UNA HISTORIA DE LA PLAZA MAYOR DE MADRID Y ALGUNOS HECHOS SANGRIENTOS

Casi todos los que me leéis habréis paseado en más de una ocasión por la Plaza Mayor, sobre todo en Navidad donde, como sucede en estos días en los que escribo, se ha instalado el tradicional Mercado de Navidad  y, como nos suele acontecer con los sitios que nos resultan conocidos, no reparamos en la historia de esta plaza emblemática plaza  de Madrid, sin duda uno de los símbolos principales de nuestra ciudad. Os invito a que me acompañéis hoy a dar un paseo por su historia.

El origen de la Plaza Mayor se remonta al siglo XV, donde en la confluencia entre las calles Atocha y Toledo , que se hallaban fuera del recinto amurallado de la villa, se celebraba el mercado más importante de la época, y se construye  un primer edificio porticado donde se controlaba el comercio de este mercado. Por hallarse ya fuera de las murallas recibió por entonces el nombre de Plaza de Arrabal.

Ya durante los últimos años del reinado de Felipe II se inicia la construcción de la Casa de la Panadería, llamada así porque en su piso inferior iba a tener su sede la tahona principal de la ciudad. Pero la vieja plaza presentaba un aspecto destartalado y pobre, impropio de la plaza principal de la capital de la primera potencia mundial de la época ,como lo era España de los Austrias . Así que, bajo el reinado de Felipe III se encarga al arquitecto Juan Gómez de Mora la renovación de la plaza. Las obras se inician en 1617, con el derribo de todos los edificios viejos que la rodeaban , se termina la edificación de la Casa de la Panadería y justo enfrente se levanta la Casa de la Carnicería , destinada a albergar el depósito general de carnes de Madrid. La plaza se cierra en su totalidad con casas de cuatro pisos de altura, con un total de 237 balcones y con nueve arcos de entrada y es inaugurada por Felipe III en 1619, tan sólo dos años después del inicio de las obras. 

Plaza Mayor con la Estatua ecuestre de Felipe III 

A lo largo de su historia la plaza sufriría tres incendios . En el primero de ellos, en 1631, ardió la Casa de la Carnicería y ante la falta de medios para sofocar el fuego, la solución a la que recurrieron las autoridades fue sacar en procesión a la Virgen de los Remedios pero, por desgracia,  no se produjo el milagro y la plaza quedo devastada, encargándose de su reconstrucción el propio Juan Gómez de Mora. De nuevo, en 1672 arde la Casa de la Panadería y dos años después es reconstruida por José Ximenez Donoso y, ya en  1790, tiene lugar el último gran incendio que se inicia en el Portal de Paños y se extiende rápidamente. Parece que el tiempo no había mejorado los servicios de extinción de la ciudad porque ante la falta de agua suficiente y de otros medios como palas y picos, se vuelve a recurrir a la ayuda divina llevando una imagen de Cristo en procesión, pero con un resultado poco efectivo ya que se destruyeron más de cincuenta casas.  En esta ocasión , la reconstrucción de la plaza corre a cargo de Juan de Villanueva que le dará la forma que conocemos en nuestros días . Las obras se prolongarían mucho en el tiempo , ya que entre medias tuvo lugar la Guerra de Independencia , y éstas no concluirían hasta 1854.

Pero como he escrito en el título que encabeza este artículo, la Plaza Mayor sería testigo de muchos acontecimientos de la vida madrileña como corridas de toros, conciertos ,obras de teatro, coronaciones, pero también de otros espectáculos menos edificantes como ejecuciones y los célebres Autos de Fe de la Iglesia.  La primera ejecución sería de un personaje distinguido de la época , Rodrigo Calderón, marqués de Sieteiglesias, que sería condenado a muerte después de ser salvajemente torturado para que confesase unos delitos de brujería y asesinato del que sólo se confesó culpable de uno de los 247 cargos que le imputaban,.

En cuanto a la Inquisición , celebrará el primer Auto de fe en 1624 . Para las ejecuciones se despejaba el centro de la plaza, donde se situaban las jaulas en las que estaban los acusados. En los laterales de la plaza se levantaban las gradas donde se sentaban los miembros del Consejo de la Inquisición y los demás Consejos del Reino, mientras que en los balcones de la plaza hallaban acomodo los miembros de la nobleza alrededor del Balcón Real destinado a los monarcas. Además, se extendían grandes toldos sujetos por pilastras que a su vez se hallaban atadas a los balcones más altos de la plaza, con el fin de resguardar del sol a los asistentes a este “espectáculo”. El Auto de fé se prolongaba durante todo el día y era como una fiesta para el pueblo, en el que incluso se distribuían refrigerios para hacer más amena la jornada . Este fragmento es una parte del relato que del más famoso Auto de fe celebrado en 1680 nos ha dejado la esposa del entonces embajador francés en la corte de Carlos II

El último dia de junio presenciamos algo aquí en Madrid que no se había producido en 48 años : un auto General de la Inquisición en el que se celebró , con gran ceremonia el juicio público y la condena de varias personas declaradas culpables de crímenes contra la religión. Para dicha función se levantó un gran escenario en la Plaza Mayor , donde entre las siete de la mañana y las nueve de la noche , la gente observaba a los criminales y escuchaba sus sentencias. Dieciocho obstinados judíos, dos apostatas y un mahometano fueron condenados a ser quemados. Además, cincuenta judíos que habían sido arrestados por primera vez y arrepentidos fueron condenados a varios años de prisión y a llevar el sambenito,una especie de túnica amarilla que lleva cosida delante y detrás la Cruz Roja de san Andrés”

Auto de Fe en la Plaza Mayor , obra de Francesco Ricci del auto de fe de 1680 

Los condenados a la hoguera eran llevados al día siguiente a las afueras de la ciudad  donde antes de sufrir la horrible muerte que les esperaba eran torturados por los monjes que esperaban su conversión mientras el pueblo se arremolinaba alrededor de los condenados para lanzarles piedras y golpearles. Debía de ser un espectáculo estremecedor ver a la turba sedienta de sangre , recordando las antiguos espectáculos del Coliseo romano. A veces la humanidad avanza muy despacio

Pero dejemos las sombras de la Plaza Mayor para visitar la estatua que se levanta en su centro y tiene una curiosa historia poco conocida. La estatua es una representación del rey Felipe III a caballo , obra de los italianos Juan de Bolonia y Pietro de Tacca, había llegado a Madrid en 1616 , y en un primer momento fue colocada en un palacete situado en la Casa de Campo. No sería hasta el siglo XIX , bajo el reinado de Isabel II, que se decidió ponerla en el centro de la Plaza Mayor ya que había sido por impulso de este monarca que se había construido la plaza. Pero su historia sería muy azarosa pues con la I República la estatua sería desmontada y llevada a los almacenes de la villa. Con la reinstauración de la monarquía en 1875 recuperó su emplazamiento hasta la proclamación de la II República en 1931, cuando la estatua fue derribada por los republicanos y es aquí cuando se produce el curioso descubrimiento al que me refería.

Estatua de Felipe III con la boca del caballo sellada 

Uno de los hombres que estaban celebrando la nueva República lanzo un petardo al interior del caballo por el orificio que éste tenía en la boca e hizo explotar su vientre. Cual no sería la sorpresa de todos los allí presentes cuando el aire se lleno de plumas y huesecillos de pájaro. La boca abierta en el caballo se había convertido en una trampa portal para centenares de gorriones que a lo largo de tres siglos habían encontrado allí su particular cementerio. La estatua sería reconstruida por el escultor Juan Cristobal que sellaría la boca para que no volviera a convertirse en una tumba para ninguna ave más.

Para terminar este breve paseo por la histórica Plaza Mayor señalar que, junto a la puerta más conocida de la Plaza, el Arco de Cuchilleros, llamado así porque, en la calle que da al Arco, la calle de Cuchilleros, se hallaban los talleres del gremio de cuchilleros, se encuentra el restaurante más antiguo del mundo según reconoce el Libro Guiness de los Records, llamado “Restaurante Sobrino de Botín” , fundado en 1725 por el francés Jean Botin y que recibe este nombre porque a la muerte de Jean, le sucedió su sobrino Cándido Remis quién  le dio su nombre definitivo.

Aquí termina esta visita por la Plaza Mayor que guarda muchas más historias y misterios , así que ojalá  que al menos haya servido para que cuando volváis a pisar sus losas de piedra la veáis con otros ojos. Nos ha acompañado durante quinientos años y si la escuchamos con atención, nos podría contar muchos secretos de nuestra hermosa ciudad.

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SOBRE LA MEDIOCRIDAD DE NUESTROS POLÍTICOS, SUS MENTIRAS Y EL CAMBIO QUE VENDRÁ

Hoy conocemos ya los resultados de las elecciones en Cataluña, donde se ha producido un importante cambio en la distribución de los votos que devuelve el poder a un partido nacionalista moderado, como es Convergencia y Unión, y da un duro golpe al Partido Socialista Catalán, con los peores resultados de su historia. Otros resultados destacables son el ascenso moderado del Partido Popular, la irrupción de ese partido excentrico liderado por el antiguo presidente del Barcelona, Joan Laporta, que defiende la independencia de Cataluña por la vía rápida y el mantenimiento de su némesis, el partido de Ciutadans, que se enfrenta  a las políticas cesesionistas de Laporta,Rovira y el propio Artur Mas, líder de Convergencia.  



Artur Mas, vencedor de las elecciones catalanas
Creo que este castigo al Partido Socialista Catalán, que durante los últimos siete años gobernó a los catalanes con una política basada en la confrontación con el estado en defensa de un estatuto encaminado a la futura independencia de esa gran falacia histórica que es la nación catalana, se debe a que los propios catalanes se han cansado que les hablen de su derecho a ser nación , de luchas por un estatuto que no habían reclamado y , sobre todo, se han cansado de que no traten de solucionar el auténtico problema de la población, el paro, la crisis económica que ahoga a las familias y a las empresas.
La campaña electoral ha sido vergonzosa, con anuncios que insultaban la inteligencia de los votantes como el famoso de una mujer que sufre un orgasmo al ir a votar,o el videojuego en el que se disparaba contra un muñeco con la palabra inmigrante o un ladrón cubierto con la bandera de España que roba la cartera a un catalán. Mensajes zafios que demuestran la poca consideración que tienen los políticos hacia sus votantes, a los que toman por estúpidos. Pero lo más grave de esta campaña electoral es que no hay ni un sólo mensaje que se aparte de las ideas comunes que llevamos años oyendo, ni una sola idea nueva que ofrezca soluciones a los problemas reales de la sociedad y mucho me temo que eso es extrapolable a toda España. 
En el mes de mayo del próximo año serán las elecciones autonómicas y , en principio, en la primavera del 2012 las elecciones generales y me temo que lo único que oiremos desde ahora hasta ese momento serán los intercambios de descalificaciones, las promesas vanas de un mundo mejor y una rápida salida del pozo en el que nos hallamos, pero no una respuesta concreta sobre las angustias que atenazan a los ciudadanos. ¿Habrá alguien que tenga el valor de explicar a la gente que es lo que hay que hacer aunque no guste oírlo?
No queremos promesas de un mundo mejor que no vayan acompañadas de un plan establecido y que nos permita luchar por algo concreto, sabiendo que el sacrificio de hoy servirá para un mañana mejor. Friedrich Nietzsche escribió que “el problema no es que hayas mentido, el problema es que a partir de ahora no podré confiar en ti”. Ese es el problema de nuestros políticos, que nos han mentido tantas veces que han perdido nuestra confianza, no son capaces de despertar la ilusión y me pregunto ¿cómo se pueden aceptar los sacrificios que nos van a pedir si no  sabemos ni por qué lo hacemos, si ni siquiera creemos en sus palabras?
En la Segunda Guerra Mundial  el Primer ministro británico Winston Churchill , en el momento más delicado de toda la guerra, cuando las tropas alemanas se concentraban al otro lado del Canal de la Mancha listas para dar el último asalto a Gran Bretaña y, con ella, al mundo libre, supo unir a un pueblo desmoralizado con un discurso en el que no quiso ocultar la situación desesperada en la que se encontraban y les dijo:
“No tengo nada más que ofrecer que sangre, esfuerzo, sudor y lágrimas.Me preguntáis; ¿Cuál es nuestra aspiración?. Puedo responder con una palabra:Victoria, victoria a toda costa, victoria a pesar de todo el terror; victoria por largo y duro que pueda ser su camino; porque, sin victoria, no hay supervivencia.”
Winston Churchill
Estas palabras, que no ocultaban nada y decían a los británicos la verdad de la situación en la que se encontraban, unieron a todo un pueblo en la lucha por una causa común. Pero Winston Churchill era un estadista, una persona capaz de mirar al futuro y no a las próximas elecciones, alguien capaz de saber que camino hay que seguir aunque sea duro y con el valor de seguir adelante explicándolo a los ciudadanos, porque la única forma de solucionar las situaciones más graves es con la unión de todos.
Cuando miro el panorama español sólo puedo sentir una profunda tristeza por la mediocridad, la falta de imaginación , de visión de futuro, de capacidad de ilusionar de todos ellos. Un presidente como el señor Zapatero,  pusilánime, indeciso, que niega la realidad , que teme decir lo que hay que hacer para no perder más votos, que se aferra al poder cuando no tiene ya nada que aportar y tendrá a la nación un año y medio más en continua zozobra, sin un proyecto y con el sufrimiento de millones de ciudadanos que ven como sus vidas se van por el desagüe sin que nadie haga nada. Pero tampoco es mejor la valoración de una oposición que no me dice lo que harán aparte de algunas vaguedades, nada que me haga pensar que estos tiempos son duros pero con sangre, esfuerzo , sudor y lágrimas conseguiremos salvar esta situación.
Por mi parte , tengo claro que hay que castigar la opción política que hace tan sólo dos años negaba la realidad de la crisis, mintiendo para ganar unas elecciones a costa de crear dos millones más de parados, empresas arruinadas y una nación desmoralizada. Pero tenemos que exigir que quién quiera sucederles nos diga la verdad, los pasos que habrá que seguir, los sacrificios que tendremos que realizar, porque si mienten las consecuencias esta vez podrán ser muy graves. Y eso vale tanto en España como en el resto de Europa, donde nadie parece ver el futuro , donde no encontramos líderes ,sólo grises burócratas capaces de gestionar una administración pero no de abrir nuevos caminos cuando los viejos han fracasado.
No olvidemos las palabras del filósofo francés George Sorel “El porvenir pertenece a aquellos que no están desilusionados”. Necesitamos recuperar la ilusión y la fe en el futuro y pienso que nuestros políticos no serán capaces de hacerlo y tendremos que ser nosotros los que asumamos esa responsabilidad, aunque aún no puedo ver cómo. Pero el cambio lo tendremos que provocar nosotros, con nuestra actitud  e  implicación en los hechos futuros, no es momento de pasividad ni de resignación sino de lucha y entusiasmo porque, como escribió el filósofo español  Eugenio Trías “las crisis, aunque las temamos, nos sirven para cerrar una época y abrir otra nueva”

ENTRE LOBOS: UN CANTO A LA NATURALEZA Y CONTRA LA INJUSTICIA

Cuando escribo estas palabras aún tengo frescas en mi memoria las bellas imágenes de la hermosa película de Gerardo Olivares, “Entre lobos”, una historia que emociona por su humanidad ,a pesar de los pocos personajes que intervienen, que te reconcilia con este mundo tan bello y del que tan alejados nos encontramos y ,al mismo tiempo, te encoge el corazón cuando compruebas como la pobreza puede embrutecer más a un hombre que vivir sólo en la naturaleza.

El protagonista es Marcos Rodriguez Pantoja, que había nacido en 1946 en un pequeño pueblo cordobés en el interior de Sierra Morena, una sierra particularmente agreste que durante siglos había sido refugio de bandoleros y, en aquellos años posteriores a la Guerra Civil, era uno de los pocos reductos donde aún  hallaban escondite los últimos combatientes del ejército republicano, que ahora luchaban como guerrilleros y eran conocidos con el nombre de maquis. Antes de seguir os diré que los maquis habían huido a las zonas montañosas para escapar de la Guardia Civil, quién era la encargada de perseguirlos, y durante los años 40 y parte de los 50 permanecieron bastante activos, pero poco a poco fueron siendo acorralados y en los últimos años apenas luchaban ya por sobrevivir. Entre 1963 y 1964 fueron capturados sus últimos representantes.
Marcos Rodriguez Pantoja en la actualidad
La familia de Marcos Rodriguez vive en una choza, porque no se la puede llamar de otra forma, donde no hay nada más que un puchero y unas sillas . Allí convive con su padre, su hermano al que adora y su madrastra y se dedican a cuidar las cabras del dueño, un típico cacique andaluz para quién los que están a su servicio son poco más que esclavos cuya vida nada le importa. Unos lobos atacan el rebaño de cabras que cuidan Marcos y su hermano y pierden cinco cabras, lo que supone la ruina para la familia que no pueden pagárselas al señor, y la única solución que se les ocurre es entregar a Marcos al cacique, quién lo envía al monte para que ayude a un pastor que vive en soledad en una cueva de un perdido valle de Sierra Morena.
Es aquí donde realmente empieza la historia, que no seguiré contando para que podáis disfrutarla si la vais a ver. Impresionan las condiciones en las que vivían los campesinos en España, la ausencia de lo más básico para subsistir, la completa subordinación al  señorito, al hombre rico que los trataba como esclavos. Una de las escenas que más indigna es cuando el padre entrega a Marcos a su amo y éste ni siquiera levanta la mirada del periódico, mientras, con sus palabras, está decidiendo el destino de un ser humano. Con esa única escena podríamos entender el odio que tuvo que anidar en los corazones de las clases más desfavorecidas durante los años anteriores a la Guerra Civil y que luego explotó en la guerra con toda su crueldad. No se puede tratar a las personas como animales porque tarde o temprano responderan como animales.

Escena de “Entre lobos”
Escribía Henry Miller que “nadie es lo bastante pobre para ser ignorado” pero me temo que no es más que una frase bonita que no se cumple en la realidad, como ninguna de esas frases que dicen que el más pobre es el que sólo tiene dinero. La pobreza es un monstruo que devora la dignidad del hombre y le lleva incluso a vender a su hijo a quién lo está esclavizando. No hay nada bueno en la pobreza ,como no lo hay en la guerra, porque te impide desarrollarte como ser humano, te cierra los caminos y te despoja de cualquier esperanza de futuro.
Pero además de esta denuncia de la España injusta y empobrecida de aquellos años, la historia de Marcos es también una maravillosa historia de amistad con los únicos seres que jamás le defraudaron en su vida , los animales, y en el único mundo al que, incluso hoy, se siente que pertenece de verdad, el bosque, el río , la naturaleza en la que fue libre durante los trece años que pasó en soledad, desde los seis a los diecinueve años.
Cualquiera que haya tenido un perro  u otro animal de los que nos acompañan hoy en nuestras ciudades, puede entender la nobleza de los animales, la fidelidad sin traiciones, la completa lealtad y el cariño, si, digo bien, el cariño incondicional que pueden llegar a ofrecerte. Marcos lo encontró en los lobos, en el hurón y la jineta con los que cazaba. Él mismo lo dijo después, nunca se había sentido tan solo como cuando regreso a la vida en sociedad, pues aquí todos le juzgaban y le ponían barreras mientras que en sus años en la naturaleza se sintió libre , dependiendo de sus propias fuerzas y su ingenio para sobrevivir, en comunión con una vida pura, donde no hay lugar para la maldad, para el engaño, donde la existencia es dura pero a la vez de una belleza que apenas podemos entender los que nos hemos criado en estas selvas de asfalto que son las ciudades.
Hoy somos muy afortunados de no haber conocido aquella España de no hace más de 60 años, tan lejos y tan cerca a la vez, pero no debemos olvidar de donde venimos, que a pesar de nuestros enormes progresos, de todos los descubrimientos que vendrán en el futuro, nada de lo que podamos crear se puede igualar a ninguna de las criaturas maravillosas que habitan la naturaleza, nuestros hermanos que nos acompañan en esta enorme arca que es la Tierra y con la que debemos compartir la vida.Alguien dijo que mil máquinas no pueden fabricar una flor , no permitamos que los intereses de los que se hallan arriba destruyan el mundo en el que Marcos llegó  a ser feliz, que no destruyan con sus ansías de poder , con su avaricia insaciable , este milagro que es la naturaleza a la que pertenecemos.
Os recomiendo esta hermosa película, para conocer de donde venimos, como vivían hace no tantos años nuestros abuelos, para no desfallecer en la lucha para evitar que se repitan las injusticias que tuvieron que soportar nuestros antepasados y para recuperar el amor por este mundo tan hermoso en el que vivimos y que con tanta saña e inconsciencia maltratamos. Hagamos como hace Marcos hoy, a sus 64 años de edad, tumbemonos en una roca desnuda , en algún lugar con árboles, y dejemos perder nuestra mirada en el cielo y permitamos que nos inunde la sensación de hallarnos en armonía con la naturaleza, esa madre que nos da todo y nada nos pide , sólo que no la hagamos daño.
Gran jefe indio Seattle
Para terminar , aunque ya se que no tiene que ver con la película pero si con el mensaje que me ha transmitido, quiero recoger unas pocas palabras de la conmovedora carta que el jefe indio Seattle escribió al presidente norteamericano Franklin Pierce en 1854, en respuesta a una oferta que éste le había hecho por las tierras de los pieles rojas:
Sabemos que el hombre blanco no comprende nuestra manera de ser. Le da lo mismo un pedazo de tierra que el otro porque él es un extraño que llega en la noche a sacar de la tierra lo que necesita. La tierra no es su hermano sino su enemigo. Cuando la ha conquistado la abandona y sigue su camino. Deja detrás de él las sepulturas de sus padres sin que le importe. Despoja de la tierra a sus hijos sin que le importe. Olvida la sepultura de su padre y los derechos de sus hijos. Trata a su madre, la tierra, y a su hermano el cielo, como si fuesen cosas que se pueden comprar, saquear y vender, como si fuesen corderos y cuentas de vidrio. Su insaciable apetito devorará la tierra y dejará tras sí sólo un desierto.”
 Aún podemos salvar este mundo, no lo dejemos en manos de quienes sólo pretenden explotarlo y dejar un desierto a las generaciones futuras. La tierra no es la herencia que recibimos de nuestros padres, es el préstamo que nos han hecho nuestros hijos, y es nuestra responsabilidad devolverselo con intereses.

WIKILEAKS, EL CLUB BILDELBERG Y LOS THINK TANKS.¿ DONDE RESIDE EL PODER?

Para el día 28 de noviembre de 2010, el sitio web llamado Wikileaks ha anunciado la publicación de tres millones de páginas de información oculta de Estados UnidosTurquía, China, India, Pakistán, sacando a la luz comunicaciones secretas entre los gobiernos y sus embajadas. Anuncian informaciones que pueden llegar a cambiar las relaciones internacionales.

Ya veremos lo que sucede, si llega a tener tanta repercusión como dicen sus responsables, pero lo que si nos descubre una vez más, es que la auténtica política, las decisiones que nos afectan , se realizan a nuestras espaldas. Es fácil reírse de las teorías de conspiraciones y gobiernos ocultos, pero antes de descalificarlo con ligereza deberíamos tratar de saber algo más sobre ello, no todo es lo que parece y bien pudiera ser que lo que nos parece tan claro no sea más que una representación para nosotros, mientras que el poder real actúa sin control alguno, a nuestras espaldas.  

Wikileaks  inició su trabajo en 2006 que se ha dado a conocer especialmente en el último año con la publicación de cientos de miles de páginas del Departamento de Defensa de los Estados Unidos, de las comunicaciones secretas a las embajadas americanas en diferentes naciones, que nos han permitido comprobar  como nos ocultan la información , como actúan en la sombra los gobiernos, incluso aquellos que presumen ser adalides de la libertad y la transparencia.

Así, pudimos saber como soldados norteamericanos asesinaron a un periodista de la agencia Reuters y a nueve personas más en Afghanistán, ha puesto al descubierto las torturas prácticadas con presos en Iraq o el número real de víctimas civiles en Afghanistán por los bombardeos de la aviación norteamericana Y en la nueva entrega anunciada para mañana, se anuncian extraños movimientos en la política internacional, donde las relaciones entre las naciones no son como las imaginamos . Toda  está información filtrada por Wikileaks había permanecido oculta a la sociedad y, por supuesto, trataron por todos los medios de evitar su publicación alegando que “ponía en peligro la seguridad de las naciones  en palabras de Hilary Clinton,  y se intentó desprestigiar a su fundador , Julian Assange, apareciendo unas extrañas acusaciones de abusos sexuales al final no se pudieron demostrar.



Julian Assange, fundador de Wikileaks

 Los gobiernos mienten, eluden las leyes que se crearon para controlar su poder pero que luego sólo son utilizadas para tener dominada a la población, y aquellos que tratan de denunciar sus abusos son perseguidos para silenciarles, bien mediante el desprestigio o bien mediante otros medios menos sutiles. Pensamos que el presidente de un gobierno es el que toma las decisiones, pero sus decisiones están subordinadas a grupos de presión , los conocidos como Think Tank, literalmente tanques de pensamiento, formado por instituciones financieras, militares y grandes empresas privadas . Estos grupos se autodefinen como asociaciones  para tomar ideas e intercambiar opiniones con el fin de ofrecer nuevas alternativas y caminos a los gobiernos, pero es indudable que condicionan la labor del poder político y le inducen a seguir determinadas lineas de actuación para favorecer los intereses particulares de los integrantes de estos grupos.

Quizás podríamos considerar como uno de estos Think Ttanks, aunque no es estrictamente lo mismo, una organización de la que ,posiblemente, habréis oído hablar, el club Bilderberg. Este selecto club nace en 1954 y toma su nombre del hotel holandés Bilderberg,  donde tuvo lugar la primera reunión. Este club está formado por los presidentes de los mayores bancos del mundo, directivos de grupos de comunicación, ministros, presidentes de gobierno,miembros de casas reales, financieros y, en general , integrantes de las elites de diferentes naciones. Su número nunca sobrepasa las 150 personas y cada uno de ellos ha sido seleccionado con cuidado por el comité organizador, celebrando una reunión anual en un hotel diferente cada vez y siempre a las afueras de las ciudades. Los nombres de los participantes en sus reuniones es público, pero el contenido de estos encuentros permanece en el más estricto secreto .

Curiosamente, una reunión en la que participan personalidades como los expresidentes de Estados Unidos, Rupert Murdoch, el mayor magnate de los medios de comunicación del mundo,  el secretario de la OTAN y los principales banqueros mundiales, apenas recibe cobertura informativa más allá de una breve mención de que están reunidos, como sucedió el 5 de junio de este año 2010 en Sitges. ¿Por qué se mantienen en secreto los contenidos de sus reuniones, de personalidades con tanto poder y peso en la escena internacional? La respuesta del propio club a este secretismo, más que tranquilizar nos hace temer más su actividad. Según ellos, es para asegurar la libertad de los que allí participan y que digan lo que nunca dirían delante de un micrófono. ¿Qué es eso que no quieren que oigamos y de lo que hablan la elite del poder mundial?



Foto de algunos de los participantes en las reuniones del club Bilderberg


Pensad que los que participan en estas reuniones son los mismos que controlan los medios de comunicación, los periódicos que leemos, las cadenas de televisión con las que nos informamos como sucede con el magnate de la comunicación Rupert Murdoch, los productores de las películas que vemos , los dueños de las entidades financieras que controlan la economía mundial ,como George Soros, y presidentes como Bill Clinton o George Bush . Y estas personas no quieren que sepamos de que hablan , evitan la transparencia porque consideran que no estamos preparados para oír lo que piensan o porque , simplemente, desean ejercer el poder a espaldas de la sociedad y sin ningún control.

Como dije al principio, estamos habituados a que se descalifiquen a los que hablan del poder en la sombra  como los amantes de las conspiraciones. Es cierto que muchas de las teorías conspiranoícas son fruto de la imaginación, pero una reunión de las personas más poderosas del mundo en economía, comuniciación y política en completo secreto es lo más parecido a una aristocracia del poder que pretende gobernar sin el pueblo y , por supuesto, favoreciendo sus intereses particulares y no los de la sociedad .

El barón de Montesquieu, quién ideó la separación de los poderes judicial, legislativo y ejecutivo como la mejor forma de limitar el poder del gobernante, ya nos avisaba en el siglo XVIII del peligro de los que ostentan el poder con estas palabras  “Es una experiencia eterna que todo hombre que tiene poder siente la inclinación de abusar de él, yendo hasta donde encuentra sus límites.”


El barón de Montesquieu

 Wikileaks es una buena noticia para la libertad y la propia Internet es la mejor herramienta que tenemos en nuestras manos para limitar los abusos del poder y controlarlo. Sospechemos de los que , para darnos mayor seguridad según sus palabras, pretenden ir arrebatándonos parcelas de libertad, de los que con el pretexto de la necesidad del momento  quieren empobrecernos mientras ellos se enriquecen. La crisis económica actual es el mejor ejemplo de que los que se encuentran arriba nunca sufren las consecuencias y los que se hallan en la parte baja de la pirámide, son los que deben sacrificarse.

En una próxima entrada trataré de desarrollar el origen histórico de estos grupos de poder al margen del cualquier control , pero para terminar por hoy  quiero recordar otra frase del historiador inglés John Acton que resume lo que he querido transmitir en este artículo, “el poder tiende a corromper, el poder absoluto corrompe absolutamente” 

EL DESENCANTO DE LA JUVENTUD

Ayer leí una encuesta que publicaba un periódico nacional que había sido realizada entre jóvenes de 15 a 24 años y los resultados son tristes, si, esa es la palabra que habría que usar. Son tristes  cuando ves sus opiniones y lo que transmiten sus respuestas.

Más de la mitad de los que respondieron en la encuesta, considera que cualquier esfuerzo es inútil porque , según su forma de pensar, “nunca se consigue lo que se desea“. Desconfían de la sociedad y, en particular, de los políticos y afirman que la política “no tiene nada que ver con ellos” . Además, creen que la gente sólo se preocupa de sí misma y le da igual lo que suceda a su alrededor. Sus principales preocupaciones son el paro, la droga y la vivienda y mas de una tercera parte de ellos no creen en ninguna doctrina religiosa.

Cuando ves estas valoraciones realizadas por jóvenes que aún no han terminado ni la Universidad, que se hallan en la plenitud de su juventud, tanto física como mental, más creería que me hallo ante ancianos que han sufrido durante toda su vida y han terminado perdiendo la esperanza. Porque si algo distingue a la juventud es el entusiasmo, las ganas de vivir sin limites ni barreras, las ansias de conocer y de luchar por valores e ideales que los más adultos han abandonado. El filósofo inglés Benjamin Disraeli la definía con estas palabras “cuando uno es joven cree que todo lo que le rodea, no sólo nosotros, es inmortal” . No hay nada más antinatural que el desencanto de un joven, la falta de esperanza y de ganas de cambiar el mundo.

Benjamin Disraeli

Con los años , ya deje mi juventud hace tiempo a mis espaldas, he aprendido que el secreto para ser joven , no biológicamente pero si en el pensamiento y el espíritu, es el entusiasmo , la curiosidad de ver mas cosas, el deseo de aprender y crecer día a día como persona. La vida tiene muchas dificultades y obstáculos, sufrimientos que pueden por un tiempo ahogar ese deseo de vivir propio de la juventud, pero cuando piensas en todos los sitios que te quedan por ver, la gente que podrás conocer, los libros que aún no has leído, las sorpresas que cada día te puede deparar la vida, entonces sientes como la juventud regresa desbordante con sus ansias de conocer, de sentir.

Por eso me resulta difícil comprender las razones de este desencanto en personas que apenas han comenzado a vivir. ¿Cómo puede ser la principal preocupación para una persona de 20 años la vivienda?Yo no pensaba en una casa, ni siquiera me lo planteaba, había muchas otras cosas que me parecían más atractivas e interesantes. Quizás el problema radica en lo que estamos transmitiéndoles, la necesidad de lograr una seguridad y una estabilidad en la vida como valores sagrados, les enseñamos a estar conformes con esa afirmación tan terrible de “tanto tienes tanto vales y sino tienes nada vales” que entroniza en los jóvenes la idea de que es el dinero, las posesiones , lo que aporta felicidad a la vida y también que tienen que estar dispuestos a luchar por ello a costa de estrangular los ideales, porque los idealismos no tienen sentido alguno en la vida cotidiana, tan dura y competitiva.

Hace unos días, oí una conversación en un vagón del metro , en la que una mujer que parecía mediar la treintena hablaba con una joven que rebasaría por poco la veintena. La joven mostraba sus dudas sobre que hacer con su vida al terminar los estudios y el consejo de la mujer de más edad fue “házte funcionaria, olvidate de vocaciones que con eso no comes, hazte funcionaria y ya tienes un sueldo para toda la vida”  A lo mejor estáis de acuerdo con este consejo, pero a mi me pareció terrible. A un joven hay que animarle siempre a que persiga sus sueños, su vocación, porque estoy convencido que cuando el hombre hace lo que le gusta, lo que le ilusiona y con lo que siempre ha soñado, tiene una gran parte del camino recorrido. Y aún equivocándose, y saliendo mal la apuesta de futuro, al menos habrá luchado por lo que quería, porque no hay mayor sentimiento de fracaso que renunciar a lo que quieres sin siquiera haberlo intentado. 
La seguridad no existe en la vida , no es un bien material y tangible con el que puedas decir “no me va a pasar nada, mi vida está encauzada y ya no tengo que temer”. La obligación del joven es arriesgarse por lo que quiere, por lo que su corazón le dicta, por aquello que le llene de ilusión y ,diría más, es una obligación de todos a cualquier edad, porque eso nos hace sentirnos vivos , sin renunciar nunca a las esperanzas juveniles. Siempre hay un motivo para la ilusión, para mirar con ojos soñadores al mañana lo que no significa que vivamos en una nube , muy al contrario, eso te hace estar más en contacto con la realidad pero siempre con un espíritu de evolución, de progreso. 
La casa, el coche,  la seguridad económica ,todo eso es importante, por supuesto, pero si lo convertimos en nuestra razón de ser, en lo único que nos mueve, entonces llegará el vacío, el desencanto y la vejez del alma. No son las cosas las que nos dan la felicidad, aunque por supuesto no se es feliz en la pobreza. Lo que quiero decir es que no podemos cortarnos las alas si queremos volar un poco , aunque no lleguemos muy alto, no es necesario, basta con que no vivamos con la cabeza agachada. Yo diría que el mandamiento máximo para todo ser humano es vivir con entusiasmo, porque , como decía el gran Leonardo Da Vinci, el que no valora la vida no se la merece  
El novelista francés George Bernanos escribió “cuando la juventud pierde entusiasmo, el mundo entero se estremece“, porque si ellos pierden la esperanza, ¿que esperanza le queda al mundo? Ellos son el futuro y no se puede construir el futuro desde el desencanto. La principal labor que podemos hacer los que ya no somos jóvenes es seguir viviendo con entusiasmo, y tratar de transmitirlo a vuestros hijos y a todo el mundo , hay que recuperar las ganas de luchar, el espíritu revolucionario, el deseo abrasador de cambiar el mundo. Tal vez suene ingenuo, pero veo en ese cambio de actitud , el paso principal para transformar la dura realidad que estamos viviendo.
Martín Luther King
Para terminar, sólo recordaros esta frase de Martín Luther King, un hombre que entregó su vida por lo que creía, y que resume en unas pocas palabras el mensaje que tendría que llegar a tantas personas desencantadas ,“si ayudo a un sólo ser humano a tener esperanza, no habré vivido en vano”.
¿Cómo vivir desencantado con una misión tan grande?

MUJERES MALTRATADAS: NO LA GOLPEES NI CON UNA FLOR

 Hoy se celebra , si se puede emplear esta palabra cuando se trata de un tema tan doloroso, el Día Internacional contra la Violencia de Género.Aunque no quiero perderme en la discusión de si algunas palabras son o no acertadas,  el lenguaje es muy importante, porque sirve para definir de  lo que estamos hablando y de que se trata el problema. Los nazis alemanes no hablaban del exterminio del pueblo judío sino de una solución final, los eufemismos siempre fueron muy peligrosos y la palabra género me parece un eufemismo, porque la violencia de la que estamos hablando tiene un orígen menos neutro de lo que da a entender dicha palabra. Si queremos llamar a las cosas por su nombre tendremos que emplear las palabras violencia machista o violencia masculina.

Campaña institucional contra los malostratos

 
Aunque los números por si solos no pueden mostrarnos la tragedia de cada caso de malos tratos si sirven para darnos cuenta de la magnitud del problema. En Madrid , durante este año 2010 que aún no ha finalizado, han sido asesinadas por sus parejas cinco mujeres, 121 se hallan en grave peligro de ser agredidas, 2482 viven amparadas por órdenes de protección y se han presentado 8.458 denuncias por violencia machista , casi un 13% más que el año pasado. Esto a nivel de la comunidad de Madrid, porque a nivel nacional el número de asesinadas este año alcanza ya las 64 mujeres.

Es difícil dilucidar si estas cifras son un progreso en relación a otros tiempos o no. Quiero pensar que un número tan elevado de denuncias no se debe al aumento de la violencia masculina, sino a que las mujeres están perdiendo el miedo y la sensación de desamparo que antes tenían, para dar a conocer los abusos de las que son victimas. La mujer ha sufrido esta opresión desde los inicios de nuestra cultura occidental. Y como suelo decir, para entender la situación de la mujer en la actualidad, tenemos que mirar, aunque sea brevemente, a nuestro pasado, donde nació la noción de inferioridad de la mujer , fuente de todo el sufrimiento que ha tenido que padecer a lo largo de la historia.

En la Grecia cuna de la democracia, en la Grecia de los filósofos que pusieron los cimientos de nuestra cultura, la mujer ocupaba una posición marginal en la sociedad, limitándose su función a dar hijos al marido y estando privada de todo derecho. En Atenas, la más culta y civilizada de las polis griegas, las mujeres no podían votar pero además debían vivir recluidas en sus casas y sólo aquellas que nadie hubiese visto jamás en la calle podían ser consideradas respetables, las demás recibían la consideración de prostitutas. Aristóteles, en cuya filosofía se basaría gran parte del conocimiento de la Europa medieval, escribió en su libro “Política”

“Tratándose de la relación entre macho y hembra, el primero es superior y la segunda es inferior por naturaleza; el primero rige, la segunda es regida”.

Aristóteles

El Imperio Romano heredaría esta visión de la mujer , una sociedad en la que el hombre ocupaba la posición de Pater familias con derecho de vida y muerte sobre su mujer. Si deseaba matarla nadie podría hacer nada pues era un derecho del cabeza de familia. Todos conocemos la profunda misoginia en la Europa medieval, con sociedades guerreras donde el poder residía en la fuerza bruta y las mujeres eran poco más que criadas al servicio de los hombres y siempre sospechosas de querer corromperles con sus encantos según una Iglesia donde el pensamiento misógino de Aristóteles había triunfado desde los escritos de San Pablo hasta los de Santo Tomás de Aquino.Incluso en el Renacimiento, cuando el humanismo se extiende por Europa, uno de los padres del humanismo renacentista, Erasmo de Rotterdam, escribía:

“La mujer es, reconozcámoslo, un animal inepto y estúpido aunque agradable y gracioso.”

Los tiempos modernos no trajeron grandes progresos en la situación social de la mujer hasta la llegada del siglo XX cuando, por fin, la mujer ve reconocido su derecho a participar activamente en la política social de cada nación, a trabajar no en el hogar sino fuera de casa y a cambio de un salario, a lograr unos derechos parejos a los de los hombres. Hay que recordar que la primera nación donde la mujer pudo ejercitar el voto fue Nueva Zelanda en una fecha no tan lejana, 1893, mientras que en España no pudieron hacerlo hasta 1931, aunque su derecho quedaría suspendido bajo la dictadura franquista y no lo recuperarían hasta 1977.

La mujer ha sufrido en silencio durante más de dos mil años la opresión del hombre, ha tenido que soportar violaciones, malos tratos , abusos y menosprecios sin poder alzar la voz . Además , las grandes organizaciones religiosas, desde la Iglesia Católica hasta el Islam , se encargaron de que casi se sintieran culpables de ser mujeres, por considerarlas poco más que instrumentos del mal para seducir el alma bondadosa de los hombres.
Basta recordar que en el Génesis, que forma parte del Antiguo Testamento , obra que se halla en el origen de las tres grandes religiones monoteístas, judaísmo, cristianismo y la fe musulmana, es Eva la que corrompe a Adán ofreciéndole la manzana que había recibido del diablo.



Adán y Eva


Me pregunto si este sentimiento de culpa que muchas mujeres maltratadas manifiestan cuando denuncian a sus parejas, preguntándose si no son ellas las responsables del maltrato, no tiene su origen en esa labor de culpabilización de la mujer por su propia naturaleza femenina que llevaron acabo durante siglos los hombres que controlaban la religión en sus diferentes manifestaciones. Creo que si, porque la herencia histórica pesa sobre cada un de nosotros y aún hoy se hace sentir.

Por fortuna, la situación de la mujer en el último siglo no ha hecho sino evolucionar para mejor, equiparándose en derechos al hombre, viendo reconocido su papel en la sociedad y consiguiendo por fin ser valorada en toda su condición humana. Sin embargo, dos milenios de cultura masculina no se borran en un siglo y aún muchas mujeres siguen pagando un doloroso peaje por culpa de aquellos hombres que desahogan sus frustraciones, su mediocridad, su auténtica inferioridad, pegandolas y asesinándolas o , como sucede todavia en muchas sociedades, privándolas de una parte de su cuerpo y de su sexualidad con la ablación del clítoris .

Me temo que durante muchos años seguiremos asistiendo a la muerte de mujeres asesinadas a manos de hombres miserables, porque es muy fácil recurrir a la violencia cuando no se tienen más argumentos en la cabeza y en eso el hombre, por su mayor fuerza física, siempre lleva ventaja. Pero lo más importante es convencer a las mujeres que no tienen que soportar ni un sólo maltrato, no pueden permitir que un hombre se crea más que ellas, ni sentirse en ningún momento culpable, ni deberían esperar que un hombre que la pega va a cambiar, porque un hombre capaz de levantar una vez su mano contra una mujer lo volverá a hacer. 
Como hombre, solo puedo sentir asco y verguenza por aquellos que muestran su cobardía pegando y maltratando a una mujer, y mi repulsa contra aquellas sociedades y religiones donde se sigue oprimiendo en nuestros dias a la mujer . Como hombre no puedo entender la vida sin la presencia de la mujer, sin su fuerza que en el fondo es la que nos sostiene a todos, sin su belleza, sin su inteligencia, sin la capacidad que tiene de convertir lo que nos rodea en algo más hermoso. Como escribía el poeta francés Paul Eluard, “una mujer es más bella que el mundo en que vivo”  
Espero que en el transcurso de nuestras vidas llegue el momento en que ya no haya un día dedicado a la violencia contra la mujer , y ese es un trabajo que nos corresponde principalmente a los hombres. De como seamos nosotros dependerá como vean el mundo nuestros hijos. Ojalá cada padre enseñara a su hijo estas palabras de un proverbio hindú:
“Aunque una mujer cometa mil faltas , no la golpees ni con una flor”

EL ORÍGEN DE LA PUERTA DEL SOL Y UNA LEYENDA MADRILEÑA

¿Cuantas veces no habremos paseado por la Puerta del Sol, con el paso apresurado y sin detenernos a observarla o a preguntarnos sobre ella? Es normal, lo que tenemos más cerca no despierta nuestra curiosidad mientras que, si nos encontrásemos en otra ciudad, querríamos saber su historia y su origen. Por eso, vamos a conocer hoy el por qué de su nombre, Puerta del Sol, un lugar que ya era un lugar de reunión en el siglo XVI pues en  los mentideros de la plaza intercambiaban opiniones Lope de Vega, Cervantes o Francisco de Quevedo.

Lado este de la Puerta del Sol ,donde nació su nombre

En primer lugar, hay que decir que no existe mención alguna de la Puerta del Sol antes de 1570 y también que ,a partir de entonces, siempre se la ha conocido con este nombre hasta nuestros días. Parece ser que, en sus orígenes , la Puerta del Sol era uno de los accesos que se abrían en la muralla que rodeaba a Madrid en el siglo XV. Pero ¿por qué se llamó Puerta del Sol? De las muchas versiones que existen , la que parece tener más posibilidades de ser auténtica es la siguiente.

Tenemos que remontarnos al Madrid de 1520, cuando Carlos V de Alemania , nieto de los reyes Católicos e hijo  del infortunado matrimonio entre Felipe el Hermoso y Juana la Loca, reina en España con el nombre de Carlos I. Pero muchos nobles de Castilla se hallaban descontentos con un rey que no hablaba castellano y se hallaba rodeado por una corte  dominada por los flamencos, pues Carlos era de Gante, quienes ocupaban además los cargos más importantes del gobierno del reino desplazando a los españoles.

Este descontento crece, hasta convertirse en una rebelión abierta dirigida por los nobles Juan Bravo, Juan de Padilla y Francisco Maldonado quienes llegan a ofrecer la corona a la madre del rey, Juana la Loca, que se hallaba recluida por sus problemas mentales en el castillo de Tordesillas. Los ejercitos comuneros obtienen algunos éxitos importantes.

En Madrid la rebelión comunera es dirigida por Juan de Zapata. Los partidarios del rey y los comuneros luchan por las calles de la villa . Las tropas reales son dirigidas por una mujer, María Lago, en ausencia de su esposo y alcalde de Madrid . Aprovechando la confusión, se extiende por Madrid el pillaje y la práctica del bandolerismo hasta el punto que la priora del monasterio de Santo Domingo abre las puertas de su monasterio para dar cobijo a las doncellas de la ciudad y evitar que abusen de ellas. Para combatir a los bandoleros se construye una fortaleza a la que se rodea con un foso y en una de las puertas que se abren en su muralla, la que mira al este, se dibuja un sol. Este sería el origen del nombre de Puerta del Sol, ya que la plaza ocuparía luego el lugar de la fortaleza.

La rebelión comunera iniciaría su caída con la derrota en la batalla de Villalar en abril de 1521 y el 13 de mayo de este año los comuneros de Madrid entregarían la villa a las tropas reales. Aunque ya no tiene que ver con nuestra ciudad, si os diré que los tres máximos dirigentes comuneros Bravo, Padilla y Maldonado fueron condenados a morir decapitados y el último bastión comunero, Toledo, resistió bajo el mando de María Pacheco, esposa de Juan de Padilla, hasta 1522. A los tres dirigentes comuneros honra hoy en día la ciudad dando su nombre a tres calles de la capital.

Una vez que conocemos el origen del nombre de nuestra  Puerta del Sol, visitemos  un gran edificio que la domina en su lado sur y al que conocemos con el nombre de Edificio de Gobernación o Casa de Correos, actual sede de la Presidencia de la Comunidad de Madrid. Construido en 1768 por orden del rey Carlos III , en un principio iba a ser destinado a convertirse en la oficina central de correos pero ,posteriormente, sería usado como sede del ministerio del Interior , luego  comisaría y ,actualmente, sede del gobierno de la Comunidad de Madrid .

Pero este edificio posee una sugestiva leyenda sobre su construcción. El diseño del edificio correspondía al arquitecto francés Jacques Marquet ,que también dirigía su construcción, aunque su presencia no era bien recibida por muchos ya que su proyecto había sido escogido en detrimento de uno de los grandes arquitectos españoles de la época, Ventura Rodriguez, a quién debemos algunas obras importantes en Madrid como la capilla real del Palacio Real  o la iglesia de San Marcos.

Edificio de Gobernación o de Correos

Quizás esta animadversión contra Jacques Marquet se halle en el origen de las apariciones del diablo a algunos albañiles de la obra a quienes , además , habló para advertirles que el edificio estaba maldito y pertenecía al Infierno y todo aquel que siguiera trabajando en la obra sería condenado a sus llamas para la eternidad. Y la razón que daba el diablo, se ve que era un diablo ilustrado que no se limitaba a maldecir sino que razonaba estas maldiciones, era por haber sido elegido un arquitecto francés en lugar de un español,lo cual, además de diabólico era antipatriótico.

Jacques Marquet demostró ser astuto e inteligente, ya que en lugar de reírse de esta maldición, que habría puesto aún más en su contra a los crédulos trabajadores, lo que quiso hacer fue tranquilizarlos y para lograrlo contrató a un sacerdote , el Padre López, con el fin de mantener a raya al demonio con sus oraciones.De esta forma, cesaron las apariciones demoníacas y pudieron concluirse las obras. Una prueba de la veracidad de esta historia es que el Padre López figuraba en la lista de las personas que participaron en la construcción del edificio.
Para terminar , recordar que en este edificio , durante la dictadura de Francisco Franco, fue empleada como sede de la Dirección General de Seguridad  y en sus sótanos fueron recluidos algunos de los más conocidos opositores al régimen franquista.