LA PASION DE VIAJAR : LOS VIAJES DE ETERIA

Escribía el filósofo, humanista y ensayista francés Michel de Montaigne(1533-1592) que “A quien me pregunta la razón de mis viajes les respondo qué se bien de que huyo pero ignoro lo que busco”. ¿Por qué hay personas que necesitan viajar sin detenerse demasiado en un sitio porque en seguida sienten la necesidad de volver a emprender el camino? Montaigne pensaba que viajar era una forma de escapar , de huir de tu realidad , de lo cotidiano , de los problemas personales, pero no creo que un viaje tenga que ser una huida , aunque otros autores , como el escritor español Miguel de Unamuno , insistieran en el concepto del viaje como huida con esas palabras “se viaja no para buscar el destino sino para huir de donde se parte”. 
Desde pequeño he sido aficionado a las biografrías de los grandes viajeros de la historia, caminando junto a Marco Polo por la Ruta de la Seda, navegando con Cristóbal Colón por un océano desconocido y con Fernando de Magallanes para dar la vuelta al mundo, recorriendo África con Richard Burton en busca de las fuentes del Nilo o explorando la Antartida siguiendo los pasos de Roald Amundsen. He compartido a través de sus historias la emoción de asomarse a lo desconocido, de sentir la necesidad de seguir un poco más para descubrir que hay en el siguiente recodo del camino, la necesidad de conocer otros lugares, otras personas, otros mundos diferentes. No, no creo que el único motivo que lleva a un hombre a viajar sea huir, creo que es una pasión, quizás de las más hermosas, que te permite conocerte más a ti mismo y al mundo , como dice el psicólogo español Luis Rojas Marcos, “viajar es una buena forma de aprender y de vencer miedos”.
Estoy hablando de viajar, no de hacer turismo. El viajero es aquel capaz de dejar detrás su realidad, su vida cotidiana, para entrar en contacto con otra realidad, para dejarse empapar por ella como un niño que descubre por primera vez la vida. Quizás ese sea el auténtico viaje, el ver el mundo con los ojos nuevos de un niño, dejar que la vida nos vuelva a sorprender como lo hacia en nuestra infancia. Creo que en todo viajero hay mucho de ese niño que se asombra ante todo aquello que asalta su mirada, que desea conocer, aprender, ver nuevos paisajes y personas. Y quizás muchos de nosotros sintamos esa necesidad de emprender un viaje  para encontrarnos en el camino con nosotros mismos, pues los viajes tienen mucho de un camino iniciático donde vamos aprendiendo y superando nuestras propias limitaciones, como decía el novelista francés Paul Morand “un viaje es una nueva vida, con un nacimiento, un crecimiento y una muerte que nos es ofrecida en el interior de la otra. Aprovechémosla”.

Mapa del Imperio Romano durante el siglo IV. El Imperio ya estaba dividido en Imperio de Occidente e Imperio de Oriente después de la muerte de Constantino I el Grande en 337 pero Teodosio I el Grande, emperador nacido en Hispania, reunificaría por última vez los dos Imperios bajo su gobierno en 392. Gracias a su relación familiar de Eteria con el emperador pudo viajar a través del Imperio por la red de vías de más de 80.000 kilómetros llamadas en su conjunto como cursus publicus
Llevado por mi amor a los viajes voy a dedicar a partir de ahora alguno de los artículos del Mentidero a grandes viajeros de la historia, para que nos hagan soñar con un mundo donde todo era desconocido y la televisión o la fotografía no nos descubría antes de llegar lo que íbamos a ver. Y para empezar vamos a conocer a la que podríamos considerar como la primera viajera de la Antiguedad que se desplazaba por el simple placer de conocer otras tierras lejanas. Pero para conocer a esta viajera, tenemos que desplazarnos al siglo IV, cuando el Mediterraneo aún sigue siendo el Mare Nostrum romano y se puede viajar desde Hispania hasta Palestina bajo la protección del Imperio Romano.
Estamos en el año 381 de nuestra era, cuando una monja de Gallaecia(Galicia), en la Hispania romana de un Imperio gobernando por Teodosio el Grande(347-395), llamada Eteria o Egeria, que pertenecía a una familia patricia emparentada con el  propio emperador, emprende un viaje de peregrinación hacia Tierra Santa en compañía de un cortejo de servidores al que se unirán monjes y sacerdotes que irá encontrando por el camino , ya que llevada de su curiosidad pretende detenerse en todos los lugares que guarden alguna relación con los textos bíblicos. Su viaje de peregrinación se hace famoso y durante el camino va escoltada constantemente por un destacamento de soldados romanos que le permiten mantenerse a salvo de los numerosos bandidos que infectan las calzadas del Imperio. 
La comitiva que acompaña a Eteria  abandona la Gallaecia y por la Vía Domitia siguen camino hacia Roma para desde alli continuar por mar hasta Constantinopla, la ciudad refundada por Constantino I el Grande en 330 sobre los restos de la antigua Bizancio, atravesando luego Bitinia, Galacia y Capadocia hasta llegar a Tarso, ciudad de origen de Pablo de Tarso. Desde alli prosigue su camino por Antioquía y luego, de nuevo por mar, hasta el puerto de Haifa, en el actual Israel, desde donde sigue el litoral hasta Diospolis, y en la Pascua de 381 alcanza Jerusalén.
Los obispos , monjes y clérigos la reciben  con grandes muestras de respeto dado su parentesco con el emperador. Hay algunos especialistas que piensan que podría ser la hermana de la primera esposa del emperador Teodosio I el Grande, lo que explicaría que en las  zonas más conflictivas del Imperio se adelantaran destacamentos militares para darla escolta. Después de celebrar en Jerusalén las fiestas de Pascua y Pentecostés , y tras pasar los rigores del verano y el frío del invierno en Tierra Santa, Eteria emprende de nuevo el camino para dirigirse ahora a Egipto, uno de los itinerarios que más atraían a Eteria, que estaba entusiasmada por los relatos sobre hechos maravillosos realizados por anacoretas y monjes que habitaban los desiertos egipcios y que circulaban  por toda Europa. 

Imagen del monasterio de Santa Catalina, fundado en el siglo VI por Justiniano I el Grande y al fondo Djebel Musa o Montaña de Moisés, donde según la tradición Moisés pasó 40 días en su cima en una cueva donde ahora se encuentra la capilla de la Santa Trinidad.Se puede subir a la cima a 2286 metros de altura por unos escalones tallados en la roca por un monje y conocidos como “los escalones del arrepentimiento”. Hasta su cima llegó Eteria en su deseo de visitar todos los lugares que aparecen en el Antiguo Testamento
Durante su viaje hacia Egipto realiza paradas en Belén, Hebrón y Galilea, escenario de diferentes episodios de la vida de Jesucristo, y en el Sinaí asciende el Djebel Musa o Montaña de Moisés. Antes de llegar a la cima Eteria nos cuenta que pasa por el lugar donde se hallan las “Tumbas de la Concupiscencia”, donde, según el Antiguo Testamento, yacían los israelitas que perecieron por haber comido las codornices . Es un episodio del éxodo del pueblo de Israel desde Egipto a Israel guiados por Moisés, y se nos cuenta como los israelistas, hambrientos, pidieron carne  y se quejaron de que vivían mejor cuando estaban en Egipto. Como castigo a sus dudas y quejas, Dios les mandó codornices en gran número, lo que hizo que muchos comieran con glotonería muriendo muchos de ellos por esa misma gula. Era corriente que después de cada duna de estas visitas los monjes que vivieran en la zona entregaran unas eulogias o regalos de despedida que solían consistir en frutos típicos de la región o productos artesanales elaborados por las manos de los monjes.
Después de descender del Sinaí, Eteria se acercó a la zarza donde Dios habló a Moisés , la cual, según nos dice Eteria “se encontraba en una explanada poblada por múltiples eremitas y una iglesia en la cabecera del valle”. Un siglo y medio después de la visita de Eteria, el emperador Justiniano el Grande(500-565), ordenará la construcción en la base del monte Sinaí del monasterio de Santa Catalina, donde aún hoy se venera  el recuerdo de la zarza ardiente. Tras descansar un par de días en Farán, continúa hacia la localidad de Clysma, donde hoy se encuentra Suez, para visitar la región de Gessen, para ver el sicómoro que según la Biblia había sido plantado por los patriarcas y que Eteria nos describe así “Vetusto en grado sumo y esquilmado, a pesar de lo cual, seguía dando frutos y cuando llega alguien aquejado de una dolencia, se acerca hasta él y poda unos tallos que le sirven de alivio”.
Eteria demuestra con sus palabras que no es una ingenua y , tanto en éste caso con en otros , muestra cierto escepticismo , como cuando, refiriéndose al lugar donde estuvo la estela de la mujer de Lot convertida en estatua de sal , dice a sus hermanas en Gallaecia “Creedme venerables señoras, lo que es la columna no aparece por ningún sitio, lo único que enseñan es el lugar que debió ocupar”. Eteria vuelve entonces sobre sus pasos y visita la orilla del río Jordán y el monte Nebo, donde Moisés bendijo a las tribus de Israel que se dirigían hacia la tierra prometida de Canaán y desde donde el patriarca de Israel observó esa tierra antes de morir. También Eteria subió al Monte Nebo y nos describe lo que ve desde su cima “El lugar donde el Jordán desemboca en el Mar Muerto, Livias, al lado acá del Jordán, y también Jericó y la mayor parte de Palestina, la Tierra de Promisión”

Vista desde el Monte Nebo donde Moises vió antes de morir, laTierra Prometida de Canaan . Eteria, que subió a su cima a unos 817 metros de altura, escribiría  sobre sus vistas desde la cima “El lugar donde el Jordán desemboca en el Mar Muerto, Livias, al lado acá del Jordán, y también Jericó y la mayor parte de Palestina, la Tierra de Promisión”

Aunque pudo haber visitado Petra, que en 363 había sido semidestruida por un terremoto, Eteria no mostró deseos de conocer ésta mítica ciudad.. A mediados de marzo del año 384 , cuando su viaje dura ya tres años, Eteria emprende el camino de regreso dando un rodeo por Mesopotamia, visitando la ciudad de Edesa, ciudad en la que santo Tomás había sufrido el martirio y donde el obispo la dispensó el trato que se daba a un alto funcionario del Estado. Sin poder alcanzar la cuna de Abraham, la ciudad de Ur, que se hallaba entonces en poder de los asirios, Eteria retorna a Constantinopla visitando por el camino la tumba de Santa Tecla, la primera mujer mártir del cristianismo y cuyas reliquias hoy podemos contemplarlas en la catedral de Tarragona.

Viajera incansable, Eteria escribe a sus hermanas desde Constantinopla y les comunica sus deseos de conocer  Éfeso y visitar el sepulcro de San Juan. Hasta éste punto llega el relato del viaje escrito por Eteria , aunque también encontramos una descripción detallada de la liturgia de Jerusalén, como esta descripción de la adoración del Lígnum Crucis el día de Viernes Santo:
“El obispo sentado , oprime con sus manos el sagrado madero, mientras que los diáconos situados alrededor lo vigilan. Y lo guardan de esta manera porque cuentan que en cierta ocasión, uno clavó los dientes y robó una astilla de la santa reliquia. Por eso, ahora los diáconos lo vigilan, no sea que alguno al pasar se atreva a hacer lo mismo”
Eteria pone en orden lo que había escrito en su diario a lo largo del viaje, y lo reunirá en un libro que, bajo el título de “Itinerario”, se convertirá en el primer libro de viajes de la historia, donde recoge descripciones y detalles que pudiesen ser de utilidad a quién quisiera seguir sus pasos. Nadie volvió a saber nada más de la incansable Eteria, aunque los historiadores suponen que no pudo regresar nunca a su monasterio, pues eso parece deducirse  por las últimas palabras de Eteria en su “Itinerario”:
“Desde este lugar, dueñas mías y luz de mi vida, mientras escribía esto a vuestra caridad, ya tenía el propósito de ir en nombre de Cristo nuestro Dios a Éfeso, en Asia, para orar en el sepulcro del santo y bienaventurado apóstol Juan. Si después de esto aún estaré viva, y si además podré conocer otros lugares , lo referiré a vuestra caridad: o yo misma presente, si Dios se digna a concedérmelo, o ciertamente os lo comunicaré por escrito, si otra cosa me viene al espíritu. Entretanto, señoras mías y luz de mi vida, sea que esté viva o sea que haya muerto”

Eteria fue una pionera en la literatura de viajes y su obra “Itinerario” es considerada la primera de las obras de viajes de la literatura mundial. Durante tres años recorrió Tierra Santa y los lugares más destacados de las Sagradas Escrituras . La última carta escrita a sus hermanas del convento procedía de Constantinopla, desde donde iba a proseguir su viaje hacia Éfeso, aunque ya nunca volveríamos a tener noticias de ella
Posiblemente su cuerpo descanse en una tumba de aquellos desiertos que tanto amó. Pero su recuerdo se podría haber perdido del todo, pues hasta el siglo XIX  este viaje había sido desconocido para casi todos y solo unos pocos habían oído hablar de la carta del abad Valerio que escribió durante la segunda mitad del siglo VII a los monjes del Bierzo , en la que menciona el viaje de Eteria y alaba el espíritu de la monja gallega con estas palabras:
“Desde la extremidad de esta región occidental, Eteria  emprendió con intrépido corazón y con todas sus fuerzas un larguísimo viaje por todo el orbe conocido. Caminando despacio, guiada por el Señor, llegó a los sacratísimos y suspirados lugares del nacimiento, pasión y resurrección de Jesús. Cuando  consideramos los hechos y virtudes de varones fortísimos y santos, hallamos más digna de admiración la constantísima práctica de la virtud de la debilidad de una mujer, al cual la notabilísima historia de la bienaventurada Eteria, más fuerte que todos los hombres del siglo”
Pero desde entonces se pierde la pista de la obra de Eteria, hasta que en 1844 el investigador Gian Francesco Gamurrini los descubrió por casualidad en la biblioteca del monasterio italiano de Monte Cassino, aunque por desgracia sólo se conservaban los capítulos referidos a las dos últimas rutas seguidas por Eteria , mientras que el relato de su viaje desde Galicia hasta Constantinopla se habían perdido , junto con los dibujos que debieron de acompañar la obra, aunque todavía los historiadores conservan la esperanza de hallar los fragmentos perdidos.
Y hasta aquí nuestro camino junto a esta pionera de los viajeros, que recorrió las vías romanas para alcanzar los confines del Imperio sólo por saber que había más allá. En próximos artículos iremos conociendo a otros grandes viajeros de la historia y, con ellos, recorreremos aquellos sitios que quizás nunca lleguemos a visitar, pero , como decía la poetisa Emily Dickinson “para viajar lejos, no hay mejor nave que un libro”. Naveguemos por este océano de palabras hacia los horizontes más lejanos.

EL SOL: MITO, REALIDAD Y AMENAZA DE NUESTRO MUNDO TECNOLÓGICO

El pasado 14 de febrero la Tierra sufrió una fuerte Tormenta Solar que no tuvo mayores consecuencias por una pura casualidad. Como suele suceder con el hombre, cegado en sus problemas internos, apena nos dimos cuenta de la noticia, que aparecía en algunos periódicos como un pequeño titular en las páginas de ciencia. Pero a partir de este año y hasta el 2014, nuestro Sol vivirá uno de sus períodos de Actividad Máxima Solar y el riesgo de ser azotado por una de las mayores tormentas solares del último medio siglo es muy grande. Por ello he decidido hablaros hoy sobre la historia del Sol, desde las explicaciones míticas de egipcios y griegos, hasta las primeras observaciones científicas que nos desvelan su estructura y funcionamiento ,para terminar describiendo los efectos que  podría tener sobre nuestra, sólo en apariencia, sólida y segura sociedad tecnológica, un auténtico gigante con pies de barro , como vamos a ver.

Desde la antiguedad el hombre se ha sentido fascinado por el Sol, adorándolo como una divinidad. Uno de los primeros cultos al Sol lo encontramos en el Antiguo Egipto, donde adoptó el nombre de Ra, quién cruzaba durante el día  el cielo navegando sobre la Barca Solar , mientras que al anochecer cambiaba a otra embarcación llamada Mesketet por el Nuat o Inframundo. Durante su viaje por la noche del Nuat debía enfrentarse a una maléfica serpiente llamada Apofis y ,después de vencerla, volvía a aparecer sobre el cielo al día siguiente. Los faraones egipcios eran considerados los hijos del Sol 

En la mitología griega hallamos la figura de Helios, hermano de Selene(la Luna) y Eos(la Aurora), y aparecía coronado con la brillante aureola del Sol. Helios conducía un carro por el cielo hasta llegar al Océano que rodeaba toda la Tierra y al día siguiente regresaba de nuevo por el este. El carro de Helios era tirado por cuatro caballos llamados Flegonte(ardiente), Aetón(resplandeciente), Pirois (ígneo) y Éoo (amanecer). Helios tenía un hijo llamado Faetón, y este un día se propuso conducir sin permiso el carro de su padre. Pero no fue capaz de mantener el control sobre los fogosos corceles  y el carro primero voló muy alto, y provocó que la tierra se enfriase, después descendió demasiado y causó que gran parte de África se convirtiera en un desierto y quemó la piel de los etíopes, que se volvió oscura. Finalmente, Zeus detuvo el carro con un rayo y Faetón se ahogó en el río Po

En la mitología de casi todas las civilizaciones de la Antiguedad el Sol ha ocupado un puesto principal. En Egipto los faraones eran los hijos de Ra, en el Imperio inca sus emperadores eran los descendientes de Inti, el dios del sol, en Roma las legiones adoraban al Sol Invictus o Mitra, y en Grecia Helios ocupaba un puesto importante en el Panteón. En la imagen tenemos a Helios conduciendo su carro con el que surcaba todos los días el cielo hasta los confines del Océano.  
 Los romanos adaptarian este mito bajo el nombre de Sol Invictus o Mitra, y curiosamente la fecha de nacimiento de Mitra , el 25 de diciembre, sería utilizada por la Iglesia Católica para fijarla como fecha de nacimiento de Jesucristo ,pues era una forma de identificarlo con la deidad solar, el solsticio de invierno, el triunfo de la luz. Pero también hallamos la figura del Sol en el continente americano, así entre los aztecas recibe el nombre de Tonatiuh, y es considerado el rey de los dioses simbolizado por la figura de un águila, entre los incas el dios solar es llamado Inti y los emperadores incas eran los hijos de Inti como entre los egipcios el faraón era hijo de Ra . En todas estas religiones y mitologías el Sol aparece como la deidad principal del Panteón de dioses, porque el Sol es quién nos da la vida, la luz , el calor y por eso es el rey de los dioses.
Y desde la antiguedad el hombre ha querido desvelar sus misterios , volar hasta él para conocerlo, como lo demuestra el mito de Ícaro. Dédalo era considerado del mejor inventor y artesano de Grecia. Pertenecía a la familia real de Atenas, pero debido a la rivalidad con su sobrino Pérdix, que también era artesano y había inventado la sierra utilizando la raspa de un pescado, lo asesinó y se vio forzado a huir buscando refugio en  la corte del rey Minos en Creta. Allí Dédalo construyo por orden del rey  un Laberinto para esconder a un monstruo mitad hombre mitad toro llamado Minotauro, nacido de los amores prohibidos y antinaturales de su esposa Pasifae con un toro. Un héroe ateniense llamado Teseo penetró en este Laberinto y mató al Minotauro para salir después gracias al ovillo que Dédalo había dado a la hija del rey y enamorada de Teseo, Ariadna.
Enfadado, el monarca ordenó que Dédalo y su hijo Ícaro fueran encerrados en prisión. Para huir de la prisión  , Dédalo construyó unas alas con cera y plumas y aconsejó a su hijo que cuando volasen no se acercase mucho al Sol pues su calor derretiría las alas. Pero cuando estaban volando sobre el mar Ícaro , olvidando el consejo de su padre, decidió volar dirigiéndose hacia el Sol , sus alas se derritieron y cayó para ahogarse en el mar que , desde entonces lleva su nombre. Pero la curiosidad por el Sol no desaparecería y abandonando el mito, será otro griego quién realice un primer intento de describir científicamente el Sol. Fue Anaxágoras(500-428 a.C) , quién lo describió como una masa de hierro al rojo, más grande que el Peloponeso, basándose para ello en la descripción de un meteorito que había caído en territorio griego y que él pensaba que provenía del Sol.

Copérnico fue el pionero de la astronomía moderna y el primero en desarrollar un sistema heliocéntrico, mientras que Galileo Galilei, además de apoyar las teorías de Nicolás Copernico , negadas  por la Iglesia, fue el primero en observar las manchas solares con un telescopio
Nicolás Copernico(1473-1543) fue el primer astrónomo en establecer un sistema heliocéntrico, donde era el Sol ,y no la Tierra como hasta entonces, el que  constituía el centro del Sistema Solar y todos los demás astros giraban a su alrededor. Sus observaciones, publicadas en su obra “De revolutionibus orbium coelestium”, son consideradas la base de la astronomía moderna. Estudios que seguirían otras grandes figuras de la astronomía como Tycho Brahe(1546-1601), Johannes Kepler(1571-1630), y  Galileo Galilei(1564-1642) .
 
Sería Galileo el que descubrió las manchas solares gracias a los primeros telescopios, cuya invención se atribuyó el propio Galileo. Dos siglos después, en 1843, un aficionado a la astronomía llamado Samuel Heinrich Schwabe(1789-1875) que había estado estudiando el Sol durante más de 30 años, anunció que había observado como las manchas solares variaban su número y tamaño en ciclos de once años. Para nuevos avances en el estudio del Sol habría que esperar hasta el siglo XX con los nuevos y potentes telescopios y , ya en nuestros tiempos, con los satélites que rodean a nuestra estrella para tratar de conocer los secretos de su naturaleza.
 
El Sol, por si solo, contiene el 98% de la masa del Sistema Solar, su masa está compuesta  por un 72% de hidrógeno, un 26% de helio y hasta otros 65 elementos pesados como oxígeno, nitrógeno, silicio, magnesio, hierro, neón, carbono, oro, plata, platinio o plomo entre otros. Está situada a casi 150 millones de kilómetros de la Tierra , de tamaño medio, con un radio de 696.000 kilómetros,  y nacida hace 4650 millones de años. En su interior se producen reacciones de fusión en la que los átomos de hidrógeno se transforman en helio, y en esa transformación se produce la energía que irradia y que sirve para iluminar y calentar nuestro planeta. Pero llegará un momento , dentro de unos cinco mil millones de años, cuando el Sol habrá transformado casi todo su  hidrógeno en helio y el Sol irá enfriándose lentamente al tiempo que sus capas exteriores irán expandiéndose , convirtiéndose en lo que se llama una gigante roja.

EXPLICACIÓN DE LOS CICLOS SOLARES

El Sol puede llegar a expandirse tanto que absorba Mercurio, Venus e incluso la Tierra, aunque ya para entonces en la Tierra hará centenares de millones de años que habrá desaparecido toda vida por las radiaciones solares. Mientras, el proceso de la muerte del Sol proseguirá, en su núcleo interior el hidrógeno que reste aún se transformará en helio , mientras que en la parte exterior el helio se transforma en carbono, lo que provocará que el Sol reduzca su tamaño y brillo. Pero aún crecerá y disminuirá varias veces de tamaño hasta que se transforme en una enana blanca, y cuando ya se haya enfriado del todo en una enana negra, un cuerpo frío e invisible a la luz.

Pero para eso aún faltan 5000 millones de años, así que no debemos preocuparnos por ello y si por la estructura del Sol  y sus ciclos de actividad , que pueden afectar directamente a nuestra vida. El Sol tiene una estructura que se puede explicar en forma de capas, como si se tratase de una cebolla. En su centro se encuentra el Núcleo, donde por la fusión nuclear ,en la que el hidrógeno se transforma en helio,  se alcanzan temperaturas de hasta 15 millones de grados. A continuación se halla la llamada Zona Radiactiva, con temperaturas de 2 a 7 millones de grados y después la Zona de Convección con temperaturas de hasta un millón de grados y es donde el gas caliente sube hasta la siguiente capa, la Fotosfera.

La Fotosfera es la superficie Solar, la parte visible que podemos contemplar desde la Tierra . Es transparente y se puede ver en su interior hasta una profundidad de unos 200 kilómetros, para volverse a partir de ahí opaca. La temperatura de la superficie solar es de  uno 5000 grados . Los fotones  tardan unos 10 días en atravesar el interior del Sol desde su nucleo, donde nacen de la fusión de los átomos de hidrógeno, hasta la zona Convectiva, de allí otro mes en atravesar la Zona de Convección y ya desde la Fotosfera hasta la Tierra tardan menos de 8 minutos en atravesar los 150 millones de kilómetros que nos separan del Sol.





Esquema de las diferentes capas que constituyen el Sol, partiendo de su núcleo , donde se produce la fusión nuclear donde el hidrógeno se transforma en Helio, Cuando el Sol , dentro de 5000 millones de años, haya consumido su hidrógeno se convertirá primero en un Gigante Roja , creciendo hasta  absorber Mercurio, Venus y la propia Tierra   

Aún hay otras dos capas más por encima de la Fotosfera. Una es la Cromosfera, una capa exterior semitransparente, con una temperatura de 20.000 grados y una anchura de 10.000 kilómetros, y a continuación la Corona , una envoltura gaseosa con temperaturas que superan el millón de grados. Y  a partir de aquí se extiende la Heliosfera, que sería la región que va desde el Sol hasta los límites del Sistema Solar, más allá de Plutón, y es en toda su extensión donde tienen lugar los efectos de lo que se llama Viento Solar. Este viento  esta formado por partículas de hidrógeno y helio  ionizadas que al llegar a la Tierra alcanzar una velocidad de unos 450 kilómetros por segundo. Cuando estas partículas chocan con los campos magnéticos de la Tierra , son desviadas hacia las zonas polares del planeta donde forman las Auroras Boreales y las Auroras Australes . Si la Tierra no estuviera protegida por su campo magnético o Magnetosfera, hace tiempo que habríamos perdido nuestra atmósfera y la vida no existiría, al estar su superficie abrasada por las radiaciones, como le sucedió a Marte, que apenas conserva una tenue atmósfera.

En cuanto a las Manchas Solares, observadas y descritas por Galileo Galilei, son zonas de la superficie Solar con una temperatura más baja que la que las rodea y con una intensa actividad magnética. Pueden llegar a medir 12.000 kilómetros. Están relacionadas con los periodos de más actividad solar y estos ciclos de máxima actividad solar unido a la aparición de las manchas se suceden cada once años sin que aún sepamos la razón por la que se producen.

El último de estos períodos llamados de Actividad Máxima Solar terminó en 2000 , por lo que en este año 2011 entramos en un nuevo periodo de turbulencias del que ya hemos tenido una primera muestra el pasado 14 de febrero, como comentaba al inicio de este artículo. Cuando el Sol se halla en este estado se produce la Eyección de Masa Coronal, una onda compuesta de radiación y viento solar  que también es llamada Tormenta Solar, y que puede tener consecuencias muy graves para nuestra sociedad,pues si es lo bastante intensa puede llegar a acabar con la sociedad tecnológica del mundo moderno.

DOCUMENTAL SOBRE LAS TORMENTAS SOLARES

La primera parte de un documental de National Geographic sobre las tormentas solares y los efectos sobre la Tierra

Las partículas que forman parte de la Eyección de Masa Coronal vienen en dos oleadas diferentes. Una primera apenas 20 minutos después de que se produzca su emisión en el Sol , ya que viajan a la velocidad de la luz. Está compuesto por protones que penetran en el campo magnético de la Tierra por los polos. Pero el peligro viene después , pues entre 18 horas y tres días a partir de su eyección desde el Sol , llega una nube de plasma a millones de grados de temperatura , y en el caso de penetrar la magnetosfera los daños serian incalculables. Paralizaría la red eléctricas de las ciudades, pues las centrales eléctricas dejarían de funcionar al quedar inutilizados sus transformadores , causaría interferencias en las señales digitales de radio y televisión, dañaría las señales telefónicas, inutilizaría los satélites, inutilizaría los sistemas de GPS y con ellos el funcionamiento del tráfico aéreo y el marítimo.

En 2008 la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos(NAS), publicó un informe donde advierte de la posibilidad de que enormes chorros de plasma procedentes del Sol alcancen la Tierra entre 2012 y 2014. En estos momentos no podemos prevenirlos ni tampoco determinar la dirección del plasma hasta el momento de su impacto con la Tierra. Juha Pekka Luntamo, de la Agencia Espacial Europea, decía en una entrevista hace unos días ” Actualmente no podemos decir si habrá una gran tormenta solar en los próximos meses, pero si  podemos decir que se dan todas las condiciones para que esta tormenta se produzca”. Lo que si afirma la NASA es que se producirán más de 1700 tormentas solares en los próximos años , y hay posibilidades de que la Tierra sea golpeada entre 2012 y 2014 por la tormenta solar más fuerte del último medio siglo.   

La tormenta que alcanzó a la Tierra el pasado 14 de febrero procedía de la mayor erupción solar de los últimos cinco años y si no tuvo efectos catastróficos fue por puro azar. Dio la casualidad que el campo magnético de la Tierra estaba dispuesto en paralelo al campo magnético del plasma solar y lo neutralizó, pero si hubiera estado en perpendicular los efectos habrían sido los descritos más arriba. Imagino que pensaréis que si esto pasa cada once años , quiere decir que ha estado pasado siempre y no ha pasado nada. No es del todo cierto. En 1859 una intensa tormenta solar golpeó la Tierra y anuló las lineas telegráficas de Estados Unidos y el Reino Unido  en el conocido como Evento Carrington. Y en fechas más reciente, en 1989, una tormenta solar afectó a Canadá con el resultado de que la red eléctrica de Montreal quedó paralizada durante nueve horas y las pérdidas alcanzaron cientos de millones de dólares.  

Imagen del Sol y de las llamaradas que se producen en su superficie. Durante los próximos dos años el Sol vivirá un período de Actividad Máxima Solar . En 1859 una de las tormentas solares que azotó la Tierra colapsó las lineas de telégrafos de Estados Unidos y el Reino Unido. Entonces apenas se usaba la electricidad, hoy dependemos de ella para todo. Si se colapsase el sistema eléctrico mundial por una tormenta solar de gran intensidad como las que se esperan, podrían golpear duramente a nuestra sociedad y hacerla retroceder  al Neolítico    

Pero en 1989 no había apenas móviles, no existía Internet como red mundial, no se empleaban los GPS para el transporte mundial y nuestra sociedad no estaba informatizada como ahora. Si una de estas tormentas solares golpea a la Tierra y no la detectamos a tiempo, puede llegar a colapsar toda nuestra sociedad tecnológica, nos quedaremos sin satélites, sin GPS, sin Internet, sin telecomunicaciones y sin luz eléctrica.  Un mundo sin energía eléctrica y sin comunicaciones nos llevaría en muy poco tiempo al Neolítico. No se trata de castrofismo, ni hay influencia de las célebres profecías mayas para el 2012, es real y no es más que una muestra de lo vulnerable que es nuestro mundo y nuestra sociedad, aunque nosotros nos sintamos muy seguros. Del orden al caos nos separan 150 millones de kilómetros y un campo magnético .

EL DISCURSO DEL REY: UNA HISTORIA DE AMISTAD

Aunque casi han transcurrido dos meses desde su estreno aún no me había pasado por el cine para ver esta magnífica película, “El discurso del rey”, que está nominada a doce Oscar de la Academia de Hollywood y cuyo protagonista , Colin Firth(1960), hace una interpretación espectacular de la figura del rey inglés Jorge VI, que casi con toda seguridad le va a permitir ganar el Oscar al mejor actor con toda justicia, porque es de esas interpretaciones que se conservan en la memoria. Aunque sería injusto no mencionar al resto de los actores, todos ellos con la solidez y calidad típica y tradicional del cine británico.
La película nos cuenta la historia de Alberto Federico Arturo Jorge de Windsor(1895-1952), segundo hijo del rey Jorge V(1865-1936) , quién desde los cuatro o cinco años, ni el mismo lo recordaba, padecía tartamudez que le impedía pronunciar discursos en público, lo que para una persona de la familia real era algo terrible , sobre todo para él que se hallaba en el segundo lugar de la linea sucesoria detrás de su hermano Eduardo(1894-1972). Alberto era zurdo y , como era habitual en la época, le forzaron de pequeño a cambiar de mano para escribir para que usase la diestra en exclusiva, y quizás ello podría haber contribuido a esta tartamudez que luego se vio agravada por la ansiedad que le producía leer en público, cuando todos le estaban mirando.
Alberto  ingreso a los 14 años en la Armada Británica y participó en la I Guerra Mundial sirviendo a bordo del buque Collingwood y participó en la batalla de Jutlandia el 31 de mayo de 1916, la mayor batalla naval de la I Guerra Mundial donde se enfrentaron las escuadras del Reino Unido y Alemania. Al terminar la guerra, su padre, el rey Jorge V, le concedió el título de duque de York y en 1923 contraería matrimonio con Elizabeth Bowes-Lyon(1900-2002), una joven que pertenecía a la aristocracia escocesa y que llegaría a ser conocida como la duquesa sonriente porque esa era siempre su expresión en la vida publica.

Cuando todavia eran duques de York, Alberto y Elizabeth, los futuros reyes de Inglaterra Jorge VI y Elizabeth, padres de la actual reina de Inglaterra Isabel II(1926). Ella era conocida como la duquesa sonriente, pues siempre sonreía en sus apariciones en público . Llegaría a vivir 101 años, falleciendo en 2002 y convirtiéndose en la figura más querida de la Familia Real en su papel de Reina Madre.

Durante años, Alberto trató de superar su tartamudez empleando todo tipo de medios y acudiendo a diferentes especialistas pero sin éxito alguno. Su padre se desesperaba , pues tenía en alta consideración la inteligencia y la valía de Alberto, más que la de su primogénito Eduardo, menos responsable y más amante de una vida de lujo y diversión que de la política. Y es entonces cuando, gracias a la búsqueda incansable de su esposa Elizabeth ,que nunca perdió la esperanza de hallar algo o alguien que aliviase la tartamudez que tanto hacia sufrir a su marido, cuando aparece la figura de Lionel Logue, un australiano que había nacido en Adelaida en 1880. Logue se había interesado desde su juventud en el buen uso de la voz , dando clases de dicción con Edward Reeves y poco después, en 1902, Logue se dedicó a dar recitales aprovechando su poderosa voz 

 Durante la I Guerra Mundial, Logue ayudaría a los soldados australianos que combatían en la guerra y padecían problemas de dicción provocados por las heridas sufridas en el combate,enseñándoles ejercicios físicos y tecnicas respiratorias para que pudieran mejorar su habla. En 1924 decidió viajar con su mujer y sus tres hijos a Inglaterra y se asienta definitivamente en Londres, trabajando como profesor de dicción en diferentes escuelas londinenses y dos años después, en 1926, abre un consultorio en Harley Street para tratar los defectos del habla y los problemas de dicción. Logue tenía costumbre de cobrar grandes sumas a sus pacientes más pudientes para así permitirse tratar gratis a los que no tenían medios económicos.
En 1925 los destinos de estos dos hombres se cruzarían. El motivo sería el discurso de Alberto durante la ceremonia de clausura de la Exhibición del Imperio Británico en Wembley el 31 de octubre de 1925. Este discurso fue un auténtico calvario tanto para el duque como para los que le escucharon. Elisabeth buscó , como último recurso, la ayuda de Lionel . Gran parte de los datos que aparecen en la película se basan en las cartas halladas por el nieto de Logue, Mark Logue, en una caja heredada de su padre. En ella , además de la correspondencia epistolar entre el futuro rey y el logopeda australiano, hay también cartas de agradecimiento de la esposa de Alberto e incluso el que podría ser el discurso original que pronunciaría Alberto, siendo ya rey, en 1939 cuando Inglaterra declaraba la guerra a Alemania, momento culminante de la película.

TRAILER DE “EL DISCURSO DEL REY”

Entre esos papeles se halla la anotación que hizo Lionel el primer día que vino a su consulta el duque de York. En ella escribía “tiene una aguda tensión nerviosa que fue causada por el defecto.Tiene una disposición nerviosa. Contrae los dientes y las muelas, y mecánicamente cierra la garganta. Tiene un hábito extraordinario de recortar pequeñas palabras – a, en- y diciendo la primera silaba de una palabra y la última silaba de otra” . A partir de entonces asistimos al esfuerzo conjunto para superar los problemas de Alberto, que acude a su consulta cada día durante al menos tres meses. Pero también asistimos al nacimiento de una amistad entre dos personas de clases sociales del todo diferentes y creo que uno de los aspectos que más me gusta es la forma en que describe la soledad del futuro monarca, alguien que ni siquiera sabe lo que es tener un amigo de verdad, y eso es lo que encuentra en Logue.
Cuando Jorge V murió en 1936 la corona paso al primogénito , Eduardo, que se coronó con el nombre de Eduardo VIII.  Y aquí voy a detenerme para explicar esta parte de la historia que apenas aparece esbozada en la película  del director Tom Hooper . El nuevo monarca, de 42 años, era un hombre guapo , elegante , que se alejaba un poco de la habitual frialdad de los miembros de la familia real, y protagonista de la vida social y seguido por los medios de comunicación, como las estrellas de la prensa del corazón de nuestros días. Los cronistas de la época decían de él que era ” el hombre que todos los hombres querrían ser y con quien todas las mujeres querrían casarse”  
Por eso , cuando Eduardo VIII fue coronado , el pueblo lo recibió con una oleada de optimismo , al considerarlo un monarca moderno que daría un nuevo impulso al Imperio Británico. Pero Eduardo , a sus 42 años aún no se había casado y tenía un pasado lleno de aventuras con mujeres casadas, hacia las que parecía sentir una especial inclinación. Entre ellas su primera amante oficial, Freda Birkin,casada y con la que mantendría una larga relación a la que siguieron otras relaciones adulteras como una norteamericana habitual de los medios de comunicación, Thelma Furness. Durante estos años había escrito numerosas cartas a su primera amante, Freda, en la que dejaba muestras de una personalidad no muy equilibrada, manifestando sus temores de volverse loco, de morir joven y de padecer anorexia.

Wallis Simpson y el que fuera rey Eduardo VIII. Defraudó a toda una nación anteponiendo sus deseos personales a la responsabilidad de la institución a la que representaba. Apenas estuvo 10 meses en el trono inglés , fascinado por la norteamericana que tenía una reputación de multiples relaciones sentimentales.  
Sería Thelma Furness la que le presentaría a la que se convertiría en la detonante de todos los acontecimientos que se producirían a continuación, la también norteamericana Wally Simpson (1896-1986), una mujer que ha se había divorciado en dos ocasiones. Se había casado en 1916 con Earl Winfiel Spencer, un piloto de la Armada de los Estados Unidos, al que acompañaría años después cuando este fue traslado a Extremo Oriente. Estando en China conocería al conde italiano Galeazzo Ciano, que luego sería yerno de Benito Mussolini, del que se quedaría embarazada y después de abortar , Wally se quedo estéril . También se dice que aprendería en Asia practicas sexuales que luego usaría para seducir a Eduardo VIII, aunque ni la relación con Ciano, ni el aborto están probados. 
Se divorció de su primer marido en 1927  y un año después vuelve a casarse , ahora con Ernest Aldrich Simpson, un ejecutivo dedicado al transporte marítimo. Sería en 1933 cuando conoció a Eduardo a través de la amante entonces del príncipe heredero, y en 1934 el biógrafo de Eduardo ya escribirá que estaba “servilmente pendiente de ella”. Una noche se la llegó a presentar a su madre , lo que causó la indignación de Jorge V, que no podía admitir esa relación por el pasado de Walli, que para entonces también se divorciaba de su segundo marido. Durante el año siguiente, 1935, la dependencia de Eduardo de su amante cada vez era más patente, cubriéndola de joyas y siempre de fiesta en fiesta. El propio Jorge V llegaría a decir “Pido a Dios que mi hijo Eduardo no se case nunca y no tenga hijos” porque sabía el escándalo que se podía producir.
Cuando en 1936 fallece Jorge V, el nuevo rey Eduardo VIII expresa su deseo de contraer matrimonio con Walli, pero eso era del todo imposible, ya que el rey de Inglaterra era también, desde los tiempos de Enrique VIII, la cabeza de la iglesia anglicana, la cual no podía permitir el matrimonio del monarca con una divorciada, algo que no sería permitido hasta el año 2002. Podían tolerar que la tuviera como amante pero si se empeñaba en casarse con ella tendría que renunciar a la corona. Al final así fue, y el 11 de diciembre Eduardo VIII firmó la abdicación y Alberto se convirtió así en el nuevo rey Jorge VI     

VIDEO CON UN DISCURSO ORIGINAL DEL JORGE VI

Grabación de uno de los discursos de Jorge VI , donde es posible apreciar la dificultad y el esfuerzo que tenía que realizar para pronunciarlos

La amistad entre Logue y el rey Jorge VI se prolongaría hasta el final de sus días, y en las cartas que se han conservado se percibe un tono más propio de una amistad entre iguales que entre monarca y súbdito. De hecho , en sus cartas el rey firmaba no con el título sino con su nombre . “El discurso del rey” tiene momentos llenos de tensión , de emoción, donde la empatía con los sufrimientos y la angustia del monarca cuando pronuncia los discursos  te obliga a permanecer en vilo, al tiempo que llegas a comprender la soledad que puedes llegar a sentir cuando ocupas determinados puestos de la vida publica y lo que puede  pesar la responsabilidad de saberse siempre el centro de las miradas y no tener derecho a defraudar , porque representas algo más que un ser humano, eres un símbolo.
 
También esta película te lleva a reflexionar sobre la importancia de la figura del monarca, del valor de su símbolo, y como defrauda a todos Eduardo VIII anteponiendo su vida personal a su responsabilidad con la nación, algo que parecen haber olvidado muchas de las monarquías actuales. Los reyes, si abandonan su carga simbólica no son nada, pues existen por el acuerdo de la nación , no por un derecho auténtico de sangre ni por la gracia de Dios como en la Edad Media.

Lionel Logue, el logopeda que ayudo a Jorge VI a superar en parte sus problemas con la tartamudez y que además le ofreció una amistad que para el rey era un sentimiento casi desconocido
 
Una gran película , con una lección interpretativa de Colin Firth como Jorge VI, e igualmente magníficos Geoffrey Rush como Lionel Logue y Helena Bonham Carter como la reina Isabel, la que todos recordamos como la simpática Reina Madre que llegó a cumplir 101 años. Y para el recuerdo la amistad entre estos dos hombres, y un discurso que ayudó a cambiar la historia.  

HISTORIA DE LOS OSCAR DE HOLLYWOOD

Cuando escribo este artículo nos encontramos a tan sólo tres días para la entrega del Premio de la Academia al Mérito, que es como realmente se llaman los premios que todos  nosotros conocemos con el nombre de Oscar, y por eso creo que es un buen momento para conocer algo sobre su historia y también sobre el lugar donde se celebran, Hollywood, convertido en la capital mundial de la industria cinematográfica y que durante décadas ha hecho soñar a millones de personas en todo el mundo, que ha influido en la literatura, la pintura , la música y hasta en nuestra forma de hablar y pensar, exportando al mundo una forma de ser y ver la vida al estilo americano, una influencia que si bien ha perdido influencia en los últimos años aún sigue teniendo un peso importante en nuestra cultura.
Primero conozcamos que es Hollywood. En sus orígenes era poco más que un poblado fundado en el año 1857 y su nombre significa “bosque de acebo”, de las palabras inglesas holly(acebo) y wood(bosque), aunque parece que no fue hasta la década de los 80 del siglo XIX cuando recibió este nombre, después de que la esposa de un promotor inmobiliario bautizase así a su rancho copiándolo del nombre que otra pareja amiga del matrimonio había puesto a su casa, Hollywood. Así que el nombre que hoy es conocido en todo el mundo parece que nació de un plagio .  En los primeros años del siglos XX Hollywood era poco más que un suburbio agrícola de Los Ángeles , a cuya población se integraría en 1910
Hollywood llevaba una existencia tranquila y anónima, como un barrio más de Los Ángeles, hasta que un día pasó por allí David Wark Griffith(1875-1948). Detengamonos un poco en su figura, del considerado “padre del cine moderno”. Griffith había querido ser escritor, pero ya con 22 años se hace actor primero de teatro y ,ya en 1908, como actor de cine, trabajando en la compañía American Mutoscope&Biograph, y poco a poco fue evolucionando hasta convertirse en director. Durante siete años va adquiriendo experiencia y habilidades en el uso del nuevo lenguaje cinematográfico, hasta que en 1915 rueda “El nacimiento de una nación” en la que narra la relación entre dos familias, una del norte y otra del sur, en el marco de la Guerra de Secesión.

David Wark Griffith(1875-1948) , el responsable de convertir el cine en un gran espectáculo gracias a películas como “El Nacimiento de una nación” o “Intolerancia” fue quién descubrió Hollywood para el cine cuando rodó allí un cortometraje titulado “En la vieja California”. La luz, el buen clima, el bajo precio de los terrenos donde se rodaba y estar lejos de los matones de Edison que les obligaban a pagar una tasa por cada película fueron los motivos que convirtieron a Hollywood en la Meca del cine    
La espectacularidad de las escenas dio por primera vez al cine la dimensión de espectáculo del que hasta entonces carecía. Sin embargo , sería una obra polémica pues en ella se defiende la supremacía de la raza blanca y se hace una apología del Ku Klux Klan. Un año después rodaría otro gran éxito “Intolerancia”, la más cara de la joven historia del cine hasta aquel momento, y en 1919 fundaría , junto con los actores Charles Chaplin, Douglas Fairbanks y Mary Pickford, las principales estrellas del momento, una productora que se llamaría United Artists con el fin de realizar un cine independiente al margen de los estudios. Con la llegada del cine sonoro Griffith no haría más cine, pero dejaría para siempre su huella al marcar el camino que seguirían los demás directores a partir de entonces. Por ello hoy se le sigue considerando el auténtico padre del cine moderno.
Regresando a Hollywood, habíamos dejado a Griffith llegando a ese barrio de Los Ángeles en 1910 con el fin de rodar  un pequeño cortometraje de 17 minutos titulado “En la vieja California”, una historia de aventuras que había ambientado en la época colonial. A Griffith le pareció un lugar ideal por la luminosidad del cielo californiano y también por los precios de los terrenos donde montar los escenarios para los rodajes, además de escapar a la influencia de Nueva York  y del inventor Thomas Alva Edison(1847-1931), que disputaba la patente de la invención del cinematógrafo a los hermanos Lumière y trataba de controlar la incipiente industria cinematográfica, sirviéndose para ello incluso de la ayuda de matones a sueldo.
La idea de Griffith dio tan buen resultado que no tardaron en imitarle otros directores, y en 1911 se instala en Hollywood el primero de los estudios , Nestor Studio, y ese mismo año otros 15 estudios se desplazan hasta este barrio angelino , escapando así del ansia recaudadora de Edison, que trataba de cobrarlas a todas un canon por el uso de su patente. California se convertía así en la segunda potencia cinematográfica de Estados Unidos, y apenas tres años después supera a Nueva York y se convierte en la auténtica capital del cine estadounidense y , muy pronto, mundial.

El  célebre cartel de Hollywood , que se encuentra sobre la cima de Cahuenga Peak  y se ha convertido en el símbolo por excelencia del Cine. Instalado allí desde 1923 formando parte de una campaña publicitaria, terminó convertido en el símbolo de Hollywood y de la Industria del Cine. Víctima a lo largo de la historia del abandono y el vandalismo, también fue protagonista de alguna historia trágica como el suicidio de una actriz en 1932

En 1923 , se puso un gigantesco letrero en uno de los montes del distrito de Hollywood, en la cima llamada “Cahuenga Peak” en el que aparecía el nombre de Hollywood  formando parte de una campaña publicitaria  de una urbanización residencial que se iba a construir en el Parque Griffith. Cada letra medía 13,70 metros de altura  y todas ellas eran de color blanco. Aunque al final no se construyó la urbanización, el cartel permaneció allí y fue ganando en popularidad hasta convertirse en símbolo de la industria del cine. En el año 1932 la actriz Peg Entwistle se suicidó saltando al vacío desde la letra “H”. Tuvo épocas en las que sufrió el abandono y el vandalismo , pero actualmente se halla protegido y nadie puede acceder hasta estas letras, símbolo del cine para el mundo entero.  

En 1927 el cine experimenta una nueva revolución con la incorporación del sonido a las películas, una era inaugurada con el estreno de “El cantor de Jazz” interpretada por Al Jolson  y producida por la Warner Bros,  empleando un sistema sonoro conocido como “Vitaphone” que consistía en sonidos grabados sobre un disco. Sólo unos pocos se mantendrían fiel al cine mudo , pero en apenas tres años el cine sonoro se había impuesto del todo. Unos años antes, en 1917, Louis B.Meyer(1885-1957) había creado una nueva productora llamada Louis B.Meyer Pictures, que un año después absorvería otro estudio llamado Goldwin Pictures y en 1924 incorporaría Metro Pictures Corporation, naciendo así la que todos conocemos como “Metro  Goldwin Meyer”.
Sería Louis B. Meyer quién, tratando de aprovechar el éxito y repercusión del cine sonoro a través de “El cantor de Jazz”, decidió crear la Academia de las Artes y las Ciencias Cinematográficas  para organizar una industria que hasta entonces se había desarrollado en el más absoluto caos. Y para premiar a los profesionales de esta nueva Academia, dos años después crearía los Premios de la Academia al Mérito, que se entregarían por primera vez en 1929, en el transcurso de una cena en el hotel Roosevelt y ante 270 invitados. En esta primera entrega apenas hubo cobertura por parte de los medios de comunicación, los premios no eran ningún secreto, pues los premiados ya lo sabían tres meses antes de su entrega y además no se otorgaban por un trabajo en concreto sino por su trabajo en general.

Las deseadas estatuillas doradas que todos los actores quieren tener en sus manos. ¿Todos?No, George C. Scott en 1970 y Marlon Brando en 1972 los rechazaron. Diseñados por Cedric Gibbons y esculpidos por George Stanley, miden 35 centímetros y se funden en una factoria de Chicago en número de 50 a 60 por año.Hay varias leyendas que indico en el artículo en el origen de su nombre. Se entregaron por vez primera en 1929, cuando eran conocidos como Premio de la Academia al Mérito  
Las primeras categorias que fueron incluidas dentro de estos premios eran las de Mejor Director, Mejor Actor, Mejor Actriz, Mejor Guión Adaptado, Mejor Dirección de Arte y Mejor Fotografía, y a los premiados se les entregaba una estatuilla de color dorado con la forma de un hombre desnudo y apoyado sobre una espada , mientras que sus pies se hallan sobre un rollo de película que consta de cinco radios, cada uno de ellos simbolizando los cinco integrantes principales de la industria del cine, los actores, directores, productores , guionistas y técnicos. Había sido el director artístico Cedric Gibbons (1893-1960), quién se le ocurrió el diseño de la estatuilla mientras estaba comiendo en el hotel Baltimore, y esbozó el diseño en una servilleta que había en la mesa.
Sería el escultor George Stanley quién la diera forma  y el resultado fue una estatuilla de 35 centímetros de altura , recubierta con oro de 24 kilates. Aunque en un principio se la llamó nada más que Premio de la Academia al Mérito, a partir de 1931 se popularizó el nombre de Oscar y hay varias leyendas sobre este nombre. Unos dicen que se debe a la exclamación que una de las bibliotearias de la Academmia de las Artes y las Ciencias Cinematográficas, Margaret Herrick (1902-1976), exclamó al ver una de las estatuillas “Se parece a mi tio Oscar”, aunque otros dicen que fue la actriz Bette Davis (1908-1989) quién le dio ese nombre cuando dijo que le recordaba a su marido Harmon Oscar Nelson cuando recibió el premio en 1935 por su interpretación en la película “Peligrosa”
Poco a poco los premios fueron ganando en interes para el público y ya desde 1930 estos eran secretos, aunque se comunicaban a los periódicos un día antes para que les diera tiempo a  publicarlo en la edición del día siguiente, hasta que un periódico lo publicó un día antes de la entrega y a partir de entonces, en 1941, se mantuvo siempre en secreto hasta el momento de la gala de entrega, con los nombres de los premiados conservados en sobres lacrados. Durante la II Guerra Mundial las estatuillas se fabricaron en yeso , para una vez concluida la guerra recuperar su color dorado, y en 1949 comenzaron a numerarse, inciando como punto de partida el número 501

El Teatro Kodak de Los Ángeles, inaugurado en 2001 y desde 2002 sede permanente de la ceremonia de entrega de los Oscar de Hollywood. La alfombra roja es inseparable de esta ceremonia desde el año 1979, y por ella realizan su entrada al Teatro todas las estrellas para delirio de sus fans. El teatro Kodak tiene uno de los escenarios más grandes de Estados Unidos  
A lo largo de los años se fueron incluyendo nuevas categorias en los premios, como Mejor Sonido en 1930, Mejor Banda Sonora y Mejor Canción Original en 1934, Mejor Actor y Mejor Actriz de Reparto en 1936 o Mejor Película de Habla No Inglesa en 1956 por citar las más destacadas y conocidas por el público. Para cubrir todos los premios , anualmente se fabrican entre 50 y 60 estatuillas en una fundición especializada de Chicago, y aquellas que no cumplen con los controles de calidad vuelven a ser fundidas. En el premio entran desde el año 1934 todas aquellas películas estrenadas entre el 1 de enero y el 31 de diciembre del año anterior a la entrega.
La ceremonia fue televisada a partir de 1953, en 1966 por primera vez es transmitida en color y tan solo tres años después se empiezan las emisiones al resto del mundo. En 1979 el paseo de las estrellas por la alfombra roja se convierte en una más de las tradiciones de la ceremonia y en 2002 se establece como sede permanente de la entrega de los premios al Teatro Kodak, situado junto al celebre Paseo de las Estrellas , el cual fue inaugurado en 2001, con capacidad para 3.400 personas, con uno de los escenarios más grandes de Estados Unidos y con una sala de prensa con capacidad para 1.500 periodistas. El último cambio en la entrega de estos premios se ha introducido justo este año, cuando se ha ampliado el número de  las películas nominadas al Oscar a la mejor película , pasando de cinco a diez .
A lo largo de su historia la película que ha tenido un mayor número de nominaciones ha sido “Titanic”(1997), con 14 nominaciones, la más premiada “Ben Hur”(1959) con 11 Oscar, el director más premiado fue John Ford con un total de estatuillas, los actores con más estatuillas fueron Jack Nicholson y Walter Brennan con tres oscar cada uno  y en cuanto a las actrices Katharine Hepburn con 4 estatuillas . Hay dos actores que los han rechazada, en 1970 el actor George C. Scott por “Patton” , que siempre se había mostrado contrario a este premio y prefirió quedarse en casa viendo un partido de hockey, y en 1972 Marlon Brando rechazó su premio por su interpretación en “El Padrino” en protesta por la imagen discriminatoria  que Hollywood daba de los indios en las películas de Oeste . En cuanto a la persona que más oscar ha recibido en cualquier categoria y que también ha recibido más nominaciones es Walt Disney (1901-1966), que obtuvo un total de 50 nominaciones y 26 premios, seguido del compositor John Williams(1932) , nominado en 45 ocasiones y con cinco estatuillas en sus manos.

Javier Bardem por “No es pais para viejos ” de los hermanos Coen, y Penelope Cruz por “Vicky Cristina Barcelona” de Woody Allen son, de momento, los dos únicos actores españoles que han ganado la codiciada estatuilla
Quizás la anecdota más curiosa de la entrega de los Oscar se produjo en 1938. Había sido premiada como mejor actriz de reparto  por su interpretación en la película “Chicago”Alice Brady , que no había podido ir a recoger la estatuilla por haberse roto un tobillo , pero subió a recogerlo al escenario un hombre que lo recogió en nombre de la actriz. Cual no seria la sorpresa de todos cuando días después Alice dijo que ella no había enviado a nadie . Tanto de este hombre como de la estatuilla nunca más se volvió a saber nada. 
En cuanto a la historia de España en los Oscar , el primer español en ser nominado fue el pintor y escultor Antoni Clave(1913-2005), quién en 1953 fue nominado a la mejor Dirección de Arte y al Mejor Diseño de Vestuario. Los primeros galardonados de nuestro país han sido Gil Parrondo y Antonio Mateos por sus decorados en “Pattón” en 1971, el primer director galardonado fue José Luis Garci por “Volver a empezar” en 1982, el primer actor español en recibirlo ha sido Javier Bardem en 2008 por “No es país para viejos” y nuestra primera actriz en conseguirlo Penelope Cruz por “Vicky Cristina Barcelona”. En total , hasta este momento, España ha tenido 53 nominaciones para un total de 16 estatuillas.
Y aqui termino esta historia de los Oscar que espero que os permita disfrutar un poco más de la gala del próximo día. Pero antes de concluir no me resisto a escribir esta frase de los inventores del cine, los hermanos Lumiére, que fueron geniales a la hora de crear su invento pero no así al ver sus posibilidades de futuro , dijeron “Nuestro invento no es para venderlo. Puede ser explotado algún tiempo como una curiosidad científica, pero no tiene ningún interés comercial”. Si vieran en que se ha convertido su invento.

STÉPHANE HESSEL E ¡INDIGNAOS!: UN GRITO CONTRA LA INDIFERENCIA

Stéphane Hessel  es un berlinés ,pero francés de corazón, que el año pasado ha logrado vender más de un millón y medio de ejemplares en Francia con una pequeña obra titulada “¡Indignaos!”, la cual acaba de salir traducida al castellano y con la que trata de despertar a nuestra sociedad de este sueño en el que se encuentra sumida. No escribe nada que no sepamos, no descubre algo nuevo ni hallaremos en sus páginas respuesta a los muchos interrogantes que nos rodean, porque ese no es su objetivo, lo que trata Stéphane Hessel es provocar una reacción, ser el aguijón que nos impulse hacia una revolución , hacia una insurrección , no a través de la violencia, sino del pensamiento, de las actitudes,de las ideas.
Lo más sorprendente y lo más vergonzoso para las generaciones actuales es que “¡Indignaos!” no ha sido escrita por un joven universitario , ni tampoco por un maduro intelectual, sino por un anciano de 93 años, cuyo espíritu y mente posee mucha más vitalidad, fuerza y clarividencia que la la mayoría de nosotros. Desde el Mentidero he tratado varias veces el problema de la indiferencia de nuestra sociedad, la impasibilidad con la que contempla como le van arrebatando los derechos por los que sus padres y sus abuelos lucharon durante todo el siglo XX . Nos encogemos de hombros resignados, como si eso fuera inevitable y tuviéramos que aceptar las normas que nos imponen porque así debe ser.
Si así se hubieran portado las generaciones anteriores , ahora estaríamos trabajando jornadas de 18 horas, los niños empezarían a trabajar a los 7 años, no tendríamos derecho a ningún día de descanso , las vacaciones no existirían, ni la seguridad social, ni los sindicatos, ni un estatuto de los trabajadores ni una legislación laboral que velase por nuestros derechos e intereses. Pero hubo gente que no aceptó la injusticia, que incluso dieron su vida por ello, como los mártires de Chicago ,de los que ya he hablado en alguna ocasión, quienes en 1886 dieron su vida en la lucha por lograr una jornada laboral de ocho horas.  Hoy les recordamos todos los primero de Mayo en el Día del Trabajo, pero hasta de esto nos hemos olvidado, hasta tal punto llega nuestra ignorancia e indiferencia.
Stéphane Hessel (Berlín 1917) ha sorprendido en Francia con una obra que ha vendido un millón y medio de ejemplares . Su título es un grito ¡Indignaos!, contra una sociedad dominada por la dictadura de los mercados ante la indiferencia de la mayoría de nosotros. Hessel trata de agarrarnos por los hombros y hacernos salir de esta indiferencia que parece dominar a los pueblos de Europa
Recoge Hessel en su libro una frase de Jean Paul Sartre , en la que dice “Sois responsables en tanto que individuos” y Hessel escribe “la indiferencia es la peor de las actitudes” y afirma que hay que promover “la facultad de indignación y el compromiso que la sigue”. Ambos tienen toda la razón, porque somos nosotros los responsables de lo que está sucediendo, somos nosotros los que permitimos que políticos mediocres y de escasa capacidad intelectual nos engañen con sus sofismas y cantos de sirena, o, mejor dicho, no nos engañan , nos dejamos engañar. Preferimos que nos digan que no va a pasar nada, que todo se arreglara, antes que esforzarnos en reflexionar sobre lo que esta pasando, haciendo ciertas las palabras terribles de Bertrand Russell ” el hombre medio prefiere enfrentarse a la muerte o a la tortura antes que pensar”.
Una de las partes más vibrantes de la obra de Hessel es ese llamamiento a la insurrección  “contra los medios de comunicación de masas que no proponen otros horizontes que el del consumo de masas, el desprecio hacia los más débiles y hacia la cultura, la amnesia generalizada y la competición a ultranza de todos contra todos” ¿No nos damos cuenta que estamos metidos en un agujero y que somos nosotros mismos los que cada día hacemos más profundo ese agujero con nuestra actitud? Mirad un momento la vida que llevamos, dedicando la mayor parte de nuestro tiempo a trabajos alienantes, aceptando sueldos cada vez más bajos que nos obligan a trabajar cada vez un poco más, renunciando cada vez a más parcelas de nuestra propia vida para que al menos no nos despidan de esos trabajos que nos permiten malvivir.
Si, malvivir, y no estoy exagerando. Ya se que no pasamos hambre, y que nuestra situación no se puede comparar a los de otros países con mucha menos fortuna que nosotros, pero por los medios que tenemos, por la educación que hemos recibido, por lo que lucharon nuestros antepasados, tenemos una responsabilidad mucho mayor con nosotros mismos primero, con nuestros hijos y nietos y con el resto del mundo, porque si combatimos la injusticia en nuestro propio territorio podremos tratar de mejorar el resto del mundo, pero si no somos capaces ni siquiera de luchar por nuestras propias vidas ¿qué ayuda podremos ofrecer al resto de marginados del mundo?



Cuando los mercados se olvidan de los pueblos la indignación termina en una insurrección, como sucede ahora en la intervenida Grecia. La población se ve sacrificada para nada y sólo percibe que cada día se empobrecen más. Antes de llegar a estos extremos debemos reaccionar, una insurrección pacífica, de las ideas y de la ética. Si no lo hacemos , la violencia llegará para empeorar las cosas . En la foto un policía griego al que han arrojado un coctel molotov durante las protestas de esta semana    



Por eso digo malvivir, porque estamos renunciando a nuestra vida para alimentar un sistema que siempre nos pide más. Escribe Hessel  “el poder del dinero nunca había sido tan grande , insolente, egoísta con todos , desde sus propios siervos hasta las más altas esferas del Estado” y añade “el interés general debería primar sobre el interés particular y el reparto justo de las riquezas sobre el poder del dinero”  Y yo me pregunto ¿estamos seguros de que vivimos en una democracia ? o vivimos en la dictadura de los mercados, de las grandes entidades financieras que nos han convertido en sus siervos, en sus súbditos. Los mercados cada vez se asemejan más al  Yahvé del Antiguo Testamento, capaz incluso de pedirnos el sacrificio de nuestros hijos para demostrar nuestra fe en su credo.
Los medios de comunicación , desde la televisión a la prensa escrita ,están controlados por grandes corporaciones empresariales que cada vez limitan más el campo de la información independiente. Ya se que ahora disponemos de internet , de las redes sociales, de los blog como este, pero la influencia de los medios generales de comunicación es mucho más poderosa, en especial porque la población ha abdicado de la vida pública y sólo se ocupa de su vida personal. La población está tan agobiada con sus jornadas laborales agotadoras, con sus problemas económicos y personales que no tiene ni tiempo ni fuerzas para pararse a pensar lo que están haciendo con nuestras vidas, para que las estamos sacrificando.  Nos están robando la vida y no nos damos cuenta, y seguimos levantandonos cada mañana para no parar en todo el día y llegar a casa agotados y acostarnos y así un día y otro, hasta que un día sea demasiado tarde para tratar de recuperar la existencia que sacrificamos a las empresas, a los mercados y a los políticos que nos engañaron con sus falsas promesas.
Stéphane Hessel perteneció a la Resistencia durante la ocupación nazi de Francia , arriesgó su vida por un ideal, por la libertad. Se indignó contra el régimen brutal nazi, como millones de jóvenes en Europa que entregaron su vida defendiendo no sólo sus hogares, sino también la libertad que tanto había costado conseguir a lo largo de los siglos. Y repite una vez más “Al indignarte te conviertes en alguien militante, fuerte y comprometido”. ¿Qué sería de nuestro mundo si entonces los europeos se hubieran resignado al poder nazi, si nadie hubiera  luchado contra la tiranía de un régimen tiránico y asesino?
La hipocresia, la mentira, la cobardía, la estupidez, la mediocridad son los valores de los políticos que nos gobiernan. La mejor prueba de la falsedad  de sus palabras y sus actos las tenemos en los acontecimientos que se están desarrollando estas semanas en Oriente. Durante décadas Occidente se mantuvo en silencio sabiendo que con ese silencio estaba manteniendo en el poder a dictadores que sometían bajo su yugo a decenas de millones de seres humanos, pero nunca dijeron nada. Ahora, cuando han sido los propios pueblos sometidos los que se han levantado en un grito de indignación, de rabia, de hambre, de frustración, de tantas humillaciones sufridas durante años mientras sus tiranos eran recibidos con abrazos y sonrisas en las naciones occidentales, las representantes del mundo libre, ahora si levantan la voz para exigir respeto a los deseos del pueblo y reconocen la justicia de sus peticiones. 
Un ejemplo de la hipocresía de nuestros líderes políticos . El ahora vilipendiado Muamar al-Gadafi participando en una cumbre en compañía de Barack Obama, Silvio Berlusconi, Dimitri Medvedev, Nicolás Sarkozy  y el secretario general de la ONU Ban Ki Moon. Fue hace dos años, en la cumbre del G-8 en  L´Aquila y no me parece que le estuvieran marginando precisamente. El pueblo libio llevaba entonces 39 años bajo su dictadura.
Si tuvieran un poco de decencia, si aún les quedase algo de dignidad, los David Cameron, Angela Merkel, Nicolás Sharkozy, Silvio Berlusconi, José Luis Rodriguez Zapatero o Barack Obama tendrían que pedir perdon a todas estas naciones porque sacrificaron su libertad a cambio de sus intereses económicos y los de los grupos empresariales que los mantienen en el poder. ¿Dónde estaban esas palabras de libertad y justicia hace tan sólo medio año? No creo que nadie las recuerde porque nadie las pronunció. ¿A lo mejor porque estaban estableciendo contratos para vender armamento al régimen libio por valor de 700 millones de euros sólo en el año 2009?¿quizás porque Silvio Berlusconi firmo un contrato con Muamar al-Gadafi para venderle cazas de combate por valor de 107 millones de euros?¿quizás porque David Cameron está de gira por los países del Golfo Pérsico para reforzar el comercio de armas con las dictaduras de Arabia o Kuwait , que le suponen al año al Reino Unido unos ingresos de 2000 millones de euros?
El Fondo Monetario Internacional , por boca de su presidente, el francés y socialista  Dominique Strauss-Kahn, felicitaba hace tan solo dos semanas a Muamar al-Gadafi  por su programa de reformas  y en su informe escribía “las perspectivas para la economía de Libia siguen siendo favorables y destaca el fuerte desarrollo macroeconómico y el apoyo al crecimiento de la economía no petrolera”. Como véis Libia era una economía próspera, pero ¿se preocupó el señor Kahn en averiguar las condiciones reales de vida del pueblo, del precio inasumible que tenían que pagar por los productos de primera necesidad? No, por supuesto que no  , porque eso a los mercados no les importa, igual que no les importa que los ancianos se queden con pensiones que no les permiten vivir, ni que la gente tenga que trabajar cada vez más para vivir peor, ni que cientos de miles de personas se queden marginadas por su edad , ni que día a día  aumente la diferencia entre ricos y pobres.
La causa principal y piedra angular de la crisis iniciada en 2007 no fue otra que la avaricia, haciendo buenas las palabras del psicólogo y filósofo norteamericano William James “el hombre nunca tiene bastante sino tiene demasiado” . Hessel también nos lo dice en su obra “los bancos se preocupan en primer lugar de sus dividendos y de los altísimos sueldos de sus dirigentes, pero no del interés general”. Esta ceguera de nuestra sociedad, del mundo en el que vivimos , ha llegado hasta ponernos una venda para no ver la catástrofe climática,energética y alimenticia que se aproxima ,de la que muchos como el científico James Lovelock llevan advirtiendo décadas pero a la que todos hacen oídos sordos, porque a nadie le interesa cambiar el sistema que a unos les enriquece y a otros les mantiene en el poder.
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Eleanor Roosevelt, esposa del que fuera presidente norteamericano Franklin Delano Roosevelt, sostiene la Declaración Universal de los Derechos Humanos en castellano. Deberíamos de conocerla para saber los derechos que ampara y los que ahora quieren arrebatarnos. Esos derechos son de aplicación Universal y debemos de luchar por su extensión, no resignarnos a su  extinción, que es lo que estamos haciendo con nuestra indiferencia
Stéphane Hessel es el último superviviente de las personas que participaron en la redacción de la Declaración Universal de los Derechos Humanos, que fue firmada y aprobada el 10 de diciembre de 1948, una fecha que debería estar grabada en todos nuestros corazones y tendríamos que conocer de memoria. Os recomiendo que la leais para que recordéis lo que nuestros mayores consiguieron y lo que nosotros estamos desperdiciando con nuestro silencio, con nuestra resignación , con nuestra ignorancia , con nuestra indiferencia y nuestra cobardía. Como ejemplo, en el artículo 22 de esta Declaración podemos leer:
“Toda persona,como miembro de la sociedad, tiene derecho a la Seguridad Social, y a obtener meidente el esfuerzo nacional y la cooperación internacional , habida cuenta de la organización y los recursos de cada Estado, la satisfacción de los derechos económicos , sociales y culturales indispensables para su dignidad y para el libre desarrollo de su personalidad”
Mirad a vuestro alrededor, a vuestra propia vida y a lo que sucede en España y en el resto de naciones. ¿Creeis que estos derechos se están respetando?¿Con que derecho y con que autoridad nuestros gobernantes nos piden aquello que va en contra de nuestros más elementales derechos recogidos en una Declaración con carácter universal y para todos los pueblos del mundo? No sólo se han mostrado incapaces de establecerlos en otras partes del mundo , sino que ahora quieren que nosotros, voluntariamente, abdiquemos de estos derechos para mantener a sus mercados, a todo ese grupo de personas que ven como nos retorcemos por un salario indigno mientras ellos se enriquecen aún más en medio de la crisis.
Portada del pequeño libro de Stéphane Hessel “¡Indignaos!”. De nada servirá que lo leamos si luego no remueve nuestra conciencias y nos decidimos a actuar. La verdadera tragedia de nuestro tiempo es el silencio de los pueblos europeos 
Martin Luther King, uno de esos hombres que se indignó ante la injusticia, que lucho por conseguir un cambio a través de la insurrección , no de las armas sino del pensamiento, de las ideas y de la resistencia moral y que entregó su vida por ello, dijo en uno de sus discursos “la verdadera tragedia no consiste en los gritos de un gobierno autoritario , sino en el silencio de la gente “ Yo, tu que me lees, todos nosotros somos culpables y sólo si cambiamos nuestra actitud se pueden conseguir cambios. Hay que quitarse la venda de los ojos, plantarse frente al poder como hemos visto en Túnez y en Egipto que es posible hacer, no con violencia sino con la razón , demostrar que no somos indiferentes, que sabemos defender nuestros derechos y que estamos hartos de mentiras, de inmoralidad, de los mediocres que nos gobiernan, que ha llegado la hora de apartar a todos estos gobernantes indignos que nos llevan con mano firme hacia el desastre y la ignominia.
Podemos seguir viviendo en nuestras burbujas, envejeciendo con la espalda encorvada bajo la mirada burlona de los que se aprovechan de nosotros y oprimen a otros pueblos bajo el yugo de un sistema injusto donde el materialismo ha desplazado al ser humano y que amenaza con agotar a nuestro planeta en su ansia de querer siempre más. Podemos seguir siendo esclavos y lo más patético es que nos creemos libres¿libres de que si apenas teneis tiempo de levantar la vista al cielo?¿si no véis a vuestros hijos, si llegáis agotados a vuestros hogares, si ya no recordáis el auténtico sonido de la vida?¿que haréis cuando seáis mayores, ingresar en una residencia de ancianos, ese aparcamiento donde van a parar los que ya no son útiles al sistema para que no molesten?
Prefiero antes una libertad peligrosa que esta tranquila servidumbre y creo que deberiamos sentir admiración por este hombre de 93 años, más joven que la mayoría de la gente, más vivo , más rebelde que esta sociedad adocenada, deberíamos unirnos a su grito ¡INDIGNAOS!.  Me uno a sus palabras “de la indiganción tiene que salir la resistencia” y me uno también a las palabras de un revolucionario mejicano , Emiliano Zapata, “si debo morir esclavo, que sea esclavo de mis principios y no de los hombres”.  Nuestra sociedad, nuestro mundo , necesita su propia “Revolución de los Jazmines”, la pregunta es ¿nos queda dignidad para luchar por la justicia, por la libertad, por nuestro propio futuro como humanidad? No miremos a otro lado, la responsabilidad es nuestra y es nuestra vida.

OCCIDENTE COMO REHÉN . HACIA UNA NUEVA CRISIS DEL PETRÓLEO Y EL FUTURO DE LAS REVOLUCIONES

Mientras Europa se debate entre el estupor , la incredulidad y la parálisis ante el tsunami revolucionario que amenaza con arrasar todo el mundo musulmán, desde Marruecos al oeste hasta Pakistán al este, los fantasmas de una escalada en el precio del petróleo se cierne sobre las economías occidentales , convalecientes aún de la grave crisis en la que ha estado sumida durante los últimos tres años y de la que algunos ni siquiera han logrado salir, como es el caso de España. En estos momentos, la economía europea y americana es como un paciente que acaba de salir de una grave enfermedad pero se halla tan débil que incluso un leve catarro podría agravar su estado hasta dejarle moribundo.
Napoleón Bonaparte decía que “en toda revolución hay dos clases de personas, los que la hacen y los que se aprovechan de ella” . Si observamos los resultados de las revoluciones de los últimos siglos, empezando por la Revolución Francesa de 1789, de la que se aprovechó Napoleón Bonaparte al proclamarse emperador estableciendo un nuevo gobierno de corte absolutista, pasando por la Revolución Rusa donde la utopía de un gobierno para el pueblo que les librase de la tiranía del zar Nicolás II terminó, como sabemos , con la dictadura de los soviet durante setenta años, o más recientemente la Revolución en Irán donde sustituyeron un emperador por un ayatola, en todas ellas la revolución fue alimentada con la sangre del pueblo, en todas ellas se gritaba por la libertad y se moría defendiendo los más altos ideales, pero el poder queda al final en manos de los que se esconden hasta esperar el momento oportuno.
El escritor italiano Giuseppe Tomasso di Lampedusa (1896-1957) escribió una obra titulada “El Gatopardo” donde nos sitúa en la Italia del año 1860, cuando las tropas dirigidas por Garibaldi, que luchan por la independencia de Italia , ocupan Sicilia y la aristocracia entiende que llega el fin de una época , donde la nobleza pierde su supremacía en favor de la la burguesía y las clases medias, y uno de los protagonistas, el sobrino de un aristócratas se alista en las filas garibaldinas para aprovechar la situación. En el transcurso de la obra se produce el siguiente diálogo entre dos personajes que hablan sobre la revolución dirigida por Garibaldi
– “Si queremos que todo siga como está, es necesario que todo cambie
– ¿Y ahora que sucederá?
– ¡Bah, Tiroteos inocuos, y, después, todo será igual pese a que todo habrá cambiado. Una de esas batallas que se libran para que todo siga como está”   
Catherine Ashton,jefe de la diplomacia de la Unión Europea y Trinidad Jiménez, ministra de Asuntos Exteriores de España fotografiadas antes de la declaración de la Unión Europea sobre los hechos en Libia.. En medio de las informaciones acerca de los bombardeos de aviones libios sobre el pueblo causando cientos de víctimas, la posición de Europa ha sido  pedir “contención a todas las partes”
Desde la aparición de esta obra se ha dado el nombre de lampedusiano o gatopardista tanto a los políticos que introducen leves reformas para contentar al pueblo y seguir en el poder sin cambiar nada sustancial, como a aquellos que se aprovechan del esfuerzo revolucionario de las masas para, una vez agotado este impulso, ocupar el vacío de poder y tomar las riendas del gobierno, imponiendo su autoridad de nuevo y haciendo que para el pueblo, después de todo, las cosas hayan cambiado para seguir como estaban.
Estas semanas he dedicado varios artículos a analizar la historia y situaciones particulares de Marruecos, Argelia, Libia, Egipto, Jordania, Yemén, Siria, Arabia Saudi, Irán, Bahrein o Túnez, las causas que dieron lugar a estas revoluciones después de décadas de gobiernos tiránicos, mantenidos ante el silencio y la complacencia de Occidente. El proceso iniciado en Túnez no se puede detener, sería como disparar contra una inmensa ola que va a sepultarnos bajo toneladas de agua, ahora lo que hay que tratar de entender es las posibles consecuencias para  el mundo en general, y para Occidente en particular.
Ahora daremos un pequeño salto en el tiempo para remontarnos al año 1973. El 6 de octubre de ese año los ejércitos de Siria y Egipto lanzaron un ataque conjunto contra Israel aprovechando que los hebreos estaban celebrando la fiesta del Yom Kippur, por lo que esta guerra fue conocida con el nombre de Yom Kippur. Las tropas sirias llegaron a penetrar más de ocho kilómetros en territorio israelí mientras los egipcios tomaban posiciones en el desierto israelí. Pero después de dos días, los israelíes realizaron un fuerte contraataque que puso sus tropas a sólo 40 kilómetros de Damasco , la capital Siria y también avanzaron hacia el Canal de Suéz. Cuando Israel ya tenía la victoria en su mano las dos potencias mundiales, Estados Unidos y la Unión Soviética forzaron la firma de un alto el fuego el 11 de noviembre de 1973.
En la fotografía una fila de vehículos esperando para poder echar gasolina en el año 1973 en los comienzos de la Crisis del Petróleo iniciada con el embargo de petróleo de los países árabes a las naciones que habían apoyado a Israel durante la guerra del Yom Kippur. El resultado fue una recesión a nivel mundial, con incrementos del desempleo, la inflación y una reducción de la producción , llegando incluso a racionarse la gasolina y la calefacción
Durante el transcurso de esta guerra, el 17 de octubre , los miembros de la Organización de Países Árabes Exportadores de Petróleo acordaron no exportar más petróleo a aquellos países que habían apoyado a Israel durante la guerra del Yom Kipur, incluyendo a Estados Unidos y Europa Occidental. Además, al reducir la producción forzaron la subida del precio del barril, que llegó a cuadriplicar su precio normal. El caos se adueño de Occidente, los precios de la gasolina en Estados Unidos se duplicaron y Wall Street perdió 97.000 millones de dólares en apenas seis semanas y llegó a sufrir escasez de combustible, por primera vez desde el transcurso de la II Guerra Mundial forzando a cerrar oficinas y fábricas para ahorrar combustible y calefacción, lo que a su vez provocó una reducción de la producción y el despido de miles de trabajadores y se alcanzó el extremo de emitir cupones de racionamiento de la gasolina. 
Todo ello fue acompañado por una gran subida de precios de todos los productos derivados del petróleo y también por el aumento del coste del transporte de mercancías, que repercutían el aumento del precio del combustible cada vez más escaso y , por lo tanto, más caro. Al aumentar el desempleo, subir la inflación y reducir la producción , Occidente entró en recesión empeorando las condiciones de vida de jubilados, desempleados y jóvenes . Aunque Europa no sufrió el embargo al mismo nivel que Estados Unidos, ya que  el 6 de noviembre emitieron varias naciones europeas conjuntamente una declaración proárabe que hizo que le fuese levantado el embargo. Sin embargo, aunque no hubo la escasez de combustible de Estados Unidos, si sufrieron la brutal subida de precios, acabando en algunos países como Francia con décadas de crecimiento económico.
La crisis terminó el 14 de marzo de 1974, cuando las naciones árabes decidieron terminar con el embargo de petróleo a Estados Unidos. Como suele suceder en todas las crisis, tanto en las personales como en las nacionales, se hicieron muchas promesas para evitar esa dependencia energética del petróleo y , por lo tanto, de los inestables países musulmanes, se iban a desarrollar energías alternativas que fueran sustituyendo al petróleo y políticas de control de los precios para que la inflación no se disparase a tanta velocidad. El escritor español Eugenio Trías dejo escrito que “las crisis, aunque atemorizan, nos sirven para cancelar una época e inaugurar otra” Y es cierto, siempre y cuando no se olviden las enseñanzas que nos dejan .
Ni la energía eólica, ni la energía solar , ni la energía hidráulica, todas ellas dentro de lo que llamamos energías renovables , tienen capacidad para sustituir  al petróleo que hace moverse al mundo. No aprendimos nada de la crisis del 1973 y 35 años después la dependencia no sólo no ha disminuido sino que se ha incrementado
Volvamos a nuestros días. El día 20 de febrero de 2011, con las noticias de centenares de muertos en Libia causados por la orden del líder libio Muamar al-Gadafi de bombardear a su propio pueblo. La Unión Europea emitió la siguiente declaración : “Condenar la represión en curso de manifestantes pacíficos y deplorar la violencia y la muerte de civiles. La libertad de expresión y el derecho de reunión pacífica son derechos fundamentales de todo ser humano que deben ser respetados y protegidos” y termina la declaración pidiendo “contención por ambas partes” . ¿Dónde está la condena directa a Muamar al-Gadafi? No la busquéis porque no se ha pronunciado e incluso , por iniciativa del presidente italiano Silvio Berlusconi, se quiso añadir una frase en favor de la integridad territorial de Libia.
¿Por qué este silencio? Muy sencillo. Libia es la octava productora de petróleo del mundo, y tan sólo después de tres días de enfrentamientos que han forzado una reducción de la producción , el precio del barril del petróleo Brent a pasado de 100 dólares a 108 dólares, con una subida en el momento en que escribo del 2% en tan sólo 24 horas. La peor noticia para Europa y Estados Unidos es el caos en Libia, pero si ese caos se extendiese a Irán o Arabia Saudi ya no sería una mala noticia, sería el pánico. Después de 36 años desde el fin de la Crisis del Petróleo que os acabo de describir, no solo seguimos con la misma dependencia del petróleo de entonces sino que la hemos incrementado.
En la Unión Europea hay 500 vehículos por cada mil habitantes, en Estados Unidos esta proporción se eleva a 700 vehículos por cada mil habitantes y en China, con una población de 1.400 millones de personas , su número sólo es de 30 vehículos por cada mil habitantes , con lo que en los próximos años, sólo para poder abastecer el incremento forzoso del mercado chino, pues se hallan en plena expansión económica, será necesaria la producción de tres Arabias Saudi. Y eso sólo para alimentar los tanques de gasolina de nuestros coches. Me diréis ¿y las energías renovables? No existe país en el mundo que pueda funcionar con la energía proporcionada por las energías renovables, los coches eléctricos son poco más que una curiosidad en estos momentos y desde las fábricas hasta los buques de la marina mercante necesitan de los derivados del petróleo para funcionar. No, en estos momentos las energías renovables no nos salvarán de una crisis del petróleo.
Mahmud Ahmadineyad , primer ministro de Irán, y Hugo Chavez, presidente de Venezuela, son dos de los personajes que se están frotando las manos ante una posible crísis del Petróleo. Por su falta de previsión, Occidente se ha convertido en rehén de individuos que no respetan los derechos humanos ni la libertad, y el precio que tenemos que pagar es el silencio y el miedo ante lo que pueda suceder si las principales reservas de petróleo cae en manos de partidarios del fundamentalismo iraní 
¿Consecuencias? Ya las hemos visto. Si se reduce la producción por los conflictos que afectan a los países productores, las consecuencias no se harán esperar. Subida del precio del petróleo y con ello una subida inmediata de los transportes al aumentar el precio del combustible. Si aumenta el precio del transporte también lo harán el de las mercancias transportadas que luego compramos en los mercados. Por lo tanto eso producirá un aumento de la inflación y el rápido empobrecimiento de la poblaciónLa bolsa se desplomará ante la perdida de confianza de los inversores, muchas empresas no podrán mantener su actividad debido al incremento del coste energético, otras reducirán sus jornadas y miles de personas perderán su empleo.
El mundo entraría en una recesión global y no tendríamos armas para combatirla de forma pacífica porque no disponemos de sustituto para el petróleo, ni como combustible ni para sustituir la multitud de productos derivados del petróleo. Hasta la taza de plástico que tenéis encima de la mesa o el tapper que lleváis al trabajo está hecho con petróleo. La energía se halla en todo lo que nos rodea y una crisis energéticas de carácter global paralizaría la economía y la actividad de los países. Si las revoluciones que se desarrollan ahora en los países musulmanes desembocan en gobiernos islámicos como el iraní  todo Occidente se convertirá en rehén de esos gobiernos. El ejemplo ya lo tenemos con la declaración de la Unión Europea sobre los acontecimientos de la Libia de Muamar al-Gadafi, mientras mira por el rabillo del ojo y con temor lo que pueda suceder en la Arabia Saudi de Abdalá bin Abdelaziz, en el Bahreín de Al-Kahlifa y de los movimientos de Mahmud Ahmadineyad y Ali Jamenei en Irán.
Por lo tanto, ante la pregunta de si estamos preparados para una nueva crisis del petróleo, la respuesta es no. Y ese “no” condiciona la actitud de Occidente frente a los acontecimientos de Oriente, estamos en sus manos y las cancillerías tiemblan y desearían que fuesen ciertas las palabras de Lampedusa “que es necesario que todo cambie, para que todo siga igual” . En el dilema entre luchar por la libertad del pueblo o la estabilidad que asegura el suministro del petróleo aunque para ello haya que mantener gobiernos corruptos y opresores, Europa y Estados Unidos tomaron la decisión hace tiempo en favor de la seguridad por miedo. Ahora podemos pagar las consecuencias, porque nada es gratis y los errores terminan pasando factura. 
Muamar al-Gadafi y su régimen caerán  y quedarán reducidos a cenizas  en el recuerdo como este cartel del dictador libio pero el futuro se presenta muy incierto, porque nadie sabe quién se halla realmente detrás de este movimiento genral de los países musulmanes. ¿las redes sociales?Por si solas ellas no explican esta sucesión de acontecimientos y tampoco nos podrán decir lo que surgirá de los escombros de sus revoluciones. ¿Cuál sera el nuevo Napoleón?
Cómo me gusta añadir siempre que trato estos temas, no se trata de ser alarmista ni que esto tenga que producirse de esta forma, ojalá nada de esto se cumpla, pero la única forma de prevenir los acontecimientos futuros es hacer una proyección sobre como estos pueden evolucionar, pues esto es como una partida de ajedrez y hay que tener previstos los movimientos de la partida. Por desgracia, nuestros gobiernos se limitan a reaccionar según se van sucediendo los hechos y no estamos preparados para el resultado. En un próximo artículo trataré el problema energético en el mundo y como , a pesar de todas las declaraciones y congresos, no se ha avanzado apenas en las últimas dos décadas y las consecuencias que eso puede tener. Como siempre, no habrá responsables.

EVOLUCIÓN DE LAS REVOLUCIONES EN EL MUNDO MUSULMÁN Y UNA REFLEXIÓN SOBRE EL FUTURO

Mientras estoy escribiendo el artículo de hoy para el Mentidero se está informando que en Trípoli, la capital de Libia, se están produciendo bombardeos contra los manifestantes que , como ya había sucedido en Túnez y en Egipto, se concentraban en las plazas de la ciudad para pedir libertad y el abandono del poder de Muammar al-Gadafi(1942) , en el poder desde el año 1969, cuando tomó parte en la revolución que derrocó al  rey Idris(1890-1983) . Este monarca había llevado una política prooccidental y su silencio al no condenar a Israel durante la Guerra de los Seis Días en 1967 había creado un profundo descontento entre el ejército,  que desembocó en el golpe de estado tras el cual Gadafi se puso al mando de la Junta Militar hasta el día de hoy.
Aunque ya he dedicado un artículo para hablar sobre la historia de los diferentes regímenes de Próximo Oriente y de Oriente Medio, haré un pequeño resumen de sus 42 años en el poder, que ahora van  a terminar. Nada más llegar sentó las bases sobre las que se iba a guiar su régimen personalista, basándose en una política de neutralidad en el exterior, lograr la unidad nacional en un país donde no existía esa conciencia, pues Libia es un conjunto de clanes unidos artificialmente bajo una bandera, prohibición de los partidos políticos y explotar sus recursos petrolíferos en beneficio del pueblo. Esto último hizo que el nivel de vida de los libios mejorase con rapidez, con el Producto Interior Bruto más alto de las naciones del Norte de África y en términos globales es la sexta economía de África.
Su particular política, el socialismo islámico en el que mezcla los principios del socialismo y la religión musulmana,   la dio a conocer a través del “Libro verde” publicado en 1975 , y dos años después refundo la nación, dándole el nombre de Gran Jamahiriya Árabe Libia Popular Socialista, implantando un gobierno guiado por las directrices establecidas en el “Libro Verde” y que recibirá el nombre de Jamahiriya o Estado de las Masas , que se basaba en la democracia directa, donde el pueblo participa directamente en el gobierno de la nación , lo que Gadafi denomina Poder Popular ,en el que no participan los partidos políticos, que estaban prohibidos desde 1971 y de los que Gadafi pensaba que no representaban adecuadamente las necesidades del pueblo. También aplica los principios islámicos en las leyes, prohibiendo el juego o el alcohol 

 Muamar al-Gadafi en compañía de uno de sus grandes apoyos en Europa, el primer ministro italiano Silvio Berlusconi ,quién  en 2009 firmó un acuerdo por el que Italia pagaría al dictador libio 5000 millones de euros a cambio de que controlase la llegada de inmigrantes a las costas italianas. Junto a ellos , en la foto, se puede ver a dos integrantes de la Guardia de Amazonas integrada por 200 mujeres vírgenes y expertas en artes marciales que le acompañan en todos sus viajes  

En este régimen el propio Gadafi no ocuparía ningún cargo oficial , sino un título honorífico , el de “Guía de la Gran Revolución” o “Hermano Líder de la Revolución”, pero en realidad era él quien tomaba todas las decisiones. Durante los años 80 se acusó a Gadafi de estar detrás de dos atentados que le convirtieron en uno de los enemigos principales de Occidente y ,en especial, de Estados Unidos, el atentado del 21 de diciembre de 1988 en el que una bomba hizo que estallase en pleno vuelo un avión de la compañía norteamericana Pan Am, causando la muerte de todos los que iban a bordo, 259 personas, y otro el 19 de septiembre de 1989 , también mediante una bomba en un vuelo que causó la muerte de 170 personas. Tres años antes, el presidente norteamericano Ronald Reagan había ordenado bombardear la capital, Trípoli, y la segunda ciudad en importancia, Bengasi, como castigo por el apoyo libio a actividades terroristas contra intereses norteamericanos.

Gadafi fue cambiando su política en las dos últimas décadas, en el año 2003 llegó a reconocer la responsabilidad de ciudadanos libios en los atentados que acabo de mencionar y acordó pagar indemnizaciones por las víctimas, lo que hizo que le fuesen levantadas las sanciones que pesaban sobre Libia . La relación con Occidente se ha mantenido estable durante los últimos años, un Occidente que tiene importantes intereses en Libia, en especial la petrolera británica British Petroleum, la petrolera norteamericana EXXON y la italiana ENI. Así Gadafi se había  convertido en un gobernante exótico, con excentricidades como la llamada Guardia Amazónica, compuesto por un grupo de 200 mujeres vírgenes y expertas en artes marciales que se encargan de la protección personal de Gadafi y le acompañan en todos su viajes. 
Pero la “Revolución de los Jázmines” en Túnez en enero ,que provocó la caída del presidente Ben Alí(1936) ,ha sido el detonante de un proceso que de momento no parece tener fin. La revolución de los pueblos sometidos durante décadas por Repúblicas Socialistas que no eran más que regímenes presidencialistas donde el pueblo tenía voto pero no voz, regímenes corruptos mantenidos con vida gracias al silencio de Occidente que sacrificaba la libertad de estos pueblos para evitar la amenaza del fundamentalismo islámico, esta revolución se extendió a Egipto obligando a que Hosni Mubarak(1928) , en el poder desde 1981, tuviera que abandonarlo para dejarlo en manos de los militares.
A continuación se extendió a Yemen, donde  Ali Abdullah al Saleh(1942), se mantiene en el poder desde 1978, y después de Gadafi el que más tiempo lleva en el poder. Llegó a establecer su sucesión por su hijo, al igual que Mubarak había tratado de hacer en Egipto, convirtiendo estas Repúblicas en una especie de  monarquía hereditaria. La Revolución de Túnez hizo que la gente saliera a la calle para pedir libertad  y Al Saleh reaccionó renunciando a la idea de su sucesión y luego prometiendo que iba a abandonar el poder en 2013, pero sus promesas ya no han parado las manifestaciones.

Imagen con uno de los heridos por la represión de los disturbios en Bahrein, donde los motivos de la revuelta son diferentes a los de Túnez o Egipto. Aquí no han sido la carestía de alimentos o la pobreza los que han movilizado al pueglo sino el descontento de la mayoría de población chiíta, que son el 70% de la población, por no poder participar en el gobierno controlado por una minoria sunita encabezada por la dinastía de al-Khalifa.  
Este Tsunami revolucionario se extendió a Bahrein, el más pequeño de los estados del Golfo Pérsico, con tan sólo 700.000 habitantes. Bahrein se halla bajo el gobierno de la dinastía de los Khalifa desde el año 1783, aunque desde 1867 hasta 1971 estuvo bajo protectorado británico , siendo empresas británicas las que iniciaron la explotación de sus pozos petrolíferos, fuente exclusiva de la riqueza de Bahrein. Recupera la independencia en 1971  y  hasta 1975 hubo democracia, pero debido a la rápida ascensión de los partidos de izquierdas, el emir Isa Bin Salman al Khalifa(1933-2009)  decidió suspender la Constitución  y desde entonces la familia al Khalifa tiene el monopolio del gobierno.
En Bahrein los problemas no son de pobreza y carestía como en Egipto o en Túnez, pues debido a la influencia británica durante décadas tiene una política liberal y progresista donde la mujer tiene un papel activo en la sociedad, la sanidad es gratuita para toda la población, la escolarización es general y se ha convertido en un importante centro financiero internacional. Pero la revolución también se ha extendido a Bahrein, gobernada desde 2009 por Hamad ibn Isa Al Khalifah , por las desigualdades surgidas entre sunitas y chiítas. El 70% de la población es chííta, pero está gobernada por una dinastía suníta que representa al 15% de la población, y esto tiene mucha importancia si tenemos en cuenta que se encuentra dentro de la zona de influencia de Irán, donde gobiernan los chiítas y que presionan para que cambie el gobierno de Bahrein para ver favorecidos sus intereses. Si una nación se alegrará por la caída de la familia Al Khalifah será el régimen iraní.
La gran vecina de Báhrein y la principal nación de la Península Arábiga es Arabia Saudi, que además fue la cuna de Mahoma y donde se encuentran dos de las tres ciudades santas del Islam, La Meca y Medina, además de poseer el 30% de las reservas petroleras a nivel mundial. El estado Saudi se funda hacia 1750 cuando un gobernador local llamado Mohammad ibn Saud unió sus fuerzas con las de un reformador islámico, Muhammad ibn Abd al Wahhad(1703-1792), fundador de la secta de los wahabbíes, una secta que defiende el regreso a la pureza original del Islam y que tuvo la fuerza para reunir a todas las tribus saudíes y arrebatar el territorio que ahora forma parte de Arabia Saudí al Imperio Otomano que, sin embargo, volvería a recuperarlo en 1818 para mantenerlo hasta 1902. En esa fecha, un descendiente de Ibn Saud, Abdelaziz ibn Saud(1876-1953), inició de nuevo la reconquista que culminó después de la Primera Guerra Mundial , proclamándose rey en 1932. Seis años después se halló el petróleo que convierten a Arabía en la monarquía más rica de la zona del Golfo Pérsico.

Arabia Saudí es el aliado más importante de Estados Unidos y del mundo Occidental en la zona clave del Golfo Pérsico. Esta nación posee el 30% de las reservas de petróleo a nivel mundial y tiene un peso fundamental en la OPEP que controla los precios del petróleo. Su caída pondría en riesgo la estabilidad y la paz a nivel mundial. Sin embargo, se trata de una monarquía absoluta sin libertad política. El dilema de Occidente, apoyar la libertad o callar para mantener la estabilidad. En la foto Barack Obama con el rey saudi Abdalá bin Abdelaziz   
Bajo el reinado del hijo de  Abdelaziz ibn Saud , el rey Faisal(1905-1975) se produjo la crisis del petróleo de los años setenta ,que el monarca supo aprovechar para enriquecer y nnodernizar  a su país pero sin traicionar la tradición islámica establecida por el wahabismo. Faisal fue asesinado por un sobrino en 1975 . En la actualidad la nación está gobernada por otro miembro de la familia Saud, Abdalá bin Abdelaziz, rey desde 2005 y que tiene 86 años de edad.

El papel de Arabía Saudi es fundamental no sólo por sus inmensas reservas de petróleo, que podrían provocar un caos económico en caso de caer en manos de un régimen fundamentalista, sino porque también garantiza la seguridad en el Mar Rojo y el Golfo Pérsico , sirve de dique de contención contra los extremismos islámicos y tiene un peso fundamental en la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), básica para regular el nivel de precios y producción de petróleo. Por supuesto, en Arabia Saudí no hay partidos políticos ,ya que la familia Saud gobierna bajo el sistema de monarquía absoluta, como en una nación medieval  

De Marruecos y Argelía ya hablé en anteriores artículos, de momento el monarca marroquí ,Mohamed VI ,se mantiene firme en el poder aunque ya se han producido las primeras manifestaciones que, si bien no exigen la abdicación del monarca y van dirigida más contra la corrupción del gobierno, si empiezan a hablar de una monarquía constitucional como la que existe en España. Este mismo modelo es del que hablan también en Bahrein o en Túnez, pues ya han visto en que acaban las Repúblicas que había en Egipto o en la propia Túnez. Siria y Jordania de momento mantienen el control de sus pueblos, pero ya ha habido movimientos de protesta, en Irán , al que ya dedique un artículo monográfico la semana pasada, la represión policial establecida por el régimen de los ayatolas parece mantener la situación dominada, y las repercusiones sobre Irak o Pakistán están por verse en los próximos días o meses.

En octubre pasado se encontraron, de izquierda a derecha, el presidente tunecino Ben Alí, el presiden de Yemenn Al-Saleh, el de Libia Muamar al-Gadafi y el de Egipto Hosni Mubarak.  Ben Alí y Mubarak ya han caído barridos por el tsunami de las revoluciones populares, Al Saleh y Gadafi parecen ser los próximos. ¿Y luego?Marruecos, Argelia, y las que son mucho más peligrosas para la estabilidad mundial, Arabia Saudi e Irán.

Aunque las declaraciones de Estados Unidos y Europa son de apoyo a los movimientos revolucionarios , este apoyo no se ha hecho explícito hasta que era evidente que Ben Alí , Mubarak , Gadafi o la familia al-Kalifah son cadáveres políticos. Los medios de comunicación hablan del triunfo de los pueblos, de la revolución pacífica , de la victoria de la democracia, del cambio de la política a través de las redes sociales, del nacimiento de un mundo nuevo. Pero de todas estas afirmaciones la única segura es de que estamos ante el nacimiento de un mundo nuevo, un hecho histórico como la caída del Muro de Berlín en 1989 y la desintegración del Telón de Acero y la Unión Soviética. Si eso significará el triunfo de la libertad, si estas naciones conseguirán establecer monarquías constituciones o democracias estables, eso sólo nos lo podrá decir el tiempo, más lo que si es cierto es que las cancillerías de Occidente no querían esto porque los riesgos son demasiado grandes.

Ninguna de estas naciones tiene  tradición democrática, sus desequilibrios sociales son enormes, la formación cultural de muchos de ellos poco tiene que ver con la americana o la europea y por lo tanto su población es más manipulable , el peso de la religión es muy grande y los grupos fundamentalistas están asentados en todos ellos esperando su oportunidad. Es muy dificil que los nuevos gobiernos surgidos de estas revoluciones puedan satisfacer las expectativas de sus pueblos, en el caso de que realmente lleguen a producirse elecciones libres. Los obstáculos son muchos y la cultura política es mínima , y cuando las soluciones se retrasen volverán las tensiones, pero ahora instigadas por grupos islámicos como los Hermanos Musulmanes, inspirados por el régimen iraní.

Por eso, en el artículo que dediqué a Irán la ponía como la pieza clave de todo este complejo. Si Irán no cambia, seguirá maniobrando para que el fundamentalismo desestabilice a los nuevos regímenes y aprovecharán el descontento de la población para ocupar el poder. Entonces se produciría el cuadro que ningún europeo o americano quiere ver, la principal región petrolífera del mundo en manos del islamismo, Israel rodeada por naciones que amenazan su propia existencia , millones de personas que tratarían de escapar hacia Europa huyendo de las nuevas dictaduras.



Mapa de la región del golfo pérsico
Mapa de la zona estratégica clave en el control del petróleo y donde , de momento, las revueltas han afectado al pequeño Bahrein , situado entre los dos gigantes, Irán y Arabía Saudita. Más de la mitad de la producción mundial de petróleo se obtiene aqui   

 No quiere decir que esto vaya a suceder, ojalá sean capaces de crear un régimen democrático en todas estas naciones porque eso si que abriría un nuevo período de estabilidad a nivel mundial y daría la libertad a cientos de millones de personas. Pero los obstáculos son muchos, las dificultades máximas y en política no suelen producirse milagros, sobre todo cuando dentro de estas naciones hay muchos intereses para que estos movimientos populares que han derribado a los dictadores que gobernaban estas naciones sean controlados por los que desean ponerles un nuevo yugo, el del fundamentalismo. La alegría que todos los medios expresan ahora es más fruto de la ignorancia de la realidad social de estas naciones y la falta de reflexión, porque la inestabilidad que se abre ahora está llena de amenazas. La primera consecuencia será la escalada de los precios del petróleo que amenaza la frágil recuperación económica de la Unión Europea , Rusia y Estados Unidos.

Gran parte de la responsabilidad de lo que está sucediendo recae sobre nosotros, sobre el mundo occidental, que no supo forzar a los gobiernos que ellos mismos estaban apoyando y manteniendo, para que fueran introduciendo reformas paulatinas para mejorar la calidad de vida de su población y hacer un cambio controlado hasta construir unos cimientos sólidos sobre los que edificar una democracia fuerte. Se dejo que durante décadas se fuese pudriendo la situación hasta que la infección gangrenó todo el sistema y ha causado su descomposición.

Pero no quiero terminar este artículo dando la impresión de que es un desastre el movimiento revolucionario, yo también quiero pensar que la lucha por la libertad de estos pueblos tendrá un buen final y, para ello, busco el apoyo de las palabras de Benjamín Franklin , quién dijo ” Aquellos que cederían la libertad esencial para adquirir una pequeña seguridad temporal, no merecen ni libertad ni seguridad.” Así que tendremos que aceptar el riesgo que supone y esperar que el sacrificio de una relativa seguridad merezca la pena, porque millones de personas van a recuperar la libertad .