LAS SOCIEDADES EUROPEAS ANTE LA ENCRUCIJADA

Termina el mes de marzo , un mes que ha sido particularmente duro con la catástrofe del terremoto de Japón y el posterior tsunami que ha provocado casi 30.000 víctimas además de la alarma nuclear de la central de Fukushima, a lo que se une la guerra en Libia, las crisis económicas en Europa y los avisos sobre nuevas crisis climáticas y alimentarias sobre la que he escrito a lo largo del mes. Se que mi voz a través de este blog apenas llega a algún sitio, Internet es un océano y estas palabras son poco más que una gota en esa inmensidad de información. Sin embargo es la única forma que tengo de expresarme y seguiré haciéndolo , como debería hacerlo todo el mundo, porque sólo si mostramos el descontento, si mostramos los riesgos a los que nos enfrentamos, si  expresamos nuestra oposición y repulsa a los actos injustos de nuestros gobiernos podremos lograr cambiar algo.

Los acontecimientos que se suceden en el mundo desde inicios del año 2011 son a la vez motivo de inquietud, de esperanza, de incertidumbre, como todo lo que rodea a la vida del hombre. Regímenes que llevaban  décadas gobernando en el Norte de África, gobiernos corrompidos y tiránicos mantenidos en el poder con el apoyo interesado y culpable de los gobiernos de Europa y Estados Unidos, los mismos que ahora se felicitan por la recuperada libertad de estos pueblos. Ya he denunciado en otros artículos la impostura de Occidente, la traición a los ideales nacidos en la Revolución Francesa y en la Declaración de Independencia de Estados Unidos. Precisamente en esta Declaración de Independencia firmada el 4 de julio de 1776 se pueden leer estas palabras:

“Sostenemos como evidentes por si mismas dichas verdades que todos los hombres son creados iguales, que son dotados por su creador de ciertos derechos inalienables; que entre estos están la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad; que para garantizar estos derechos se instituyen entre los hombres los gobiernos que derivan sus poderes legítimos del consentimiento de los gobernados; que cuando quiera que una forma de gobierno se vuelva destructora de estos principios , el pueblo tiene derecho a reformarla o abolirla, e instituir un nuevo gobierno que base sus cimientos en dichos principios, y que organice sus poderes en forma tal que a ellos les parezca más probable que genere su seguridad y felicidad “

La Declaración de Independencia de Estados Unidos firmada el 4 de julio de 1776 que significó el nacimiento de los Estados Unidos es también uno de los documentos más importantes sobre los derechos de los miembros de una sociedad libre y el destino hacia el que tienen que dirigirse los actos de un gobierno “la vida, la libertad y el derecho a la felicidad”
Quizás es uno de los párrafos más hermosos e importantes de nuestra historia. Aquellos hombres que declaraban así el nacimiento de una nueva nación que tendría que enfrentarse al Imperio Británico, el más grande y poderoso que había existido hasta entonces en el mundo, afirmaban como una verdad irrenunciable que entre los derechos de todos los hombres  están  “la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad” . “Felicidad” una palabra que repiten en dos ocasiones en su declaración porque lo consideraban fundamental para el ser humano, una palabra que ahora casi hemos vaciado de contenido, que aunque la pronunciamos en muchas ocasiones nuestros gobiernos no la tienen en cuenta a la hora de tomar decisiones.
He titulado este artículo las sociedades europeas ante la encrucijada, porque  ante el ejemplo de pueblos como el egipcio y el tunecino, al que han seguido los movimientos revolucionarios de Siria, Yemen, Bahrein, Omán  la conducta de los gobiernos de Europa se hace aún más vergonzosa. Primero , durante años han mantenido a estas dictaduras en el poder, cuando las han visto en peligro han decidido aplaudir a los movimientos revolucionarios , a continuación se han implicado en una guerra civil en Libia, tomando partido por uno de los bandos y violando las propias resoluciones de la ONU que nosotros mismos habíamos propuesto. Escribía Montesquieu que ” la descomposición de todo gobierno comienza por la descomposición de los principios sobre los cuales fue fundado”.

Desde hace tiempo vengo escribiendo contra la indiferencia de nuestras sociedades frente a las continuas agresiones de nuestros gobiernos a todas las conquistas sociales que tanto había costado arrancar al poder económico, cómo estamos permitiendo que aquello por lo que lucharon nuestros abuelos sea abandonado sin levantar ni una sola vez la voz. Un síntoma de esa decadencia de nuestra sociedad es que un libro que ha vendido casi dos millones de copias  “Indignaos”, donde se llama a la movilización social contra la nueva dictadura de los mercados, sea obra de un hombre de 93 años. ¿Donde están los jóvenes?¿donde están aquellos que en mayo de 1968 escribían por las paredes de París “Queremos instituciones para el servicio de la gente, no gente para servir a las instituciones”?

Ha tenido que ser este hombre de 93 años, Stephane Hessel, con una pequeña obra de apenas 40 paginas y de escaso contenido titulada “Indignaos”  la que trate de mover a una sociedad que él mismo define como indiferente ante la progresiva pérdida de derechos. Se refiere a la sociedad francesa pero sucede en toda Europa . En España, donde escribo, hay cuatro millones y medio de desempleados pero ni una manifestación de la sociedad para demostrar su descontento. Hemos abandonado la lucha

Cuando miramos a nuestro alrededor , los gobiernos de Europa y los de otras naciones como Estados Unidos, Rusia o China , el panorama es desolador. Echemos un vistazo rápido sólo para recordar los gobiernos que sufrimos. En Italia gobierna Silvio Berlusconi(1936), que a sus 75 años está implicado en escándalos sexuales con menores de edad, en escándalos económicos y una política que ya sólo utiliza en su favor , olvidando que se gobierna para el pueblo e Italia no es una finca de su propiedad. A pesar de las manifestaciones en su contra, Silvio Berlusconi ha sido reelegido en las últimas elecciones y aún ahora encabeza las encuentras.

En Francia  Nicolas Sarkozy(1955) primero se mantuvo en silencio durante las revoluciones de Egipto y Túnez, y también guardó silencio cuando se iniciaron las protestas en Libia. De pronto, se convirtió en un adalid de la libertad del pueblo libio, de una forma más que sospechosa y que hace pensar en la defensa de los intereses petrolíferos franceses. Hasta ahora no ejercía influencia en Libia, es lógico pensar que a partir de ahora, una vez que Muamar al-Gadafi haya sido desalojado del poder , la influencia francesa crezca considerablemente. En Alemania Angela Merkel(1954), convertida no en la canciller de los alemanes sino  de todos los europeos, imponiendo a todos los demás europeos lo que ella cree que es el camino correcto, poniendo deberes a los diferentes gobiernos que estos se disponen a realizar como niños obedientes, siempre sin consultar a los pueblos europeos sobre unas medidas que no estaban previstas en sus programas electorales. Cada vez la voz de los pueblos se escucha menos

En Bélgica se ha batido el record de una nación sin gobierno , dividida entre flamencos y valones y al borde de su desaparición como nación. En Portugal un gobierno ahogado por los mercados y las deudas ha tenido que dimitir al rechazar el pueblo y la oposición las nuevas reformas sociales que les querían imponer, entre ellas reducir el pago del desempleo a tan sólo un año, reducir la indemnización por despido y también la cuantía de las pensiones . En España , el gobierno de José Luis Rodriguez Zapatero(1960) se debate entre acusaciones de corrupción, las negociaciones ocultas con la banda terrorista ETA y una sociedad desmoralizada con un 20% de desempleo. Irlanda y Grecia son dos naciones que en estos momentos se encuentran en un agujero económico que los mal llamados rescates de la Unión Europea no han hecho sino agravar aún más, convirtiéndoles en rehenes de los mercados.

Una imagen de las manifestaciones en Inglaterra de la semana pasada, donde hubo 84 heridos y más de 200 detenidos . El motivo de la manifestación eran los nuevos paquetes de recortes salariales aprobados por el primer ministro David Cameron y en la que participaron 250.000 personas. Como sucede siempre con estas medidas, nuestros gobernantes nos dicen que son decisiones difíciles que requieren valentía para imponerlas. La dificultad es la del pueblo que tiene que sufrirlas

Todas las naciones de Europa, en mayor o menor medida, se ha visto afectadas por la crisis económica y en todas se quiere aplicar la misma medicina. Recortes sociales, que paguen los que menos tienen los platos rotos de lo que hicieron mal los grandes bancos, los gobernantes y los entes abstractos que son los mercados. La gente es culpable porque ha gastado mucho, ha trabajado poco y se ha acostumbrado a recibir la educación, la sanidad y los servicios esenciales gratis. Ahora tenemos que reparar el daño hecho, y para ello habrá que ampliar las jornadas laborales, retrasar las jubilaciones, debilitar los sindicatos, reducir las indemnizaciones por despido, establecer el pago de nuestra asistencia sanitaria y de la educación de nuestros jóvenes. Sentarnos y ver como los que se encuentran en lo alto de la pirámide son cada vez más ricos y nosotros cada vez más pobres.

¿Recordáis que decía la Declaración de Independencia de los Estados Unidos? “cuando quiera que una forma de gobierno se vuelva destructora de estos principios , el pueblo tiene derecho a reformarla o abolirla, e instituir un nuevo gobierno que base sus cimientos en dichos principios, y que organice sus poderes en forma tal que a ellos les parezca más probable que genere su seguridad y felicidad “ ¿Creéis que alguno de estos gobiernos se preocupan por nuestra felicidad? No, lo único que parece inquietarles es tener contentos a los mercados , a las agencias de calificación, a las bolsas . La economía es una creación del hombre y no podemos estar a su servicio, tiene que ser la economía la que este a nuestro servicio , no podemos ser esclavos de los índices de euribor, de los tipos de interés, de los déficit públicos. La vida es otra cosa, el ser humano es otra cosa y los principios morales sobre los que se asienta nuestra cultura son otros.

Los gobiernos que hemos puesto en el poder están acabando con el espíritu de Europa y lo peor de todo es que están consiguiendo que aceptemos su visión distorsionada de como debe ser la realidad . No estamos al servicio de las instituciones, los hombres no pueden sacrificar su existencia en el altar del capital. Nos hemos acostumbrado a gobiernos que nos mienten sin que suceda nada, que nos imponen medidas injustas y pisotean todo aquello por lo que lucharon nuestros abuelos. Escribía el filósofo rumano Emil Cioran, un gran pesimista, que “podemos imaginarnos todos salvo hasta dónde podemos hundirnos” Si nuestras sociedades insisten en permanecer en silencio nos lo arrebataran todo.

Los retos a los que se tiene que enfrentar nuestro mundo son quizás los más dificiles en la historia de la humanidad. El cambio climático hasta hace poco incluso discutido por muchos ya se ha convertido en una realidad palpable como podemos ver en la fotografía de un glaciar de 1928 que en 2004 ya había desaparecido. El déficit de agua, las crisis alimentarias son amenazas no del futuro sino de nuestro presente y nuestros gobiernos centran todos sus esfuerzos en las próximas elecciones sin políticas efectivas que nos marquen el camino a seguir. La demagogia es el peor compañero para resolver los graves problemas de nuestro planeta

Hay muchos problemas vitales en el mundo de hoy, el cambio climático, los problemas energéticos, las crisis alimentarias que se avecinan, el agotamiento de los recursos hídricos y no se están adoptando medidas efectivas y realistas para enfrentarlos. Somos nosotros los que vamos a pagar las consecuencias no los que detentan el poder, y está en nuestras manos hacerlo, pero para ello tenemos que despertar. El pesimismo no es el camino, porque el pesimismo lleva al conformismo, el camino es el del descontento que nos llevará a reaccionar y buscar nuevos caminos , el de la esperanza en el futuro y el de la confianza en nuestras propias fuerzas y la capacidad para cambiar el curso de los acontecimientos, como han demostrado al otro lado del Mediterráneo tunecinos y egipcios , y los demás pueblos que luchan por su libertad.

En este mes de marzo que ahora termina en el Mentidero he escrito sobre nuestra pérdida de libertad, sobre el cambio climático, sobre la crisis alimentaria. Me gustaría más dedicarme a lo que más me atrae, el cine, la literatura, la historia, pero creo que es imprescindible que cada uno de nosotros luchemos de alguna forma para cambiar esta situación, para no resignarnos. En el mes que viene trataré no sólo de denunciar sino también de explicaros las soluciones que otros autores nos dan a conocer pero que nadie nos cuenta. Como decía Martín Luther King “si mañana se acabara el mundo yo hoy plantaría un árbol” La situación es difícil , la sociedad está dormida, pero aún confío en que estamos a tiempo para despertar y enfrentarnos al mundo que nos quieren imponer. Estamos ante la encrucijada  

EL DESCUBRIMIENTO DEL AMAZONAS Y LA EXPEDICIÓN DE FRANCISCO DE ORELLANA

Se cumplen quinientos años del gran explorador español Francisco de Orellana, un aniversario que quedará silenciado por los acontecimientos que se suceden en la actualidad, pero desde el Mentidero quiero rendirle mi particular homenaje recordando su exploración al río al que dio nombre, el río Amazonas, que con sus 6.742 kilómetros es el más largo y el más caudaloso del mundo .Tradicionalmente se le ha considerado el  segundo río más largo detrás del Nilo , pero los últimos datos aportados por una expedición peruano brasileña  han ampliado su longitud hasta los 6.800 kilómetros lo que le convierte de forma definitiva en el más largo del mundo, superando al Nilo en al menos cuarenta kilómetros. Su cuenca hidrográfica abarca Perú, donde nace en los Andes, Ecuador, Colombia, Venezuela, Brasil, Bolivia y la Guyana . Para hacernos una idea de sus dimensiones, en su desembocadura la distancia entre una y otra orilla es de 330 kilómetros , de Cabo do Norte a Punto Patijoca, donde se halla una isla llamada Marajó, que tiene el mismo tamaño de Dinamarca.

Imágen desde un satélite de la desembocadura del Amazonas, donde su anchura entre una y otra orilla llega a alcanzar los 330 kilómetros . Se estima que el Amazonas descarga hasta 120 millones de litros de agua por segundo y depostia cada día tres millones de toneladas  de sedimentos junto a su desembocadura . El agua dulce que lleva hasta el mar significa una quinta parte de todo el agua dulce que desemboca en los océanos en todo el planeta. Estas son las dimensiones del río que por primera vez fue recorrido por Francisco de Orellana

Nuestro protagonista Francisco de Orellana había nacido en la localidad cacereña de Trujillo en 1511. Trujillo es cuna de gran número de protagonistas de la conquista española de América, destacando la familia Pizarro con Francisco Pizarro (1478-1541) a la cabeza, el futuro conquistador del Imperio Inca.. Posiblemente Orellana estaba emparentado con los Pizarro. Apenas sabemos nada de sus primeros años, excepto que adquirió una cultura considerable en relación a otros conquistadores contemporáneos ,pero seguro que se sintió atraído por el ambiente que se respiraba en Trujillo. Sabemos que con 15 años, en 1526 viaja hasta Sevilla donde se organizaban las expediciones a América, y apenas un año después, en 1527, le encontramos ya en plena campaña militar en Nicaragua.

En los años siguientes se encuentra al servicio de Pedro de Alvarado(1485-1541), un veterano que había participado tanto en la conquista de la actual Cuba como en la del Imperio Azteca acompañando como segundo a Hernán Cortes(1485-1547). Orellana participa también en varios viajes de exploración por las costas de Méjico y Panamá, pues los españoles buscaban un paso entre los dos océanos y ya en 1533 viaja hasta el Perú para ponerse al servicio de Francisco Pizarro y entra en combate a sus órdenes en diferentes batallas ese mismo año, como la batalla de Puerto Viejo en marzo de 1533 donde el joven Orellana perdió un ojo y a partir de entonces taparía siempre la cicatriz de este ojo con un parche y por ello  recibiría el nombre de El Tuerto.

Busto de Francisco de Orellana en su localidad natal  Trujillo, cuna de otros muchos conquistadores de America , como la familia Pizarro. En el busto podemos observar el parche que cubría el ojo que perdió Orellana durante la batalla de Puerto Viejo en 1533. Por ello recibía el sobrenombre de El Tuerto.

Orellana se asentó como colono en la nueva ciudad de Puerto Viejo hasta que se produce la rebelión inca liderada por Manco Inca Yupanqui (1515), que había sido puesto en el poder por Francisco Pizarro, pero se rebeló después debido a los abusos de poder de los españoles y a los malos tratos que recibía su pueblo. Las tropas de Manco Inca Yupanqui rodearon la ciudad de Cuzco en 1536, pero gracias a la ayuda de entre otros de Orellana que acudió en auxilio de Pizarro con todos los hombres y caballos que pudo reunir, Manco Inca fue derrotado y escapó hacia Vilcabamba, donde sería asesinado en 1545. Pero justo después de sofocar esta rebelión, Orellana se verá envuelto en la guerra civil entre Francisco Pizarro y su familia contra Diego de Almagro (1475-1538) que había ocupado la ciudad de Cuzco y derrotado a los hermanos de Pizarro , Hernando y Gonzalo.

Francisco Pizarro, con la ayuda entre otros de Orellana, se rehizo y derrotó a Diego de Almagro en la Batalla de las Salinas en 1538 y Almagro es ejecutado el 8 de julio de ese mismo año. Orellana se vio muy beneficiado por su fidelidad a los Pizarro y es nombrado gobernador de la Culata, un territorio situado en la costa del actual Ecuador, donde fundaría la ciudad de Santiago de Guayaquil, que es en la actualidad la segunda ciudad más importante de Ecuador. Allí llevó la vida propia de un colono, dedicándose sobre todo a la agricultura y a organizar el nuevo asentamiento , pero también llegaron a sus oídos algunas leyendas indígenas en especial la de El Dorado.Veamos en que consistía esta leyenda, que los españoles consideraban cierta.

La laguna Guatavita(Colombia), junto a la cual el pueblo chibca celebraba una ceremonia de ofrenda a sus dioses con objetos de oro, y al terminar dicha ceremonia el cacique lavaba en sus aguas el polvo de oro que cubría su piel. Tras esta ceremonia se halla la leyenda El Dorado . Sin embargo ya hubo intentos de desecar la laguna Guatavita, la primera en 1580 y de nuevo en 1625 y en 1677. En 1912 una empresa llamada Contractors Limited logró desecarlo pero esperaron un día para remover el cieno y se encontraron con que el fondo se había convertido un una masa compacta imposible de penetrar. Aún hoy sigue conservando su secreto , el oro que arrojaron los chibcas a sus aguas

Parece que la leyenda tiene una base real , pues se origina en la costumbre ritual de la tribu de los indios chibcas que vivían junto a la laguna Guatavita , en la meseta de Cundinamarca, en territorios que hoy se encuentran en Colombia. Este pueblo celebraba una ceremonia en la se ofrendaban a los dioses objetos de oro, y al terminar el cacique se bañaba en la laguna y desprendía en el agua el polvo de oro que cubría su cuerpo.Esta es la ceremonia que llegó a oídos de Orellana, como,  ya había llegado a otros españoles , entre ellos uno de los hermanos de Francisco Pizarro, Gonzalo Pizarro(1510-1548). Aunque la leyenda que llegó hasta los españoles era la de un legendario rey que gobernaba sobre un país fabuloso situado en un lugar incierto entre Colombia, Ecuador, Brasil, Perú y Bolivia que estaría lleno de riquezas.

Cuando Orellana supo que Gonzalo estaba preparando una expedición para buscar El Dorado no dudó en desplazarse hasta Quito para ofrecer su ayuda a Gonzalo Pizarro, que se mostró de acuerdo. Regresa a Guayaquil donde recluta a más de 4000 indios y al menos 200 españoles , además de caballos, cerdos y todo tipo de víveres.Estos habían salido antes para reunirse con Pizarro y después parte Orellana al frente de 23 hombres, pero cuando llega a Quito se encuentra con la sorpresa de que Pizarro ya había partido. Tuvo que ir lo más rápido posible hasta que por fin logró incorporarse a la columna de Pizarro.Estamos en marzo de 1541. Pizarro y Orellana deciden establecer un campamento en el valle de Zumaco y Pizarro anuncia a Orellana que va a partir al frente de unos 80 hombres para explorar la región y buscar otro reino legendario, el País de la Canela.

Hojas de una variedad del árbol de la canela, el que fue a buscar Gonzalo Pizarro pensando en la existencia de un mítico País de la Canela .También conocido antiguamente como cinamomo y originarios de la isla de Sri Lanka

Según la leyenda, en el País de la Canela había una gran abundancia del árbol de la canela, especia muy valiosa. Después de dos meses de exploración Pizarro se convenció de que tal País no existía, pues si bien había árboles de la canela su número era insuficiente y tampoco se trataba de la variedad de canela de mayor valor, sino una canela inferior llamada ishpingo de menor intensidad aromática. Pizarro decidió prolongar un poco más la expedición para tratar de hallar El Dorado pero finalmente la muerte de casi todos los indios porteadores y también de llamas, caballos, cerdos y de muchos españoles obligó a Pizarro a dar media vuelta. Orellana y Pizarro se reunieron de nuevo junto al río Coca , afluente del Napo, que a su vez es afluente del Amazonas. Decidieron construir un barco al que llamaron San Pedro donde iría Orellana con el grueso de las provisiones y las armas,mientras que el grupo capitaneado por Pizarro seguirían por tierra.

Habían transcurrido diez meses desde su salida de Quito cuando los alimentos se agotan y los hombres amenazan con rebelarse por el hambre. Orellana y Pizarro acuerdan que el primero zarpe en el San Pedro río abajo en compañía de algunos hombres en busca de alimentos. Entre estos hombres se encontraba fray Gaspar de Carvajal(1500-1584) , también natural de Trujillo, que dejaría constancia escrita de la expedición de Orellana y publicaría luego en una obra titulada “Relación del nuevo descubrimiento del famoso río Grande que descubrió por muy gran ventura el capitán Francisco de Orellana”. Sobre el momento de la partida escribe:

“El capitán Orellana tomó consigo cincuenta y siete hombres , con los cuales se metió en el barco ya dicho y en ciertas canoas que a los indios se habían tomado, y comenzó a seguir su río abajo con propósito luego de dar la vuelta, si comida se hallase;lo cual salió al contrario de como todos pensábamos, porque no hallamos comida en doscientas leguas”

Fray Gaspar de Carvajal era un monje dominico que acompañó a Orellana a lo largo de toda su expedición y nos dejó el relato de la misma . En la imagen se puede ver el recorrido de Orellana junto con los retratos de Gonzalo Pizarro y el propio Orellana y un fragmento del escrito de fray Gaspar:”Bien se podría vanagloriar Babilona de sus muros, Nínive de su grandeza, Atenas de sus letras,Constantinopla de su Imperio. Que Quito las vence por ser la llave de la cristiandad y la conquistadora del mundo. Pues a esta ciudad pertenece el descubrimiento del gran río de las Amazonas”   

Orellana había dicho a Pizarro que si no regresaban Pizarro pusiera a salvo al resto de los hombres.  El viaje se prolongaba y el hambre se hacia cada vez más  acuciante, llegando a comerse las suelas de los zapatos y el cuero de sus cinturones , e incluso los sacerdotes ofrecieron la harina destinada a elaborar las hostias consagradas. Pero el 1 de enero de 1542 encuentra  por fin un poblado habitado , el de Aparia, habitado por los indios imarais, que hablan a Orellana de un rico reino gobernado por un hombre llamado Ica río abajo. Pero la intención de Orellana era reunir todas las provisiones posibles para regresar junto a los hombres de Pizarro, pero los que acompañan a Orellana se niegan porque ven imposible retroceder tanta distancia. Así nos lo cuenta de nuevo fray Gaspar de Carvajal:

“Buscando el consejo de lo que se debía hacer, platicando nuestra aflicción y trabajos, acordóse que eligiésemos de dos males el que al Capitán y a todos pareciese menor , que fue ir adelante y seguir el río o morir “

Orellana cede y decide seguir la marcha río abajo, un hecho que sería conocido por la historia como “la traición de Orellana”. Tienen que construir una nueva nave, pues el San Pedro estaba en muy mal estado. El 2 de febrero de 1542 zarpan las dos naves, el San Pedro y la nueva llamada “Victoria”  y 10 días después entran sin saberlo en el curso del Amazonas. A partir de este momento comienzan a ser acosados continuamente por los indios de la zona , que les disparan flechas envenenadas desde las orillas . Dos meses después, en mayo, vuelven a quedarse sin provisiones, por lo que no tienen más remedio que atacar uno de los poblados donde consiguen fruta y unas grandes tortugas gracias a las cuales podrán resistir un tiempo más. Les siguen atacando diversas tribus como los omaguas hasta que pasan la confluencia con el río Madeira el 10 de junio a partir de la cual empiezan a hallar pueblos mejor organizados y desarrollados.

No responde la foto a las amazonas que observó Francisco de Orellana. Hoy en día no hay en Amazonas ninguna tribu con las características descritas por la expedición de Orellana. Mujeres altas, esbeltas, de tez pálida y cabellos largos y morenos. Según los indígenas, vivían solas en sus poblados y sólo se unían a los hombres para tener hijos. Si era un varón lo mataban. Inspirándose en las mujeres guerreras del Mar Negro, las amazonas,  Orellana bautizó al río con este nombre en su honor.

Pocos días después sufren de nuevo un ataque donde los españoles observan a unas mujeres altas, de largos cabellos negros y de piel pálida . Uno de los indígenas les informa que en el interior de la selva hay más de sesenta poblados habitados sólo por estas mujeres y que sólo se unen a los hombres para tener hijos. Volvamos a las palabras de fray Gaspar de Carvajal, que durante este ataque perdió un ojo por culpa de una flecha “Y después que se hallan preñadas les tornan a enviar a su tierra sin hacerles otro mal; y después,cuando viene el tiempo que han de parir, que si paren hijo le matan, y si hija la crían con gran solemnidad y la imponen en las cosas de la guerra”

Sería por estas mujeres por el que Orellana bautizaría al gran río con el nombre de Amazonas en honor de la legendaria nación formada por mujeres guerreras que habitaron en Europa, entre Escitia y Sarmacia, a orillas del Mar Negro, y de la que nos ha llegado el nombre de su reina Pentesilea , la cual participó en la guerra de Troya narrada por Homero. Sin embargo hay algunos historiadores que opinan que  el nombre del río procede de la palabra “Amassona”, que significa barco hundido. Pero como ninguna de las dos naves de Orellana fue hundida nos quedaremos con la explicación mitológica, que también es la más lógica.

Orellana y sus hombres siguieron descendiendo el curso del río hasta que alcanzan su desembocadura el 24 de agosto de 1542, casi al mismo tiempo que Gonzalo Pizarro llegaba al frente de 80 hombres muertos de hambre a Quito. Sin saber bien donde se encontraban fueron siguiendo la costa hasta llegar a la isla de Cubagua, frente a la costa de la actual Venezuela. Después de un tiempo de descanso , Orellana zarpó para España e informar al  emperador Carlos V. A España había llegado antes una carta de Gonzalo Pizarro donde acusaba a Orellana de traición por haberle abandonado en la selva, pero Orellana pudo defenderse presentando un documento firmado por sus hombres donde se demostraba que la decisión había sido tomada de común acuerdo entre todos.



Mapa con la ruta de Francisco de Orellana entre 1541 y 1542 y también de la ruta que seguiría otra expedición famosa, la de Lope de Aguirre 20 años después que se haría célebre por una película de Werner Herzog “La cólera de Aguirre” donde se mezclan hechos de ambas expediciones


Sin embargo, hasta el 13 de febrero de 1544 no quedaría resuelto el letigio, donde el futuro Felipe II nombró a Orellana adelantado, gobernador y capitán general  pero si quería regresar a aquellas tierras debería financiarse él mismo la expedición.Después de muchas vicisitudes, Orellana logró zarpar de Sanlúcar de Barrameda al mando de cuatro naves de mala calidad, sin artilleria, ni caballos y con una tripulación formada por extranjeros el 11 de mayo de 1545.Iban 400 hombres  y su propia esposa, Ana de Ayala. Un viaje largo y lleno de dificultades, donde en Cabo Verde perdió a 100 hombres por una epidemia y otros 100 decidieron regresar, le llevó a las costas de Brasil a finales de 1545 pero ya sólo quedaban dos naves. El hambre se apoderó de la tripulación , otra nave se hundió y la última que quedaba encalló. Orellana estaba enfermo de disentería y moriría en brazos de su esposa  en noviembre de 1546 en un lugar perdido en la desembocadura del Amazonas. Sólo quedaban 20 hombres con vida.

VIDEO SOBRE EL AMAZONAS

Para cerrar este artículo quería dejaros con las bellas imágenes de este gigante nacido en los Andres peruanos. Es sobrecogedor pensar que hace casi quinientos años un puñado de hombres recorrieron su inmenso curso sin saber a donde iban ni cual sería su destino

En medio de una actualidad protagonizada por políticos mentirosos , empresarios sin escrúpulos y problemas sociales cada vez más profundos es un alivio mirar hacia nuestra historia y hallar a personas valerosas, íntegras y decididas que abrieron nuevos caminos aunque tuvieran que morir solos y olvidados por su propio país.

MANUEL ELKIN PATARROYO, LA POBREZA Y EL PODER DE LAS FARMACEÚTICAS

El inmunólogo colombiano Manuel Elkin Patarroyo(Bogotá,1946) ha dado a conocer esta semana la fórmula que ha desarrollado, junto con otros dos científicos, que podría permitir la creación de vacunas contra más de 500 enfermedades infecciosas basándose en la fórmula inicial de la vacuna que el propio Patarroyo había creado entre 1986 y 1988, la vacuna sintética SPf66, lo que significaría salvar de la muerte a millones de personas en todo el planeta. Según palabras del propio Patarroyo es “un decálogo de principios , de reglas que cuando se aplican permiten producir vacunas contra las distintas enfermedades que existen en el mundo. Podremos así cubrir prácticamente 517 enfermedades infecciosas” Entre otras podría ser el remedio para muchas enfermedades  como la tuberculosis, el dengue , la lepra , todas ellas endémicas en países pobres y con pocas posibilidades de acceder a los caros tratamientos de estas dolencias.
Manuel Elkin Patarroyo(1946) creó la primera vacuna contra la malaria en los años 80 y en lugar de enriquecerse vendiendo la patente a alguno de los grandes laboratorios que intentaron adquirirla la donó a la Organización Mundial de la Salud para que estuviera a disposición de los más desfavorecidos que son también las principales víctimas de la malaria . Su trabajo fue desprestigiado por científicos próximos a los laboratorios perjudicados
Manuel Elkin Patarroyo es sobre todo conocido por haber creado la primera vacuna contra la malaria, una enfermedad producida por el parásito “plasmodium” a través de la picadura del mosquito Anopheles y que es endémica en grandes regiones del sureste Asiático, América Latina, y , en especial, África. Aunque los datos sobre su extensión son contradictorios, se calcula que un 70% de los casos se producen en África  , un 25% en Asia y alrededor del 5% restante principalmente en América Latina, causando entre dos y tres millones de muertes anuales y con cerca de 900 millones de personas expuestas al parásito anualmente. Con la vacuna sintética SPf66 realizó ensayos en Venezuela, Ecuador y Brasil y logró un grado de protección entre el 14 y el 28%, mientras que en Tanzania logró una protección  del 31%.
 La vacuna era la primera que lograba un cierto  grado de protección contra la malaria , lo que despertó el interés de los grandes laboratorios farmaceúticos para adquirir la patente por la que le ofrecieron cifras de hasta 74 millones de dólares, pero Patarroyo se negó a venderla y lo que hizo fue donarla a la Organización Mundial de la Salud, con la única condición de que fuera fabricada en su país de origen, Colombia. Este gesto le ganó el agradecimiento de todo el mundo, en particular de las naciones más pobres, que son también las más golpeadas por la malaria y por el resto de enfermedades. Al no vender la patente el medicamento se habría podido vender mucho más barato como un genérico  Le fue concedido el Premio Príncipe de Asturias de 1994 , pero sin embargo no tardó en recibir críticas  desde la industria farmaceútica y científicos que publicaron trabajos en los que afirmaban que “la vacuna no es eficaz y debe suprimirse” como apareció en un artículo en “The Lancet” en 1997.
La vacuna no fue fabricada por considerarse que no era eficaz , en gran parte debido a las presiones de las poderosas farmaceúticas que no les interesaba un producto del que no podían obtener ningún beneficio. Cierto es que no ofrecía más que un 30% de protección pero ¿no es mejor que ninguna protección? En la actualidad se está desarrollando otra vacuna que recibe el nombre de RTS,S/A024 por el laboratorio GlaxoSmithKline, que está en ensayo. Por supuesto, cuando esté desarrollado solicitarán su licencia de patente y durante 20 años estará protegido y no será posible hacer copias para fabricar genéricos más baratas para difundirlos entre las poblaciones más pobres. La salud es un buen negocio , como veremos ahora.



Mapa con la distribución de la malaria en el mundo. El mayor número de afectados se da precisamente entre los países más pobres, un 70% de los casos en África, un 25% en el sureste Asiático y un 5% en América Latina. Causa entre dos y tres millones de muertos anuales . Proteger a la población con una vacuna de una eficacia del 30% como la que proporcionaba Manuel E.Patarroyo es mejor que no emplear ninguna. Ahora los laboratorios GlaxoSmithKline están desarrollando una. La pregunta es ¿la donarán gratuitamente a las naciones pobres como hizo Patarroyo con la suya?  
Si, porque la noticia sobre la  fórmula desarrollada por el doctor Patarroyo me ha hecho descubrir una noticia que me había pasado desapercibida, porque no ha aparecido ni en los periódicos, ni en los informativos de la televisión  ni de la radio. Una de esas noticias que parecen sometidas a la ley del silencio , que no son mencionadas a pesar de su importancia. Lo vimos el otro día cuando os conté la respuesta de Islandia a la crisis económica y como los islandeses se habían enfrentado al abuso de los bancos y a las imposiciones del gobierno hasta lograr una solución más justa. Sus manifestaciones fueron silenciadas, como las manifestaciones de los trabajadores portugueses de hace dos semanas, en las que se manifestaron hasta 300.000 personas contra los recortes sociales, pero sin ninguna repercusión informativa.
La noticia a la que me refiero es la de una marcha celebrada el 2 de marzo de este año en Bruselas. He llegado a conocerla a través de un artículo de Médicos Sin Fronteras y a través de eso y recorriendo Internet he ido reuniendo los datos de una historia que me era desconocida y que quiero relataros, porque imagino que para muchos de vosotros también lo será. En esta manifestación se protestaba contra la firma del Acuerdo de Libre Comercio entre la Unión Europea y la India , un acuerdo muy desigual pues el poder económico de uno y otro no tienen nada que ver. El Producto Interior Bruto de la Unión Europea era de 16,4 billones de dólares en 2009 mientras que el de la India apenas es de 1,3 billones de dólares, por lo que en las negociaciones de las condiciones de este Acuerdo es la Unión Europea la que lleva la voz cantante.
En este Acuerdo, que está previsto que sea firmado entre el 6 y el 8 de abril de 2011 en Bruselas , se bajarán los aranceles de muchos de los productos que la Unión Europea vende a la India, para que así su penetración en el mercado indio sea mayor , pero lo que motiva las protestas de Médicos Sin Fronteras y de la propia industria farmaceútica india es el endurecimiento en la aplicación del Acuerdo Sobre los Aspectos de los Derechos de Propiedad Intelectual Relacionados con el Comercio. En virtud de este Acuerdo de Libre Comercio la Unión Europea trata de imponer a India limites muy rígidos para la producción de medicamentos genéricos . Imagino que os preguntaréis porque esta cuestión es tan importante, vamos a verlo ahora.
Imagen de la manifestación del pasado 2 de marzo encabezados por Medico Sin Fronteras contra el Acuerdo de Libre Comercio que será firmado entre el 6 y el 8 de abril en esta ciudad entre la Unión Europea e India y donde se fijaran unas condiciones sobre la propiedad intelectual más estrictas que las fijadas por la Organización Mundial del Comercio y que significará que los genéricos no podrán ser fabricados por los laboratorios indios, la auténtica farmacia de los países más empobrecidos. Es llamativo el silencio informativo sobre estas noticias  
Primero definamos que entendemos por un medicamento genérico. Es una copia legal y más barata de fármacos desarrollados por los grandes laboratorios. India es considerada desde los años setenta del siglo XX como la farmacia del mundo desarrollado. A partir de esa década India desarrolló una poderosa industria farmaceútica que producía medicamentos eficaces a precios más baratos y asequibles para el nivel adquisitivo de los países pobres, ya que no emitía patentes y por tanto sus empresas podían producir genéricos copiados de las fórmulas patentadas por laboratorios como Bayer, Novartis, Abbot Laboratories o GlaxoSmithKline.
La India produjo entre los años 2003 al 2008 el 80% de los antirretrovirales usados contra el virus del Sida(VIH) utilizados en los países en vías de desarrollo , y el 91% de los antirretrovirales pediátricos, los empleados para el tratamiento de los niños. Para hacernos una idea del peso que el Sida tiene en las sociedades menos favorecidas basta echar un vistazo a los números facilitados por ONUSIDA, el Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH, donde en 2009 establecía un número total de infectados por el virus a nivel mundial de 33.400.000 personas. De ellas, 22.400.000 son del continente africano, 3.800.000 del continente asiático y 2.000.000 de América Latina , lo que significa  que la abrumadora mayoría de casos de Sida se producen en países pobres, donde la población no puede pagar los precios fijados por los grandes laboratorios internacionales y sólo tiene acceso a estos fármacos gracias a los genéricos producidos por India.
Además, la competencia de los genéricos redunda en beneficio de todos , ya que obliga a los laboratorios internacionales a bajar sus precios. Como ejemplo , en el año 2000 un tratamiento con antirretrovirales costaba 10.000 dólares por paciente y año, pero cuando salieron al mercado   genéricos antirretrovirales, los laboratorios bajaron los precios hasta llegar a los 500 dólares por paciente y año, habían bajado el precio en 9.500 dólares. Los genéricos aún tenían un precio más bajo que no superaba los 200 dólares. Uno de estos medicamentos llamado Combivir y fabricado por el laboratorio GlaxoSmithKline, era comercializado por este laboratorio con  un precio de 237 euros en países pobres donde no existen patentes , mientras que los genéricos se comercializan a 197 euros. La diferencia es escandalosa si vamos a un país que si reconoce las patentes y no permite genéricos como es China, donde el Combivir se comercializa por un precio de 1300 dólares.
Mapa facilitado por ONUSIDA con la distribucion del sida en el año 2006 . La información que recojo en el artículo es del año 2009 y , si las comparais, son inferiores porque se ha reducido el número. Pero si en África y Asía, donde se concentra el mayor número de infectados, no tienen acceso a los medicamentos genéricos ya que se encuentran bajo la patente de los grandes laboratorios internacionales ¿tendrán que abandonar toda esperanza de curarse o tan solo de sobrevivir?¿es lícito poner un precio a la vida de la gente?
¿Os imaginais cuantas vidas se habrán podido salvar en esos años gracias a los genéricos?¿cuantas personas no habrían muerto por no tener dinero suficiente para pagar los medicamentos necesarios para curar o controlar sus enfermedades? Porque no estamos hablando sólo de Sida aunque es el ejemplo en el que me he centrado,sucede lo mismo con enfermedades como la malaria, la tuberculosis , la hepatitis C o el cáncer. Y aún es más importante si tenemos en cuenta que debido a la crisis económica el Fondo Mundial de la Lucha contra el Sida, la Tuberculosis y la Malaria ha recaudado el año pasado 8000 millones menos de euros para la lucha contra estas dolencias.
Como decía en la manifestación de Bruselas del pasado 2 de marzo el representante de Médicos Sin Fronteras Paul Cawthorne “Dependemos de los productores indios que fabrican medicamentos para tratar otras enfermedades además del sida, como la tuberculosis y la malaria. No podemos permitir que se corte un suministro vital para nuestros pacientes”. ¿Por qué dice esto Paul Cawthorne? Como ya sabemos, hasta 2005 India no emitía patentes farmaceúticas, lo que permitía a los laboratorios indios producir genéricos basados en los fármacos desarrollados por los laboratorios internacionales. Pero en 2005 , presionada por la Unión Europea, India tuvo que aceptar la Norma de Propiedad Intelectual de la Organización Mundial del Comercio(OMC) aprobada en 1995. ¿Que significaba esto? La Norma de Propiedad Intelectual establece que una vez patentados los medicamentos, su fórmula estará protegida durante 20 años y no es posible hacer una copia de ellos.
Para producir los medicamentos genéricos había que solicitar ahora una licencia obligatoria , pero los mecanismos  para lograrlas se hicieron tan complejos y los laboratorios dueños de las patentes son tan poderosos y ejercen tanta presión que es casi imposible conseguir la autorización para fabricarlos. El gobierno indio trató de suavizarlo , limitando el requisito de estas licencias sólo para medicamentos nuevos, pero sin incluir las versiones o copias de medicamentos ya existentes. Como la Norma de Propiedad Intelectual había entrado en vigor a nivel mundial en 1995 y la India no la ratificó hasta 2005, todos los medicamentos creados antes del 1995 se podían copiar libremente, los que fueron desarrollados entre 1995 y 2005 requerían de la licencia que ya he mencionado, y a partir del 2005, una vez obtenida la patente ya no sería posible copiarlos.
La imagen empleada por Medicos Sin Fronteras para defender la producción de fármacos genéricos en India.Como dice Rajiv Kafle, de la Red de Personas Seropositivas de Asia y Pacífico, ” nuestras vidas dependen de medicamentos asequibles producidos en India” 
La Unión Europea, con vistas a la firma del Acuerdo de Libre Comercio que se hará en abril, esta presionando para establecer unos requisitos sobre la propiedad intelectual aún más estrictos que los establecidos por la OMC , sobre todo la llamada Exclusividad de Datos , que actuaría como si fuera una patente impidiendo la entrada en el mercado de medicamentos genéricos destinados a los más pobres. De hecho, la Unión Europea ya está actuando en este sentido reteniendo en los puertos europeos estos genéricos  empleando para ello las leyes aduaneras. Es decir, las autoridades europeas están poniendo obstáculos para que estos medicamentos más económicos lleguen a millones de personas en África o América, jugando con sus vidas para favorecer los intereses de laboratorios como Novartis o Glaxo. Sin embargo, la Unión Europea asegura que los nuevos acuerdos que tratan de imponer a India no perjudican el acceso a las medicinas. No debería de extrañarnos, pues también a las guerras las llaman misiones humanitarias.
El Comisario de Comercio de la Unión Europea, Karel de Gucht, firmará con el representante de India el Acuerdo de Libre Comercio en Bruselas dentro de una semana, sin escuchar las palabras de Rajiv Kafle, de la Red de Personas Seropositivas de Asia y Pacífico, ” nuestras vidas dependen de medicamentos asequibles producidos en India” o las más dramáticas de Abou Mere de la Red Asiática de Personas Drogodependientes “No hemos podido conseguir versiones genéricas de tratamientos para la hepatitis C, que afecta a la gran mayoría de drogodependientes y a muchas personas con VIH, porque el medicamento está patentado en India y no conozco a nadie entre nosotros que pueda permitirse gastar los más de 15.000 dólares que cuesta el tratamiento en India”  
Las intenciones de los poderosos laboratorios internacionales es clara. En estos últimos años  Novartis ya ha tratado de defender ante los tribunales la patente del medicamento contra el cáncer ,Imatinib, y Abbot ha hecho lo miso con dos fármacos para el Sida, Ritonavir y Lopinavir . En ambos casos perdieron el juicio, pero si lo hubieran ganado no se habrían podido fabricar en India genéricos basados en ellos. Después de la firma del nuevo acuerdo ya no se podrán fabricar en el futuro excepto por los dueños de las patentes a precios inaccesibles para los pobres.
GlaxoSmithKline, Bayer,Novartir, Abbot Laboratories, Phizer, son los grandes laboratorios internacionales que controlan la producción de medicamentos con los que obtienen beneficios multimillonarios. Abbot ha adquirido el año pasado una de las principales empresas farmaceúticas de India de productos genéricos¿Presiones de los laboratorios sobre los parlamentarios europeos? Lo cierto es que si los genéricos desaparecen del mercado en los países menos desarrollados estos laboratorios tendrán el monopolio y fijaran los precios. Un tratamiento contra la hepatitis C en India con los medicamentos de los laboratorios tiene un coste de 15000 dólares al año  
No quería cerrar este artículo sin recoger la cifra de beneficios de los grandes laboratorios farmaceúticos. Así, los beneficios de GlaxoSmithKline en 2010 fueron 3.248 millones de euros, los de Novartis 7280 millones de euros y los de Abbot Laboratories 1440 millones de dólares. Esta última empresa ha adquirido el año pasado el laboratorio indio  Piramidal Healthcare por 3700 millones, una empresa de genéricos que ahora es controlada por un gran laboratorio. ¿Por qué no ocupan estas noticias un espacio en los informativos?¿Por qué no nos enteramos más que de casualidad , a través de algún artículo perdido en una página web?¿a que intereses responden nuestros diputados del Parlamento Europeo?¿qué peso tienen los lobby de la industria farmaceútica en las políticas de la Unión Europea?
Que bonito es hablar del beneficio, de la libertad empresarial, de la necesidad de reducir el estado y la función de control de los gobiernos, que sencillo resulta defender los derechos humanos en Libia o en Afghanistán, cuando lo que defendemos son los intereses de las grandes compañías petrolíferas, farmaceúticas y de la banca. Millones de personas pueden ver peligrar su vida porque no tienen dinero para comprar sus medicinas mientras en Occidente seguiremos inyectando miles de millones de euros en el sistema financiero para salvar a los bancos de problemas en los que ellos mismos se metieron,  al tiempo que impulsamos políticas para favorecer los intereses de las grandes empresas en perjuicio de los pobres.
La próxima vez que leais una estadística de muertos por sida, cáncer o malaria en los países del llamado Tercer Mundo recordad que la rica Europa tiene su responsabilidad en esas muertes. De esta cultura empresarial que sólo piensa en el beneficio se puede aplicar las palabras de Benjamin Franklin “De aquel que opina que el dinero puede hacerlo todo, cabe sospechar con fundamento que será capaz de hacer cualquier cosa por dinero” Y si pueden parecer demagógicos los argumentos que he empleado, pido perdón, pero creo que la vida de las personas deben de estar siempre por encima de los beneficios empresariales. 

EL MUNDO VIKINGO Y LAS EXPLORACIONES A AMÉRICA. PRIMERA PARTE

Hace unas semanas inicie con el artículo dedicado a la monja viajera Eteria , quién recorrió el Mediterráneo desde la provincia romana de Hispania hasta Tierra Santa en el siglo IV, una serie de artículos dedicados a los grandes viajes de exploración de todos los tiempos, pero las circunstancias de la actualidad han hecho que no volviera a escribir ninguno más sobre este aspecto tan atractivo de la historia hasta el día de hoy. Porque hoy vamos a conocer los viajes de exploración de aquellos hombres temidos en Europa por sus expediciones de rapiña por todas las costas del continente, desde Inglaterra hasta la Península italiana y la misma Bizancio:  los vikingos.
Pero antes de acompañar a Eric el Rojo y a su hijo Leif Ericsson en sus viajes, dedicaremos este primer capitulo  a conocer a este pueblo que es mucho más que aquellas partidas dedicadas al saqueo y la piratería. Vikingos es el nombre que suele emplearse para denominar a los distintos pueblos del norte de Europa, en los que hay que diferenciar a suecos, daneses y noruegos. El origen de éste termino deriva probablemente de la palabra Vik, que significa “fiordo”, y que era utilizado para denominar a los habitantes de Escandinavia, aunque también hay autores que afirman que procede de la palabra “Wik”, que significa “arroyo” y la gente que habitaban  junto a estos arroyos eran conocidos como   “Wykings” termino que podríamos traducirlo como “Guerreros”. En cualquier caso es el nombre que les dieron otros pueblos, entre ellos eran daneses, suecos o noruegos.
Las skali, las típicas casas usadas por los escandinavos, alargadas , con un techo alto en forma de quilla de barco invertida y sin ventanas por lo que únicamente tenían ventilación a través de un hueco abierto en el centro del techo por donde salía el humo del fuego del hogar situado justo en el centro. El olor en su interior debeís ser fuerte aunque los vikingos eran limpios y lavaban sus ropas y limpiaban sus cuerpos todos los sábados mientras que en la mayor parte de Europa sólo se hacía dos veces al año, en primavera y en otoño
 Los pueblos nórdicos habían ocupado las tierras de las actuales Suecia, Noruega y Dinamarca después de que marcharan de allí otros pueblos como los  jutos, anglos  y sajones(la unión de estos dos pueblos daría lugar al término anglosajón) que en el siglo V habían zarpado rumbo a las islas Británicas para ocupar aquellas tierras que acababan de ser abandonadas por las últimas legiones romanas de Britania. Desde el siglo V hasta el siglo VIII los vikingos habían vivido de la agricultura y , en particular de la pesca, pues eran pueblos con una gran tradición marinera , ya que la agricultura, debido a la dureza del clima , no bastaba para cubrir las necesidades alimentarias de la población. Todo cambió a mediados del siglo VIII cuando el incremento de la población y la carestía de alimentos hace que muchos de ellos busquen nuevas tierras donde asentarse , mientras que otros se enzarzaban en peleas fratricidas  por la posesión del territorio. El que salía derrotado debía abandonar su tierra y buscar un nuevo hogar.
Pero ¿cómo eran los vikingos? Los vikingos eran admirados por los pueblos meridionales por su gran fortaleza física , con una altura media de 1,70, lo que estaba  muy por encima de la media de la época , con una gran resistencia a las inclemencias del tiempo aunque lejos de la imagen que los cronistas contemporáneos nos han transmitido de ellos, en la que son descritos como hombres siempre saludables y de un vigor inagotable. Lo cierto es que debieron padecer dolencias como reúma o artritis causadas por el clima frío y húmedo del norte europeo , dolencias para los que no conocían remedio alguno y cuyas huellas las podemos hallar hoy en los esqueletos deformados encontrados por los arqueólogos
Mapa de la Europa de los siglos IX, X y XI , los siglos de la expansión vikinga. Los Imperios Bizantinos, Carolingio y el Emirato de Córdoba eran las principales potencias europeas, pero ninguna de ellas pudo parar las incursiones de los hombres del Norte, iniciadas en 793 con el asalto  al monasterio de Lindisfarne
Vivían en casas alargadas llamadas skali, que eran edificios amplios, con techos altos que tenía forma de barco con la quilla invertida. No había ventanas, por lo que estaban muy poco ventiladas y los olores debían de ser muy fuertes , y el único punto que permitía la ventilación era un agujero en el techo por donde escapa el humo del hogar . Sobre este fuego es donde se cocina, en las paredes se encuentran escudos y armas como trofeos de guerra y a lo largo de los laterales de la casa se encuentran unas plataformas de madera que son utilizadas como asientos por el día y como camas por la noche. Duermen todos juntos y no hay habitaciones ni existe el concepto de intimidad. Cada familia guarda sus pertenencias en un arcón y quedan bajo la custodia de las mujeres.    
Entre los hombres era motivo de orgullo las largas melenas de pelo ondulante y barbas no menos abundantes, mientras que las mujeres llevaban peinados lisos , sujetos por una cinta que les rodeaba la frente. En lo que se refiere a la ropa , la pieza básica de su vestuario era una túnica de lino o de lana que les cubría hasta el muslo a la que se añadían perneras que llegaban hasta los pies , aunque otros preferían dejar estos al aire usando los Broche, una especie de calzoncillos largos. Estas ropas solían ir adornadas con pieles de castor y marta cebellina. Los abrigos también estaban hechos de pieles y con ellos se cubrían sólo uno de los brazos, dejando al aire el otro que era decorado con tatuajes que le cubrían toda la extensión del brazo.
Entre las mujeres casadas la prenda más habitual era una camisa de lino que las cubría hasta los pies sujetada por dos tiras al corpiño y cubiertas  por una capa, mientras que las mujeres jóvenes y solteras solían llevar faldas muy cortas y botas altas que las daba un gran atractivo. Además, eran muy aficionadas a llevar joyas , como nos lo cuenta el viajero y embajador árabe en estas tierras Ahmad Ibn Fadlan:
“Estas mujeres llevan prendidas sobre cada uno de sus pechos una cajita de hierro, plata, cobre u oro, según la categoría y el valor de la fortuna de su marido;cada cajita contiene un anillo y junto a ella un cuchillito, también cosido al pecho. Rodean sus cuellos recios collares de oro y plata. Porque el marido que posee diez mil dinares hace que su mujer lleve un collar. Y por cada diez mil dinares más su mujer luce otro collar más”
El guerrero vikingo iba armado con un escudo de forma circular, un casco cónico y con protección de la nariz pero sin los cuernos que sólo existen en nuestra imaginación, con el cuerpo cubierto con una cota de malla, aunque esto sólo lo llevaban aquellos que podían permitirselo pues eran muy costosas, hacha, lanza, espada y arcos con una flecha de punta de hierro que salía con tal fuerza que era capaz de continuar su vuelo después de atravesar el cuerpo de un hombre
Podemos deducir con ello que la mujer vikinga se preocupaba de cuidar su aspecto y conservar su atractivo físico empleando incluso cosméticos para sombrear los ojos . También sabemos que entre los vikingos la fuerza y la demostración de la misma era el principal objetivo de su vida, y mostrar debilidad era la mayor vergüenza que podía experimentar un vikingo. Por eso se explica la práctica de eliminar a los niños enfermizos o con taras de nacimiento , mientras que los que eran aceptados recibían una educación orientada al combate, con la práctica de equitación, saltos y carreras además de ejercitarse con la espada, el arco y la honda. También les enseñaban que el hombre libre se diferenciaba del siervo no sólo por llevar armas sino por saber manejarlas y también por un desprecio total de la vida , tanto de la propia como de la de los demás. La siguiente historia es un reflejo de ese desprecio por la vida característico de los vikingos:
“Un joven había ganado una espada nueva, una maravillosa arma, de brillante acero , de dos filos , flexible y esbelta. Cabalgando de vuelta a casa, el joven vikingo pone a prueba la fuerza y la calidad de su espada. Después de haber derribado varios arbustos y de haber decapitado algunas copas de árboles , se encuentra con un siervo de su padre. De un solo tajo le corta la cabeza . Muy feliz, el joven señor habla a los suyos de su nueva espada y de las pruebas que ha hecho con ella”
Con esto no quiero decir que el asesinato estuviese permitido , sino que tenía que someterse a ciertas reglas y su incumplimiento podía suponer el destierro. Así, era considerado un deshonor y un delito el matar por la espada o amparado en la oscuridad y el robo tenía que ser realizado a cara descubierta , pues si el ladrón iba embozado es cuando se consideraba delito. Otra de las particularidades de la moral vikinga era la práctica del estoicismo que les llevaba a mantenerse serenos en cualquier circunstancia , despreciando las heridas y el dolor como lo demuestra el relato de la muerte del edda Thormod, quién después de ser alcanzado por una flecha junto al corazón se arrastró hasta un establo donde una curandera estaba asistiendo a los heridos, y pidiendo una tenaza él mismo se arrancó la flecha y bromeando dijo antes de morir de pie apoyado en la pared del granero: “Un corazón bien alimentado, por cierto;esto tenemos que agradecérselo a nuestro rey” Como veis, ni un grito, ni un lamento, ni una lágrima.
DOCUMENTAL SOBRE LOS VIKINGOS
Para ilustrar con imágenes lo que os cuento en este artículo os adjunto este documental que forma parte de una serie de documentales sobre las invasiones bárbaras
Como descripción del vikingo ideal tenemos la del rubio Jarl, un personaje de una de las sagas nórdicas. Las sagas eran relatos en prosa sobre la historia y las costumbres de los pueblos nórdicos y que tendrían una gran difusión en toda Escandinavia:”Manejaba el escudo, hacía arcos, amaestraba perros, sabía arrojar lanzas y montar a caballo, dominaba la espada, nadaba, interpretaba runas, entendía el lenguaje de los pájaros , conquistaba tierras, repartía oro, administraba justicia , se casó y engendró muchos hijos”
Pero el concepto principal del código moral vikingo es el honor entendido no tanto como un sentimiento íntimo del individuo sino como el respeto de los demás por su reputación, y por ello el honor debía ser defendido sobre cualquier otra consideración. Ello lleva al vikingo a responder a todas las ofensas , incluso a las más nimias, con toda la fuerza de la que es capaz , pues un hombre sin honor es un hombre condenado por la sociedad al ostracismo, y también una legalización de la venganza, aunque esta sólo se podía practicar entre iguales, por lo que la mayor tragedia para un vikingo era ser asesinado por un siervo,pues contra éste no podía tomar venganza al ser un hombre de clase inferior.
Una estela vikinga , Funbo en Uppsala(Suecia),con caracteres de la escritura rúnica. Las runas o alfabéto rúnico recibe el nombre de futhark. Cada runa simboliza un elemento asociado a la vida cotidiana como el ganado, la cosecha, el sol o el agua y al tiempo están asociadas con una fuerza de la naturaleza y también con un árbol o una planta. Las primeras inscripciones rúnicas datan del año 150, mientras que las últimas aún las encontramos en la Suecia del siglo XX
Otra de las prácticas habituales entre los vikingos eran los grandes banquetes para celebrar un trato comercial o un compromiso matrimonial , en las que se consumían ingentes cantidades de vino y de hidromiel. Esta última es una bebida alcohólica que se obtiene a partir de la fermentación de una mezcla de agua y miel de unos 15 grados. Creían que cuanto más ebrios estaban más cerca se encontraban de los dioses del Valhalla, el cielo al que aspiraban a llegar los guerreros vikingos. Pero además el vikingo es un hombre realista y práctico como lo demuestran los “Proverbios del Alto” en los que se pone en boca del dios Odín, el padre de los dioses nórdicos, algunas sentencias que sobresalen por su prudencia y oportunismo. Os pongo algunos ejemplos:
“Quién abra una puerta, que mire muy bien para comprobar si detrás de ella hay enemigos escondidos”
“Un lobo que descansa raramente consigue un hueso de jamón, un hombre que duerme raramente consigue un triunfo”
“Casi siempre uno se arrepiente amargamente de las palabras que confían a otros, a menudo la lengua hace que pague la cabeza”
“Ningún hombre es tan bueno que no se le pueda echar en cara algo malo, ninguno es tan malo que no se pueda aprovechar de él algo bueno”
Habíamos dejado a los vikingos en el siglo VIII cuando la superpoblación , la escasez de comida y problemas políticos y económicos empujaron a muchos pequeños reyes a buscar, junto a sus guerreros, fortuna lejos de sus dominios. Así comienzan las incursiones por las costas de la antigua Britania por parte de los daneses, mientras que los noruegos se dirigen hacia las islas Feroe y las Orcadas.Mientras que los suecos, a los que se llamaría varegos, se expanden por tierras de la actual Rusia a través de sus ríos. Estas incursiones son posibles gracias a la construcción de un nuevo tipo de embarcación que recibe el nombre de “drakkar”, que sustituían a las antiguas embarcaciones de remos llamadas nydam. Los drakkar eran naves alargadas , sin cubierta y sin quilla lo que les permitía incluso navegar por ríos pues no necesitaba apenas calado. Disponía de un mástil abatible que sostenía una vela rectangular, pero para ciertas maniobras o cuando no hacía viento usaban los remos.
Barco de Oseberg, llamado así porque fue hallado en Oseberg(Noruega) , construido en madera de roble hacia el año 800. Esta embarcación tenia 12,5 metros de largo y contaba con 15 pares de remos. Su escaso calado, menos de un metro, y la ligereza de los materiales empleados en la construcción le permitían una gran maniobrabilidad e incluso podían remontar los cursos fluviales. El barco de guerra recibía el nombre de Drakkar por la figura de dragón que se ponían en la proa para ahuyentar a los espíritus de la tierra o landvaettir
El drakkar podía transportar, según su tamaño, entre 20 y 50 guerreros . No había espacio ni para llevar mercancías ni equipaje, y cada vikingo llevaba su propio arcón donde guardaba sus objetos personales y en el centro de la embarcación se amontonaban las provisiones y los odres de agua. Todos dormían a la intemperie y se alimentaban de carne y pescados secos. El timonel iba sobre una pequeña plataforma junto a la popa y empleaba para gobernar la nave un timón fijado a uno de los lados de la nave, imitando los usados por las embarcaciones romanas. El nombre de drakkar , que se puede traducir por dragón, se debe a la efigie tallada en madera en la proa del barco para asustar a los llamados landvaettir o espíritus de la tierra a la que se dirigían.Además del drakkar, empleado para las incursiones guerreras, existía otro barco más lento y de mayores dimensiones llamado knar, que era utilizado para el comercio y para transportar a los colonos a los nuevos territorios.
Para orientarse en alta mar se valían de sus propias observaciones acumuladas a lo largo de los años,  desde el vuelo de las aves marinas, las tonalidades de las aguas y la humedad del viento. Los pilotos de los drakkar empleaban también una especie de brújula a la que llamaban “solarsteinn” o “piedra solar” que era un cuarzo que cambiaba de color según la posición del Sol, lo que era muy práctico los día nublados. Uno de los estereotipos más difundidos gracias a las películas son los  cascos con cuernos pero los vikingos de esta época llevaban cascos de forma cónica y con una protección para la nariz y sin cuernos. Feroces guerreros , eran ambidiestros en el manejo de las armas e iban equipados con espadas, hachas y arcos construidos con madera de olmo y flechas de punta de hierro que alcanzaban tal potencia que podían atravesar el cuerpo de un hombre y seguir todavía volando. Señalar como curiosidad, que los vikingos , cuando entraban en combate , buscaban herir a sus enemigos en el centro del pecho ya que pensaban que toda herida en esa parte del cuerpo era mortal pues allí se hallaba el corazón, algo que entonces no era conocido pues en Europa se creía que estaba en el lado izquierdo.
Ruinas del monasterio de Lindisfarne en la isla de Holy Island , frente a la costa noroeste de Inglaterra y donde el 7 de junio de 793 se registró el primer ataque vikingo contra un monasterio cristiano, el primero que abriría una sucesión de ataques que durante doscientos años asolarían las costas europeas
Cuando dejan sus tierras para saquear otras tierras, su objetivo principal serán los monasterios y las iglesias que se encontraban, en su mayoría, cerca de la costa o del curso de los ríos que con sus barcos de poco calado podían remontar hasta el interior. Los vikingo sabían que detrás de sus muros se habían acumulado durante siglos una gran cantidad de riquezas que nadie se había atrevido a robar por el respeto y temor que los cristianos sentían hacia la casa de Dios. Pero los vikingos eran paganos y no tenían temor alguno al Dios cristiano . Así llegamos al 7 de junio de 793.
En la pequeña isla de Holy Island, situada frente a la costa noroeste de Inglaterra, se halla el monasterio de Lindisfarne, y uno de los centros culturales y espirituales más importantes de la Iglesia de Inglaterra.  No se conoce como sucedió, pero es fácil imaginar que las velas vikingas se dibujarían en el horizonte, las campanas del monasterio repicarían para dar la alarma, pero los indefensos monjes poco pudieron hacer para evitar el saqueo de los hombres del norte. Es el primer ataque del que se tiene noticia, y en los años siguientes se sucederían los saqueos contra otros monasterios como los de Jarrow y Monkearmouth en 794 o la capital de la iglesia céltica, Iona, en 795. En estos primeros años las expediciones vikingas se limitan al litoral y sólo en primavera y verano, aprovechando el buen tiempo .
Los botines son fáciles y apenas encuentran resistencia , ya que los reinos europeos de finales del siglo VIII y principios del siglo IX no disponen de flotas para protegerse de las embarcaciones vikingas , y sólo les quedaba rezar. Una de las oraciones más extendidas entre las iglesias francas e inglesas de la época era ” De la furia de los nórdicos, líbranos, Señor”. No tardarían en correr por toda la costa europea terribles relatos sobre los saqueos vikingos , a lo que ayudaba la apariencia formidable de estos guerreros , que en el ardor del combate, llegaban a luchar sin armadura y profieren gritos que a sus víctimas les parecen inhumanos. Así los describía un monje irlandés:
Archivo:Ardre Odin Sleipnir.jpg
Detalle de la estela rúnica de Tjängvide donde se representa la entrada del padre de los dioses de la mitología nórdica, Odín, en el Valhalla, la fortaleza o palacio donde iban los guerreros vikingos muertos en combate. Las Valkirias recogían sus cuerpos del campo de batalla y los llevaban hasta el Valhalla donde se entrenaban y disfrutaban de fiestas en el palacio en espera de la llegada del Ragnarok, el día del Juicio Final vikingo, cuando el mundo de los dioses sería destruido en una batalla épica contra los gigantes 
“Aunque hubiera cien cabezas de hierro forjado sobre un cuello; y cien lenguas afiladas , dispuestas, frías y temerarias en cada cabeza;y cien voces locuaces , sonoras e incesantes en cada lengua, no podrían narrar o enumerar los que han sufrido en común todos los irlandeses, hombres y mujeres, laicos y clérigos, viejos y jóvenes, nobles y vasallos, en penurias, heridas y opresión en sus casas a manos de esos valerosos, coléricos y absolutamente paganos pueblos”
Y mientras, en un lugar tan alejado como Bizancio, la actual Estambul, el patriarca ortodoxo Focio también manifiesta el terror que provocan los nórdicos:
“Una nación oscura e insignificante, bárbara y arrogante , súbitamente ha caído sobre nosotros, como una ola del mar , y como un jabalí salvaje ha devorado a los habitantes de esta tierra como si fuera hierba. Los niños fueron arrancados de los pechos de sus madres y sus cuerpos machacados contra las piedras , mientras sus madres eran aniquiladas acabando sobre los cuerpos convulsos de sus hijos . Los ríos se convirtieron en corrientes de sangre, y los lagos rebosaban de sangre”
Las incursiones de los daneses y noruegos se extenderían por Escocia e Irlanda, donde en 844 fundarían Dublin . En 838 remontan el Loira y saquean la ciudad francesa de Tours. Tampoco se libra del saqueo la antigua Hispania, saqueando la ciudad de Brigantium, la actual Coruña, y la villa de Betanzos . En 844 alcanzan Lisboa, aunque son rechazados , y siguen viaje hacia  el sur hasta llegar a la desembocadura del Guadalquivir, remontando su curso y saqueando la ciudad de Sevilla, en manos de los musulmanes. El saqueo de la ciudad dura siete días y sus ciudadanos son masacrados.Un año después, en 845, otra expedición remonta el curso del río Elba y saquean la ciudad de Hamburgo, que es incendiada y todos sus habitantes asesinados y ese mismo año otras partidas vikingas navegan por el Sena hasta París que es igualmente saqueada.
Diferentes representaciones de guerreros vikingos, todos ellos con sus cascos cónicos sin cuernos. Los más temibles eran los conocidos como bersekker , los cuales combatían semidesnudos o desnudos del todo . Entraban en combate en estado de trance, profiriendo alaridos que helaban a los enemigos e insensibles al dolor. Se cree que este trance era inducido por el consumo de hongos alucinógenos como la amanita muscaria o por el consumo de cerveza o pan contaminada con el cornezuelo del centeno que tenía un contenido alto en ácido lisérgico(LSD)
Pero todo esto no debe hacernos pensar que eran sólo hombres guerreros , sedientos de riqueza  y sangre, porque eran también grandes artesanos, hábiles mercaderes y una de las culturas más dinámicas y vitales de la Edad Media europea y que en parte permitirían un mayor desarrollo de las zonas portuarias una vez que pasó la época de los saqueos, gracias a su constante trafico marítimo que permitía la rápida circulación de las mercancías. Este es el mundo de los vikingos , el mundo donde se desarrollarían la vida de Eric el Rojo y de su hijo Leif Ericsson y sus legendarios viajes a Groenlandia primero y a América del Norte después. Pero para conocerlo tendremos que esperar a la segunda parte de este artículo donde narraré esta fabulosa aventura de unos hombres que viajaban hacia un mundo desconocido.

ENIGMAS DE LA HISTORIA: LA BUSQUEDA DE LA ATLÁNTIDA

Esta semana se ha emitido un documental de National Geographic en Estados Unidos, donde el arqueólogo Richard Freund anunciaba el hallazgo en la costa del Parque Nacional de Doñana de la legendaria Atlántida. El supuesto descubrimiento, que no es tal, ha despertado polémica más que por la importancia del hallazgo en si ,que es bastante discutible, porque el arqueólogo norteamericano parece haberse aprovechado del trabajo de un equipo español dirigido por el antropólogo del Consejo Superior de Investigación, Juan José Villarías Robles. Sin entrar en la polémica, esta noticia es un pretexto perfecto para que demos un paseo por la historia de este mito sobre un continente perdido, un mundo avanzado y armonioso, que un día fue engullido por las aguas del océano para desaparecer de la historia sin  dejar rastro.
Seguramente el mito de la Atlántida no habría llegado con tanta fuerza hasta nosotros de no haber sido recogido en dos textos del filósofo griego Platón(428-347 a.C) ,una de las tres grandes figuras de la filosofía griega junto a su maestro Sócrates(470-399 a.C)y al que sería después su discípulo Aristóteles(384-322 a. C). Estos dos textos son los diálogos titulados “Timeo” y “Critias”. En el primero de ellos, “Timeo”, Critias, amigo de Sócrates, le cuenta un relato que le había contado su abuelo, quién , a su vez, lo había oído relatar al legislador Solón(638-558 a.C). Solón, que era considerado uno de los Siete Sabios de Grecia,  conocía la historia de boca de un anciano sacerdote egipcio. Como vemos, la historia de la Atlántida llega hasta Grecia desde Egipto y relata una tradición muy antigua, al menos de nueve mil años atrás. Pero vamos a ver el fragmento de este diálogo donde se hace referencia a la Atlántica, poniéndola como ejemplo de la sociedad perfecta:

Representación de la Atlántida basada en la descripción de Platón que la describía como una sucesión de anillos concéntricos separadas por canales de agua  
“Critias: Escucha, entonces, Sócrates, un relato muy extraño, pero absolutamente verdadero, tal como en una ocasión lo relataba Solón, el más sabio de los siete, que era pariente y muy amigo de mi bisabuelo Drópida, como él mismo afirma en muchos pasajes de su obra poética. Le contó a Critias, nuestro abuelo, que de viejo nos lo relataba a nosotros, que grandes y admirables hazañas antiguas de esta ciudad habían desaparecido a causa del tiempo transcurrido y la destrucción de sus habitantes, y, de todas, una, la más extraordinaria, convendría que ahora a través del recuerdo te la ofreciéramos como presente, para elevar al mismo tiempo loas a la diosa con justicia y verdad en el día de su fiesta nacional, como si le cantáramos un himno
En efecto, nuestros escritos refieren cómo vuestra ciudad detuvo en una ocasión la marcha insolente de un gran imperio, que avanzaba del exterior, desde el Océano Atlántico, sobre toda Europa y Asia. En aquella época, se podía atravesar aquel océano dado que había una isla delante de la desembocadura que vosotros, así decís, llamáis columnas de Heracles. Esta isla era mayor que Libia y Asia juntas y de ella los de entonces podían pasar a las otras islas y de las islas a toda la tierra firme que se encontraba frente a ellas y rodeaba el océano auténtico, puesto que lo que quedaba dentro de la desembocadura que mencionamos parecía una bahía con un ingreso estrecho. En realidad, era mar y la región que lo rodeaba totalmente podría ser llamada con absoluta corrección tierra firme.
En dicha isla, Atlántida, había surgido una confederación de reyes grande y maravillosa que gobernaba sobre ella y muchas otras islas, así como partes de la tierra firme. En este continente, dominaban también los pueblos de Libia, hasta Egipto, y Europa hasta Tirrenia. Toda esta potencia unida intentó una vez esclavizar en un ataque a toda vuestra región, la nuestra y el interior de la desembocadura. Entonces, Solón, el poderío de vuestra ciudad se hizo famoso entre todos los hombres por su excelencia y fuerza, pues superó a todos en valentía y en artes guerreras, condujo en un momento de la lucha a los griegos, luego se vio obligada a combatir sola cuando los otros se separaron, corrió los peligros más extremos y dominó a los que nos atacaban.
 Alcanzó así una gran victoria e impidió que los que todavía no habían sido esclavizados lo fueran y al resto, cuantos habitábamos más acá de los confines heráclidas, nos liberó generosamente. Posteriormente, tras un violento terremoto y un diluvio extraordinario, en un día y una noche terribles, la clase guerrera vuestra se hundió toda a la vez bajo la tierra y la isla de Atlántida desapareció de la misma manera, hundiéndose en el mar. Por ello, aún ahora el océano es allí intransitable e inescrutable, porque lo impide la arcilla que produjo la isla asentada en ese lugar y que se encuentra a muy poca profundidad”.

DOCUMENTAL SOBRE LA ATLÁNTIDA DEL CANAL HISTORIA

Según este relato del “Timeo” la Atlántida habría constituido un gran imperio insular que también tenía dominios en tierra firme y que se hallaba “delante de la desembocadura que vosotros, así decís, llamáis columnas de Heracles”, con lo que según esto la Atlántica se hallaría cerca del Estrecho de Gibraltar, pues las columnas de Hércules o Heracles  es como se conocía entonces al Estrecho. Grecia habría luchado contra los intentos de ser conquistada por el imperio constituido por la Atlántida que seria posteriormente destruida “tras un violento terremoto y un diluvio extraordinario, en un día y una noche terribles, la clase guerrera vuestra se hundió toda a la vez bajo la tierra y la isla de Atlántida desapareció de la misma manera, hundiéndose en el mar” Hay un segundo diálogo, el “Critias” , donde Platón se extiende en la descripción de como era  la Atlántida :
“Cuando a Poseidón le tocó en suerte la isla de Atlántida la pobló con sus descendientes, nacidos de una mujer mortal en un lugar de las siguientes características. El centro de la isla estaba ocupado por una llanura en dirección al mar, de la que se dice que era la más bella de todas, y de buena calidad, y en cuyo centro, a su vez, había una montaña baja por todas partes, que distaba unos cincuenta estadios del mar. En dicha montaña habitaba uno de los hombres que en esa región habían nacido de la tierra, Evenor de nombre, que convivía con su mujer Leucipe. Tuvieron una única hija, Clito, cuando la muchacha alcanza la edad de tener un marido, mueren su padre y su madre. Posidón la desea y se une a ella, y, para defender bien la colina en la que habitaba, la aisla por medio de anillos alternos de tierra y mar de mayor y menos dimensión: dos de tierra y tres de mar en total, cavados a partir del centro de la isla, todas a la misma distancia por todas partes, de modo que la colina fuera inaccesible a los hombres. “

Los habitantes de la Atlántida serían, por lo tanto, los hijos del dios Poseidón y de la mortal Clito. Platón sigue contándonos que Poseidón:

 “Dividió toda la isla de Atlántida en diez partes, y entregó la casa materna y la parte que estaba alrededor, la mayor y mejor, al primogénito de los mayores y lo nombró rey de los otros. A los otros los hizo gobernantes y encargó a cada uno el gobierno de muchos hombres y una región de grandes dimensiones. A todos les dio nombres: el mayor y rey, aquel del cual la isla y todo el océano llamado Atlántico tienen un nombre derivado; porque el primero que reinaba entonces llevaba el nombre de Atlante.  Todos estos y sus descendientes vivieron allí durante muchas generaciones y gobernaron muchas otras islas en el océano y también dominaron las regiones interiores hacia aquí, como ya se dijo antes, hasta Egipto y Etruria.”

IMÁGENES DE GOOGLE EARTH EN EL OCÉANO ATLÁNTICO

Google Earth ha sacado estas fotos del fondo del Atlántico, en forma de estructuras cuadriculadas. Según los científicos son formaciones naturales aunque otros creen ver estructuras demasiado regulares para ser obra de la naturaleza

Entre los hijos de Poseidón y Clito, además del ya mencionado Atlante que habría dado su nombre al Océano Atlántico, se encontraba Gadiro, quién daría su nombre a la ciudad de Gades, la actual Cádiz , y reinaba sobre la región alrededor del Estrecho de Gibraltar. Es en ese punto del relato donde se basan algunos buscadores de la Atlántida histórica como los ya mencionados Richard Freund y el español Juan José Villarías para  establecer su localización en la provincia de Cádiz, donde hacia el siglo VI a. C se asentaba el llamado reino de Tartessos, que se ha querido hacer identificar como un resto de la civilización atlántida. Esta civilización había alcanzado un alto grado de sofisticación y durante siglos prosperó, pero en algún momento se apartaron del buen camino y recibieron el castigo de los dioses, como vemos en este fragmento final del “Critias”:
“Según el relato, tan gran potencia y de tales características existentes entonces en aquellas zonas ordenó y envió el Dios contra nuestras tierras por la siguiente razón. Durante muchas generaciones, mientras la naturaleza del Dios era suficientemente fuerte, obedecían las leyes y estaban bien dispuestas hacia lo divino emparentado con ellos. Poseían pensamientos verdaderos y grandes en todo sentido, ya que aplicaban la suavidad junto con la prudencia a los avatares que siempre ocurren y unos a otros, por lo que excepto la virtud, despreciaban todo lo demás, tenían en poco las circunstancias presentes y soportaban con facilidad, como una molestia, el peso del oro y de las otras posiciones. No se equivocaban, embriagados por la vida licenciosa, ni perdían el dominio de sí a causa de la riqueza, sino que, sobrios, reconocían con claridad que todas estas cosas crecen de la amistad unida a la virtud común, pero que con la persecución y la honra de los bienes exteriores, estos decaen y se destruye la virtud con ellos.
Sobre la base de tal razonamiento y mientras permanecía la naturaleza divina, prosperaron todos sus bienes, que describimos antes. Más cuando se agotó en ellos la parte divina porque se había mezclado muchas veces con muchos mortales y predominó el carácter humano, ya no pudieron soportar las circunstancias que los rodeaban y se pervirtieron, y al que los podía observar les parecían desvergonzados, ya que habían destruido lo más bello de entre lo más valioso, y los que no pudieron observare la vida verdadera respecto de la felicidad, creían entonces que eran los más perfectos y felices, porque estaban llenos de injusta soberbia y de poder. El Dios de Dioses Zeus, que reina por medio de leyes puesto que puede ver tales cosas, se dio cuenta de que una estirpe buena estaba dispuesta de manera indigna y decidió aplicarles un castigo para que se hicieran más ordenados y alcanzaran la prudencia. Reunió a todos los dioses en su mansión más importante, la que, instalada en el centro del universo, tiene vista a todo lo que participa de la generación y, tras reunirlos, dijo… “

“Se dio cuenta de que una estirpe buena estaba dispuesta de manera indigna y decidió aplicarles un castigo” nos cuenta Platón que Zeus, enojado por el orgullo y la soberbia de los habitantes de la Atlántida decidió castigarlos aunque se  interrumpe el relato sin que sepamos en que consistió el castigo , aunque siempre es representado como un terremoto o un maremoto que borró a la ciudad que desapareció bajo las aguas   
Los atlantes habían sido una raza pura y perfecta que “obedecían las leyes y estaban bien dispuestas hacia lo divino emparentado con ellos. Poseían pensamientos verdaderos y grandes en todo sentido”  Y mientras se mantuvieron así prosperaron , pero ” cuando se agotó en ellos la parte divina“, debido a que los atlantes no eran mortales pero si se habían mezclado con ellos, su raza degeneró , abandonaron el camino y se llenaron de soberbia. Es entonces cuando el padre de los dioses, Zeus,  “se dio cuenta de que una estirpe buena estaba dispuesta de manera indigna y decidió aplicarles un castigo para que se hicieran más ordenados y alcanzaran la prudencia.” El relato que ha llegado hasta nosotros termina cuando Zeus se dispone a hablar, pero tal y como aparece en el diálogo anterior, lo que los dioses terminarían acordando sería la destrucción de la Atlántida .

La mayoría de los científicos se muestran escépticos con estos relatos de Platón aunque el filósofo recalcó en todo momento que su relato era auténtico, aunque también es cierto que lo que cuenta en estos dos diálogos no lo cuenta como una historia que haya oído él directamente, sino que la remonta atrás en el tiempo, en el diálogo entre Solón y un anciano sacerdote egipcio. La historia de la Atlántida fue conocida en la Edad Media, pues las obras de Platón como las de Aristóteles eran traducidas en los monasterios medievales, pero sería a partir del Renacimiento en los siglos XV y XVI cuando renacerá de nuevo su mito con fuerza. En muchos mapas las islas Azores o las Canarias aparecen como restos del continente sumergido, y el escritor y filósofo  inglés Francis Bacon (1561-1626) sería autor de “La Nueva Atlántida” donde toma a esta sociedad como modelo utópico de una sociedad basada en la razón y el progreso científico

Ya en el siglo XIX, el célebre escritor francés de ciencia ficción y aventuras, Julio Verne (1828-1905), en su obra “20.000 leguas de Viaje submarino” hacia que sus protagonistas descubrieran los restos sumergidos de la Atlántida. Pero en este siglo hay que destacar a Ignatius Donnelly(1831-1901) un político y escritor norteamericano que se dedicó con fuerza al estudio de la Atlántida, animado , sobre todo, por el descubrimiento de la mítica Troya de Homero por el alemán Heinrich Schliemann. Su principal obra se titula “La Atlántida: el mundo antediluviano”, que alcanzaría un gran éxito entre el público de la época y gran parte de la visión entre legendaria y romántica que tenemos en nuestros días de la Atlántida se la debemos a Donnelly. En esta obra trató de subrayar las similitudes entre la civilización egipcia y las precolombinas, que serían ambas restos de la civilización de la Atlántida. 

El político y escritor norteamericano Ignatius Donnelly(1831-1901) fue el autor de “La Atlántida: el mundo antediluviano”, que nos ha legado la imagen entre romántica y legendaria que tenemos de este continente mitico. Donnelly pensaba que las semejanzas entre la cultura precolombina y la egipcia, como sus estructuras piramidales, se debía a que ambas se basaban en la anterior civilización de la Atlántida

Durante el siglo XX muchos han tratado de hallar los rastros o huellas de este continente. Quizás la más singular de las personalidades que se han pronunciado sobre la Atlántida sea la del vidente y psíquico Edgar Cayce (1877-1945) . Se que por esta condición de vidente muchos descartan sus palabras, pero en su época muchos creyeron en sus poderes de clarividencia y sanación  y se le  atribuyen muchas predicciones acertadas como la del Crack del 29 y las dos guerras mundiales. Cayce describió los progresos de esta civilización y profetizó que en los años sesenta se descubrirían restos de la Atlántida. Sería justo en estos años sesenta cuando se descubrió el conocido como Camino de Bimini, exactamente el 2 de septiembre de 1969, cuando el doctor J. Manson Valentine, de la Universidad de Miami descubrió, en el transcurso de una inmersión en aguas de la isla de Bimini, en el archipiélago de las Bahamas, lo que parecía una calzada formada por piedras planas y de un gran tamaño a seis metros de profundidad.

En la misma zona se han hallado columnas de mármol, restos de muros  y de estructuras con hasta 300 metros de diámetro y se aventuró que fueran restos de la Atlántida. Un geólogo que estudió las rocas que forman el llamado Camino de Bimini dictaminó que eran rocas naturales y no una estructura artificial, pero otros investigadores, como el matrimonio Greg y Lora Little, que llevan cuarenta años en la zona tratando de averiguar a que pertenecen los restos hallados en Bahamas, afirman que son estructuras  construidas por el hombre. Ellos, junto con otros científicos, aventuran que la civilización maya habría bebido de las fuentes de la civilización de la Atlántida aunque no se apoyan en ninguna prueba solida.

Principalmente sus argumentos se centran en que los templos mayas más antiguos eran más perfectos y mejor construidos que los de su última época, como si hubieran empezado desde  el punto más alto de civilización para seguir una decadencia permanente. Otro de los hechos insólitos que subrayan es la existencia en los bajorelieves mayas de hombres con barba y bigote cuando los mayas carecían de vello facial, lo que probaría que habrían llegado del otro lado del mar extranjeros diferentes a los mayas.

La Calzada de Bimini fue descubierta en 1969 por J.Manson Valentine en la isla de Bimini, dentro del archipiélago de Bahamas . Se han hallado columnas , restos de muros y estructurras de hasta 300 metros de diámetro. Algunos expertos afirman que se trata de formaciones de roca natural, mientras que otros aseguran que se deben a la mano del hombre

Quizás la prueba más sugestiva sobre la posible existencia de la Atlántida sean las leyendas de diferentes pueblos americanos desde los mayas a los incas. Si los mayas hablaban de unos seres que vinieron por mar para explicar su origen, los incas también hablan de seres blancos y barbados como Viracocha, seres que parecen proceder de otra civilización más avanzada y de una raza diferente a la de los indígenas. Pero hay muchas más hipótesis sobre la situación de la Atlántida. Por ejemplo, el inglés K.T.Frost sugirió que el mito de la Atlántida no fuera más que el recuerdo de la antigua civilización cretense que fue duramente golpeada por un terremoto y, probablemente, por un maremoto que causo su decadencia.  Otra hipótesis, esta bastante aceptada, sitúa a la Atlántida cerca del volcán de Santorini, cuya erupción habría sido el final de la civilización cretense, una hipótesis enunciada por el arqueólogo griego Spyridon Marinatos(1901-1974)

También los nazis se interesaron por el mito, y el propio Heinrich  Himmler ordenó varias expediciones  para hallar sus restos y establecer los vínculos entre los atlantes y la raza aria . Otras tesis la sitúan en Irlanda, en la Antártida y , la más reciente, en el sur de España, tal y como defiende el norteamericano Richard Freund y ha expuesto en un documental de National Geographic, vinculando a la civilización de la Atlántida con el reino de Tartessos, y aventura que la Atlántida habría sido barrida por un maremoto,  basándose en las propuestas en este sentido que en el año 2003 y 2004 hicieron los investigadores alemanes Werner Wickboldt y Rainer Kühne respectivamente. Sería Wickboldt quién descubrió unas estructuras rectangulares y distribuida en forma de anillos concéntricos en la costa de Doñana, tal y como describía Platón la Atlántida. Sin embargo , el arqueólogo submarino de la Universidad de Huelva, Claudio López, desmiente que estas estructuras sean humanas “encontramos unas estructuras susceptibles de ser humanas, pero finalmente vimos que son naturales”  y las otras estructuras que aparecen en la foto de abajo correspondían a restos de la época musulmana .

Fotografías del satélite por las que el investigador alemán Werner Wickboldt dedujo que se trataban de las ruinas de la Atlántida, pues coincidían con la descripción de una ciudad concéntrica de Platón. Sin embargo, el equipo español de la Universidad de Huelva demostró que se trataban de restos de la época musulmana  

Aunque no existen pruebas suficientes ni sobre los restos bajo la laguna de Doñana ni, mucho menos, que esos restos tengan los 11.000 años de antiguedad que deberían tener según el relato de Platón. Precisamente esos 11.000 años de antiguedad es lo que más veracidad resta al relato de Platón, porque si el relato habla de la lucha entre Atenas y la Atlántida, Atenas no existía hace 11.000 años. Al hablar sobre la Atlántida hay que distinguir entre los científicos que de verdad tratan de desvelar que se halla detrás del mito, y aquellos que tratan de manipular y presentar las pruebas de tal forma que confirmen sus hipótesis. En el momento actual no existe ninguna prueba que afirme la existencia de la Atlántida, pero tampoco de una que lo desmienta, por lo que la búsqueda de respuestas a este enigma seguirá . Hay científicos , como Kenneth Feder de la Universidad de Connecticut, que hace una divertida comparación entre la Altántida y La Guerra de las Galaxias. Dice “Ambas historias ocurrieron hace mucho , mucho tiempo, en un sitio muy , muy lejano , y están protagonizadas por un imperio que sucumbe ante un grupo de hombres libres.¿Hay alguien que busque los restos de Luke Skywalker?”

Por mi parte , me uno a las palabras del pintor René Margritte “uno no puede hablar acerca del misterio, uno debe ser cautivado por él”.  No hay que aceptar  cualquier teoría o hipótesis, pero eso no significa que no tengamos que seguir buscando una respuesta hasta que logremos desmentir o confirmar el mito de la Atlántida. No sería la primera vez que la realidad pudiera superar a nuestra propia imaginación o a la visión establecida que tenemos de nuestro pasado.    

INSIDE JOB: LOS CULPABLES DE LA CRISIS Y LA RESPUESTA DE ISLANDIA

Se acaba de estrenar en Madrid el documental de Charles Ferguson “Inside Job”, ganador del Oscar 2011 a la Mejor Película Documental, donde durante dos horas, y con la narración del actor Matt Damon,  describe los orígenes de la crisis económica que todavía estamos sufriendo en todo el mundo con las consecuencias que conocemos , muchos en primera persona con la perdida del empleo , de las casas hipotecadas y que está siendo aprovechado por los mismos responsables de haber provocado la crisis para enriquecerse aún más al tiempo que nos imponen recortes sociales que no son temporales para salvar una situación complicada , sino que se van a quedar con nosotros causando un retroceso en nuestra calidad de vida, en nuestra propia dignidad como personas, sino somos conscientes de que en nuestra mano está la posibilidad de cambiar la situación.
La película documental de Ferguson debería ser de visión obligada en los centros educativos, para que nuestros jóvenes y niños fueran conscientes de como funciona el sistema económico que gobierna nuestras vidas y los famosos mercados, esos entes abstractos que llenan las noticias de nuestros informativos dando consejos y marcando las directrices que deben seguir nuestros gobiernos. En ellos reside el poder , no en las marionetas que elegimos como representantes. Son ellos los que juegan sin escrúpulos con el dinero de millones de pequeños inversores, son ellos los que arruinan economías sólo para seguir incrementando sus beneficios , son ellos los que provocan las grandes crisis que pagamos todos para salir ellos indemnes y más ricos que antes del inicio de esa crisis.

Curiosamente, en una gran ciudad como es Madrid ,únicamente se estrena “Inside Job” en una sala de cine, en los cines Renoir de la Plaza de España y en versión original. En comparación, una película tan intelectualmente estimulante como la cuarta parte de “Torrente” ha sido estrenada en nuestro país en más de 400 salas. Todo aquello que pone en entredicho el funcionamiento del sistema, aquello que saca a la luz la corrupción interna del sistema que rige nuestras economías, de la falsedad de las declaraciones de nuestros políticos, de las máximas figuras del mundo financiero, es silenciado de la mejor forma posible, no haciéndole publicidad, restringiendo su acceso para que pase desapercibido a la mayor parte de la población. En cierta forma es una censura encubierta, tan peligrosa por inadvertida como la censura oficial.

TRAILER DE “INSIDE JOB”

Eran las cuatro de la tarde y la sala estaba llena, tuve que ocupar la primera fila . Durante la proyección del documental los espectadores no podían evitar exclamaciones de incredulidad, de indignación, de rabia, de escepticismo y de impotencia ante lo que estábamos viendo,ante la absoluta falta de escrúpulos, el cinismo y me atrevería a decir, la maldad , de las personas que durante años han ocupado puestos de relevancia en la administración pública , se han enriquecido mediante el engaño y no han recibido castigo alguno. Duele ver la sonrisa en sus caras, duele ver como te mienten y duele saber que ellos saben que te están mintiendo y que no les importa lo más mínimo, porque tu te sacrificarás para que ellos sean aún más ricos. Cuando terminó “Inside job” los que estábamos allí aplaudimos y no creo ser el único que al levantarse temblaba de indignación y de rabia. No por  conocer de antemano lo que iba a ver estas más preparado para hacer frente a hombres que han destrozado la existencia de decenas de millones de personas en todo el mundo. 
Esto es lo que nos narra Ferguson en “Inside Job”, una crisis cuyo embrión se encuentra en la primera administración del presidente norteamericano Ronald Reagan(1911-2004), que fue elegido durante dos mandatos desde 1980 hasta 1989, cuando dejo la presidencia sucediéndole George Bush. Hasta finales de los años 70 Estados Unidos había vivido bajo los efectos del llamado New Deal o “Nuevo Trato” que fue la política impulsada por el presidente Franklin Delano Roosevel(1882-1945) para superar los efectos del crack de Wall Street en 1929 . En aquel año una burbuja económica y financiera había estallado arrastrando a los Estados Unidos y a gran parte del mundo a lo que sería conocido como la Gran Depresión. La crisis más profunda y duradera de las que afectaron a la economía mundial durante todo el siglo XX hasta la actual que estamos sufriendo.
Dedicaré un artículo en exclusiva a hablar sobre el crack bursátil y del sistema bancaria de 1929 pero, por le momento, basta con que sepamos que tuvo unos efectos devastadores sobre la economía, haciendo que en Estados Unidos el desempleo se incrementase a tasas por encima del 25% y en algunos países europeos llegase hasta el 33%, que el comercio internacional descendiera hasta en un 66%, se detuviera la industria pesa, la construcción, la caída de los precios para tratar de vender los productos a una población cada vez más empobrecida , una caída de precios que en el campo alcanzó a superar el 60% de los productos agrícolas causando la ruina de muchos agricultores, y con todo ello la caída de los ingresos fiscales del Estado, de los beneficios empresariales y un descenso de la renta nacional

En este diagrama podemos ver el circuito que se formó en la crisis del año 1929 . Al estallar la crisis Estados Unidos redujo sus compras en el exterior al tiempo que también repatriaba el capital invertido en otras naciones. Europa vio como perdía su mercado más importante al tiempo que la crisis financiera se extiende también a sus bancos , todo lo cual trae a nivel mundial una reducción del consumo y con él, el cierre de empresas y el aumento del paro que agrava aún más la crisis  
A esa situación había llevado una palabra mágica para los defensores del capitalismo más puro , la desregulación . ¿Qué es la desregulación? Pues es la eliminación  de las restricciones establecidas por el gobierno a las actividades económicas, se supone que de esta forma los mercados se regulan a sí mismos y su funcionamiento es más ágil y reporta un beneficio para todos. Durante los conocidos como felices años 20 la especulación en bolsa se disparó, la gente invertía sus ahorros en la compra de acciones pues el valor de estas subía sin cesar , y durante los 5 años anteriores al crack bursátil de 1929 llegó a quintuplicar su valor. Lo peor es que muchas de estas inversiones en acciones ni siquiera se hacía con los ahorros propios sino con el dinero que se pedía prestado a los bancos.

Así, durante esos cinco años ,la Bolsa creció sin límites, la burbuja se fue haciendo cada vez más grande pues los inversores pensaban que ese crecimiento era permanente. La codicia humana no es un buen regulador del mercado y llegó un momento en que la burbuja reventó. El 24 de octubre de 1929, el conocido como Jueves Negro, 13 millones de acciones fueron puestas a la venta y no hallaron comprador, los valores se desplomaron y el pánico se extendió. En apenas 3 días 100.000 personas se quedaron sin trabajo . En 1933, cuando Roosevel llega al poder, el desempleo alcanzaba los 12 millones de personas, el 25% de la población, y se habían extendido sus efectos al resto del mundo.Lo que trato Roosevel con el New Deal fue establecer programas de ayuda a los trabajadores,reforzó la posición de los sindicatos y su labor de protección sobre los derechos de los trabajadores

Roosevel se apoyó en el economista John Maynard Keynes(1883-1946) que creía que a través de la inversión pública y la intervención del estado en la economía se podían evitar las cíclicas crisis que afectan a la economía cuando esta se deja en absoluta libertad. Aunque posteriormente el pensamiento de Keynes no sólo ha sido discutido sino que , durante las últimas décadas, abiertamente rechazado, los hechos parecen darle, al menos en parte, la razón, cuando el mercado se deja suelto no hay autoregulación, se convierte en una selva donde el único objetivo es la maximización de los beneficios sin mirar las consecuencias que ello puede causar. El New Deal de Roosevelt no significó la solución de los problemas económicos causados por la Gran Depresión, problemas que sólo serían resueltos con el estallido de la II Guerra Mundial que impulsó la economía nacional. Pero lo que si logró Roosevelt fue establecer los instrumentos que permitían controlar los mercados y el sistema financiero, introduciendo leyes a modo de código ético en el funciomaniento de la economía

La propuesta de Keynes para salir de la crisis de 1929 era la inversión del Estado en obras públicas , ayudas a las empresas y a los trabajadores aunque supusiera un aumento del déficit o gasto del Estado . Según Keynes esto supondría la creación de puestos de trabajo y la reducción del desempleo , con el consiguiente aumento de la renta familiar que, a su vez, produce un crecimiento del consumo y un crecimiento de la producción para alimentar a la demanda. Eso produce que el estado pueda incrementar los impuestos indirectos sobre el consumo con lo que aumentan los ingresos del estado y se logra el equilibrio presupuestario reduciendo el déficit público   

Entre las creaciones del New Deal que aún permanecen  se encuentran la Corporación Federal de Seguro de Depósitos , que garantiza los depósitos de dinero en los bancos hasta un límite de 250.000 dólares, la Tennessee Valley Authority Act por la que se creó la que aún hoy es la mayor empresa de energía pública de Estados Unidos, la TVA, y la Social Security Act que era como un Seguro Social por el que el gobierno establecía un sistema de protección social para pagar jubilaciones a los mayores de 65 años, ayudas a minusvalidos y seguros para desempleados. Fue la primera vez que Estados Unidos trataba de crear lo que conocemos con el nombre de Estado de Bienestar. También creó la Securities and Exchange Comissión con el objeto de vigilar y regular el mercado de valores y opciones, con el fin de evitar los movimientos especuladores que habían desembocado en el crack del 29.

Y este sistema funcionó bastante bien durante los siguientes 40 años, hasta que con la llegada de Ronald Reagan al poder impuso las teorías económicas de Milton Friedman que, en lo referente al gobierno, se basaban en cuatro pilares:  reducir el gasto público, reducir la regulación de la actividad económica, una reducción de los impuestos sobre las ganancias que beneficiaba principalmente a las grandes fortunas , y el control de la inflación. Lo que Ronald Reagan propuso fue un regreso a los principios que regían la economía antes de la Gran Depresión, eliminando los elementos de control y regulación y también la intervención del estado en la economía. Lo cierto es que durante su gobierno los resultados fueron buenos , con un promedio de crecimiento económico del 3,2% superior tanto al de su antecesor en el cargo, Jimmy Carter, como a sus sucesores George Bush padre y Bill Clinton, los tipos de interés, la inflación y el desempleo descendieron así como la renta real de la que disponían las familias.

Sin embargo, se habían sentado las bases para que volviera a producirse unos nuevos Felices Años 20, con una economía desregulada y sin control, donde de nuevo la especulación fue haciendo nuevas burbujas, En primer lugar , estalló la conocida como Burbuja.com. Desde 1997 las acciones de las empresas relacionadas con Internet experimentaron un rápido aumento de valor donde jugaron un papel importante los especuladores que a través de los llamados capitalistas de riesgo apostaron por el crecimiento y el éxito de las empresas llamadas punto.com. Sin embargo, esto, que se basaba no en datos reales, sino tan solo en expectativas, se vino abajo en cuanto las primeras noticias negativas sobre estas empresas llegó al mercado . Las acciones de desplomaron y el índice Nasdaq , el de la bolsa electrónica de Nueva York , cayó en 2002 hasta niveles del año 1996, muchas empresas informáticas quebraron yt la burbuja reventó. Fue un anuncio de lo que iba a pasar unos años después, una economía basada no en el valor objetivo de las acciones sino en el valor que le querían dar los especuladores que habían sobrevalorado unas acciones que no estaban respaldadas por la realidad de las jóvenes empresas informáticas.

En la imagen se puede ver como el índice Nasdaq de la Bolsa electrónica de Nueva York creció de forma imparable desde 1994 hasta el año 2000, momento en el que estalla la burbuja de las llamadas empresas punto com. Sus acciones habían incrementado su valor muy por encima del valor real de estas empresas , debido sólo a las espectativas de crecimiento que las atribuían los especuladore. En 2002 había vuelto al nivel que tenía seis años antes y muchas de las jóvenes empresas de informática e internet habían quebrado. Las agencias de calificación de riesgo como Standard and Poor, Fitch o Moody´s no avisaron del riesgo a los inversores

Así llegamos al año 2008, el que da origen a la crisis que aún vivimos hoy y el que investiga “Inside Job”. Una crisis que uno de los protagonistas de este documental, el financiero George Soros (1930), define con estas palabras “El estallido de la crisis financiera de 2008 puede fijarse oficialmente en agosto de 2007. Fue cuando los bancos centrales tuvieron que intervenir para proporcionar liquidez” Durante años se había desarrollado el negocio de las hipotecas subprime, que eran hipotecas con un nivel de riesgo de impago superior a la media del resto de créditos, pues eran concedidas a personas con pocos recursos económicos que dificilmente podrían hacer frente a los pagos de sus cuotas.Los bancos norteamericanos tenían un limite para la concesión de este tipo de préstamos, y debían ser controlados por la  Reserva Federal, pero este limite fue superado y la Reserva Federal no dijo nada.

Estas hipotecas subprime podían ser vendidas por las entidades financieras a otras entidades  como a fondos de inviersión o planes de inversiones en forma de productos financieros con un nivel alto de rentabilidad. El problema es que los nuevos inversores que compraban este producto no conocían su riesgo, el de ser hipotecas de difícil cobro. Durante los años del 2001 al 2004 los tipos de interés habían estado muy bajos, alrededor del 1%, para reactivar el mercado inmobiliario y la economía afectada por la recesión que vino después del estallido de la burbuja del punto.com. 

Se fomentó la compra venta de vivienda con fines especulativos , ofreciendo hipotecas que cubrían el importe total de la compra  sin tener en cuenta el riesgo futuro de impago. Los precios de los inmuebles subían sin cesar al mismo tiempo que también lo hacían estas hipotecas con alto interés de rentabilidad aunque con gran riesgo de impago y con las que luego comerciaban los bancos con los fondos de inversión.Pero a partir de 2004 los tipos de  interés fueron subiendo , y ya  en 2006 sobrepasaba el 6%  lo que hizo que aumentará también la morosidad de las hipotecas del alto riesgo , ya que al subir las cuotas la gente no podía hacer frente a ellas. Quedó entonces al descubierto el hecho de que muchas entidades bancarias y grandes fondos de inversión tenían su dinero comprometido en estas hipotecas subprime o de alto riesgo , lo que provocó primero la desconfianza y luego el pánico de los inversores , al tiempo que se contraía el crédito , lo que se denomina en economía el credit crunch

VÍDEO CON UNA SENCILLA EXPLICACIÓN DE LA CRISIS DE LA SUBPRIME Y LA CRISIS DEL 2008

Una sencilla explicación de la crisis de las hipotecas Subprime que fue  el inicio de la grave crisis que aún nos afecta hoy

Cuando la gente dejó de pagar las hipotecas, se desplomó la venta de inmuebles, aumentó el embargo de las viviendas hipotecas cuyos dueños no podían hacer frente a sus hipotecas y las entidades financiera empezaron a tener problemas de liquidez para devolverles el dinero a sus inversionistas ya que no recibían los ingresos procedentes de la constitución de nuevas hipotecas.. En 2006 ya había quebrado medio centenar de entidades hipotecarias , la bolsa se desplomó y el índice bursátil del sector de la construcción cayó hasta un 40%.  En 2007 la crisis se extendió a los bancos  y de allí a todo el sistema económico. Las hipotecas subprime habían infectado a los fondos de inversión y a los planes de pensiones que habían invertido en ellos y a su vez a las cédulas hipotecarias de los bancos.

Ya en 2008 el Fondo Monetario Internacional estima que las pérdidas acumuladas alcanzaban los 945.000 millones de dólares. En julio de ese año la Reserva Federal tiene que intervenir para rescatar a las dos entidades hipotecarias más importantes de Estados Unidos, Fannie Mae y Freddie Mac, lo que costo 200.000 millones de dólares.  En septiembre se declara en quiebra Lehman Brothers , el cuarto banco de inversión de Estados Unidos mientras las bolsas en todo el mundo se desploman . Ese mismo mes el gobierno de George W.Bush anunció un rescate multimillonario del sistema financiero al tiempo que anunciaba una larga y dolorosa recesión.

En “Inside job” veréis a algunos de los responsables de este desastre financiero, personas que abogaron por la total desregulación del sistema para que nadie controlara las operaciones , que especularon obteniendo rendimientos millonarios , que defendieron estas actuaciones desdes cargos públicos para después regresar a la empresa privada ocupando altos cargos en las mismas entidades financieras que defendían desde la administración del presidente Bush. Es indignante como muchos de los entrevistados en el documental se quedan sin palabras ante las  preguntas sobre su mala práctica y la escasa moralidad de sus actos. Simplemente , no tienen respuesta para lo que han hecho. Pensaron que si todos ganaban dinero estaban actuando bien, sin pensar en los costes sociales ni en las consecuencias de sus actos.

Lehman Brothers, el cuarto banco de inversión de Estados Unidos , quebró en septiembre de 2008. Sus acciones habían pasado de los 66 dólares en que estaban valoradas el 1 de septiembre de 2008 hasta los 3,65 dólares del 12 de septiembre de ese mismo año. Había perdido el 90% de su valor. Su quiebra desató el pánico en las bolsas. Una vez más, las Agencias de Calificación de Riesgo, esas que ahora cuestionan día tras día la situación económica de naciones como España, Portugal, Grecia o Irlanda , no advirtieron de su situación y mantuvieron su calificación alta

“Inside job” hace preguntas como “¿por qué no se persigue a nadie de Wall Street en vista de lo que ha sucedido y sigue sucediendo?¿Por qué los culpables de la crisis se marchan con sus bonus y sus beneficios intactos?¿por qué no hay ningún cambio sustancial en la regulación?” y la respuesta que nos ofrece es que esto se produce porque es Wall Street quién sigue gobernando no ell gobierno. Son ellos los que han financiado sus campañas, son ellos los que encabezan los lobbies que se presentan en los despachos oficiales a presionar, son ellos los que manejan los mercados para forzar cambios que les favorezcan aunque suponga el sacrificio de los contribuyentes.

La crisis actual es el resultado de las prácticas inmorales de un grupo de capitalistas que sólo han buscado maximizar sus beneficios sin importar las consecuencias y lo más grave es que han salido impunes Ninguno de ellos está en la cárcel, siguen ocupando  puestos importantes en las entidades financieras después de cobrar millonarias indemnizaciones mientras la gente pagaba el rescate millonario de los bancos, y hoy los podemos hallar cerca de la administración de Barack Obama, cerca siempre del poder, porque ellos son el auténtico poder. Los culpables están libres, los ricos se han hecho aún más ricos, y el pueblo, ha pagado su mala gestión y ahora es obligado a sacrificar sus derechos sociales en nombre de unos mercados que lo exigen.

¿Tenemos que aceptar esto? Nuestros gobiernos nos dicen que esto es inevitable, que si queremos salvar el sistema no hay más remedio que sacrificarse, que renunciar al Estado de Bienestar que había costado construir un siglo y nos había proporcionado la mayor época de seguridad y prosperidad de la historia . Pero hay un pueblo, una nación que ha demostrado que esto no tiene porque ser así . Islandia.

El pueblo islandés se rebeló contra la injusticia de tener que hacerse cargo de las deudas de los bancos. Tomaron las calles, forzaron un referéndum para anular la ley de 2010 que les condenaría a pagar durante 15 años estas deudas de las que no eran responsables, se abrieron investigaciones, banqueros y ejecutivos fueron detenidos,la banca se nacionalizó , el gobierno dimitió y se está redactando una nueva Constitución que evite que vuelva a repetirse una crisis semejante. Es posible encontrar otras soluciones que no vayan dirigidas al sacrificio de los inocentes y los islandeses lo han demostrado  

En el año 2008 la crisis estalla en Islandia. Un país con un Producto Interior Bruto de 100.000 millones de dólares tenía una deuda bancaria de más de 120.000 millones de dólares derivada de las malas prácticas financieras de sus bancos. La bolsa se desplomó y la moneda se devaluó abocando a Islandia a la bancarrota. Al año siguiente los islandeses salen a la calle a manifestarse y consiguen que el gobierno convoque elecciones, mientras este mismo gobierno presenta su dimisión en pleno.  Como sucedía en Estados Unidos , el gobierno islandés propone que se devuelva parte de la deuda contraída por los bancos islandeses con otras naciones como Holanda o Gran Bretaña, deuda que tendrían que pagar las familias islandesas durante al menos 15 años. Pero los islandeses no se callan y no lo aceptan, vuelven a manifestarse y exigen que la ley sea sometida a un referéndum

En marzo de 2010 se celebra el referéndum donde sale ganador con el 93% de los votos el no a la ley de que los ciudadanos asuman la deuda contraída por sus bancos. Se inician las investigaciones para depurar la responsabilidad de la crisis, que tiene como consecuencia la detención de numerosos banqueros y altos ejecutivos, mientras que otros huyen del país. El siguiente paso  es redactar una nueva constitución que tenga en cuenta los errores cometidos durante la crisis y ,para ello, se eligen a 25 ciudadanos que no pertenecen a ningún partido político, y en febrero de este año 2011 han iniciado su trabajo para una nueva Constitución que aceptará las recomendaciones de las asambleas que se realizan por todo el país

El resultado de todo este proceso ha sido que el pueblo no ha asumido la deuda de los responsables de la crisis, han sido estos banqueros los que tienen que afrontar las perdidas  y también las responsabilidades penales. La banca ha sido nacionalizada, se ha forzado la dimisión del gobierno y han conseguido convocar un referéndum para echar atrás la ley que quería trasladar la deuda de las entidades privadas al pueblo al tiempo que se redacta una nueva Constitución que incluya las herramientas para que no se vuelvan a producir estos mismos errores. Al principio de este artículo señalaba que me parecía curioso que “Inside job” se estrenase en una única sala de cine en Madrid, y también me parece muy curioso que ningún medio informativo, ni radios, ni televisiones, ni periódicos , hayan dado relieve alguno a la forma de actuar de los islandeses. ¿Alguno de vosotros lo sabía?¿Habiáis oído la noticia?

“Inside Job, la película que costó más de 20.000.000.000 millones de dólares producirla”. Ese es el coste de la crisis sólo en Estados Unidos. Si podéis acudid al cine a verla o por cualquier otro medio .Veréis los rostros de aquellos que son los responsables de la situación en que nos hallamos y os servirá para no aceptar que ahora nos hagan los responsables y nos quieran obligar a aceptar el sacrificio del Estado de Bienestar . Consigamos que el boca a boca convierta a Inside Job en un éxito que despierte muchas mentes dormidas. Como dice Charles Ferguson, su director, hay cosas por las que merece la pena luchar  

El documental “Inside job” termina afirmando que hay cosas por las que merece la pena luchar. Y la injusticia que estamos viviendo, el que el pueblo esté pagando las consecuencias de la mala actuación , de la inmoralidad, la mala fe, el engaño, la cara dura y la maldad de muchos financieros y hombres del gobierno, no la tenemos que aceptar. El pueblo islandés nos ha mostrado el camino, aunque otros lo quieren silenciar porque , en realidad, nos tienen miedo.  No agachemos la cabeza, no aceptemos lo que no es aceptable . Como dice uno de los personajes que aparece en el documental “Cuando los sueños de unos se vuelven pesadillas , otros pagan esos sueños” .  Hagamos que paguen los responsables y acabemos con la impostura de los mercados

LA HORA DEL PLANETA: ALGO MÁS QUE UN GESTO

Mañana, sábado 26 de marzo de  2011 a partir de las 20:30 hrs , todos los habitantes de este planeta tenemos la oportunidad de hacer algo más que un gesto en la lucha contra el cambio climático participando en La Hora del Planeta. Entre las 20:30 hrs y las 21:30 hrs hombres y mujeres de todas las nacionalidades, religiones y culturas podemos demostrar que exigimos a los responsables de los gobiernos de todas las naciones que se pase de la palabra a los hechos , que dejen de celebrarse cumbres climáticas en las que sólo se aprueban documentos que no se ponen en práctica y son abandonados hasta la siguiente cumbre. Tenemos que apagar las luces durante esa hora, todos y cada uno de nosotros, y extender este mensaje a todos los que conozcamos , para que ese día y durante esa hora nuestras ciudades estén a oscuras.
Nunca he sido partidario de este tipo de gestos porque dudo mucho de que tengan algún resultado práctico , pero se acerca el momento en que el cambio climático va a ser irreversible, las consecuencias, como ya he comentado aquí en diferentes ocasiones ,serán muy graves para el futuro de la humanidad, pero continuamos viviendo como si nada pasara, y, lo que es peor, adoptando decisiones encaminadas a acelerar ese cambio climático, como sucede con los comentarios de algunos políticos de recuperar el carbón en detrimento de la energía nuclear. . He dedicado diversos artículos a hablar sobre la situación de nuestro planeta y de los síntomas  cada vez más evidentes de que estamos apunto de vivir una catástrofe climática que nos afectará a todos pero continuamos cerrando los ojos a una realidad que la tenemos aquí, junto a nosotros, y si no hacemos nada, si permanecemos en silencio como hasta ahora, seremos complices y responsables de los acontecimientos futuros.

Para todos aquellos que querais simbolizar vuestro compromiso os dejo la página web de los organizadores WWF http://www.horadelplaneta.es/index.php  No se trata del ahorro que pueda significar, eso no tiene sentido en sí, es el gesto de protesta contra nuestros gobiernos. Si protestar nos parece inutil entonces no habrá ninguna esperanza

Por eso mañana, aunque sólo se trata de un gesto simbólico, debería ser nuestra manifestación de descontento, un descontento que no se debe quedar ahí pero que podría convertir el día de mañana en lo que Winston Churchill dijo refiriéndose a la II Guerra Mundial después de que las tropas aliadas derrotaran a los alemanes en la batalla del Alamein “no es final, ni siquiera es el principio del final, pero tal vez sea el final del principio”. Es hora de poner punto final a  los preámbulos de la lucha contra el cambio climático, llevamos demasiado tiempo perdido discutiendo primero si este cambio era real o no, después discutiendo sobre cuotas de emisión de gases de efecto invernadero, sobre la aplicación de energías renovables, sobre la necesidad de sustituir los combustibles fósiles. Poco se ha hecho y el proceso no se detiene, como nos advierten numerosos científicos en todo el mundo, desde los que estudian la reducción de la capa de hielo en nuestros Polos , a aquellos que nos advierten de un incremento acelerado de las temperaturas por encima de lo previsto.

Los signos están ahí  para el que los quiera ver  pero ,por mi parte, no me cansaré de contarlos aquí una y otra vez para tratar de abrir los ojos a todos los que me lean. Decía la Madre Teresa de Calcuta que “para hacer que una lampara este siempre encendida, no debemos de dejar de ponerle aceite” y lo último que podemos hacer todos los que creemos que la humanidad se está enfrentando a su mayor desafío ante la ignorancia de la mayoría y la ceguera de los dirigentes es callarnos, sino difundir este mensaje.Esta cuestión que va más allá de ideologías políticas, de fronteras nacionales, de rivalidades religiosas, económicas o militares, es una cuestión de la supervivencia de un mundo y una sociedad tal y como lo conocemos y estamos a punto de que deje de estar en nuestras manos la solución .

VIDEO SOBRRE LA HORA DEL PLANETA 26 DE MARZO 2011

Un paso en contra de la indiferencia, un toque de atención a nuestros gobiernos, un gesto de indignación. Todo menos el silencio

Pero primero miremos hacia atrás, la historia siempre nos da la perspectiva necesaria para comprender y juzgar la situación actual.  Remontemonos al año 1972  cuando entre el 5 y el 16 de junio de 1972 se celebró la primera de las conocidas como Cumbres de la Tierra, la Conferencia de Estocolmo.  Convocada por la ONU , en ella se debatió por vez primera y de forma global  sobre el estado del medio ambiente mundial, acordándose en ella una primera Declaración con  26 principios sobre el medio ambiente y el desarrollo, que además contenía 109 recomendaciones . Un año después, la Comunidad Europea, embrión de la posterior Unión Europea, crearía la primera Directriz sobre Protección del Medio Ambiente  y el primer Programa de Acción Ambiental. Entre esos 26 principios, que no puedo poner por completo, destaco algunos de ellos:

Principio 2:   Los recursos naturales de la tierra, incluidos, el aire, el agua, la tierra, la flora y la fauna y especialmente muestras representativas de los ecosistemas naturales , deben preservarse en beneficio de las generaciones presentes y futuras mediante una cuidadosa planificación u ordenación, según convenga

Principio 3: Debe mantenerse y , siempre que sea posible, restaurarse o mejorarse la capacidad de la tierra para producir recursos vitales renovables.

Principio  4: El hombre tiene la responsabilidad especial de preservar y administrar juiciosamente el patrimonio de la flora y la fauna silvestre y su hábitat, que se encuentren actualmente en grave peligro por una combinación de factores adversos. En consecuencia, al planificar el desarrollo económico debe atribuirse importancia a la conservación de la naturaleza , incluidas la flora y fauna silvestre.

Principio 7: Los estados deberán tomar todas las medidas posibles para impedir la contaminación de los mares por sustancias que puedan poner en peligro la salud del hombre, dañar los recursos vivos y la vida marina, menoscabar las posibilidades de esparcimiento o entorpecer otras utilizaciones legítimas del mar

Principio 19: Es indispensable una labor de educación en cuestiones ambientales, dirigida tanto a las generaciones jóvenes como a los adultos y que presente la debida atención al sector de población menos privilegiado, para ensanchar las bases de una opinión pública bien informada y de una conducta de los individuos, las empresas y de las colectividades inspirada  en el sentido de su responsabilidad en cuanto a la protección y mejoramiento del medio en toda su dimensión humana. Es también esencial que los medios de comunicación  de masas eviten contribuir al deterioro del medio ambiente humano y difundan , por el contrario, información de carácter educativo sobre la necesidad de protegerlo y mejorarlo a fin de que el hombre pueda desarrollarse en todos los aspectos.

Principio 24: Incumbe a toda persona actuar de conformidad con lo dispuesto en la presente Carta. Toda persona , actuando individual o colectivamente o en el marco de su participación en la vida política procurará que se alcancen y se observen los objetivos y las disposiciones de la presente Carta   

Esto no es más que unos principios extraídos de aquella revolucionaria Declaración que , por vez primera, quería diseñar una estrategia de protección a nivel mundial del medio ambiente de la Tierra. Para el siguiente paso importante habría que esperar 20 años, cuando entre el 3 y 14 de junio de 1992 se celebra en Río de Janeiro la II Cumbre de la Tierra . En esta Cumbre se define por vez primera el concepto de Desarrollo Sostenible con estas palabras “los seres humanos constituyen el centro de las preocupaciones relacionadas con el desarrollo sostenible. Tienen derecho a una vida saludable y productiva en armonía con la naturaleza. Para alcanzar el desarrollo sostenible , la protección del medio ambiente debe ser parte del proceso de desarrollo y no puede ser considerado por separado” 

Estados Unidos , con un 4% de la población emite en estos momentos el 25% de los gases de efecto invernadero y permanece sin ratificar el Protocolo de Kyoto . En Europa hay países como Alemania o Dinamarca que han reducido sus emisiones hasta en un 21% , mientras que España las ha incrementado en un 15%, Grecia en un 25% y Portugal en un 27%. Cuando ahora se reaviva el debate de desplazar la energía nuclear y sustituirla por carbón, que no haría sino empeorar  la situación actual con una mayor emisión de dióxido de carbono 

En esta cumbre se decidió adoptar el conocido como  Programa 21 que recoge 2500 recomendaciones sobre la salud, la vivienda, el cuidado y gestión de los mares, bosques y montañas, la desertización, la conservación de los recursos hídricos, el desarrollo de la agricultura, el tratamiento de los residuos y todo aquello que hoy entendemos que forma parte del Desarrollo sostenible . Entre los puntos que incluía este Programa 21 estaban:

* Para 1996, la mayoría de las autoridades locales de cada país deberían haber llevado a cabo un proceso de consultar con sus respectivas poblaciones y haber logrado un consenso sobre un Programa 21 local para la comunidad 
* Fortalecimiento de las organizaciones no gubernamentales: asociadas en la busqueda de un desarrollo sostenible
* Reconocimiento y fortalecimiento del papel de las poblaciones indígenas y sus comunidades
* Medidas mundiales en favor de la mujer para lograr un desarrollo sostenible y equitativo
* Tener en cuenta a la infancia y la juventud en el desarrollo sostenible

Durante la Cumbre de Río se aprobó la Convención sobre el Cambio Climático donde por fin , después de que los científicos estuvieran avisando del peligro desde la década de los años 60, se reconoce la necesidad de reducir las emisiones de gases de infecto invernadero . Esto llevaría cinco años después a la firma del Protocolo de Kyoto el 11 de diciembre de 1997. En virtud de este acuerdo los países firmantes se comprometieron a reducir en al menos un 5%  con respecto a los niveles de 1990 la emisión de los gases de efecto invernadero como el dióxido de carbono, el gas metano o el óxido nitroso , además de los gases fluorados nocivos para el ozono como los hidrofluorocarbonos, los perfluorocarbonos .

Esto no quiere decir que cada país deba reducirlos en un 5%, sino que es a nivel mundial y cada país , en función de los gases emitidos en 1990, tendrá que reducir un porcentaje diferente o, incluso, podría aumentarlos. Aunque, como he dicho , fue firmado el 11 de diciembre de 1997, no entró en vigor hasta el 16 de febrero de 2005 y Estados Unidos aún no lo ha firmado, siendo sin embargo el mayor emisor a escala mundial de los gases de efecto invernadero. De hecho, representando sólo el 4% de la población mundial la emisión de gases de Estados Unidos representa el 25% del total mundial. En Europa, en función de la proporción de gases emitidos  en 1990 , hay naciones que han reducido esta emisión por encima de lo establecido en Kyoto, como Alemania que lo ha reducido en un 21%, Dinamarca otro 21% o Austria un 13% mientras que Portugal lo incrementó en un 27%, Grecia en un 25% y en España un 15%.

VIDEO DE NATIONAL GEOGRAPHIC SOBRE EL CAMBIO CLIMÁTICO

Se nos habla en este video de la influencia que tiene la subida de la temperatura sobre la Tierra y sobre nuestra vida

La última de las llamadas Cumbres de la Tierra tuvo lugar en Johannesburgo entre el 26 de agosto y el 4 de septiembre de 2002 , a la que asistieron más de un centenar de Jefes de Estado y 60.000 personas entre miembros de ONG, empresarios o periodistas.El objetivo era lograr una coordinación de los esfuerzos dirigidos a lograr unas acciones que hicieran compatibles el desarrollo económico con la protección ambiental. Se acordó reducir a la mitad para el año 2015 la proporción de personas cuyo ingreso sea inferior a un dólar diario, la de personas que padezcan hambre y las personas que no tengan acceso  al agua potable.

 Como podéis ver, en todas las Cumbres de la Tierra como en el Protocolo de Kyoto se enuncian grandes principios, virtuosos objetivos que luego no se traducen en acciones reales y concretas. Los dos últimos fracasos de las Conferencias sobre el Cambio Climático de Copenhague en 2009 y Cancún 2010 van en ese sentido. El objetivo de Copenhague en 2009 no era demasiado ambicioso, reducir el 50% de las emisiones de dióxido de carbono en un 50% en 2050 con respecto a 1990. Algo que muchos científicos, como James Lovelock(1919), el autor de la hipótesis Gaia del que ya os he hablado en el Mentidero, considera que no servirá para detener el cambio climático. Sin embargo, después de muchas discusiones, únicamente se logró consensuar un texto establecido por Estados Unidos y las cuatro grandes potencias emergentes, India, China, Brasil y Suráfrica que no tenía más que carácter orientativo y no vinculante sobre la reducción de emisión de gases de invernadero.

Estas eran las claves de la Cumbre de Copenhague de 2009 , pero la cumbre fue un fracaso por las disputas entre los derechos económicos  de las naciones ricas y de las que se hallan en vías de desarrollo. El protocolo de Kyoto vence en el año 2012, no hay ningún compromiso firmado para los siguientes años y quizás ya sea demasiado tarde . Como decía el portavoz del G77  después de una reunión que aceptaba una subida de 2 grados Un acuerdo que aumente la temperatura dos grados centígrados supone que en África subirá 3,5 y destruirá nuestras economías y nuestro pueblo.”  Además, esas previsiones son políticas pero no se basan en los análisis científicos que pronostican un aumento acelerado a raíz de la desaparición de los hielos polares

Este acuerdo establecía como objetivo que la temperatura no se incrementara de forma global en más de dos grados centígrados durante el siglo, como si esto se pudiera fijar en un acuerdo firmado y la naturaleza entendiese de contratos y declaraciones. No se estableció ningún objetivo de reducción de cara al 2050 porque las grandes naciones en vías de desarrollo consideraban que limitar su emisión de gases era condenarlas a detener su crecimiento económico. Tienen razón en el sentido de que Europoa y Estados Unidos hemos contaminado el planeta y ahora queremos obligarles a ellos a pagar las consecuencias de algo en lo que no particparon. El acuerdo no fue ratificado, ya que en estas cumbres es necesario el consenso de todos los participante, y el grupo del G77, que agrupa a países en vías de desarrollo,  en boca de su portavoz, el sudanés Lumumba Lumumba Stanislaus , declaró “Un acuerdo que aumente la temperatura dos grados centígrados supone que en África subirá 3,5 y destruirá nuestras economías y nuestro pueblo.”

En diciembre de 2010 se ha celebrado la XVI  Conferencia sobre el Cambio Climático en Cancún, marcada por las ausencias de los principales jefes de estado del mundo después del fracaso de la de Copenhague de 2009, y en ella no se ha producido ningún avance. La próxima tendrá lugar en Durban y es decisiva en el sentido de que lo establecido en el Protocolo de Kyoto vence en el año 2012, y nos quedariamos sin ningún plan  a seguir durante los siguientes años. Permitidme ahora que os recuerde algunos datos que ya he recogido en el Mentidero para que  comprobemos los avances que hemos hecho. Lo que viene a continuación es un resumen de lo que he escrito durante los últimos meses y que podéis encontrar más ampliado en esos artículos , para que tengáis una visión global del punto en el que nos hallamos :

AGUA  

 En el mundo hay 141 millones de personas que no tienen acceso a agua potable y este número se incrementa hasta los 794 millones si incluimos a aquellas persona  que no disponen de una red de suministro de agua debidamente saneada y segura.  Y esto si nos ceñimos al ámbito urbano, a nivel general un 40% de la población mundial , lo que significa aproximadamente 2600 millones de personas, no tienen acceso a agua depurada lo que se traduce en enfermedades, problemas del medio ambiente y causa de forma directa la muerte de 1.800.000 niños al año víctimas de diarrea por el consumo de agua contaminada.

De aqui a 2050 un 42% de la población mundial podría vivir en zonas con escasez de agua . En el mapa aparecen señalados los principales afectados hasta 2025,pero según las última evoluciones de las precipitaciones amplias zonas de China, África  y Rusia verán seriamente reducidas sus recursos hídricos. A ello hay que unir la desaparición de los glaciares que , a su vez, causará la perdida de caudal de los grandes ríos e incluso su desaparición. Grandes masas de agua como los lagos Chad o el Mar de Aral agonizan , mientras los grandes desiertos como el Sáhara o el Gobi no dejan de aumentar su superficie

Estos datos aparecen publicados en los informes de la FAO(Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación), donde se puede leer que  “Para el año 2025, 1800 millones de personas vivirán en países o regiones con absoluta escasez de agua, y dos tercios de la población mundial podrían sufrir condiciones difíciles . En algunas zonas , la disponibilidad de agua de buena calidad se ha reducido por la contaminación de desechos humanos, industriales y agrícolas. Las cifras son perturbadoras. Todos los días,   dos millones de toneladas de desechos humanos se eliminan en corrientes de agua. En los países desarrollados, el 70% de los desechos industriales se eliminan sin tratamiento del agua y contaminan el suministro utilizable de agua. Desde 1900, se ha perdido la mitad de las tierras húmedas del mundo, nuestra principal fuente de agua dulce”.  

Pero el informe de la FAO no termina aquí , continúa con una última advertencia “El cambio climático sin duda repercutirá en los recursos hídricos y en su ordenación.Con el aumento de la temperatura , es previsible que se modifiquen las pautas de la lluvia , y que aumente en muchas zonas el riesgo de inundaciones, sequía y otros desastres relacionados con el clima. Ya se están derritiendo glaciares y campos de hielo, los inmensos depósitos de agua dulce almacenada en las montañas y las regiones polares “ La FAO termina advirtiendo que según sus estimaciones uno de cada cinco países en vías de desarrollado tendrán problemas de escasez de agua  antes de 2030.
OCÉANOS

En otro informe de la FAO publicado en 2009 se avisaba de la rápida decadencia de nuestros océanos, donde un 80% de los caladeros tradicionales se hallan sobreexplotados, el 91% de las especies comerciales ha visto reducido su número a la mitad y entre las de consumo más habitual han entrado en colapso un 29%, lo que significa que su número en estos momentos es inferior al 10% de su población original y , por lo tanto, están abocados a la extinción. En el Mar del Norte apenas quedan ejemplares de cualquier especie que superen los 3 kilos de peso, en el Golfo de Vizcaya, donde ya casi  ha desaparecido la anchoa, siguen el mismo camino otras especies como los langostinos, las merluzas y los gallos, en España el pulpo ha disminuido un 40% , los atúnidos están sobreexplotados en un 30% de sus diferentes especies , los tiburones en un 60% de sus especies también se hallan sobreexplotados.

 CRISIS ALIMENTARIA

El director de la oficina de FAO en Madrid advierte de que continuarán la subida de los precios de los alimentos , una subida que se halla detrás de los movimientos revolucionarios que se están desarrollando en el Norte de África  y el resto del mundo árabe pero que podrían afectar en breve a otras naciones pobres, mientras que en Europa y Estados Unidos se traducirá en importantes subidas de los precios. La diferencia es que aquí , de momento, lo notaremos en una perdida de poder adquisitivo mientras que en amplias zonas del mundo se traducirá en hambrunas. Durante los últimos seis meses el precio del maíz se ha duplicado mientras en Estados Unidos sus reservas han caído a su nivel más bajo en los últimos 15 años, el trigo también ha duplicado su precio desde 2010, la soja ha subido desde el pasado verano un 50% y la ONU tiene previsto que a lo largo de este año los precios de los alimentos a nivel mundial se encarezcan en otro 30%.

En este mapa de la FAO que data de hace tan solo tres años no aparecen señalados países que ya empiezan a tener problemas por los precios de los alimentos de primera necesidad, como los del Norte de África . A causa de los incendios y las sequías que afectaron a Rusia el año pasado esta ha cerrado la exportación de cereales lo que ha causado que se duplique el precio del maíz, del tripo o que la soja aumente su precio un 50%. Las sequías en China también han afectado al precio del arroz. Todo ello se agravará con el progresimo incremento de las temperaturas y el agotamiento de los recursos hídricos. Hay que tener en cuenta también la cantidad de terreno dedicado al cultivo de los biocombustibles que roban terreno al cultivo de los alimentos de primera necesidad
El verano pasado Rusia sufrió una plaga de incendios y una sequía desconocida en esta nación que la forzó a cerrar su mercado de exportación de trigo , pues lo necesitaba para su consumo interno  e incluso tiene que importar trigo para alimentar al ganado, las cosechas de cereales de Australia han quedado arrasadas por las inundaciones de este invierno, Brasil también ha visto su producción muy dañada por las inundaciones , mientras que en China se espera una gran sequía que afecta a amplias porciones de la nación ,pronosticándose que podrían ser las peores sequías de los últimos dos siglos que hará que China tenga que incrementar sus importaciones de arroz, trigo y maíz en algunos casos hasta en tasas superiores a nueve veces las actuales.

CALENTAMIENTO GLOBAL

la mejor forma de comprobar el calentamiento progresivo del planeta se halla en el aumento progresivo de la temperatura del océano y el incremento de su nivel. En 1980 la capa de hielo del Océano Ártico en el mes de septiembre, cuando tiene su menor extensión después del verano, abarcaba 10 millones de kilómetros cuadrados, en el año 2007 se había reducido a 4 millones de kilómetros cuadrados. El año pasado esta noticia fue comentada en los medios casi con entusiasmo porque eso iba a permitir que los barcos mercantes pudieran cruzar el Ártico en verano al desaparecer toda la masa helada hacia el 2015. Las previsiones de los organismos internacionales habían indicado que esto no iba a suceder hasta el año 2050

El hielo refleja al espacio el 80% de la luz del Sol por lo cual sirve de escudo para evitar un calentamiento excesivo, pero , sin embargo, el agua del mar apenas refleja el 20% de esa luz solar lo que significa que al desaparecer el hielo ese 80% extra de luz solar será absorbido por el océano y su efecto será el equivalente al 70%  del provocado por el dióxido de carbono. Este calentamiento de las aguas oceánicas ha provocado que la superficie yerma del océano, aquella en la que no se desarrolla la vida, haya aumentado en un 15% desde el año 2000, con la consiguiente disminución de las algas que participaban en el enfriamiento de la atmósfera mediante la captura del dióxido de carbono. Además, al aumentar la temperatura de las aguas superficiales provoca que estas aguas se mezclen menos con las aguas más profundas ricas en nutrientes ,lo que hace que se empobrezca más la vida en superficie.

En la fotografía marcado en amarillo la extensión máxima de los hielos del Polo Norte y en blanco la extensión actual . En 2007 perdido ya un 20% del hielo, pero el calentamiento se ha acelerado aún más y se espera que entre 2015 y 2020 no haya hielo en verano. Su desaparición multiplicará el efecto invernadero y un cambio en las corrientes marinas que actúan como reguladoras del clima y las temperaturas como la Corriente del Golfo entre los continentes americano y europeo
Y esta es la previsión que James Lovelock hace sobre lo que nos espera no en un futuro a largo plazo, sino en los próximos años :

“Primero se fundirá el hielo flotante y luego se erosionarán los casquetes polares de Groenlandia y la Antártida. Las consecuencias de estos cambios climáticos  serán el aumento del calor y una subida del nivel del mar en toda la Tierra, y entonces todos notaremos el cambio. En las zonas continentales las sequías se intensificarán y el calentamiento global terminará por aplastar la vida de las llanuras continentales donde vivimos la mayoría. Sólo algunas partes del mundo podrán salvarse de lo peor. Las regiones del norte de Canadá , Escandinavia y Siberia que no queden inundadas por la subida del océano seguirán siendo habitables , como también algunos oasis  en los continentes , fundamentalmente en las regiones montañosas donde siga lloviendo y nevando y , en particular en las naciones isleñas como Gran Bretaña, Japón, Tasmania y Nueva Zelanda. Se convertirán en los botes salvavidas de la humanidad”

He querido en este artículo reunir lo que he dicho en diferentes artículos a lo largo de estos meses para que viendo todos los datos de forma conjunta nos hagamos todos una idea de lo importante que es reaccionar ya, porque no podemos ni debemos permitir que sigan tomando decisiones en nuestro nombre que nos llevan hacia una situación irreversible que acabará con el mundo que todos conocemos. Insisto una vez más , no se trata de catastrofismo, se trata de afrontar los hechos para provocar un cambio en nuestros gobiernos. Tenemos que ser conscientes de la importancia de lo que nos estamos jugando, el futuro de gran parte de la humanidad y no podemos ser indiferentes a ello.

Por eso mañana es un día importante, no por apagar la luz durante una hora, sino para demostrar que la humanidad es capaz de unirse cuando su propia supervivencia se ve afectada . La naturaleza no entiende de plazos, ni de cumbres del clima, ni de acuerdos,tratados ni de los mezquinos intereses nacionales , económicos y de poder que dirigen esas cumbres. O somos capaces de actuar como un sólo cuerpo, como lo que somos, el conjunto de los seres humanos que habitan este planeta, o seremos responsables de nuestra propia desgracia. En nuestras manos está, en nuestras conciencias, en nuestra responsabilidad con nosotros mismos y con las generaciones futuras.

El jefe indio de la tribu de los sioux Seattle (1786-1866) pronunció uno de los discursos más hermosos en defensa de la visión que del mundo tenían las tribus indias y su relación con la naturaleza “Todo lo que afecta a la tierra afecta a los hijos de la tierra.Esto lo sabemos, la tierra no pertenece al hombre , sino que el hombre pertenece a la Tierra”Quizás sus palabras se hallan en el origen de la hipótesis de Gaia de James Lovelock . En cualquier caso comprenderlas y hacerlas nuestras son el único camino para emprender los cambios sin los cuales vamos hacia una calle sin salida 
Para concluir este artículo quiero  hacer mías las palabras del jefe sioux Seattle pronunciadas durante un discurso pronunciado en 1854. Se que hay polémica sobre si sus palabtas fueron estas o tergiversadas, pero lo esencial es el mensaje que transmite:

“Vosotros debéis enseñar a vuestros hijos que el suelo bajo sus pies es la ceinia de sus abuelos. Para que respeten la tierra, debéis decir a vuestros hijos que la tierra está plena de vida de nuestros antepasados. Debéis enseñar a vuestros hijos lo que nosotros hemos enseñado a los nuestros: que la tierra es nuestra madre. Todo lo que afecta a la tierra afecta a los hijos de la tierra.Cuando los hombres escupen el suelo se escupen a sí mismos.Esto lo sabemos, la tierra no pertenece al hombre, sino que el hombre pertenece a la tierra.El hombre no ha tejido la red de la vida: es sólo una hebra de ella. Todo lo que haga a la red se lo hará a sí mismo. Lo que ocurre a la tierra ocurrirá a los hijos de la tierral. Lo sabemos. Todas las cosas están relacionadas como la sangre de una familia”