ESTADO DE ALERTA NUCLEAR EN JAPÓN: CONSECUENCIAS DE LA RADIACTIVIDAD Y MEDIDAS DE PROTECCIÓN

Han transcurrido tan solo dos días desde el terremoto que ha golpeado Japón el pasado 11 de marzo , pero es ahora cuando comenzamos a comprender la magnitud del seísmo y posterior tsunami que ha arrasado la costa noreste del país. Hoy mismo el primer ministro japonés Naoto Kan ha declarado que el terremoto , que ya ha visto aumentado su intensidad por los sismólogos hasta elevarlo a 9 grados en la escala de Richter, coloca a la nación ante “la mayor crisis a la que se ha enfrentado Japón desde que terminó la guerra hace 65 años, desde el final de la Segunda Guerra Mundial”. Ayer la noticia, además de los llamativos datos sobre el desplazamiento de  10 centímetros del eje de la Tierra y de 2, 8 metros del propio Japón,se hallaba en la explosión de uno de los edificios de la centra nuclear de Fukushima del que ya hablé ayer en el Mentidero.

La situación desde ayer ha evolucionado y no a mejor. Mientras escribo este artículo, el número oficial de víctimas se ha incrementado hasta las 1353 personas, los daños materiales se calculan provisionalmente en 100.000 millones de dólares , aunque podría ser mucho más, y el número de desaparecidos podría superar los 10.000, en especial en la pequeña ciudad de Minamisanriku. Imagino que todos los que me leéis habréis visto las imágenes por televisión , imágenes que a todos nos dejan sin palabras, pues creo que es la primera vez que la humanidad puede asistir como espectadora a la fuerza devastadora de la naturaleza que supera a cualquier superproducción cinematográfica. En cuanto al reactor nuclear de Fukushima, los problemas se ha extendido a un tercer reactor que tiene dificultades en la refrigeración del reactor  , se ha evacuado a toda la población en un área de 20 kilómetros a la redonda , población que en estos momentos podría ser de más de 300.000 desplazados

Central de Fukushima en una imagen facilitada por GeoEye. | AP
Imagen desde el aíre de la central nuclear de Fukushima. El reactor número 2 y el número 3 han tenido los dos problemas en el sistema de refrigeración por lo que han tenido que inyectar agua marina para enfriar el combustible de uranio , mientras que en el reactor número 1, donde ayer se produjo la explosión del edifico que contenía el reactor, no se sabe si ha podido fusionarse el nucleo del reactor    
Y las últimas noticias que llegan desde Japón es que también hay problema en otra planta nuclear próxima a Fukushima, la planta nuclear de Onagawa, aunque poco se sabe del alcance de los problemas en la misma excepto la declaración de las autoridades japonesas en el sentido de que “la alerta ha sido declarada porque los niveles de radiactividad registrados sobrepasan los niveles autorizados “, aunque sospechan que estos niveles más altos de radiactividad provendrían de la central de Fukushima, a sólo 150 kilómetros de la de Onagawa. Os recuerdo que Fukushima se halla sólo a 250 kilómetros de Tokio, en cuya área metropolitana viven más de 32 millones de personas y también recordemos lo que decía ayer sobre el por qué de la emisión de radiactividad al exterior de la central:
” El sistema de refrigeración es clave, porque evita que no se sobrecaliente el reactor  pero ¿que pasaría si el sistema de refrigeración se avería como sucede en la centra nuclear de Fukushima? Aunque la central nuclear este parada, el material radiactivo que es el combustible de la central nuclear, normalmente uranio , sigue activo y generando energía, o sea, calor. Si el sistema de refrigeración no funciona , este calor seguirá aumentando , calentando el agua que se halla sobre el reactor nuclear y aumentando la presión sobre  las paredes del edificio de contención.   Si la presión aumenta mucho, para evitar que la presión termine causando que el edificio de contención reviente , los técnicos abrirán las válvulas para que el vapor acumulado vaya saliendo al exterior aliviando así la presión pero , como este agua ha pasado por el reactor nuclear, lleva partículas radiactivas generando lo que se llama una nube radiactiva . “
Parece ser que esto es lo que han tenido que hacer en los reactores número 1 y 3 de la planta de Fukushima ,para evitar que se produjese una explosión en el edificio de contención por la presión interna y ello habría causado que los niveles de radiación alrededor de la planta nuclear se multiplicase hasta 882 microsievert, muy por encima del nivel máximo admitido para el ser humano que es 500 microsievert. El sievert es la unidad que mide la dosis de radiación absorbida por los organismos y se le llama así en honor del físico sueco Rolf Sievert(1896-1966) quién fue el pionero en el estudio de los efectos de la radiación sobre la vida.

En la foto midiendo los niveles de radiación de un niño,. Hay 9 personas hospitalizas por radiación y el área evacuada de 20 kilómetros ha desplazado a más de 200.000 personas de sus hogares. En la central de Onagawa también se ha declarado el estado de emergencia al igual que en la de Tokai por problemas en los sitemas de refrigeración de los reactores .Los niveles de radiación medidos son superiores a los permitidos pero el gobierno japonés afirma que en Tokai y Onagawa la situación está bajo control


Para que os hagáis una idea de lo que significa que la radiación sea de 882 microsievert, lo aconsejado  por los diferentes organismos internacionales como la Comisión Internacional de Protección Radiológica(ICRP) y la UNSCEAR(Comité Científico de las Naciones Unidas sobre los Efectos de la Radiación Atómica)  es un límite de dosis efectiva  1 microsievert al año para la población general y de 100 microsievert para aquellas personas que trabajen en lugares con exposición radiactiva, como puede ser una central nuclear. Como dosis efectiva se entiende la cantidad a partir de la cual hay probabilidad de que el organismo que recibe la irradiación pueda desarrollar efectos negativos, en particular un cáncer.

En el núcleo de un reactor nuclear, como el de Fukushima, hay más de 60 sustancias radiactivas generadas  a partir de la fisión del uranio que se utiliza como combustible . De estas sustancias, todas ellas contaminantes, algunas se destruyen enseguida mientras que otras tienen una vida muy larga y son absorbidas con facilidad por los organismos vivos. Las sustancias más peligrosas, y de las que se han medido concentraciones muy por encima de las permitidas en la zona de la central de Fukushima, tal y como ha informado la Agencia de Seguridad Nuclear de Japón, son el cesio  , el yodo y el estroncio. Veamos sus efectos sobre las personas y el medio ambiente.
El cesio se puede encontrar en estado natural pero sus niveles son muy bajos , en la corteza terrestre se encuentra en una proporción de siete partes por millón y no en estado puro sino formando parte de otros metales más complejos. Pero el cesio radiactivo producido en las centrales nucleares si tiene un efecto agresivo sobre las personas que entren en contacto con él a través de la respiración o absorbidos por la piel y le puede causar en un primer momento vómitos y diarreas, luego hemorragias y, dependiendo de la dosis recibida y del tiempo al que ha estado expuesta la persona puede perder el conocimiento, entrar en coma y morir. Si la dosis recibida no es suficiente para causar la muerte, el cesio se quedará acumulado en los músculos, provocando diferentes tipos de cáncer. 

Mapa de Japón donde aparece en la espiral el epicentro del terremoto y también la situación de la central nuclear de Fukushima. Las otras dos centrales afectadas Tokai y Oganawa se hallan en la misma zona, a unos 230 kilómetros de Tokio y en un área metropolitana habitada por 32 millones de personas  
El estroncio , que recibe este nombre por las minas escocesas de Strontian donde fue descubierto por vez primera en 1790 por Adair Crawford , es un metal blanco abundante en la naturaleza formando parte de las rocas ígneas , que son el resultado del magma enfriado después de una erupción volcánica. Pero cuando el estroncio es radiactivo es extremadamente pernicioso para el ser humano, porque lo absorbemos como si fuera calcio y se acumula en los huesos al menos durante 30 años dando lugar a que se desarrolle distintas variedades de cáncer, en especial el cáncer de huesos.

Finalmente, el yodo , que es muy escaso en la corteza terrestre. Curiosamente, cuando un ser humano presenta niveles bajos de yodo puede sufrir enfermedades como el cretinismo, bien neurológico que provoca retrasos mentales, o bien mixedematoso que deriva en enanismo, en mujeres embarazadas puede causar abortos y también en ciertas personas un mal funcionamiento de la glándula tiroides que se vuelve hiperactiva y provoca un crecimiento descontrolado de las células que la integran y agranda la glándula tiroides dando lugar a esas grandes hinchazones que llamamos bocio. Pero el yodo radiactivo es mucho más peligroso porque al entrar en contacto con el  produce inmediatas mutaciones genéticas y se adhiere a la glándula tiroides  causando cáncer de tiroides. Por ejemplo, en el accidente nuclear de Chérnobil este cáncer se multiplico por 10 
En cuanto al medio ambiente la contaminación nuclear se va depositando tanto en el suelo como en el mar, así como en las plantas, la fruta y en todos los organismos vivos de los que luego nos alimentamos, por lo que la radiactividad entra a formar parte de nuestra dieta produciéndose un efecto bioacumulado, es decir, vamos acumulando cada vez mayores dósis de radiactividad en nuestro organismo. Tenemos ese ejemplo en muchos animales próximos al área de Chernóbil que se contaminarón a través de las plantas que comían, todas ellas irradiadas.

Central nuclear de Tokai, situada al sur de Tokio, a no más de 120 kilómetros de la capital nipona . En este momento el gobierno afirma tenerlo bajo control
Aún mientras escribo esto , el accidente nuclear de Fukushima se encuentra en el nivel cuatro de la Escala Internacional de Eventos Nucleares(INES) una escala que va de uno a siete y que os resumo a continuación
Nivel 1(Anomalía): Exposición mayor a los límites legales anuales para individuos aislados causadas por el robo o pérdida de una fuente de radiactividad de baja intensidad
Nivel: 2(Incidente):   Cuando la exposición de individuos aislados supera los 10 microsieverts o dentro de una instalación no preparada para la radiación supera los 50 microsieverts  
Nivel 3(Incidente grave): Exposición de 10 o más veces el límite legal anual para los trabajadores pero sin alcanzar efectos letales 
Nivel 4(Accidente con consecuencias locales): En este nivel es en el que nos encontraríamos ahora en la central nuclear de Fukushima. Se declara este nivel cuando hay una liberación menor de material radiactivo que puede necesitar de evacuación de la población y podría causar muertes por radiación  pero siempre en el área donde se encuentre emplazada la central nuclear y no fuera de ella.
Nivel 5(Accidente con consecuencias graves): En este nivel el núcleo del reactor sufre graves dueños lo que provoca la emisión de material radiactivo al exterior pudiendo causar muertes por radiación fuera de la central nuclear. En este nivel se situó el accidente de Three Mile Island de 1979 que os describí ayer .

Nivel 6(Accidente serio): Se emiten al exterior material radiactivo en cantidad suficiente para causar centenares de muertes. En 1957 hubo un accidente en la central de Mayak, en la antigua Unión Soviética,   que se empleaba para el tratamiento de residuos nucleares . Un fallo en el sistema de refrigeración produjo una explosión y la emisión de material radiactivo que causó la muerte de al menos 200 personas, la evacuación de otras 10.000 y un total de 470.000 expuestas a la radiación

Nivel 7(Accidente mayor):  Produce una mayor liberación de material radiactivo que pone en riesgo la salud general y el medio ambiente . El único accidente que ha alcanzado este nivel ha sido el de Chérnobil en 1986

IMÁGENES DEL TSUNAMI ARRASANDO EL AEROPUERTO DE SENDAI

El primer reactor nuclear de Fukushima comenzó a funcionar el 1971 y en años sucesivos se irían abriendo otros cinco reactores. En 1982 se inauguró Fukushima II a 10 kilómetros de la primera , pero cuatro años antes , en 1978, Fukushima I había entrado en estado de emergencia durante más de siete horas. Esta alarma fue ocultado por la empresa que explotaba ambas centrales nucleares, Tokyo Electric Power, que tras una investigación del gobierno japonés se descubrió que había entregado más de 200 informes falsos sobre la situación de estas centrales, así como que había ocultado varios incidentes que habrían afectado a su seguridad. Por tanto, la planta nuclear afectada se encuentra entre las más antiguas de las 55 centrales nucleares de Japón .
¿Que se puede hacer en caso de que aumente el nivel de emisión de sustancias radiactivas? He consultado la página de Protección civil en España, donde se recoge el  protocolo establecido internacionalmente para afrontar estas situaciones. Las medidas de protección las dividen entre medidas urgentes y medidas de larga duración . Entre las medidas urgentes estarían:  
  • Confinamiento: Consiste en que la población permanezca en sus propios domicilios o donde se encuentre en el momento de anunciarse la entrada en vigor de la medida para evitar que se exponga a la nube radiactiva o a la inhalación de sustancias radiactivas
  • Profilaxis radiológica: Ingestión de compuestos químicos que tienen un efecto reductor sobre la absorción de las sustancias radiactivas. Por ejemplo el yoduro de potasio reducen la absorción del yoduro radiactivo que, como hemos visto, se fija en la glándula tiroides . Es muy importante suministrarlo a la población lo antes posible , pues cuanto más tiempo transcurra menos efecto protector tendrá   
  • Evacuación:  Traslado de la población afectada , reuniéndola y albergándola en lugares apropiados y no expuestos
En caso de haber entrado en contacto con las sustancias radiactivas hay que proceder a eliminarla de la piel lavándose a fondo , limpiando y cepillando pelo, uñas y todo el cuerpo con detergente y destruyendo la ropa. El problema en este caso sería la inhalación de las sustancias radiactivas donde el único remedio serían las pastillas de yodo que he mencionado anteriormente. En cuanto a las medidas de larga duración , serían básicamente las siguientes:

  • Control de alimentos y agua: Restringir el consumo de todos los alimentos y del agua de la zona afectada en base a los niveles de radiactividad que estos presenten y según lo que determine el Consejo de Seguridad Nuclear
  • Descontaminación de área contaminada: Con el objetivo de disminuir la irradiación de la zona afectada , lo que incluye la destrucción de las plantas y los animales contaminados para que no puedan ser consumidos  
  • Realojamiento de la población:  Una vez que ha pasado la nube radiactiva la población tiene que ser realojada en un nuevo  asentamiento , ya que las sustancias radiactivas depositadas en el suelo o dispersas en el aire no permitirán que vuelvan a sus antiguas residencias. 
El primer ministro japonés Naoto Kan ha apelado a la unión de toda la nación que tiene que afrontar la que , según sus palabras ” la mayor crisis a la que se ha enfrentado Japón desde que terminó la guerra hace 65 años, desde el final de la Segunda Guerra Mundial
Llegados a este punto, ya he tratado de describiros lo que ha sucedido en la central de nuclear de Fukushima, en que consisten y cuales son las sustancias radiactivas que pueden ser emitidas y los efectos sobre los seres humanos y sobre el medio ambiente. Antes de terminar este artículo me gustaría tan solo hacer un comentario sobre las declaraciones que se están produciendo durante las últimas horas , donde casi todas ellas van encaminadas a criticar la energía nuclear y muchos se interrogan sobre el motivo de que un país con tantos riesgos sísmicos como Japón disponga de un número tan elevado de centrales nucleares , que son un total de 55. En primer lugar , creo que nunca se debe juzgar algo llevado por la pasión del momento y sin someterlo a la debida reflexión. Voy a exponer con brevedad el porque pienso que la energía nuclear es una opción obligada para Japón.

Japón tiene una población de 127 millones de habitantes en un territorio de apenas 377.000 kilómetros cuadrados de superficie. Por poner un ejemplo, España, con más de medio millón de kilómetros cuadrados , tiene una población aproximada de 47 millones de habitantes. Su dependencia energética del exterior es casi absoluta, importando el 99% del petróleo, el 74% del gas y el 75% del carbón. Para alimentar su sistema eléctrico depende de los combustibles fósiles que le proporcionan el 56%, las centrales nucleares el 31% , las hidroeléctricas el 8,9% y las llamadas energías renovables como la solar y la eólica apenas el 2,4%, aunque advierto que este dato no está actualizado y podría haberse incrementado algo, pero en cualquier caso su peso es casi testimonial.

EXPLICACIÓN DE LA ENERGÍA DE FUSIÓN

Explicación de la fusión nuclear, la auténtica esperanza energética de la humanidad

Cuando se dice con tanta ligereza que se cierren las centrales nucleares no se piensa en que en estos momentos no hay sustituto para su producción de electricidad. La energía eólica y la solar , además del espacio que ocupan y que escasea en un país tan densamente poblado como Japón, no aseguran un suministro constante y estable de energía eléctrica, dependiendo de las condiciones climáticas. Es cierto que la energía nuclear es peligrosa, pero sin embargo es la que menos dióxido de carbono emite y además no tenemos alternativa si queremos mantener los niveles de consumo energético de nuestras sociedades de consumo. Los mismos que exigen la eliminación de las centrales nucleares deberían preguntarse que les parecería ver racionado el consumo de electricidad , no poder utilizar todos los aparatos electrónicos que están integrados en nuestra vida cotidiana. Nos guste o no, nuestra dependencia de la energía eléctrica es total y absoluta, nuestra sociedad no puede funcionar sin electricidad.

El auténtico futuro se halla en la energía de fusión, pero de momento hasta el año 2018 no tendremos la primera central experimental. Mientras tanto, tendremos que aceptar el riesgo de mantener nuestras centrales nucleares . Son muchos los retos que la humanidad tendrá que afrontar en estos años, en particular el cambio climático y las crisis alimentarias que ya se anuncian en nuestro horizonte y el terremoto de Japón ya nos ha avisado una vez más de la fragilidad de nuestra sociedad que tantos creen indestructible, pero que es muy frágil y depende de muchas cosas para funcionar. En un próximo artículo hablaré sobre todo lo que ha sucedido esta semana y el dibujo que está haciendo de nuestro futuro.

Cierro este artículo con las últimas noticias en el momento en que escribo, las 19:50 hrs del domingo 13 de marzo. La central de Fukushima tiene problemas de refrigeración en el reactor número 3, mientras que en el reactor número 1 la situación es definida como muy grave. En la central de Onagawa se ha declarado el estado de emergencia y en una tercera central, la de Tokai, se confirman problemas en el sistema de refrigeración de uno de sus reactores. Ojala no tuviera que volver a dedicar ningún artículo más a esta tragedia pero me temo que los acontecimientos no se detendrán aquí. Dentrto de lo posible, habría que evitar el uso de la demagobia más simplista y abrir un debate teniendo en cuenta la realidad , no hablando al márgen de ella.
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3 comentarios

  1. Solo nos queda pedirle a dios por japon y que dios los ayude

  2. excelente articulo.. y a pedir a Dios por todos los involucrados

  3. mi opinion no es que este a favor de la energia nuclear y tampoco estoy en contra yo creo que estamos acomstumbrados a la comodidad ya utilizar los aparatos electricos com dices en nuestra vida cotidiana yo pienso que tambien se podria vivir sin todos esos aparatos es mi opininon.te felicito por tu articulo es muy bueno

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