HISTORIA DE LA MONARQUÍA INGLESA: LOS WINDSOR(SEGUNDA PARTE)

Ayer publiqué un artículo con motivo de la boda real entre Guillermo de Inglaterra(1982) y Kate Middleton(1982) que tendrá lugar dentro de unas horas . Cuando escrito esto , la madrugada del jueves al viernes, los novios están celebrando su última noche de solteros por separado y miles de personas esperan  ya a estas horas en el exterior de la Abadía de Westminster, con ese entusiasmo que al observador imparcial le resulta casi incomprensible, pero parece que la monarquía sigue conservando todavía algo de la mística que una vez tuvo, aunque ahora la adoración se haya transformado en la venta de productos de marketing. La pequeña y mediana empresa inglesa calcula el efecto positivo de la boda en la economía inglesa en 7.500 millones de euros ,aunque nadie dice lo que va a costar  porque si bien el almuerzo, la cena y el baile en el Palacio Real lo paga el príncipe Carlos y la familia Middleton, el resto corre a cargo del gobierno. Se esperan 2000 millones de espectadores en todo el mundo y más de 8000 periodistas y ,de paso , un respaldo a la institución monárquica.

Invitación de la boda de Kate Middleton y Guillermo de Inglaterra
Invitación oficial a la boda que se ha celebrado hoy , a las 11:00 hrs en la Abadía de Westminster, lugar tradicional para las ceremonias de coronación y entierro de los monarcas británicos construida por el rey Eduardo el Confesor entre 1045 y 1060 , aunque sería reconstruida en su estilo gótico actual en el siglo XIII (foto tomada de www.diariofemenino.com
Pero dejemos de momento la boda y retomemos el hilo de la primera parte de este artículo,en el que hicimos un recorrido por la historia de la monarquía inglesa, desde la dinastía Tudor fundada por Enrique VII en 1485 y terminaba con la muerte de Eduardo VII (1841-1910), hijo de la reina Victoria(1819-1901) y único representante de la dinastía Sajonia Coburgo Gotha. En ese momento le sucedía su hijo con el nombre de Jorge V(1865-1936). En realidad Jorge V no era el primogénito de Eduardo VII y su esposa Alejandra de Dinamarca, sino su segundo hijo , pues el primogénito era Alberto Victor de Sajonia(1864-1892) un hermano al que Jorge estaba muy unido aunque eran bastante diferentes. Alberto era un joven inestable pero era el heredero y ya se había concertado su matrimonio con la princesa de Teck, en el reino de Wuttemberg, María de Teck (1867-1953). Pero Alberto murió de forma sorprendente de neumonía en 1892.
Sin embargo, muchas historiadores ponen en duda que la neumonía fuese la causa auténtica de la muerte de Alberto Victor, y piensan más bien que murió de la sífilis contraída en alguna de sus visitas a un burdel homosexual londinense. En el año 1889 se había descubierto uno de estos burdeles en la calle Cleveland de Londres y se cree que entre estos clientes se hallaba el príncipe Alberto Victor, aunque luego se decidió guardar silencio sobre ello para evitar el escandalo.Fue conocido como el Escándalo de la calle Cleveland, pero tanto los clientes como los prostitutos apenas recibieron penas y todo se cubrió con la manta del silencio. También hay autores que han relacionado a Alberto Victor con los crímenes de prostitutas de Jack el Destripador, que no sería otro que su médico quién trataba de borrar las huellas de un supuesto embarazo de una de ellas , cuyo hijo sería también del Príncipe. Pero no hay más que especulaciones y no es este artículo para tratar con mayor extensión sobre el tema.

Archivo:Prince Albert Victor, Duke of Clarence (1864-1892) by William (1829-18 ) and Daniel Downey (18 -1881.jpg
Albero Victor, duque de Clarence, y segundo en la linea de sucesión después de su padre, Eduardo, príncipe de Gales y futuro Eduardo VII, era un hombre de carácter inestable aunque su hermano , quien sería el rey Jorge V, de personalidad muy distinta estaba fuertemente unido a él. Aunque la causa oficial de su temprana muerte en 1892 a los 28 años de edad fue la neumonía , se sospecha que murió de sífilis contraída en uno de los burdeles homosexuales que frecuentaba, llegando a estar implicado en el caso conocido como el Escándalo de la calle Cleveland, un burdel homosexual donde se hallaba el príncipe cuando se efectuó una redada policial. El silencio cubriría este hecho
Volvamos  con Jorge V. Tras la muerte de su hermano fue él quien pidió la mano de María Teck , con la que se casaría en 1893, un año después de la muerte de Alberto. Tras la muerte de su padre Eduardo VII, es coronado rey de Gran Bretaña y emperador de la India en 1911 . Jorge V había heredado mucho del carácter de su abuela, la reina Victoria, era un hombre disciplinado, responsable, práctico y consciente de lo que representaba y de la fuerza del símbolo de la monarquía. Su verdadera prueba de fuego sería la Primera Guerra Mundial que estalla en 1914, lo que le colocaba en una posición difícil pues le unían lazos de familia y amistad con las diferentes casas reales, algunas de ellas convertidas ahora en enemigas. Además jugaba en su contra las raíces alemanas de la familia cuando era Alemania el principal enemigo de Inglaterra en esta guerra.

Jorge V y María Teck contrajeron matrimonio en 1893, un  año después de la muerte del hermano de Jorge, Alberto Victor, duque de Clarence, que había estado comprometido con María Teck hasta que le sorprendió la muerte en 1892. María sería siempre un gran apoyo para Jorge V , en particular durante los delicados momentos por los que tuvo que vivir la monarquía en la Primera Guerra Mundial, cuando Jorge V tomó la decisión de cambiar el nombre de la dinastía por el de Windsor, borrando sus raíces alemanas en un momento en que los ingleses odiaban todo lo que les recordase a su encarnizado enemigo en la guerra (foto tomada de http://coronas-reales.blogspot.com)
La guerra avanzaba y el elevado número de víctimas británicas, que llegaría a las 900.000 al final de la guerra, despertaba el odio hacia todo lo alemán entre los ingleses y la propia popularidad de los monarcas corría peligro, por lo que Jorge V decidió que había que borrar todo aquello que recordase el origen alemán de la dinastía, recordemos que el fundador de los Hannover, Jorge I(1660-1727), era el príncipe elector de este estado alemán. Y entre estas medidas se encontraba cambiar el nombre de la propia dinastía , ya no se usaría más ni Hannover ni Sajonia-Coburgo-Gotha, a partir de 1917 la dinastía sería llamada Windsor. ¿Por qué eligió este nombre? El Castillo de Windsor era una de las fortalezas más antiguas de Inglaterra, fundado por Guillermo el Conquistador(1028-1087) en el año 1070 como defensa de la ciudad de Londres, ya en el siglo XII había sido residencia de los reyes de Inglaterra. En 1348 el rey Eduardo III(1312-1377) construiría la Capilla de San Jorge donde están enterrados  muchos reyes de Inglaterra, entre otros los miembros de la dinastía Hannover Jorge III, Jorge IV, Guillermo IV y Eduardo VII. Windsor es aún hoy el castillo habitado más grande del continente.

Archivo:WindsorCastleEastSide.jpg
Imagen del Castillo de Windsor, la fortaleza construida por Guillermo el Conquistador, el duque de Normandía que invadió Inglaterra en 1066 derrotando a los sajones, y en 1070 construiría Windsor como línea defensiva para proteger a Londres de posibles ataques. A lo largo del tiempo ha experimentado sucesivas ampliaciones y reformas , convirtiéndose en residencia real desde el reinado de Eduardo III en el siglo XIV. Sufrió un grave incendio en 1992, el Annus Horribilis , como fue calificado por la reina Isabel II, no sólo por el incendio sino por otras causas que pondrían a la monarquía en uno de sus momentos más bajos de popularidad de toda su historia
Con la elección de Windsor como nuevo nombre de la dinastía  , Jorge V establecía un vínculo con la historia de Inglaterra. Además no dudo en tomar decisiones dificiles como no conceder asilo político al zar de Rusia , Nicolas II(1868-1918), que además era su primo y un buen amigo. Cuando ambos eran jóvenes aprovechaban su enorme parecido físico para intercambiarse los papeles y dejar confundidos a sus amigos, pero la guerra lo había cambiado todo y Nicolás II estaba casado con  Victoria Alejandra , de casada Alejandra Fiodorovna(1872-1918) del estado alemán de Hesse. Los ingleses no habrían entendido que se diera asilo político a una alemana de nacimiento. Cuando la guerra termina en 1918 la figura de la familia real y de Jorge V en particular había quedado  muy reforzada

En esta fotografía podéis comprobar el increible parecido entre el zar de Rusia, Nicolas II(a la izquierda de la imagen) y Jorge V(derecha) . Eran grandes amigos y a menudo se divertían haciendose pasar el uno por el otro confundiendo a sus amigos e incluso a la familia. Sin embargo,a pesar de su amistad Jorge V no le concedió asilo político al zar cuando estalló la Revolución Rusa. Nicolás II moriría fusilado junto a toda su familia en 1918 pero Jorge V no podía ayudar a quién estaba casado con una noble alemana, cuando 900.000 ingleses habían muerto en los campos de batalla europeos enfrentándose a las tropas del Kaiser Guillermo, que también había sido amigo de Nicolás y Jorge, además de familia  (fotografia tomada de www.salondeltrono.blogspot.co)
Del matrimonio con María Teck habían nacido cinco hijos, todos ellos educados con una disciplina y rigidez casi militar. Jorge V no vaciló en apartar de la vida publica a su hijo pequeño llamado Juan y nacido en 1905. Sufría de epilepsia y era de naturaleza enfermiza, y Jorge V no quería que nadie de su familia proyectase una imagen de debilidad en publico. El pequeño Juan viviría gran parte de su vida apartado de todo acto social  en una casa junto a Sandringham House, y moriría en 1919 a los 14 años de edad. Se cree que además de los ataques epilépticos padecía un grado leve de autismo. Desde entonces en la familia real británica nadie bautiza a sus hijos con el nombre de Juan , John en inglés, por miedo a que traiga mala suerte

Archivo:Prince John of the United Kingdom 1913.jpg
El pequeño Juan (1905-1919), padecía epilepsia y probablemente un grado leve de autismo. Fue apartado de la vida pública y desde su muerte en 1919 ningún miembro de la familia real ha sido bautizado de nuevo con ese nombre   

Jorge V centraba sus esfuerzos en el príncipe heredero, Eduardo(1894-1972), pero este no se parecía a su padre, sino a su abuelo Eduardo VII, amante de las fiestas y las mujeres, a lo que le ayudaba su atractivo físico y su carácter ingenioso y divertido . Pero además de esto, había otro aspecto de Eduardo que preocupaba profundamente a su padre y era las simpatias de Eduardo por Alemania , algo muy peligroso después de todos los esfuerzos que había realizado Jorge V, cambiando hasta el nombre de la dinastía, para borrar estos vínculos, y más aún cuando los nazis acababan de llegar al poder en 1933. Las relaciones con su padre se deterioraron en particular a partir de 1934 a partir de la relación que Eduardo inició con una americana divorciada llamada Walli Simpson. Conozcamos esta historia  que puso en riesgo la monarquía inglesa. 

En 1934 Eduardo , a sus 40 años, aún no se había casado y tenía un pasado lleno de aventuras con mujeres casadas, hacia las que parecía sentir una especial inclinación. Entre ellas su primera amante oficial, Freda Birkin,casada y con la que mantendría una larga relación a la que siguieron otras relaciones adulteras como una norteamericana habitual de los medios de comunicación, Thelma Furness. Durante estos años había escrito numerosas cartas a su primera amante, Freda, en la que dejaba muestras de una personalidad no muy equilibrada, manifestando sus temores de volverse loco, de morir joven y de padecer anorexia .

Wallis Simpson y Eduardo, quienes recibirían el título de duques de Windsor cuando Eduardo ábdicó para casarse con esta divorciada norteamericana que mantenía unas peligrosas amistades con miembros del partido Nazi como el embajador alemán en Londres Joachim von Ribentropp y que era visto con recelo por el gobierno inglés. Su padre, Jorge V, diría “Pido a Dios que mi hijo Eduardo no se case nunca y no tenga hijos” porque quería que la corona fuera para su segundo hijo, Alberto    

Sería Thelma Furness la que le presentaría a la que se convertiría en la detonante de todos los acontecimientos que se producirían a continuación, la también norteamericana Wally Simpson (1896-1986), una mujer que ya se había divorciado en dos ocasiones. Se había casado en 1916 con Earl Winfiel Spencer, un piloto de la Armada de los Estados Unidos, al que acompañaría años después cuando este fue traslado a Extremo Oriente. Estando en China conocería al conde italiano Galeazzo Ciano, que luego sería yerno de Benito Mussolini, del que se quedaría embarazada y después de abortar , Wally se quedo estéril . También se dice que aprendería en Asia practicas sexuales que luego usaría para seducir a Eduardo VIII, aunque ni la relación con Ciano, ni el aborto están probados.

Se divorció de su primer marido en 1927  y un año después vuelve a casarse , ahora con Ernest Aldrich Simpson, un ejecutivo dedicado al transporte marítimo. Sería en 1933 cuando conoció a Eduardo a través de la amante entonces del príncipe heredero, y en 1934 el biógrafo de Eduardo ya escribirá que estaba “servilmente pendiente de ella”. Una noche se la llegó a presentar a su madre , lo que causó la indignación de Jorge V, que no podía admitir esa relación por el pasado de Walli, que para entonces también se divorciaba de su segundo marido. Durante el año siguiente, 1935, la dependencia de Eduardo de su amante cada vez era más patente, cubriéndola de joyas y siempre de fiesta en fiesta. El propio Jorge V llegaría a decir “Pido a Dios que mi hijo Eduardo no se case nunca y no tenga hijos” porque sabía el escándalo que se podía producir. Sobre todo teniendo en cuenta que Wallis Simpson mantenia amistad con destacados nazis como Joachim von Ribentropp(1893-1946), embajador alemán en Londre y futuro ministro de Exteriores de Adolf Hitler(1889-1945).

Después de casarse en 1937 , la primera visita de los duques de Windsor fue a Alemania ,donde fueron recibidos por Adolf Hitler, poniendo a la monarquía británica en una dificil posición. No sabremos nunca que habría pasado si Eduardo se hubiera mantenido en el trono de Inglaterra  al iniciarse la II Guerra Mundial.¿Habria defendido una alianza con Alemania, lo que posiblemente trató Rudolf Hess con su extraño viaje a Inglaterra?(fotografia tomada de www.elsalvador.com)

Eduardo llegó a alabar a Hitler y a decir que era la última barrera contra el comunismo. Jorge V había expresado su deseo de que Eduardo no tuviera hijos porque quién quería que fuera rey era su segundo hijo , Alberto Federico Arturo Jorge de Windsor(1895-1952), , quién desde los cuatro o cinco años, ni el mismo lo recordaba, padecía tartamudez que le impedía pronunciar discursos en público, lo que para una persona de la familia real era algo terrible , sobre todo para él que se hallaba en el segundo lugar de la linea sucesoria detrás de su hermano Eduardo(1894-1972). Alberto era zurdo y , como era habitual en la época, le forzaron de pequeño a cambiar de mano para escribir para que usase la diestra en exclusiva, y quizás ello podría haber contribuido a esta tartamudez que luego se vio agravada por la ansiedad que le producía leer en público, cuando todos le estaban mirando.

Alberto de Inglaterra y su esposa Elisabeth Bowes-Lyon, la que todos recordamos como la sonriente Reina Madre. Era enemiga declarada de Wallis Simpson a la que siempre se referia como “esa mujer” mientras Wallis la llamaba “Cookie” por su aspecto rollizo y su amor por los dulces. El apoyo de Elisabeth sería decisivo para que Alberto superara sus problemas de tartamudez que podemos conocerr en la magnífica película “El discurso del rey”  
Alberto había inresado los 14 años en la Armada Británica y participó en la I Guerra Mundial sirviendo a bordo del buque Collingwood y participó en la batalla de Jutlandia el 31 de mayo de 1916, la mayor batalla naval de la I Guerra Mundial donde se enfrentaron las escuadras del Reino Unido y Alemania. Al terminar la guerra, su padre, el rey Jorge V, le concedió el título de duque de York y en 1923 contraería matrimonio con Elizabeth Bowes-Lyon(1900-2002), una joven que pertenecía a la aristocracia escocesa y que llegaría a ser conocida como la duquesa sonriente porque esa era siempre su expresión en la vida publica.Durante años, Alberto trató de superar su tartamudez empleando todo tipo de medios y acudiendo a diferentes especialistas pero sin éxito alguno. Su padre se desesperaba , pues tenía en alta consideración la inteligencia y la valía de Alberto

En la película de 2010, “El discurso del rey” se relat la lucha del príncipe Alberto por vencer esta tartamudez que le impedía hasta leer un breve discurso. Finalmente lograría mejorar mucho gracias a la ayuda de un logopeda australiano llamado Lionel Logue(1880-1953).  En 1925 los destinos de estos dos hombres se cruzarían. El motivo sería el discurso de Alberto durante la ceremonia de clausura de la Exhibición del Imperio Británico en Wembley el 31 de octubre de 1925. Este discurso fue un auténtico calvario tanto para el duque como para los que le escucharon. Elisabeth, la esposa de Alberto,  buscó , como último recurso, la ayuda de Lionel . el primer día que vino a su consulta el duque de York. En la primera visita que realizó a Lionel, este escribiría  “tiene una aguda tensión nerviosa que fue causada por el defecto.Tiene una disposición nerviosa. Contrae los dientes y las muelas, y mecánicamente cierra la garganta. Tiene un hábito extraordinario de recortar pequeñas palabras – a, en- y diciendo la primera silaba de una palabra y la última silaba de otra” . A partir de entonces Alberto, acudiria a su consulta cada día durante al menos tres meses.

Lionel Logue(1880-1953) fue el logopeda australiano que ayudó a Jorge VI a superar su tartamudez , que superó su gran prueba de fuego en la lectura del discurso en el que declaraba la guerra a Alemania y se iniciaba la Segunda Guerra Mundial. Entre Lionel y los reyes nacería una amistad que se mantendría durante toda su vida (foto tomada de www.smh.com.eu)

Entre ambos hombres nación además un profundo afecto y amistad que duraría toda la vida. Pero dejemos a Alberto por el momento, porque en enero de 1936 fallece Jorge V  la corona paso al primogénito , Eduardo, que se coronó con el nombre de Eduardo VIII.   El nuevo monarca, de 42 años, ese hombre guapo , elegante , que se alejaba un poco de la habitual frialdad de los miembros de la familia real, y protagonista de la vida social y seguido por los medios de comunicación, como las estrellas de la prensa del corazón de nuestros días. Los cronistas de la época decían de él que era ” el hombre que todos los hombres querrían ser y con quien todas las mujeres querrían casarse”  

Por eso , cuando Eduardo VIII fue coronado , el pueblo lo recibió con una oleada de optimismo , al considerarlo un monarca moderno que daría un nuevo impulso al Imperio Británico.  Eduardo VIII expresa su deseo de contraer matrimonio con Walli, pero eso era del todo imposible, ya que el rey de Inglaterra era también, desde los tiempos de Enrique VIII, la cabeza de la iglesia anglicana, la cual no podía permitir el matrimonio del monarca con una divorciada, algo que no sería permitido hasta el año 2002. Podían tolerar que la tuviera como amante pero si se empeñaba en casarse con ella tendría que renunciar a la corona. Al final así fue, y el 11 de diciembre Eduardo VIII firmó la abdicación y Alberto se convirtió así en el nuevo rey Jorge VI . Eduardo VIII se despedía de su pueblo y de la Corona con estas palabras “Me resulta imposible soportar el peso de la Corona y cumplir mis obligaciones de monarca sin la compañía y el apoyo de la mujer que amo”. Se cumplían así los deseos de Jorge V, y era Alberto el nuevo monarca.

Discurso de abdicación de Eduardo VIII firmado el 11 de diciembre de 1936 “Eduardo VIII, de Gran Bretaña, Irlanda y los Dominios Británicos de Ultramar, Rey, Emperador de la India declaro mi irrevocable determinación de renunciar al trono para mi y mi descendencia , y mi deseo de que este documento de abdicación tenga efecto inmediatamente(imagen tomada de www.historiantes.blogspot.com)   
Sin embargo, Eduardo seguiría siendo un dolor de cabeza para la monarquía pues seguiría mostrando sus simpatías por Alemania , siendo recibido después de su matrimonio con Wallis por el propio Adolf Hitler. Aunque la historia de Eduardo y Wallis, que recibirían el título de duques de Windsor , ha pasado a los libros como una bello relato de amor, en realidad Eduardo puso en peligro la monarquía al anteponer sus intereses personales por delante de los de la nación y no es posible adivinar que podría haber sucedido si se hubiera mantenido en el trono y las consecuencias de su amistad con Hitler. Elisabeth Bowes-Lyon, la esposa de Jorge VI y que todos conocemos como la sonriente anciana que era la Reina Madre, odiaba a Wallis a la que siempre se refería no por su nombre sino como “esa mujer” mientras que Wallis la llamaba “cookie”  como las galletas, por su aspecto rollizo y su afición a los dulces.

Pero Elisabeth Bowes era una mujer de gran personalidad y carácter, y detrás de su eterna sonrisa se hallaba la fuerza que sostenia a Jorge VI en los momentos más dificiles de su vida. Uno de ellos fue el discurso en el que declaraba la guerra a Alemania y se iniciaba la Segunda Guerra Mundial, que reproduzco a continuación (traducción tomada de http://constitucionweb.blogspot.com/).

DISCURSO DE JORGE VI (3 de septiembre de 1939)

En esta hora difícil, quizá la mas fatídica de nuestra historia, quiero hacer llegar a los hogares de todos mis súbditos, tanto en la patria como en ultramar, este mensaje que les expreso a todos con la misma emoción profunda que si cruzara su puerta y les hablara personalmente a cada uno.
Por segunda vez en la vida de la mayoría de nosotros estamos en guerra. Una y otra vez hemos tratado de encontrar una salida pacífica de las diferencias, entre nosotros y los que ahora son nuestros enemigos. Pero ha sido en vano. Nos han forzado a un conflicto. Hemos sido llamados, con nuestros aliados, para afrontar el desafío de un principio que, si tuviera que prevalecer, sería fatal para cualquier orden civilizado en el mundo. Es el principio que permite a un Estado, la búsqueda egoísta del poder; el hacer caso omiso de los tratados y sus solemnes promesas y que consiente el uso de la fuerza o la amenaza de la fuerza, contra la soberanía y la independencia de otros estados.

Este principio, despojado de su mascara, es sin duda la simple doctrina primitiva que dice que la fuerza es el derecho, y si llegara a instaurarse en todo el mundo, la libertad de nuestro propio país y de la totalidad del Commonweal de Naciones estaría en peligro. Pero mucho más que esto – los pueblos del mundo serían sostenidos en la esclavitud del miedo, y todas las esperanzas de paz que nos formáramos y de seguridad de la justicia y la libertad entre las naciones estarían acabados.
Esta es la última cuestión que nos enfrenta. Por todo el bien de lo que nos es querido, y del orden y la paz mundial, es impensable que nosotros nos neguemos a cumplir este desafío.
Es por este alto objetivo que ahora llamo a mi pueblo en sus hogares y a los que están en ultramar mares, para que hagan propia nuestra causa. Les pido que se mantengan firmes, en calma y unidos en este tiempo de prueba. La tarea será difícil.
Pueden haber días oscuros por delante, y la guerra ya no se limitará al campo de batalla. Pero sólo podemos hacer lo correcto, como vemos lo justo, y con reverencia comprometer nuestra causa a Dios. Si todos y cada uno nos mantenemos firmemente fiel a ella, listos para cualquier servicio o sacrificio que se pueda exigir, entonces, con la ayuda de Dios, prevaleceremos.
Que Él nos bendiga y nos guarde a todos.

GRABACIÓN REAL DEL DISCURSO DE JORGE VI(3 DE SEPTIEMBRE 1939)

En esta grabación, obviamente en inglés, lee el artículo que os he transcrito más arriba y donde podéis comprobar la dificultad con la que lo pronunica, aunque consiguió no tartamudear

La actitud que Jorge VI y su esposa mantuvieron durante toda la guerra creo unos lazos de unión muy fuertes entre la institución monárquica y el pueblo. Muestra del carácter de los monarcas es la respuesta que Elisabeth dió a los que desde el gobierno la instaban a ponerse a salvo junto a sus hijos fuera de Inglaterra “Las niñas no se van sin mí. Yo no voy a dejar al Rey. Y el Rey nunca abandonará a su pueblo” Elisabeth ,además, había establecido una fuerte alianza con la Reina Madre Maria de Teck, que se le había unido en su desprecio por Wallis. Durante toda la guerra Jorge VI se desplazó al frente y pronunció discursos, se mostró en publico, acudía a los lugares donde habían bombardeado , siempre junto al pueblo, mientras Elisabeth visitaba los hospitales y las zonas más desfavorecidas. Dificilmente la monarquía habrá conocido una época de mayor popularidad que la que disfrutaban Jorge VI y su esposa en aquellos años dificiles.

Jorge VI y su esposa Elisabeth visitando una zona afectada por los bombardeos alemanes . El pueblo inglés admiró la actitud de los monarcas , que se negaron a abandonar Londres y buscar refugio en zonas más seguras . Como dijo Elisabeth cuando la insistían en marcharsse con sus hijos a Windsor  “Las niñas no se van sin mí. Yo no voy a dejar al Rey. Y el Rey nunca abandonará a su pueblo“(foto tomada de http://www.bbc.co.uk/)
Después del final de la guerra en 1945, los últimos años del reinado de Jorge VI se vieron marcados por la independencia de la India y Pakistán en 1947 y por la transformación de la Commonwealth, que había sido fundado en 1926 agrupando a todos los países que tenían relaciones históricas con el Reino Unido, que ahora ya no exigiría a sus miembros la sumisión a la corona británica. Jorge VI estaba enfermo de cáncer de pulmón y moriría el 6 de febrero de 1952 en la residencia real de Sandringham. Le iba a suceder una reina que ya es conocida por todos nosotros, pues lleva casi 60 años reinando, los alcanzará el año que viene, Isabel II(1926)

Lilibet, como la llamaban en el ambiente familiar cuando era niña, no estaba en la linea directa de sucesión al trono hasta que su tio Eduardo VIII abdicó en el padre de Isabel , Jorge VI, momento en el que Isabel se convirtió en la heredera al trono, por lo que tuvo que empezar su preparación para el trono, estudiando leyes, historia , francés , a lo que se añadió también la música . También era una buena deportista, pues ganó una competición de natación y a los 14 años pronunciaría, ya durante la II Guerra Mundial, su primer discurso dirigido a todos los niños que estaban siendo evacuados por la guerra. Ella misma había sido evacuada de Londres al Castillo de Windsor para protegerla de los bombardeos, pasando allí el resto de la guerra. Con 18 años, en 1944, llegó a sustituir a su padre presidiendo el Consejo de Estado mientras Jorge VI se hallaba visitando a las tropas inglesas en Italia. En 1945 se enrolaría en el Servicio Territorial Auxiliar Femenino donde aprendería conducción y mecánica.

IMÁGENES DE LA CORONACIÓN DE ISABEL II EN 1953

Su coronación el 2 de junio de 1953 fue la primera en ser televisada y el efecto entre la población fue desmedido, pues para ver la boda, se vendieron tres millones de televisores y tuvo una audiencia en Inglaterra de más de veinte millones de espectadores, mientras que en Estados Unidos y  Canadá superaría los cien millones de espectadores. Isabel II sería muy popular durante toda la década de los cincuenta, por su juventud y también por el cariño que habían sabido ganarse sus padres hacia la institución monárquica.  María Teck moría en 1953, y ahora la Reina Madre era Elisabeth Bowes. Aunque se había retirado de la vida publica tras la muerte de su marido Jorge VI, Winston Churchil supo convencerla para que volviera a  Londres porque su popularidad era vital para la monarquía. Establecería su residencia en Clarence House y durante las décadas siguientes no pararía de viajar representando a la Corona por toda la Commonwealth.

Imagen de una joven Isable II después de ser coronada el 2 junio de 1953.Sería una reina muy querida por el pueblo durante sus primeros años de reinado, tanto por las simpatías que despertaba su juventud como por el respeto, cariño y admiración que habían sabido ganarse sus padres Jorge VI y la ahora Reiana Madre(foto tomada de www.2.bp.blogspoto.com) 

Nada más ser coronada Isabel II recorrió los países de la Commonwealth, una vocación viajera que marcaría su reinado, pues es la monarca que más países ha visitado de los que ahora reinan en el mundo. Estaba casada desde 1947 con Felipe Mounbatten, príncipe de Grecia y Dinamarca (1921), quién recibiría el título por el que ahora se le conoce,duque de Edimburgo, justo antes del matrimonio. Con Isabel II tendría cinco hijos, Carlos de Inglaterra(1948), el hijo primogénito que ostenta el título de Príncipe de Gales y es el heredero del trono, Ana de Inglaterra(1950), Andrés de Inglaterra(1960), duque de York y el príncipe Eduardo de Inglaterra(1964), duque de Wessex.

Foto de la boda entre Isabel II, entonces con sólo 21 años de edad, y Felipe Mounbatten, que recibiría el título de duque de Edimburgo. Era el año 1947, por lo que llevan ya 64 años de casados (foto de www.bodasreales.hola.com) 

Sin embargo Isabel II tuvo que ser testigo de como la monarquía iba quedando reducida a poco más que un símbolo sin ningún poder real, al tiempo que el proceso descolonizador iniciado durante los últimos años del reinado de su padre, Jorge VI, se acelera durante los últimos años de la década de los cincuenta y a lo largo de los años sesenta , cuando se produce la independencia de la mayor parte de las posesiones africanas. También en estos años tuvo problemas por su intervención en el nombramiento de un nuevo Primer Ministro, después de que Anthony Eden(1897-1977),del partido tory o conservador, tuviera que dimitir a causa de la polémitca intervención inglesa en el conflicto con Egipto sobre el Canal de Suéz. El partido tory no tenía un mecanismo para elegir a su sucesor por lo que tuvo que ser la reina la que nombró a Harold McMillan(1894-1986) como nuevo Primer Ministro. Esta situación se repitió en 1963 y fue muy criticada pues se consideraba que la reina ya no podía intervenir de esa forma en política, aunque realmente no lo hizo por voluntad propia sino por causa del partido tory, que a partir de entonces estableción un mecanismo de elección de sustitutos para no comprometer más a la reina

Foto de la Reina Isabel II (en el centro) a su lado, a la izquierda de la foto el duque de Edimburgo y a su derecha el príncipe de Gales, Carlos de Inglaterra, de pie de izquierda a derecha el duque de York,  Andrés de Inglaterra, la príncesa Ana de Inglaterra y el duque de Wessex Eduardo de Inglaterra (imagen de www.imagenes.hola.com)

Isabel II sería proclamada reina durante las siguientes décadas hasta en 25 países de la Commonwealth, pero también muchos de ellos se convertirían en repúblicas en ese tiempo, por lo que ahora mismo Isabel II es reina del Reino Unido, Canadá , Australia, Nueva Zelanda, Jamaica, Barbados, Bahamas, Granada, Papúa Nueva Guinea, Islas Salomón, Tuvalu, Santa Lucia, San Vicente y las Granadinas, Belice, Antigua y Barbuda y San Cristóbal y Nieves, además de ser la máxima representante de los 54 estados miembros de la Commonwealth. En realidad, aunque tiene la categoría de Jefe de Estado de estas naciones, su poder real es inexistente y en el Reino Unido sus funciones se limitan a disolver el Parlamento y ratificar el nombramiento del Primer Ministro, por otro lado como sucede con todas las monarquías constituciones. Sin embargo ,Isabel II siempre se ha mostrado muy interesada en los asuntos políticos de su país, hasta el punto de que uno de sus ex Primer Ministros, Harold Wilson (1916-1995) diría “Recomiendo a mi sucesor que haga los deberes antes de sus audiencias”, pues la reina estaba bien informada y preparada.

Llegaban los años ochenta y el inicio de un tiempo muy complicado para la monarquía inglesa, aunque no lo parecia cuando el 29 de julio de 1981 contraían matrimonio el hijo primogénito de la reina, el príncipe de Gales Carlos de Inglaterra(1948) y la joven Diana Spencer(1961-1997), entonces de apenas veinte años de edad. Diana Spencer era la hija pequeña del conde Spencer,  y había nacido en la residencia real de Sandringham. Durante su infancia y adolescencia no destacó en los estudios,siendo considerada una mala estudiante aunque parece que lo que deseaba era ser bailarina, llegando a dar clases para ello. Cuando se anunció el compromiso con el príncipe Carlos se convirtió de la noche a la mañana en una nueva cenicienta y la cobertura de los medios de comunicación la llegó a desbordar, convirtiendo ,además, a la Familia Real en protagonista de las portadas de la prensa dedicada a los temas del corazón.

La boda de Carlos I de Inglaterra y Diana Spencer se convirtió en lo que parecía el colofón de un cuento de hadas que luego se convertiría en una pesadilla para la monarquía británica. La situación se fue deteriorando hasta que en 1992 se confirmó su separación y en 1996 se firmó su divorcio , aunque antes nacerían los príncipes Guillermo(1982) y Enrique(1984)(foto tomada de www.textosensutinta.blogspot.com)

El 21 de junio de 1982 nacía el príncipe Guillermo de Inglaterra, quién hoy se casa con Kate Middleton y que acaba de recibir el título de duque de Cambridge, convirtiéndose en el segundo en la linea de sucesión después de su padre.Dos años después, el 15 de septiembre de 1984, nacía el segundo hijo del matrimonio, el príncipe Enrique de Gales. En 1986 se producía una nueva boda real con el matrimonio del príncipe Andrés,duque de York con Sarah Ferguson (1959), quienes tendrían otros dos hijos, Beatriz de York(1988) y Eugenia de York (1990) . Ninguno de estos matrimonios tendrían una existencia tranquila y en los años siguientes perjudicarían gravemente la imagen de la monarquía.

Foto de los duques de York, el príncipe Andrés y Sarah Ferguson, junto a sus hijas Beatriz de York y Eugenia de York cuando aún formaban una familia unida. Las desaveniencias no tardaron mucho y se separarían en el fatídico año 1992, donde además de esta separación se produciría la de los Príncipes de Gales, la de Ana de Inglaterra y el incendio del castillo de Windsor. Era el Annus Horribilis(foto de www.ultimahora.es) 

La monarquía sufrío una exposición continua a los medios de comunicación, de una forma como nunca antes había experimentado y empezaron a ser objeto de críticas , cuando la monarquía había sabido mantener hasta entonces al margen del ruido de los medios  Uno de los motivos de las críticas era la fortuna personal de la reina en un momento de crisis, como se vivía en el inicio de los años noventa. Su fortuna personal en 2010 estaba estimada en 460 millones de euros , aunque no es ni de lejos la monarca más acaudalada, pues se queda muy lejos de los 39.000 millones en los que se estima la fortuna del rey de Thailandia, Bhumibol Adulyadej(1927) que además también es el que más tiempo lleva en el trono pues recibió la corona en 1946.

Pero si estas críticas la hicieron  daño peor fueron los rumores de la crisis matrimonial  entre Carlos y Diana , que se manifestaba incluso en las imágenes de televisión, donde caminaban separados en las visitas y el rostro entristecido de la princesa , incluso llorando,se convertía en portada de las revistas, que la convertían en una heroíná y víctima de una reina y un príncipe fríos y distantes. También se conoce en esta época que Carlos tenía una relación con una novia del pasado , Camilla Parker Bowles(1947), hija de un rico comerciante y antiguo héroe de la Segunda Guerra Mundial , Bruce Middleton(1917-2006) y de Rosalind Maud(1921-1994), quién si pertenecía a la nobleza pues era hija del barón de Ashcombe.

En esta foto se puede ver a Diana Spencer y Camilla Parker Bowles viendo juntas un partido de polo , deporte  al que era muy aficionado el príncipe Carlos. Parece que ya desde 1983 Camilla Parker Bowles y Carlos habían reanudado sus relaciones, interrumpidas en 1973 después de que ella contrajese matrimonio con el general Andrew Morton (como curiosidad he tratado de poneros una foto del primer matrimonio de Camilla pero no he podido)(imagente tomada de www.bbc.nees.co.uk) 

Carlos y Camilla se habían conocido en 1970, y parecce que en este primer encuentro Camilla le preguntó al príncipe “¿Sabía que su tatarabuelo fue amante de mi bisabuela?”. Surgió el amor entre los dos , pero la relación se vio bruscamente interrumpida en 1973 cuando ella se casó con el general Andrew Henry Parker Bowles. Sin embargo, parece que Carlos nunca pudo olvidarla e incluso al poco de casarse con Diana Spencer volvió a ver a Camilla. Tras la publicación en 1992 de “Diana: Her True Story” de Andrew Morton se hace publico los problemas del matrimonio y la relación extramatrimonial  de Carlos con Camilla. En este tiempo incluso se hacen publicas las conversaciones intimas de los amantes, convirtiéndose en objeto de burla y desprestigiando aún más a la monarquía. Transcribo a continuación un breve fragmento de esa conversación ,que parece que fue mantenida en 1989, que en su momento supuso un gran escándalo y llevó al Parlamento a dudar sobre la conveniencia de que Carlos siguiese siendo heredero de la Corona. La reproduzco por su valor histórico, pues pocas veces se ha podido registrar dentro de la monarquía una conversación de este tono:

Carlos: Quisiera poseerte ahora mismo, tenerte toda…
Camilla: Cariño, quiero tenerte ya
Carlos: ¿De verdad?
Camilla: Desesperadamente, desesperadamente, desesperadamente
Carlos: Dios mío, pero ¿cuando podré verte?
Camilla: No puedo esperar
Carlos: ¿El miércoles por la noche?
Camilla: Oh! desde luego el miércoles estaré sola…y también el miércoles por la mañana. Quiero decir que él saldrá de la casa como a las ocho y media. Ojalá tampoco esté el jueves
Carlos: Te quiero y no quiero decirte adios
Camilla: Te quiero de verdad y estoy muy orgullosa de ti
Carlos: Yo si estoy orgulloso de ti
Camilla: No seas tonto, nunca he hecho nada importante
Carlos: Si que lo has hecho, tu gran logro es amarme
Camilla: Cariño, eso es fácil, como caerse de una silla. Te necesito siempre a mi lado
Carlos: Lo mejor sería estar siempre dentro de tus pantalones, sería más fácil

Ese mismo año, 1992, se anuncia en marzo la separación de los duques de York, en abril se divorcia su hija la princesa Ana de su esposo Mark Phillips(1948) y en noviembre el castillo de Windsor sufrió un grave incendio al tiempo que la separación de Carlos y Diana se hace pública. Sobre este año 1992 diría la reina “no es un año que recordaré con cariño. Ha resultardo ser un annus horribilis”. Para tratar de recuperar un poco la imagen de la monarquía, en 1993 el Primer Ministro John Major(1943) realizó una reforma por la que la reina pasaba a pagar impuestos como cualquier otro ciudadano. En 1996 se formalizaba el divorcio de los Príncipes de Gales y un año despues, el 31 de agosto de 1997 Diana Spencer moría en un accidente de tráfico en Paris , en el Tunel del Alma , cuando iba en compañía del que entonces era su compañero Dodi Al-Fayed(1955-1997), hijo de Mohamed Al-Fayed, dueño de los almacenes Harrod´s, del hotel Ritz de París y del equipo de fútbol inglés Fulham ,un accidente rodeado de sospechas y teorías de conspiración.

VIDEO SOBRE EL ACCIDENTE DE DIANA DE GALES Y DODI AL-FAYED

VIDEO DEL FUNERAL DE DIANA DE GALES (en inglés)

Su muerte causó la consternación de los británicos y al mismo tiempo despertó un sentimiento de hostilidad contra la familia real , a la que se la culpaba por su comportamiento frío hacia Diana. El Primer Ministro Tony Blair(1953) diría de Diana que era “la Princesa del Pueblo” e Isabel II se vio obligada  a pronunciar un discurso el día antes del funeral de Diana . La reina diría “Yo comparto la determinación de ustedes de honrar la memoria de Diana . Que los que murieron descansen en paz y que nosotros, cada uno y todos nosotros, le demos gracias a Dios por alguien que hizo feliz a mucha, mucha gente “

Quizás fue este el momento más delicado del largo reinado de Isabel II , aunque volvería a pasar un mal momento, pero este personal, por la muerte en febero 2002 de su madre, la tan querida por el pueblo , Elisabeth Bowes Lyon, a los 101 años de edad, y apenas un mes después su hermana Margarita de Inglaterra(1930). Poco a poco, la monarquía fue recuperando su  imagen e incluso se logró que el matrimonio de Carlos de Inglaterra y Camilla Parker Bowles , que se había divorciado de su marido en 1995, en abril de 2005 fuera aceptado por el pueblo. Esta boda se celebró casi en privado para lo que es una boda de estas características, pues tuvo lugar en el ayuntamiento de Winsor el 9 de abril de ese año 2005, legalizando una relación que había nacido treinta años después.

El príncipe Carlos de Inglaterra y Camilla Parker Bowles el día de su boda en la Sala Blanca del Castillo de Windsor, el 9 de abril de 2005 con el que culminaban una relación iniciada 30 años antes y con dos matrimonios rotos por el camino(foto de www.20minutos.es) 

En la actualidad , y después de tantas vicisitudes, la monarquía británica parece gozar de buena salud y según una encuenta publicada  en el diario “The Guardian”, apenas cuatro días antes de la boda del príncipe Guillermo y Kate Middleton, daba como resultado que sólo un 2% de los ciudadanos cree que el país sería mejor si fuera una república y un 75% de los ingleses piensan que la boda servirá para levantar el ánimo de la sociedad. Por supuesto que hay una oposición republicana organizados en torno a Republic, un grupo favorable a la república y que tiene unos 14.000 miembros , aunque apenas cuenta con apoyos políticos y sus declaraciones son poco menos que testimoniales.  Se critican privilegios y discriminaciones que pervivien en la monarquía británica , como la Ley de Instauración que sólo permite que pueda heredar el trono quién pertenezca a la Iglesia Anglicana  y prohíbe el matrimonio del heredero con católicos, así como la falta de transparencia de las finanzas de la Casa Real cuya información no puede ser conocida por el público.



Guillermo y Kate ya son marido y mujer
Una de las primeras fotos de la boda que ha tenido lugar esta mañana entre el príncipe Guillermo de Inglaterra y Kate Middleton, a partir de ahora los duques de Cambridge. Una boda que la monarquía británica espera que relance la popularidad de la realeza . Solo el tiempo dirá si esto es así (foto tomada de http://canales.diariovasco.com

 Y llego así al final de este camino por la historia de la monarquía inglesa, donde espero haberos permitido conocer un poco más su evolución a lo largo del tiempo, algunos personajes curiosos y anecdotas sorprendentes o emocionantes. Cuando escribo estas últimas palabras acaban de casarse el príncipe Guillermo y Kate Middleton, lo que abre quizás una nueva puerta a la esperanza para la supervivencia de la monarquía inglesa, aunque también abrirá el debate sobre si a la muerte o abdicación de Isabel II la corona tendría que pasar directamente a Guillermo y no a su padre Carlos, pues la popularidad del actual Príncipe de Gales es mucho menor que la de su hijo entre el pueblo. Sin embargo, para que esto se produzca sería necesario que Carlos renunciara a la corona en favor de su hijo, porque la opción de que sea la reina la que lo solicite al Parlamento es casi imposible.

El escritor americano John Fenymore Cooper escribió que  “La monarquía es la más costosa de todas las formas de gobierno.”, y el político ingles Anthoy Trollope afirmaba “Ninguna forma de gobierno existente, ninguna forma de gobierno que haya existido nunca, da o ha dado una proporción tan grande de libertad individual como una monarquía constitucional en la que la corona ha sido despojada del poder político directo.” Sea como fuere, institución anacrónica o garante de la libertad, símbolo de privilegios incompatible con la democracia o institución útil para unir a las naciones por encima de las ideologías, lo cierto es que hoy millones de  personas en todo el mundo se habrán sentado frente a la televisión para ver el matrimonio de Guillermo de Inglaterra y  Kate Middleton. Asi que, mientras Isabel II siga en el trono , seguiremos escuchando “Larga Vida a la Reina” y el futuro aún está por escribirse.

Para despedirme os dejo con el video  la boda con la que concluyo esta historia de quinientos años .Felicidad y larga vida al nuevo matrimonio

VIDEO DE LA BODA DE GUILLERMO DE INGLATERRA Y KATE MIDDLETON, DUQUES DE CAMBRIDGE(29/04/2010)

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12 comentarios

  1. Gracias por escribir esta historia tan interesante, lo has resumido tan bien que no faltaron detalles.

  2. Muchas gracias por tu comentario y por la lectura del artículo

  3. ME FASCINO EL RELATO DE TOODA LA HISTORIA DE LA MONARQUIA. INCREIBLE LA CLARIDAD DEL RELATO, EL PASO A PASO. INTERESANTISIMO, IMPOSIBLE NO LEERLO!

  4. Muchas gracias por tu amable comentario y por la lectura del artículo, es lo que intento que os sea útil y además entretenido a los que teneis la amabilidad de leerlos

  5. Muy buen trabajo el tuyo, de los que he leído puedo decirte que es el mejor porque haces una referencia cronológica e histórica muy buena y por si fuera poco la ilustras con fotografía. Te felicito!

  6. Muchas gracias por tus palabras y por haber leido el artículo y me alegrea mucho que te haya resultado entretenido y espero que util. Gracias una vez más

  7. LLevaba tiempo interesado en la dinastia de la monarquia Inglesa, y con este tu articulo se han despejado todas mis dudas, gracias por compartirlo….

  8. Muchas gracias a ti por la lectura y el comentario . Me alegro que te haya servido de ayuda

  9. Bastante interesante, da ciertas luces acerca de como se comporta la Monarquía, evidenciando que aun mantiene su poder y que en definitiva hacen lo posible por mantener su linaje de sangra. Felicitaciones!!

  10. Muchas gracias Argumero por el comentario y por haber leido el artículo. En efecto, la monarquía busca sobre todo su propia supervivencia, aún más en un mundo donde cada vez tiene menos sentido .Una vez más muchas gracias de nuevo por la lectura

  11. menudo curro te has metido! Esta genial, yo trabajo de guía por Europa y a veces hay que resumir la historia de un país de forma breve y amena y por eso se que no es fácil. Agradezco que compartas tu trabajo. Gracias

  12. Muchas gracias Laura, la verdad es que si que lleva su tiempo pero luego tienes la recompensa de comentarios como el tuyo . Me alegra y me hace mucha ilusión que sean útiles para alguien. Un abrazo!!

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