DE GANDHI Y EL SATYAGRAHA, LA DESOBEDIENCIA CIVIL Y EL MOVIMIENTO DEL 15M

Mientras los denominados “indignados”  permanecen en nuestras plazas y calles de diferentes ciudades españolas y comienzan a producirse concentraciones en otras ciudades europeas, en particular en Grecia, quizás la nación que ha sido golpeada con una mayor dureza por la crisis,cuando se propone la celebración de asambleas populares en los barrios de las ciudades para que se extienda la participación de los ciudadanos en este ensayo de la que denominan “democracia horizontal” quiero reflexionar hoy sobre la capacidad que tenemos para cambiar el funcionamiento de este sistema por medios pacíficos,como se pueden corregir las desigualdades crecientes entre ricos y pobres, entre sectores de población favorecidos por el funcionamiento actual de la sociedad y otro que sólo recibe malas noticias sobre su futuro, germinando un  descontento que, de no corregirse a tiempo, anuncia graves peligros para las libertades en Europa .

Decía el gran científico alemán Albert Einstein  que “En los momentos de crisis, sólo la imaginación es más importante que el conocimiento”, imaginación para hallar nuevas soluciones, nuevos caminos que permitan resolver problemas enquistados durante mucho tiempo y a los que se ha tratado de ir poniendo parches como a una carretera que se está deshaciendo pero nos resistimos a cubrirla toda con asfalto nuevo y lo único que hacemos es ir rellenando las grietas y agujeros que se abren en su superficie, pero estas grietas son cada vez más profundas y nuestros parches cada vez más ineficaces. ¿Las manifestaciones de estos días, las acampadas en plazas públicas, tendrán algún resultado eficaz?¿se podrá traducir el descontento de tanta gente en medidas lógicas, innovadoras y con sentido común que nos permitan sortear este momento decisivo en la construcción de Europa y también en la organización del mundo? Porque en definitiva, eso es lo que nos estamos jugando, el futuro de todos nosotros y el de todo un continente que lleva empeñado más de medio siglo en la construcción de su unidad y nunca como ahora esta se ve amenazada.

Una imagen de la infancia de Mohandas Karamchand Gandhi, cuyo padre y abuelo habían participado activamente en la política India aunque pertenecían a una casta , los vaishias, que se dedicaban al comercio y la artesanía.En su edad adulta sería conocido como Mahatma o “alma grande” por el escritor indio Rabindranath Tagore que escribió  “Él es el único, el iluminado, la fuente de todo, el Mahatma”Aunque sería educado en colegios ingleses su madre supo transmitirle los valores espirituales del hindúismo(imagen tomada de http://www.elciudadano.cl )

Pero antes de analizar esto quiero mirar hacia atrás, algo que como saben los lectores del Mentidero me gusta hacer con frecuencia, para mostraros la figura de un hombre que supo cambiar con su actitud y con su ejemplo los destinos de dos naciones. Mohandas Karamchand Gandhi había nacido en la localidad de Porbandar, en el estado indio de Gujarat en el año 1869. En aquella época el estado actual de Gujarat era un pequeño principado llamado Kathiawar y el padre de Gandhi, Karamchand Gandhi, era el primer ministro. La sociedad India está dividida por un sistema de castas que funcionaban casi como compartimentos estancos, si nacías dentro de una de ellas tenias que resignarte a los limites sociales y laborales que conllevaba tu casta.

Había un total de cuatro castas , los brahmanes, que sería la casta más alta y ocupaban los puestos de sacerdotes o maestros y según la religión hindú habían surgido de la boca de Brahma , los chatrias que constituían la clase política y militar y nacieron de los hombros de Brahma, los shudrás que eran la casta más baja estando formada por los siervos y los obreros que habrían nacido en los pies de Brahma, y la casta a la que pertenecía la familia de Gandhi, los vaishias procedentes de las caderas de Brahma y que estaba formada por comerciantes y artesanos. Pero a pesar de pertenecer a la casta de los comerciantes tanto el padre como el abuelo de Gandhi habían sido hombres importantes en la política India, una India que durante el siglo XIX era considerada la “Joya de la Corona” del Imperio Británico y donde la reina Victoria (1819-1901) era su emperatriz desde el 1 de enero de 1877.



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Mohandas Gandhi y su esposa Kasturba Makhari en una foto tomada en 1902 cuando vivían en Sudáfrica. Años después Gandhi tomaría la decisión de llevar una vida de castidad , pero Kasturba lo aceptó y siguieron casados hasta la muerte de Kasturba en 1944. Su compromiso había sido una decisión de sus familias cuando ambos eran aún niños de 13 años de edad.  Sería durante su estancia en Sudáfrica cuando Gandhi adquirirá conciencia política y defenderá los derechos de los indios en Sudáfrica contra los intentos de discriminación, pero lo hará a través de una nueva estrategia, la no violencia


Gandhi sería educado en colegios británicos , aunque su madre, Putlibai, se esforzó con éxito en que el pequeño Gandhi conociera el espíritu y las tradiciones del hinduismo. Después de que se arreglara su matrimonio con sólo 13 años de edad con Kasturba Makharji(1869-1944), hija de un rico hombre de negocios, Gandhi viajó 5 años más tarde  hasta Inglaterra para estudiar Derecho y aunque este viaje le hizo admirar la cultura Occidental siguió profundizando en el conocimiento de sus raíces. Terminados los estudios regresó a la India con la intención de montar su propio despacho de abogados, aunque sin demasiado éxito, por lo que no dudó en aceptar la posibilidad de trabajar como asesor jurídico de una empresa india en la ciudad sudafricana de Durban en 1893, cuando Gandhi tiene 24 años.

En 1860 la esclavitud en Sudáfrica había sido abolida y los sudafricanos recurrieron a la India como un lugar donde encontrar gente preparada pero a la vez barata. En las décadas siguientes la minoría india sería explotada y humillada con comportamietos racistas muy parecidos a los que sufría la población de raza negra. Cuando Gandhi conoció esta realidad se implico en la defensa de los derechos de sus compatriotas y en 1896 , durante un viaje a la India para buscar a su esposa , trato de influir sobre los políticos de India  dándoles a conocer la situación de los indios en Suráfrica.  Esto casi le costó la vida a su regreso pues trataron de lincharlo . En estos años nace en Gandhi la conciencia de la profunda diferencia de la cultura occidental, muy materialista, con la más espiritual de la India. Aún así, Gandhi sigue fiel a la Corona Británica, como lo demostró participando en la guerra entre ingleses y boers , que eran los descendientes de los holandeses pioneros en la colonización de Sudáfrica, donde Ghandi trabajó como camillero en el cuerpo sanitario del ejército inglés.

Imagen de Gandhi en 1906 un año antes de que iniciase su enfrentamiento contra el gobierno sudafricano y las leyes discriminatorias contra la población procedente de India . Lo haría a través primero de sus artículos en el “Indian Opinion” traduciendo las leyes que los indios no entendían pues estaban escritas en afrikaner, pero después pasaría a una fase de desobediencia civil  y la resistencia pasiva, conceptos que le habían inspirado hombres como Henry David Thoreau, John Ruskin o Lev Tolstoi y que después serán también ejemplo para otras figuras del siglo XX como Martin Luther King(imagen procedente de http://desconvencida.blogspot.com ) 

Terminada la guerra, en 1904 funda el periódico “Indian Opinion” y desde él expresa sus ideas entre las que se encontraba la que iba a marcar el resto de su vida, la Satyagraha la fuerza de la verdad”. Pero antes , en 1906, el gobierno de Sudáfrica dicta una ley que obliga a toda la población india a registrarse , lo que a Gandhi le parece humillante. Escribiría  “el gobierno , considerando a los indios inferiores quería tratarles como esclavos. Y bajo esta óptica comenzó a listar a los indios en un registro separado , obligarles a dejar sus huellas digitales como si de ladrones o delincuentes se tratara” Ante esta ley injusta en la que  veía  una manifestación el racismo sudafricano, Gandhi, desde su tribuna en el “Indian Opinion”, trató de unir a todos los indios para oponerse a la ley pero siempre de forma pacífica. Sin embargo, la ley fue aprobada en 1907.

Es en este momento cuando Gandhi decide poner en práctica el concepto de Satyagraha, una idea nacida de unir la cultura occidental con el hinduismo en la busqueda de la justicia social. Las características principales del Satyagraha eran no usar la violencia, denunciar las injusticias, aceptar las consecuencias que estas denuncias puedan tener pues era consciente de que toda lucha por la libertad y la justicia va unida al sufrimiento causado por aquellos que lo quieren impedir y además añadía también el respeto a aquellos que quisieran cumplir con las leyes aunque fueran injustas. Gandhi se inspiraba en el concepto de desobediencia civil creado por el poeta y filósofo estadounidense Henry David Thoreau(1817-1862). Me detendré un momento en su figura para que conozcamos cuando nació el concepto de desobediencia civil.

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Henry David Thoreau en el año 1856. Una década antes había iniciado la desobediencia civil al negarse a pagar impuestos como protesta por la guerra entre Estados Unidos y México y por el mantenimiento de la esclavitud en su propia nación. Su ensayo “Desobediencia civil” y su defensa de la no violencia inspirarían a Gandhi. Escribiría frases que suenan tan actuales  como “De que sirve una casa sino se cuenta con un planeta tolerable donde situarla”

Entre 1846 y 1848 se desarrolló una guerra entre Estados Unidos y México y en el año 1846, cuando se iniciaba la guerra, Thoreau anunció su negativa a pagar impuestos por dos motivos, porque se oponía a financiar el conflicto militar y porque no estaba dispuesto a contribuir económicamente en el mantenimiento de un gobierno que seguía considerando legal la esclavitud en Estados Unidos. Recordemos que la esclavitud sería abolida años después por Abraham Lincoln(1809-1865). En 1848 Thoureau publicaba un ensayo titulado “Desobediencia civil”   donde defiende que el gobierno nunca tiene que tener más poder que el que le concedan voluntariamente los ciudadanos y llega al extremo de proponer la eliminación de todo gobierno rechazando su autoridad , aunque también rechazaba que estos objetivos se alcanzasen a través de la violencia. Thoureau es considerado por muchos como el padre de los movimientos pacifistas y ecologistas y el inspirador de la desobediencia civil como arma política.

Por esta forma de pensar Thoureau sería encarcelado. Entre las citas de su ensayo “Desobediencia civil”  Thoureau argumenta su necesidad de oponerse a las leyes injustas a pesar del sufrimiento que le puedan causar “Me cuesta menos en todo sentido incurrir en la penalidad de la desobediencia al Estado, de lo que me costaría obedecer. Me sentiría como si valiera menos en este caso.”, también defiende la legitimidad de las victimas injusticias para enfrentarse a ellas Con cuánta mayor eficacia y elocuencia puede combatir la injusticia aquel que la ha sufrido, aun en escasa medida, en sus propias carnes” y la capacidad de todo ser humano para cambiar la realidad y hacerla mejor No sé de ningún hecho más estimulante que la incuestionable capacidad del hombre por elevar su vida por medio del esfuerzo consciente. Es algo, ciertamente, el poder pintar un cuadro particular, el esculpir una estatua o, en fin, el hacer bellos algunos objetos; sin embargo, es mucho más glorioso el esculpir o pintar la atmósfera, el medio a través del cual nos miramos, lo cual es factible moralmente. Influir en la calidad del día, ésa es la más elevada de las artes. Todo hombre tiene la tarea de hacer su vida digna, hasta en sus detalles, de la contemplación de su hora más elevada y crítica.”

John Ruskin, más conocido por sus teorías sobre el arte, se opuso a las doctrinas económicas de la Escuela de Manchester que guardan mucha relación con las que hoy nos gobiernan, pues defendían un mercado donde no hubiera regulaciónes y fuera la ley natural del mercado la que fijase las normas,  lo que se conoce como “laissez faire” el dejar hacer que está en el fondo de muchos de los problemas que hoy padecemos. Ruskin escribió cartas a los obreros ingleses que ejercerían gran influencia en los reformadores sociales posteriores, entre ellos en Gandhi ,sobre todo sus ideas sobre la dignidad del trabajador (imagent tomada de http://www.thefamouspeople.com )  

Otra de las figuras inspiradoras de Gandhi sería el escritor y sociólogo británico John Ruskin(1810-1919), autor ,entre otras muchas obras, de un ensayo titulado “Unto this last” donde Ruskin criticaba las doctrina de la Escuela de Manchester, una doctrina basada en una capitalismo sin ningún tipo de regulación, defendiendo que el mundo económico tenía que ser regulado por sus propias leyes naturales. Ruskin no estaba de acuerdo con estas ideas, pues creía que lo que la Escuela de Manchester llamaba leyes naturales en realidad era facilitar la explotación creciente del capital sobre los trabajadores  en la búsqueda del máximo beneficio. Gandhi traduciría este texto a su lengua natal, el gujaratí con el título de “Sarvodaya” o “El bienestar de todos” y sobre ella escribiría “Según creo, las enseñanzas que se desprenden de ‘Unto this last’, son las siguientes: que el dios individual está implícito en el dios de todos; que el trabajo del abogado tiene tanto valor como el del barbero, en el sentido de que todos tienen derecho a ganarse la vida con su trabajo; que una vida de trabajo, por ejemplo la vida del labrador o del  obrero, es la vida que merece vivirse. Lo primero lo sabía. Lo segundo llegué a experimentarlo. Lo tercero jamás se me había ocurrido”

Y la otra personalidad que ejerció gran influencia sobre el pensamiento y la actitud de Gandhi fue el escritor ruso Lev Tolstoi(1828-1910) en especial de su concepto de amor universal que Tolstoi describe en su última obra “Últimas palabras”  , publicada en 1909 y donde defiende que tenemos que vivir amándonos los unos a los otros , trabajando la tierra con las manos y siendo vegetarianos  pues “Un hombre puede vivir y estar sano sin matar animales para comer; por ello, si come carne, toma parte en quitarle la vida a un animal sólo para satisfacer su apetito. Y actuar así es inmoral.” Trató de conciliar su vida con sus ideas y por ello abandonó todas sus riquezas para compartir la vida con los campesinos aunque respetando que su familia no quisiera seguirle, insistiendo siempre en la importancia del respeto a uno mismo y a los demás . En el amor universal que predicaba Tolstoi Gandhi vio la Ahimsa .

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Imagen del escritor ruso Lev Tolstoi dos años antes de su muerte en 1910, cuando estaba en la estación de tren para abandonar su hogar. Durante sus últimos años quiso entregrar todos sus bienes a los pobres para vivir en consonancia a sus ideales. Gandhi mantuvo correspondencia con Tolstoi y encontró que el concepto de amor universal de Tolstoi era el mismo que la Ahima del “Bhagavad-gita” que es un termino sánscrito que simboliza la no violencia y el respeto a la vida , otro de los elementos fundamentales en el pensamiento de Gandhi

La Ahimsa es un término sánscrito, una de las lenguas clásicas de la India en la fue escrito otra de las obras que más influirán en Gandhi, el “Bhágavad-gita” o “La canción de bhagaván”, un antiguo texto contenido en el gran poema épico de la India , el “Mahábharata”, y que es considerado como un resumen de la religión y los principios morales hindúes. Así explica Gandhi lo que significa la Ahimsa, que tanta importancia tendría en su forma de actuar y que él introdujo en Occidente ” La no-violencia es la mayor fuerza a disposición de la humanidad. Es más efectiva que el arma de destrucción más efectiva que haya ingeniado el hombre. Literalmente ahiṃsā significa no-violencia hacia la vida, pero tiene un significado mucho más amplio. Significa también que uno no puede ofender a otra persona, debiendo compadecerse del otro, incluso si se trata de un enemigo. Para aquellos que siguen esta doctrina, no hay enemigos. Quien cree en la eficacia de esta doctrina halla el último estado, cuando se alcanza la meta, viendo el mundo a sus pies. Si expresamos nuestro amor —ahiṃsā— de tal modo que marque para siempre a nuestro enemigo, dicho enemigo nos devolverá ese amor.Ahiṃsā o el no-daño, por supuesto, implica no matar. Pero el no-daño no se refiere únicamente a no matar, sino que ahiṃsā implica una abstinencia absoluta de causar cualquier dolor físico o emocional a cualquier ser vivo, bien sea por pensamiento, palabra u obra. El no-daño requiere una mente, una boca, y unas manos pacíficas”

Asi hemos visto como de Thoreau tomó su idea de la desobediencia civil contra las leyes y las causas injustas pero siempre por medios pacíficos , de Ruskin la idea de la igualdad de los hombres con independencia del trabajo que desempeñen y de como este trabajo dignifica la propia vida y de Tolstoi  el concepto de amor universal que Gandhi identificaba con la Ahimsa hindú, además del respeto a los demás e insistiendo como Thoreau en la necesidad de no usar nunca la violencia. Era preciso dar este rodeo para conocer en que se había inspirado Gandhi para su Satyagraha , para “la fuerza de la verdad”. Volviendo a la Suráfrica den 1907, Gandhi organizó la desobediencia civil de los indios que se negaron a inscribirse en los censos tal y como exigía la ley sudafricana. La actitud pacífica de los más próximos a Gandhi , incluso cuando sufrían la represión, les hizo ganar más adeptos .

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Mohandas Gandhi con el escritor Rabindranath Tagore, quién sería el primero en llamarle Mahatma o “alma grande”. Con el Satyagraha, palabra inventada por Gandhi para definir  un sistema de lucha basado en la  resistencia y desobediencia realizadas de manera sistemática con un objetivo político y una fuerza basada en el espíritu, la práctica de la no violencia y la resistencia pasiva contra la injusticia y la discriminación. En el Satyagraha se basaría Martin Luther King para luchar contra la segregación racial en Estados Unidos  y quizás la forma más eficaz para reivindicar los derechos sin causar daño .Einstein diría de Gandhi “Quizas las generaciones venideras duden alguna vez de que un hombre semejante fuese una realidad de carne y hueso en este mundo”

 La protesta tuvo éxito, apenas 511 indios de un total de 13.000 se habían registrado. El gobierno sudafricano ordenó su expulsión junto con 26 de sus seguidores,  pero Gandhi se negó. Fueron detenidos y en el juicio todos se declaran culpables , aceptan el castigo aunque proclaman  que es un castigo causado por una ley  injusta. Gandhi es encerrado en prisión durante dos meses y muchos de sus seguidores quisieron ser encarcelados . Insiste en no usar la violencia bajo ningún concepto, entre sus citas sobre ello me gustan particularmente estas dos “Con el puño cerrado no se puede intercambiar un apretón de manos” y “La humanidad  no puede liberarse de la violencia más que por medio de la no violencia “ La resistencia pacífica de Gandhi y sus seguidores continua aunque el gobierno sudafricano va aprobando leyes cada vez más discriminatorias como la declaración de invalidez de todos aquellos matrimonios que no fueran cristianos. Una huelga de mineros indios acaba con la intervención policial y la muerte de  algunos mineros , mientras Gandhi es encarcelado de nuevo.

Sin embargo, Gandhi estaba logrando sus objetivos, porque las noticias sobre la brutal represión ejercida por el gobierno sudafricano habían llegado a Europa , provocando protestas en la propia Inglaterra, mientras el virrey inglés en la India, lord Hardinge, decía sobre la actuación del gobierno sudafricano que se trataban de  “medidas que en ningún momento deben ser toleradas por cualquier país que se considere civilizado”. Debido a la presión internacional, en 1914 el gobierno sudafricano cede y todas las leyes discriminatorias fueron derogadas. Gandhi diría “Se ha producido una revolución sin derramamiento de sangre, debido únicamente a la energía disciplinada del sufrimiento personal” Era el primer triunfo del Satyagraha, un concepto de defensa de la verdad y de la reivindicación  de los derechos a través de la no violencia que aplicaría después en la lucha por la independencia de la India. Gandhí acabaría sus días víctima de la violencia, cuando fue asesinado por un extremista hindú Nathuram Godse (1910-1949) el 30 de enero de 1948 . Así moría el hombre que había dicho que ” el Amor es la fuerza más humilde, pero la más poderosa de que dispone el ser humano”

En la imagen la Plaza Tahir de la ciudad de El Cairo donde dia tras dia se manifestaron pacificamente hasta provocar la caida de la dictadura de Hosni Mubarak. Aunque el futuro de las revoluciones árabes es aún incierto y nos hace temer que se cumplan las palabras de Napoleón “En las revoluciones hay dos tipos de personas, las que las hacen y las que se aprovechan de ellas” Pero lo que si es una realidad es que fue un triunfo de la no violencia como instrumento para enfrentarse a los tiranos (imagen procedente de http://geografosubjetivo.wordpress.com )


Os preguntaréis que tiene que ver toda esta historia que he contado sobre Gandhi con los acontecimientos que estamos viviendo estos días en España y también en otras naciones europeas y en parte con las revoluciones árabes que se han producido a lo largo de los primeros meses del año aunque no se puedan comparar pues sus orígenes son diferentes pero también se desarrollaron en un clima de no violencia. Quiero pensar que todos estos movimientos están inspirados en cierta forma en la Satyagraha de Gandhi, en la lucha por cambiar la injusticia de unas leyes, de un sistema establecido a través de la no violencia, pues , como decía Gandhi ” La no-violencia es la mayor fuerza a disposición de la humanidad. Es más efectiva que el arma de destrucción más efectiva que haya ingeniado el hombre”.

Si hace unos días manifestaba mi desencanto por lo que estaba sucediendo en Sol, por su intento de manipulación durante las elecciones españolas por grupos ajenos al origen de estas manifestaciones, nacidas por la sensación de indefensión, de injusticia y desamparo creado por un sistema donde las clases privilegiadas parecen gozar de impunidad sobre sus actos aunque esos actos causen sufrimiento a muchas personas, hoy veo renovada mi esperanza de que después de todo  pueda tener influencia en la política de los partidos y por tanto en la reforma de la sociedad , no sólo a nivel nacional que sería insuficiente y casi imposible, sino a nivel europeo y mundial. En efecto , si sólo España cambia las reglas de juego no nos será posible hacerlo porque el entorno nos lo impediría, pero si conseguimos contagiar la necesidad de reformar el actual estado de cosas en otros países, habría una esperanza de lograr cambios.

Imagen de la Puerta del Sol donde llevan ya dos semanas una acampada que se autocalifica de “indignados”. Aunque personalmente dudo de la eficacia y la independencia de los que están en este campamento, el movimiento Democracia Real Ya si está dando pasos encaminados a convertir en propuestas reales los motivos que han iniciado estas movilizaciones  y que el escritor Michael Lewti resume con estas palabrasPolíticas que han perpetuado el régimen de capitalismo para ricos y socialismo para los  pobres que ha contemplado cómo se ha rescatado a las instituciones y los individuos más ricos y poderosos de las consecuencias de sus propios actos durante la crisis financiera a expensas de los más pobres“(imagen procedente de http://resizer.elcorreo.com/ )

Recojo estas palabras del escritor Michael Lewit , que me parece que describen perfectamente la situación actual “Los aparatos políticos y económicos están pensados para proteger los intereses de la clase privilegiada mundial a expensas del resto de la sociedad. El capitalismo de amiguetes que ha dominado a tantos países emergentes se ha filtrado a los sistemas políticos y económicos de Estados Unidos y Europa. Las consecuencias han sido unas políticas presupuestarias , fiscales y reguladoras que han favorecido de forma escandalosa a los ricos y poderosos a expensas de la clase media y baja. Políticas que han perpetuado el régimen de capitalismo para ricos y socialismo para los  pobres que ha contemplado cómo se ha rescatado a las instituciones y los individuos más ricos y poderosos de las consecuencias de sus propios actos durante la crisis financiera a expensas de los más pobres. Las personas ilustradas empiezan a pensar en los costes de vivir en un mundo cuyos regímenes fomentan la desigualdad en lugar de la clase de actividades que fomentan el crecimiento productivo y la mejora de la condición humana”

No puedo añadir más a estas palabras que describen la injusticia de este sistema que ya no garantiza un nivel de bienestar común a toda la población, sino que se preocupada casi exclusivamente de conservar los privilegios de unos pocos a costa del resto de los ciudadanos. Este extremo es lo que ha motivado el surgimiento de movimientos como Democracia Real Ya, que poco tiene que ver con los que están acampados en Sol, y eso es lo que  motiva mi esperanza. Porque ahora si presentan objetivos concretos. Por un lado quieren promover una iniciativa para reformar la ley electoral, y afirman que“queremos influir en el pensamiento político de la gente y lo estamos consiguiendo” aunque han descartado constituirse en partido político, quizás para no caer en los mismos vicios que parecen contagiarse unos partidos a otros.

Imagen de Atenas donde también se ha extendido el movimiento nacido en España . El director de la Fundación de Investigaciones Económicas e Industriales en Atenas, Yannis Sturnaras, expresa lo que sienten los griegos sobre los recortes sociales y económicos  “Pedirnos más es imposible. Sólo nos queda cortarnos los pies y las manos” Los griegos no sólo han dado la espalda a los políticos sino también a los sindicatos. Si estos movimientos no son atendidos y la crisis y los recortes sociales se hacen más intensos la situación puede degradarse demasiado y la falta de esperanza y horizontes convertir la situación actual en algo explosivo y muy peligroso(imagen de http://www.ligury.com )

Sobre la voluntad que tienen los partidos políticos de asumir algunas de sus propuestas dicen “Como están secundadas por gran porcentaje de la población, entenderíamos que se hicieran eco de ellas. Nosotros las proponemos a nivel social, que es donde hay que proponerlas. Si las llevan al Congreso, nos parecería perfecto. Pero que las lleven y las cumplan”. Y están planeando organizar una manifestación a nivel mundial para el próximo 15 de octubre. Y si hace una semana escribía en este mismo Mentidero que el campamento de la Puerta del Sol no era el camino por la manipulación de elementos externos , me sigo reafirmando en lo que dije pero también que Democracia Real Ya sí nos está enseñando el camino para poder intervenir en el sistema , participando en la toma de decisiones y obligando a los políticos a escuchar las voces a las que durante tanto tiempo han sido sordos.

No estoy hablando en ningún momento de revoluciones , del caos, de la anarquía, sino de oponerse a leyes injustas y a situaciones injustas ,como hizo Gandhi,  de la necesidad de crear una nueva forma de organización donde será necesario la colaboración de las mentes más brillantes para crear  y no reformar. Como decía al principio , los problemas del mundo son tan graves,hoy mismo conocemos el crecimiento de las emisiones de dióxido de carbono a nivel mundial,  que esto va más allá de un sistema económico o político, está en juego la vida tal y como la conocemos y creo que si seguimos el camino que nos enseñó Gandhi hay posibilidades de lograr algo importante, aunque los obstáculos son enormes y la dificultad máxima. Pero el primer paso parece que lo hemos dado . Ojalá sea así, ojalá nos encontremos ante las puertas de un cambio a diferentes niveles porque lo necesitamos sino queremos cerrar nuestro futuro. En otro artículo hablaré de esos obstáculos , pero hoy quiero cerrar este artículo de nuevo con las palabras de Albert Einstein “Acabemos de una vez con la única crisis amenazadora que es la tragedia de no querer luchar por superarla.”

EL MANUSCRITO VOYNICH, EL LIBRO MÁS MISTERIOSO DEL MUNDO

El escritor francés Pierre Lotti decía que “Vivimos en una pequeña isla de la luz rodeada de un insondable y tenebroso piélago de misterio”. El misterio atrae al hombre, que acepta el desafío de desvelar lo que se halla oculto , de descifrar la clave que permita abrir la puerta hacia un nuevo conocimiento. Sin embargo, en ocasiones es el propio ser humano el que establece barreras y levanta obstáculos para que el acceso a ese conocimiento sólo esté al alcance de unos pocos, ocultando las enseñanzas y mensajes que quiere transmitir con un lenguaje que sólo es comprensible para unos pocos iniciados, para los discípulos o aquellos que estén prepaparados para recibir y aprender ese conocimiento vedado a los demás. Como dijera el pintor belga René Margritte “uno no debe hablar acerca del misterio , uno debe ser cautivado por él”. Hoy me propongo no hablaros de un misterio, sino que os dejéis cautivar por el considerado como el libro más misterioso del mundo , el Manuscrito Voynich. Pero antes miremos atrás para conocer el origen de los intentos del hombre por ocultar sus mensajes.
Desde la antigüedad el hombre ha desarrollado métodos para ocultar la información, creando incluso una técnica conocida como criptografía , una palabra de origen griego que significa “escritura oculta” y que según el Diccionario de la Real Academia Española significa “arte de escribir con clave secreta  o de un modo enigmático”.  Uno de los testimonios más antiguos sobre el afán de ocultar información  del ser humano lo hallamos en la obra de Heródoto(484-425 a.C) considerado el padre de la Historia, quién en su obra titulada precisamente “Historia” realiza una crónica de los enfrentamientos entre Grecia y Persia en las conocidas como Guerras Médicas durante el siglo V a. C, con batallas tan célebres como Marathón en 490 a. C o las Termópilas y Salamina en 480 a. C. En ellas nos cuenta Heródoto la historia de un antiguo rey espartano , Demarato, que después de reinar en Esparta entre 515 a 491 a.C había tenido que marchar al exilio buscando refugio en la corte del rey persa Jerjes(519-465 a.C) , quién estaba decidido a “extender el imperio de Persia de tal manera que sus límites serán el propio cielo de Dios   , de forma que el sol no brillará en ninguna tierra más allá de los límites de lo que es nuestro” 



El escitalo espartano  , que se remonta al siglo V a. C , ha sido el primer aparato criptográfico militar usado en la Historia . Era una vara de madera sobre la que se enroscaba una tira de cuero  o de pergamino. El que enviaba el mensaje lo escribía a lo largo de la longitud del escítalo y luego desenroscaba la tira de forma que parece que no son sino letras sin sentido. El mensajero lleva la tira de cuero y para recuperar el mensaje el destinatario sólo tenía que enroscar de nuevo la tira en el escitalo del mismo diámetro que el usado para escribirlo(imagen tomada de http://personal.telefonica.terra.es )  



Pero a pesar de haber sido expulsado de su ciudad a la fuerza Demarato seguía siendo griego y espartano y quiso avisar a sus compatriotas de la invasión que se aproximaba , y para ello decidió escribir un mensaje con la advertencia del ataque persa, pero se encontró con la dificultad de como enviarlo sin que fuera descubierto por los persas. Así nos cuenta Heródoto como logró ocultar el mensaje Demarato “Como el peligro de que lo descubrieran era muy grande , sólo había una manera en que podía contribuir a que pasara el mensaje; retirar la cera de un par de tablillas de madera, escribir lo que Jerjes planeaba hacer  y luego volver a cubrir el mensaje con cera. De esta forma ,las tablillas , al estar aparentemente en blanco , no ocasionarían problemas con los guardas del camino. Cuando el mensaje llegó a su destino , nadie fue capaz de adivinar el secreto , hasta que , según tengo entendido , la hija de Cleomenes , Gorgo, que era la esposa de Leónidas, lo vaticinó y les dijo a los demás que si quitaban la cera encontrarían algo escrito debajo , en la madera. Se hizo así; el mensaje quedó revelado y fue leído, y después fue comunicado a los demás griegos”
Esta es la primera referencia escrita que tenemos de una técnica llamada esteganografía, palabra procedente del griego y que significa “escribir encubierto”. Siglos después, el general y político romano Julio César (100-44 a. C) fue el primero del que tengamos noticias que utilizó la técnica criptográfica de mensaje cifrado por sustitución.  Una de las técnicas que empleó era sencilla a nuestros ojos pero en su época era toda una innovación  y consistía  en utilizar dos alfabetos , el alfabeto llano o normal, que es el que todos conocemos , y el alfabeto cifrado , que serían las letras que sustituyen a las del alfabeto llano. César hacia que cada letra del mensaje correspondiera en realidad a la letra que está tres puestos por delante. Pero vamos a verlo mejor con un ejemplo
Alfabeto llano:       A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
Alfabeto cifrado:   D E  F G H I J  K LMNO P  Q  R S T U VW X Y Z A B C
Texto a descifrar:  EXHQRV GLDV
Julio César (100-44 a.C) fue el primero del que tenemos constancia que usara una cifra de sustitución como sistema para ocultar sus mensajes durante la Guerra de las Galias . La primera vez que recurioó a este sistema  fue cuando Cicerón se hallaba sitiado y le envío un mensaje donde las letras romanas eran reemplazadas por letras griegas  lo que impedía que el enemigo lo pudiera traducir. Aunque había diferentes métodos el más usado consistía en dos alfabetos, uno el llano y otro el cifrado  y luego hacia que cada letra del mensaje le  correspondiera en realidad a la letra que está tres puestos por delante como vemos en el ejemplo más arriba (imagen tomada de http://www.laguia2000.com/ )
 ¿Qué texto hay oculto? Si conocemos la ténica usada por Julio César nos será fácil. Bastará sustituir la letra del mensaje que tenemos que descifrar por su equivalente en el alfabeto llano.  Así tendríamos E=B X=U H=E Q=N R=O y V=S, por lo tanto la primera palabra es Buenos y la segunda palabra  G=D L=I D=A  y V=S.El mensaje oculto era Buenos días,. Nos parece muy sencillo pero si desconocemos el método empleado y no tenemos la clave nos será muy complicado descifrarlo y sólo veremos un conjunto de letras que para nosotros no tienen ningún sentido. He realizado este rodeo por la historia porque el Manuscrito Voynich es hasta ahora el mayor reto al que se han enfrentado los expertos en encriptado u ocultación de mensajes y en las técnicas para averiguar el método empleado y así desvelar lo que ocultan. Hasta ahora nadie lo ha conseguido con el manuscrito Voynich.
Ahora tenemos que viajar hasta  un edificio de nombre muy sugerente la Biblioteca Beinecke de Manuscritos y Libros Raros en la Universidad norteamericana de Yale. El edificio fue construido  entre 1960 y 1963 para albergar antiguos manuscritos y algunos libros importantes por su valor histórico y simbólico, como la primera Biblia impresa por Johannes Gutenberg(1398-1468), el inventor de la imprenta. Pero entre estos libros se encuentra uno muy especial, con la referencia MS408 que así no nos dice demasiado, pero tras las que se oculta uno de los libros más misteriosos del mundo, un libro del que todavía no conocemos ni su autor, ni su contenido ni la razón de su existencia, el llamado Manuscrito Voynich. Si tuviéramos el permiso para verlo ,podríamos ir a la Biblioteca Beinecke para que nos lo mostraran nos harían esperar unos minutos y nos conducirían hasta una sala en la que podríamos observar un libro de 15 centímetros de alto por 27 centímetros de ancho , que consta de unas 240 páginas escritas en pergamino de las que faltan 28 páginas con un texto iluminado de diferentes colores, azul, amarillo, rojo, castaño y verde  y profusamente ilustrado con acuarelas de plantas desconocidas o mujeres desnudas . 
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Interior de la Biblioteca Beinecke de Manuscritos y Libros Raros en la Universidad norteamericana de Yale, construida entre  1960 y 1963. Su nombre nos trae imágenes de un lugar mágico y misterioso lleno de libros extraños y legendarios. Sin duda, el más conocido de todos ellos es el Manuscrito Voynich que fue donado a la Biblioteca por   el librero neoyorkino Hans. P. Kraus que a su vez lo compró a los herederos de Voynich después de la muerte de su esposa Ethel Lilian en 1960 . Lo compró por 24.500 y pensaba venderlo al menos por 100.000 dólares pero no encontró  comprador y finalmente lo donó a la Universidad de Yale
El texto  consta de 170.000 caracteres de una lengua que nos es desconocida y que nadie ha podido descifrar hasta el momento y hasta un millón de ilustraciones . Pero , ¿por qué le llamamos manuscrito Voynich y cuando fue devuelto a la luz del olvido en el que se encontraba? Debemos conocer ahora a Wilfrid Michael Voynich(1865-1930), que había nacido en Lituania  y en su juventud se licenció en farmacia después de estudiar en diferentes universidades y graduarse finalmente en la Universidad de Moscú. Participó de forma activa en política , defendiendo la independencia de Polonia de Rusia , lo que le llevó a ser detenido por las autoridades rusas y ser deportado a Siberia en 1885, permaneciendo allí hasta que logró fugarse en 1890 huyendo a Alemania y de allí a Londres donde se casaría en 1902 y seguiría con su actividad revolucionaria traduciendo al inglés obras de Karl Marx (1818-1883) . En 1904 adoptó la nacionalidad británica y cambió su apellido original Wojnicz por el de Voynich. Es en estos años cuando se despertó su pasión por los libros, en especial por libros antiguos y manuscritos , abriendo una tienda en el Soho londinense donde era posible encontrar joyas literarias y todo tipo de libros raros y antiguos     
  
En uno de sus viajes en busca de libros raros y valiosos  Voynich llegó al colegio jesuita italiano de Villa  Mondragone , en la localidad de Frascati, donde se acumulaban textos históricos del colegio . Uno de los baúles que pudo examinar Voynich pertenecía a uno de los mayores intelectuales del siglo XVII , Athanasius Kircher(1601-1680), del que ahora hablaremos. En esa caja, entre otros libros y manuscritos , se encontraba uno escrito en pergaminocon una gran cantidad de ilustraciones que conservaban su brillante color y con una escritura que a Voynich le resultaba del todo desconocida. Voynich lo compró y trataría de descifrar su contenido, una labor que llevaría el resto de su vida sin resultado positivo alguno. Antes de dejar a Voynich, añadiré que en 1914 dejaría Europa para escapar de la inminente I Guerra Mundial y viajaría a Estados Unidos, y en los años siguientes seguirá prosperando como vendedor de libros raros , abriendo tiendas en diferentes países del mundo
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Nacido en Lituania y cuyo nombre verdadero era Michal Wojcniz(1865-1930), Wilfrid M Voynich tuvo una vida muy agitada que le llevó a ser deportado a Siberia después que defendiera la independenica de Polonia con respecto a Rusia. Después de 5 años de encierro escapó  y huyó a Alemania y después a Inglaterra donde se estableció y después de casarse en 1904 y seguir traduciendo libros revolucionarios , se dedicó al comercio de libros raros y antiguos con bastante éxito. El Manuscrito Voynich lo hallaría en 1912 en un baúl con otras obras de Athanasius Kircher en el Colegio Jesuita italiano de Villa Mondragone. Lo adquirió junto con otros 30 manuscritos aprovechando los problemas económicos del Colegio jesuita.Posteriormente se iría a Estados Unidos huyendo de la I Guerra Mundial
Pero antes de seguir debemos fijarnos ahora en la estructura y contenido del Manuscrito. Está dividido en seis  partes con un texto escrito de izquierda a derecha  , con más 170.000 caracteres y 35.000 palabras  con un tipo de letra minúscula y con ilustraciones en todas las páginas menos en la última sección que sólo contiene texto. Hay que señalar que parece que en primer lugar se dibujaron las ilustraciones y luego se añadió el texto escrito, pues en ocasiones el texto se superponen a las ilustraciones que en todo el texto no se puede observar ni una sola corrección, como si hubiera sido escrito conociendo exactamente lo que se deseaba escribir , sin ningún titubeo y sin signos de puntuación. Conozcamos ahora sus secciones, que se pueden distinguir no por el texto, que nos es desconocido, sino por las ilustraciones
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Detalle de la escritura del Manuscrito Voynich  escrito en una lengua hasta ahora desconocida e indescifrablé a la que se ha dado el nombre de voynichés , en el que no se encuentran palabras con más de 10 letras y además la distribución de las letras o caracteres es también peculiar porque algunas sólo aparecen al principio, otras al final y algunas siempre en el medio . En total son más de 170.000 caractéres  divididos en unas  35.000 palabras y un alfabeto compuesto de entre 20 y 30 signos. Cumple la ley de Zip común a las lenguas existentes por la cual  cuantas más veces aparece una palabra, más corta es dicha palabra
Las seis secciones en que está dividido el Voynich son Herbolario, Cosmología, Astronomía, Biología, Farmacéutica y Recetas. La más importante y la que ocupa un mayor espacio dentro del manuscrito es la de Herbolario con 130 páginas como una especie de tratado de plantas medicinales y en cada una de sus páginas hay una ilustración de por lo menos una planta. En otra sección , la de Biológica  encontramos la representación en sus ilustraciones de mujeres desnudas,algunas con una corona sobre su cabeza,  bañándose en  un líquido verde dentro de una especie de piscinas o tinas que estarían interconectadas a través de tuberías , con algunos de los dibujos que representan órganos genitales femeninos. En la sección Astronómica encontramos ilustraciones que parecen representar a los doce signos del zodiaco , cada uno de ellos acompañado por 30 figuras de mujeres desnudas que a su sostienen una estrella aunque entre las páginas perdidas que he señalado antes se encuentran dos de los signos zodiacales, Acuario y Capricornio y también encontramos en esta sección la representación de objetos celestes como el Sol , planetas y otras estrellas.  Sobre las páginas que faltan hay que decir que no fueron arrancadas , sino descosidas y se afirma que  en ellas estaba la clave que permitiría descifrar el texto.  
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En esta imagen del Manuscrito Voynich correspondiente a la sección Biológica podemos ver las enigmáticas piscinas de aguas verdes interconectadas entre sí  y donde vemos como se bañan mujeres desnudas . En estas ilustraciones podemos tratar de ver como simulan organos del cuerpo humano , aunque en la época en que fue realizado el Voynich ,, entre 1404 y 1438 según las pruebas de Carbono 14, no se tenían estos conocimientos.  Otros han querido ver una representación de la endura o suicidio practicado por los cataros , pero hay casi 200 años de diferencia entre los cataros, cuyos últimos representantes fueron quemados en Montsegur en 1244 y el Voynich
 Siguiendo con las restantes secciones , la de Farmacéutica contiene ilustraciones de partes de la planta, ya sea el tallo, la hoja o la raíz y pequeños fragmentos de texto, como si se estuviera describiendo la aplicación de esas plantas. En la sección de Recetas, casi toda ella sólo texto  , esta dividida en párrafos más cortos que los anteriores y encabezado por una especie de estrella cada uno de ellos como si se estuviera refiriendo a una serie de puntos diferentes, a instrucciones. En la última sección que nos falta por describir, la de Cosmología , tiene, al igual que la sección Astronómica, grandes páginas desplegables, lo que demuestra que quién lo encargase tenía dinero pues este tipo de páginas eran muy costosas, y  en ella hallamos diagramas circulares cuyo sentido y origen no ha podido ser determinado, ¿tal vez estrellas o galaxias?. En una de las grandes páginas desplegables aparece dibujado una especie de mapa en el que se distingue un volcán y lo que parecen unas islas interconectadas entre sí  y también fortalezas.
Parece ofrecer información de donde encontrar las hierbas y como utilizarlas , los dibujos del zodiaco podrían hacer referencia a la creencia medieval de que para iniciar un tratamiento médico con hierbas había que conocer primero el signo zodiacal del enfermo.Algunas paginas contienen fenómenos ópticos y si las pasáramos con rapidez adquirirían movimiento. Y en cuanto a las mujeres desnudas bañándose en una piscina ¿qué puede significar?Nos es desconocido, algunos aventuran una referencia a baños en el agua de la eterna juventud, otros a baños de aguas con poderes sanadores , pero es muy difícil afirmar nada  basándonos solo en lo que nos sugieren las enigmáticas ilustraciones.



En esta imagen podemos por un lado disfrutar del brillo de los colores que gracias a recientes análisis se ha podido comprobar que se obtuvieron con técnicas correspondientes a la Edad Media  y en este caso la imagen corresponde a la sección de herbolario donde se representan plantas quiméricas que no existen en la realidad . Además, se puede ver como el texto en ocasiones invade los márgenes del dibujo lo que haría suponer que primero se hicieron las ilustraciones y luego el texto. Seria como un herbario donde se recoge diferentes plantas medicinales y sus aplicaciones con la diferencia que no sabemos que plantas son ni que uso tienen , aunque algunos creen reconocer  un girasol o la planta de la pimienta (imagen tomada de http://turbulenciayomelet.blogspot.com )     



En 1915 Voynich había comentado la existencia y el enigma del manuscrito a un amigo suyo , el profesor y decano de la Universidad de Pensilvania , William R.Newbold(1865-1926), que era experto en lingüística y criptografía. Sin embargo, hasta 1919 no se demostró interesado. En ese año le pidió a Voynich una copia de sus páginas y trabajará durante dos años en el descifrado del Manuscrito Voynich, donde creyó descubrir un texto oculto en griego a raíz de unos trazos que aparecían en una de las páginas. En base a esta endeble conjetura y a una combinación de teorías numéricas relacionadas con la Cábala judía , Newbold creía haber logrado la traducción de algunos párrafos e incluso se atrevió a a aventurar que la obra correspondía a Roger Bacon. Sin embargo , posteriormente se descubriría que lo que había tomado por trazos de escritura griega no eran más que defectos del papel debido a la edad  y por lo tanto la teoría de Newbold quedó descartada, aunque Bacon volvería a aparecer como su posible autor ,como veremos más adelante.
Años después, William Frederick Friedman(1891-1969), un experto en criptografía , uno de los principales expertos a nivel mundial en el análisis de códigos cifrados y uno de los pioneros de la Agencia de Seguridad Nacional (NSA) reunió en 1944 a un grupo de expertos para tratar de descifrar el Voynich pero sin ningún resultado positivo,  aunque aventuró la posibilidad de que no sólo se trataba de un mensaje cifrado sino que estaba escrito en una lengua artificial y desconocida. Se basaba para esta afirmación en el hecho de que el Manuscrito Voynich cumple la Ley de Zipf, una ley enunciada por el lingüista norteamericano George Kingsley Zipf(1902-1950) que podemos resumir diciendo que en todas las lenguas conocidas cuantas más veces aparece una palabra, más corta es esta palabra, lo que sucede en el texto Voynich
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Roger Bacon (1214-1294) fue desde el principio uno de los nombres al que se señalaba como el autor del Manuscrito Voynich , incluso se refería a él el doctor Johann Marcus Maci cuando le escribió la carta a Athanasius Kircher que acompaña al manuscrito con el fin de que Kircher tratara de descifrarlo. Pero aunque Roger Bacon fue un adelantado a su tiempo con estudios de óptica, de la refracción de la luz, con diseños de lentes de aumento y que habría tenido motivos para cifrar el contenido de la obra para protegerse de la persecución de la Iglesia, la datación con Carbono 14 lo descarta , ya que fue escrito unos 130 años después de su muerte  
Tras la muerte de la esposa de Voynich, Ethel Lilian (1864-1960), los herederos de los Voynich lo venderían en 1961 por 24.500 dólares al librero neoyorquino Hans P.Kraus(1906-1987)  quién pensaba hacer un gran negocio , poniéndolo a la venta de forma inmediata por 100.000 dólares. Pero sin embargo no logró obtener un comprador y decidió por fin donarlo a la Biblioteca Beinecke de Manuscritos y Libros Raros en la Universidad norteamericana de Yale donde, como sabemos, hoy se encuentra guardando todavía sus secretos. Pero ¿cuando aparece en la historia el Manuscrito Voynich? Las primeras referencias se remontan al emperador del Sacro Imperio Rodolfo II (1552-1612) , un emperador de extraña personalidad  con tendencia a la depresión y agudos periodos de melancolía. Pero lo más importante de su figura era su gran afición por la alquimía, las ciencias ocultas , magia y astrología , convirtiendo su corte en lugar de residencia de importantes alquimistas que trabajaban en la Academia Alquimista Praguense
Tenía una inmensa colección de libros relacionados con los temas alquímicos, ciencias naturales y magia y entre ellos se encontraba el Manuscrito Voynich , que el emperador habría adquirido aunque desconozcamos quién era su anterior propietario. Entre los alquimistas que se hallaban en la corte de Rodolfo II,se encontraba  Jacobus Horcicky de Tepenecz(1575-1622) , un alquimista checo que se había ganado la confianza del emperador después de curarle una enfermedad que había padecido en 1608 con un preparado al que llamaba Aqua Sinapius y con el que ganaría una gran fortuna. El emperador se lo agradecería  nombrándole responsable de la farmacia real de Praga. Cuando el emperador Rodolfo II murió en 1612 había dejado la hacienda del Imperio en muy malas condiciones, llena de deudas, y entre sus acreedores se hallaba el propio Jacobus Horcicky. Parece ser que , ante la imposibilidad de entregarle dinero para saldar la deuda, le permitirían elegir algunos de los manuscritos de la biblioteca  del emperador, y entre ellos se hallaría el Manuscrito VoyNich.
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El emperador del Sacro Imperio Rodolfo II (1552-1612), nieto de Carlos I de España y V de Alemania , fue siempre un hombre enfermizo , propenso a las depresiones y a la melancolía, de carácter debil y muy aficionado a todo lo relacionado con la magia, la alquimia y las ciencias ocultas, teniendo unas de las bibliotecas más importantes de Europa sobre estos temas . Formo una corte de alquimistas y en su momento adquirió por 600 ducados de oro el Manuscrito Voynich, pero ignoramos quién fue el vendedor aunque se especula con John Dee(1527-1608) , matemático y astrólogo de la corte de la reina inglesa Isabel I(1533-1603). Dee habría dedicado buena parte de sus últimos años de vida al estudio de la lengua de los ángeles . Esta teoría se basaba en que Dee tenía en su biblioteca un gran número de obras de Bacon pero una vez que el Carbon 14 demostró que no podía ser Bacon  no hay razón para pensar que el manuscrito estuviese en poder de John Dee
Jacobus  trataría de traducirlo sin éxito hasta su muerte en 1622 y, aunque esto es una suposición, habría pasado a manos de otro de los alquimistas que había trabajado en la corte de Rodolfo II llamado Georgius Barschius (1590-1665) y al igual que había hecho  trataría de traducir sin éxito el Voysich. En realidad, apenas sabemos algo de su vida excepto por las dos cartas que escribió a Athanasius Kircher a quién escribió en 1636 y 1639. Athanasius Kircher(1601-1681), al que ya me había referido con anterioridad , en una de ellas le envió unas copias del manuscrito y le pedía si le podía ayudar en la traducción, pues Kircher era considerado el principal experto mundial en lenguas,  y dos años después le escribiría de nuevo preguntándole si había podido mirar las páginas que le mandó e indicándole que si lo deseaba a través de unos amigos le podía enviar el manuscrito original. Parece que en ninguna de las dos ocasiones tuvo respuesta de Kircher.
Barschius seguiría trabajando en el manuscrito hasta su muerte y parece que entonces se lo entregó a su amigo Johannes Marcus Marci (1595-1667) que era doctor y profesor de la Universidad de Praga. Durante un viaje a Italia, Marci había conocido a Athanasius Kircher con quién había establecido una buena amistad . En 1665 o 1666 le envió una carta con el manuscrito Voynich rogándole, como ya hiciera Barschius, que utilizase su conocimiento y talento para las lenguas e intentase descifrar el Manuscrito. Marci moriría apenas un año después y no tenemos pruebas de que Kircher lograse traducirlo ni que respondiera a Marci, pero lo cierto es que cuando Voysich halló el Manuscrito Voysich esta carta aún se hallaba adjunta a él, y en ella mencionaba ,además, que había sido adquirido por el emperador Rodolfo II por 600 ducados de oro a un desconocido y expresaba su opinión de que su autor era Roger Bacon
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Athanasius Kircher fuen una de las grandes figuras intelectuales del siglo XVIII cuyos conocimientos abarcaban desde la óptica a la egiptología, la arqueología bíblica, la vulcanología, la acústica, la botánica, la historia, la sinologia o estudio de la lengua y culturas chinas,  además del copto. Tanto Georgius Barschius, que le escribió por dos veces para pedirle ayuda, como Johann Marcus Marci, amigo de Kircher y quién le mándo el manuscrito junto con una carta que encontraría Voynich más de 200 años después, recurrirían a su ayuda , pero no tenemos respuestas de Kircher a esas cartas y no sabemos si intentó descifrarlo . Después de la muerte de Kircher en 1680 se perdería durante dos siglos la pista al Manuscrito Voynich   
Roger Bacon(1214-1294) era un franciscano inglés que había destacado en teología, filosofía y en ciencia  conocido por sus amplios conocimientos en su época como “Doctor Mirabilis” o “Doctor Milagro”. Fue uno de los pioneros en defender el método empírico para el desarrollo de la ciencia, es decir, experimentar para comprobar si la realidad  coincidía con la teoría. Fue uno de los primeros europeos en interesarse en los fenómenos ópticos, la refracción y la reflexión la luz, usó cristales de aumento y describió la formación del arco iris. Era un hombre adelantado a su tiempo y en muchas ocasiones su espíritu científico le llevó a enfrentarse con la Iglesia . Si Bacon hubiera redactado el Manuscrito Voynich podríamos explicarnos el hecho de que estuviera escrito en código para evitar ser acusado de hereje por la Iglesia por los descubrimientos que habría recogido en este manuscrito. Sin embargo ahora veremos como hay una razón poderosa para descartarle como autor, igual que a otros que se les ha atribuido , como el propio Leonardo Da Vinci(1452-1519)
En cuanto a Athanasius Kircher , era un jesuita cuyos conocimientos abarcaban desde la óptica a la egiptología, la arqueología bíblica, la vulcanología, la acústica, la botánica, la historia, la sinologia o estudio de la lengua y culturas chinas,  y el copto . Kircher intentó fundar una ciencia universal que integre todas las ramas del saber y era reconocido por sus contemporaneos como un adelantado de su tiempo pero a pesar de ello y de que sus investigaciones surgiesen inventos como la linterna mágica, especie de proyector y antecedente del cinematógrafo, y que incluso tratase de descifrar los jeroglíficos egipcios  no parece que consiguiera realizar ningún progreso en la traducción del Manuscrito Voynich. Y en Athanasius Kircher se pierde el rastro del Manuscrito durante dos siglos hasta que en 1870 reaparece en el Collegio Romano en el Vaticano donde seguramente había permanecido desde la muerte de Kircher en 1680. En ese año de 1870 los Estados Pontificios fueron ocupados por las tropas italianas del rey Víctor Manuel II (18020-1878) y las propiedades de la Iglesia fueron expropiadas y el contenido de la biblioteca fue repartida en las bibliotecas privadas de la facultad. Y allí es donde lo encontraría en 1912 Voysich y lo compró junto con otros 30 manuscritos aprovechando los apuros económicos del Collegio Romano. 
Una de las grandes hojas desplegables con formas de espirales que recuerdan a Galaxias . Enigmáticos dibujos que podrían represntar también cualquier otra cosa. El hecho de que el Manuscrito contenga tantas hojas desplegables es un signo de que quién lo realizó  y encuadernó no tenía problemas de dinero pues el pergamino es muy caro y estas hojas desplegables son muy raras en cualquier manuscrito medieval. Todo lo que digamos sobre su contenido no son sino especulaciones , pues mientras no tengamos la clave para el texto ignoraremos lo que signifca. ¿Por qué alguien se tomó tantas molestias para que no se pudiera conocer su contenido?(imagen tomada de http://www.elefantesdepapel.com/ )



Todas las teorías que se han aventurado, incluida la que acusaba a Voynich de haberlo falsificado , se han demostrado falsas. Ni fue una falsificación de Voysich, ni tampoco lo escribió Roger Bacon,ni Leonardo da Vinci,  ni los alquimistas   Jacobus Horcicky de Tepenecz o Georgius Barschius . En el año 2009 se realizó una prueba de carbono 14 con cuatro fragmentos diferentes del Manuscrito que estableció su antiguedad entre los años 1404 y 1438, y los mismos resultados dio el análisis de la pintura utilizada en sus ilustraciones, lo que por un lado confirma su autenticidad medieval y por otro lado descarta a todos los personajes que hemos visto a lo largo de este artículo , pues ninguno de ellos vivió en aquellos años. 
¿Quién escribió el Manuscrito Voynich?¿cual es la lengua utilizada en su redacción?¿que significado tienen sus ilustraciones, algunas de ellas que parecen células, otras galaxias y otras plantas quiméricas de naturaleza desconocida?¿de que trata el libro?¿un tratado alquímico?¿algo cuyo secreto era tan importante que había que ocultarlo de esta forma?¿es quizás una enorme broma que alguien realizó para hacerlo pasar por un manuscrito valioso? Han pasado cuatrocientos años desde que el emperador Rodolfo II lo adquiriese a un desconocido y nadie ha sido capaz de desentrañar su secreto.  Y seguirá esperando en su residencia de la Biblioteca Beinecke de Manuscritos y Libros Raros ¿quién se atreverá de nuevo a desafiar sus secretos ?  Sabemos que es medieval, que se escribió entre 1404 y 1438 , que Rodolfo II lo compró en algún momento entre finales del siglo XVI e inicios del siglo XVII y todo lo demas nos es desconocido. ¿Por qué alguien se tomo el trabajo inmenso de un libro de 240 páginas, lleno de ilustraciones para que luego no se pudiera descifrar?¿estarán en lo cierto los que dicen que la clave está en las hojas que fueron descosidas y ahora faltan?si es así, ¿por qué?¿Qué esconde el Manuscrito Voynich? Como escribía el historiador británico Thomas Carlyle “¡El misterio! Sí, un misterio profundo nos envuelve. Cuanta más luz, más misterio” Incluso con la luz de nuestra tecnología el más profundo misterio sigue rodenado al Manuscrito Voynich.
VIDEO DEL PROGRAMA CUARTO MILENIO SOBRE EL MANUSCRITO VOYNICH

EL NACIMIENTO DE ATENAS , UN VIAJE AL ORIGEN DE LA DEMOCRACIA

Escribía el poeta inglés Percy Bysshe Shelley(1792-1822) que “Todos somos griegos” , una frase que ya he recogido en otras ocasiones en el Mentidero porque con demasiada frecuencia olvidamos de donde venimos y necesitamos recordar las referencias de nuestro pasado para poder tener conciencia de lo que ha costado conseguir la democracia que hoy es el sistema de gobierno por el cual se ordenan la mayoría de las sociedades europeas y al que aspiran todos los pueblos del mundo, a pesar de los tiranos y sátrapas que igual ahora que entonces desean detentar el poder absoluto, bien a través de las dictaduras o bien pervirtiendo la democracia hasta dejarla vacía de contenido. Lo que hoy os propongo es que conozcamos el nacimiento de la democracia, que en opinión de Winston Churchill “se ha dicho que la democracia es la peor forma de gobierno, excepto por todas las otras formas que han sido probadas de vez en cuando.”
Y para ello tenemos que viajar a Grecia , a la cuna donde han surgido la filosofía, el arte y las ideas políticas que aún hoy se constituyen en los cimientos que sostienen nuestra sociedad y nuestra cultura. Y más en concreto a una ciudad, Atenas. Esta ciudad se hallaba en una de las regiones más pobres de Grecia, conocida como el Ática, pedregosa, seca , mala para el cultivo y con el único atractivo de disponer de buenos puertos naturales para desarrollar el comercio marítimo. La llanura donde se asentaría la ciudad estaba rodeada por macizos montañosos donde destacan cumbres como el Parnés con sus 1413 metros , el Pentélico con 1106 y el Himeto con 1037, mientras que en el corazón de la ciudad se levantaba una colina, la Acrópolis , con 157 metros de altura. Sobre Atenas sabemos que ya en el 1400 a. C era una de las ciudades más importantes de la civilización micénica.
Mapa con las principales ciudades micénicas incluidas Troya , cuya guerra sería el tema principal de la Ilíada de Homero y aunque su centro era Micenas, Atenas también se encontraba entre las principales ciudades gracias en gran parte a la proximidad de buenos puertos naturales como El Pireo ,que le permitieron desarrollar el comercio, principalmente la exportación de aceite (mapa procedente de http://exploretherned.com )
Una de las fuentes de información de aquella lejana época es la “Ilíada” de Homero, que identifica a los micénicos como aqueos aunque hoy todavía no sabemos si se trataba del mismo pueblo. En la Ilíada nos habla de diferentes estados micénicos como Argos, Mecenas y Tirinto y hoy sabemos que también existían otros como Yolco o la propia Atenas . Ya entonces, la dificultad de comunicación entre las diferentes poblaciones comenzó a determinar el destino de estas ciudades, que en lugar de organizarse en un estado  común se convirtieron en ciudades independientes unas de otras, las futuras polis griegas. Gran parte de lo que sabemos de su cultura se lo debemos al arqueólogo alemán Heinrich Schliemann(1822-1890), cuya vida merecería de por sí todo un artículo, que en su convencimiento por demostrar la realidad histórica de lo relatado por Homero en la Ilíada, no sólo descubrió el emplazamiento de la mítica Troya, sino también excavó las ciudades micénicas de Tirinto , Micenas y Orcómeno, mientras otro arqueólogo, el británico Arthur John Evans(1851-1941), descubriría las ruinas minóicas  de Creta, con el célebre Palacio de Cnossos. La cultura minóica y micénica se hallan por tanto en el origen de la cultura griega, y , por extensión de nuestra cultura.
Pero si hablamos de Grecia no podemos olvidarnos de su mitología y Atenas no es una excepción. Los atenienses remontaban los orígenes de su ciudad al rey Cécrope , quién habría fundado la ciudad hacia el siglo XVI a.C. Según el mito Cécrope había nacido directamente de la tierra y su cuerpo tenía la forma de una serpiente, lo que dio origen a su nombre, pues Cécrope significaba “rostro con cola”. Este monarca legendario habría reinado durante medio siglo los destinos de la recién nacida ciudad , una ciudad que muy pronto sería motivo de disputa entre dos deidades que aspiraban a ser sus protectoras. En efecto, Poseidón , hermano de Zeus y dios del mar, y Atenea,la diosa virgen nacida de la cabeza de Zeus y protectora de héroes y ciudades. Cuando se disputaban la protección de la nueva ciudad, Cécrope actuó como árbitro y sugirió que para resolver la disputa cada una de las deidades hiciera un regalo práctico para la ciudad, y aquel que fuera mejor se convertiría en su protector y sería venerado en la ciudad.
Cécrope es, según el mito, el primer rey de Atenas y su fundador en el siglo XVI a.C , nacido directamente de la Tierra y con una cola de serpiente , como se puede apreciar en la imagen .Se le atribuye la creación de la institución de matrimonio, la invención de la escritura, la elaboración de un censo y la supresión de los sacricios humanos (imagen procedente de http://olympia.over.blog.es )
Los dioses aceptaron la propuesta de Cécrope y Poseidón , golpeando la Acrópolis con su tridente, hizo brotar una fuente de agua salada, a lo que Atenea respondió tocando la Acrópolis con su lanza y en el punto dónde esta había tocado el suelo surgió un olivo . El agua salada  de la fuente de Poseidón no se podía beber ni servía para regar los cultivos, pero el olivo de Atenea proporcionaría aceitunas  y aceite necesario para iluminar , cocinar y perfumarse . Cécrope , encantado con este regalo tan práctico , proclamó a Atenea como diosa protectora de la ciudad a la que en su honor dio el nombre de Atenas. Poseidón tenía mal perder e inundó toda la llanura que rodeaba a Atenas , hasta que los atenienses prometieron adorarle también como a Atenea. En la época de Pericles, en el siglo V a. C se enseñaba a los que visitaban la ciudad el Olivo Sagrado que había hecho nacer Atenea así como la marca que había dejado el tridente de Poseidón cuando hizo nacer la fuente. En cuanto al nombre de Atenas, a pesar de que parece proceder del de su diosa protectora Atenea, no es algo seguro y todavía se debate sobre su auténtico origen.
Poseidón con su tridente, en algunos mitos se dice que Poseidón , al tocar con el tridente en la Acrópolis apareció una fuente de la que manaba agua salada , mientras que en otras versiones hace aparecer un caballo como en esta imagen. Atenea con la punta de su lanza hizo brotar un olivo y Cécopre asistió como juez declarando a Atenea como diosa protectora de Atenas, pues el olivo era más util para la ciudad que la fuente o el caballo . En su honor la ciudad se llamaría Atenas(imagen tomada de http://www.facebook.com )
En cuanto a Cécrope y su largo reinado nos cuenta el mito que tuvo una intensa actividad por todo el Ática , construyendo nuevas ciudades, creando la institución del matrimonio, suprimiendo los sacrificios humanos a los dioses e incluso se le atribuye la invención de la escritura y la elaboración de los censos. Pero si Cécrope es el fundador mítico de la ciudad , el héroe más venerado por los atenienses era Teseo, hijo del rey de Atenas Egeo. Atenas estaba obligada a pagar un tributo de catorce jóvenes, hombres y mujeres a partes iguales, al rey Minos de Creta, que eran utilizados para alimentar a una criatura monstruosa, el Minotauro, un ser mitad toro mitad hombre que Minos tenía recluido en el Laberinto, donde nadie podía salir pues se perdían en su intrincado recorrido. Teseo zarpó hacia Creta para acabar con aquel sacrificio, y al llegar a la isla tuvo la fortuna de que Ariadna, hija del rey Minos, se enamoró del joven ateniense y le ayudó entregándole un ovillo de lana con el que podría entrar en el Laberinto y salir de él volviendo sobre sus pasos. Teseo liberó a los jóvenes cuando estaba apunto de ser devorados , dando muerte al Minotauro.
Regresó a Atenas, dejando abandonada por el camino a Ariadna, pues debe ser que el sentimiento amoroso no era mutuo, y regresó a Atenas olvidando que había prometido a su padre Egeo izar banderas blancas si estaba vivo o ponerlas negras si había fracasado. Sin darse cuenta puso la bandera negra y su padre, al verlo desde la costa, se arrojó al mar pensando que su amado hijo había muerto. Según el mito, desde entonces el mar donde yace el cuerpo del rey recibió en su honor el nombre de Mar Egeo. Para los atenienses Teseo fue un rey bueno y justo  y el responsable de haber unificado a los diferentes pueblos que integraban el Ática bajo el gobierno de Atenas. Así mismo le consideraban el fundador de los tribunales y las diferentes asambleas atenienses y el origen del posterior sistema democrático. ¿Existió Teseo o sólo es un mito?No tenemos ninguna prueba sobre su existencia, aunque en el siglo V a.C el militar y político ateniense Cimón (510-449 a.C) descubrió unos huesos de un ser gigante en la isla de Esciro, donde el mito decía que se había retirado Teseo hacia el final de sus días, y fueron enterrados en Atenas con todos los honores al considerarse que eran los restos del cuerpo de Teseo, héroe sagrado de Atenas.
Archivo:Kylix Theseus Aison MNA Inv11365 n1.jpg
Teseo dando muerte al Minotauro en presencia de la diosa protectora de Atenas, Atenea. Teseo sería el rey más sagrado para los atenienses , que le consideraron un rey justo y bueno , fundador de los tribunales y las asambleas de ciudadanos y resonsable de unir a los diferentes pueblos que habitaban el Ática bajo el gobierno de Atenas. Siglos después, Cimón hallaría unos huesos gigantescos en la isla de Esciro que identificaría con Teseo que de esta forma fue enterrado en su ciudad con todos los honores, como rey sagrado de Atenas( 
Antes de dejar a Teseo , recojo las palabras que le dedicó el historiador ateniense Tucidides(460-395 a.C), quién lo consideraba una figura histórica y muestra la importancia que tenía para los griegos ” Cuando Teseo subió al trono, con su poder y su inteligencia reorganizó el país y, tras disolver los consejos y las magistraturas de las otras ciudades, los fundió a todos en la ciudad que hay ahora, un solo consejo y pritaneo. Y , aunque cada uno administraba lo suyo como antes, les obligó a convertirse en una sola ciudad, que Teseo transmitió a las generaciones futuras , engrandecida por la contribución de todos”. Ya en las palabras de Tucidides, “engrandecida por la contribución de todos” se vislumbra el espíritu democrático que siglos después germinaría en Atenas.   
Sin embargo, hacia el 1200 a. C la civilización micénica sería desplazada por un pueblo, los dorios, procedente de Macedonia y Épiro, al norte de Grecia , quienes en un movimiento migratorio hacia el sur  fueron desplazando a los micénicos hasta ocupar toda Grecia y también las islas del Peloponeso. El nombre de dorios parece significar “hombres del bosque” u “hombres de las montañas”, pues venían  de esas zonas boscosas y montañosas del norte . El armamento de los dorios estaba fabricado en hierro y utilizaban con habilidad la caballería  lo que les proporcionaba una gran superioridad sobre las ciudades micénicas o aqueas, que aún empelaban armamento propio de la Edad de Bronce. La superior tecnología  bélica de los dorios se impondría sobre la cultura más refinada de los micénicos , sometiendo a sus ciudades y habitantes y destruyendo sus palacios. Los micénicos conservaron sus territorios alrededor de Atenas, que no fue ocupada aunque perdió importancia con respecto a su posición anterior, y también se desplazaron hacia algunas islas del Egeo y la costa de Asia Menor, en la actual Turquía y que entonces recibía el nombre de Jonia.
Mapa con la distribución de los territorios después de la llegada de los dorios , que supuso el final de la cultura micénica , pero Atenas siguió conservando su independencia. Los dorios eran superiores militarmente porque ya usaban armas de hierro mientras que sus rivales todavía sólo disponían de armas de bronce (imagen tomada de http://www.cienciamisterio.com )  



El poeta Hesíodo(hacia el siglo VIII a. C) se referiría a los siglos de dominación dórica como “la edad del hierro”. Todos llevaban armas para defenderse o agredir al contrario, el desarrollo del arte y la cultura en general se detuvo  y el poder de los reyes fue sustituido por el de los propietarios , en una especie de sociedad feudal . Los atenienses siempre proclamaron su orgullo de no haberse mezclado con los dorios y conservar la sangre de los griegos genuinos. Podemos decir también que fue bajo la invasión doria cuando surge también la polis griega. Ante la inseguridad general los campesinos se unieron y agruparon en las cimas de colinas, donde el terreno y la altura les permitía defenderse mejor , dando lugar a la Acrópolis o “ciudad alta”, que sería el corazón de las nuevas ciudades griegas. La época oscura de Grecia se prolongaría hasta aproximadamente el 800 a. C , por lo que los griegos se habituaron a vivir con su atención centrada en lo que ocurría en su ciudad y con bastante indiferencia de lo que sucedía en el resto de las polis, lo que a su vez les impedía construir un estado o un reino más allá de las murallas de sus ciudades.
Hay que decir que para los griegos la ciudad era la forma superior de organización social , aunque siempre que se tratase de poblaciones pequeñas. El propio Aristóteles(384-322) afirmaba que lo ideal es que todos los ciudadanos se conocieran entre sí, y Platón (428-347), creía que el número de habitantes no debía ser superior a los cinco mil. Grecia se convirtió en una miríada de polis independientes, indiferentes en el mejor de los casos unas de otras y en la mayoría de ellos enfrentadas entre sí. En cuanto a Atenas, poco a poco fue desarrollándose ayudado sobre todo por el crecimiento económico. El regalo de Atenea, el olivo, demostró ser muy útil , pues exportaban su aceite de gran calidad a cambio de cereales , lo que favoreció el desarrollo comercial  gracias también a la proximidad del puerto de El Pireo. Y ya en el siglo VII a. C la introducción de las monedas por el vecino reino de Lidia revolucionó el comercio, y Atenas supo adaptarse rápidamente al cambio , acuñando sus monedas con la plata extraída del monte Laurión. Todo ello permitió el desarrollo de una poderosa clase comercial y naviera .
Pero este rápido desarrollo comercial , iba a atraer a muchos nuevos habitantes que se acercaban a Atenas para conseguir trabajo y unas mejores condiciones de vida que la que podían encontrar en el campo o en otras polis menos prósperas, un fenómeno similar al de los actuales flujos migratorios de los pueblos a la ciudad, que dejan los campos despoblados y en algunas ciudades crean importantes bolsas de pobreza, con trabajadores empobrecidos y con trabajos precarios. La historia es cíclica y muchos procesos se repiten, basta sólo con mirar nuestro pasado.  Lo cierto , es que esto iba a obligar a Atenas a buscar una nueva forma de organización social y política . Tenemos que mirar de nuevo hacia atrás para conocer como se habían organizado los atenienses después del fin de la monarquía.
“El sacrificio de Codro, rey de Atenas” de Domenico Beccafumi(1486-1551), fue el último rey de Atenas, porque después de su sacrificio para salvar a la cudad d elos invasores Dorios nadie se consideró con la suficiente dignidad y virtud para ocupar su puesto . A partir de entonces sería la aristocracia quién gobernaría (imagen procedente de http://www.epdlp.com ) 



El último miembro de la lista de los reyes fue Codro, que habría reinado en Atenas desde 1089 hasta 1068 a.C , año en que los dorios emprendieron un ataque contra Atenas. Codro había consultado al oráculo de Delfos ,que se encontraba a pies del Monte Parnaso . Se creía que el oráculo estaba presidido por el dios Apolo quién había matado en una cueva próxima a donde se hallaba el oráculo a la serpiente Pitón, para robarle su sabiduría. Tras quemarla guardó sus cenizas en un sarcófago y la enterró bajo una pieda llamada ónfalos u “ombligo del mundo” sobre la que se construiría el templo de Apolo en Delfos. La sacerdotisa a la que los griegos iban a consultar era llamada Pitia en honor de Pitón, la serpiente. El oráculo  siempre ofrecía respuestas enigmáticas que debían ser interpretadas por quién recibía la profecía y a Codro le dijo  que los dorios se apoderarían de la ciudad si no conseguían matar al rey ateniense.
Cuando los atenienses conocieron el contenido del oráculo no quisieron obligar a su rey a morir por ellos y decidieron resistir hasta el final. Pero Codro, incapaz de seguir viendo el sufrimiento de sus súbditos , se disfrazó de mendigo para que no le detuvieran y salió de la ciudad hasta que se encontró con dos soldados dorios , a uno le dio muerte pero el otro acabó con la vida del monarca. Los dorios, al saber la noticia y conociendo el contenido de oráculo, decidieron retirarse convencidos de que no podrían tomar la ciudad . Siglos después se mostraría al visitante de Atenas la tumba de Codro en el mismo lugar donde había encontrado la muerte por la espada de los dorios. El caso es que tras la muerte de Codro en 1068 a. C nadie en Atenas se consideró con las suficientes cualidades y virtudes para suceder en el trono a Codro por lo que decidieron abolir la monarquía.
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Ruinas del templo de Apolo de Delfos donde se hallaba el Oraculo de Delfos , situado , según el mito, sobre el ónfalos u “ombligo del mundo”la piedra que cubría el sarcófago que contenía las cenicas de la Pitón, la serpiente a la que Apolo dio muerte para apoderarse de su sabiduria. Desde allí, la sacerdotisa o Pitia pronunciaba sus profecias como la que anunció a Codro que Atenas sería conquistada si él no moría
Atenas sería gobernada a partir de ahora por la aristocracia, termino griego que podemos traducir como “gobierno de los mejores”, que en Atenas eran los eupátridas o “los buenos padres”, que eran naturalmente los ricos terratenientes y los más ilustres por nacimiento. La figura del rey o basileus que era como se llamaba al monarca en Grecia, sería sustituida por los arcontes , que en un principio se decidió que fueran cargos de por vida para luego limitar su mandato a diez años y a partir del siglo VII a. C se dejó limitado a un sólo año para que el poder se repartiera entre toda la sociedad aristocrática. Este sistema de gobierno es lo que hoy conocemos con el nombre de oligarquía, que traducido significa “el gobierno de unos pocos” pues de eso se trataba. Las élites de la ciudad eran las únicas que se consideraban dignas de gobernar sobre un pueblo al que consideraban como un niño caprichoso incapaz de dirigirse a sí mismo. Vamos ,en esencia lo mismo que defendía el despotismo ilustrado de los monarcas del siglo XVIII, “todo por el pueblo pero sin el pueblo”.
Los arcontes, palabra que significa “mando” o“el que manda”  eran tres magistrados, cada uno con sus correspondientes responsabilidades. Así teníamos el arconte epónimo , que sería quien tendría a su cargo tanto la administración civil como la pública , daba el nombre a los años, ejercía como mecenas de las artes y cuidaba de viudas y huérfanos Sería el arconte de mayor poder . Otro de los magistrados era el arconte basileus , quién era el responsable de organizar las ceremonias religiosas y presidir las reuniones del areópago, del que ahora hablaré, con una posición cercana a la de los reyes, al menos en el ámbito religioso. Y por último estaba el arconte  polemarco , encargado de dirigir y organizar el ejército, ejército que estaba formado por todos los ciudadanos de Atenas. Estos tres magistrados gobernaban la ciudad con la ayuda del areópago compuesto en exclusiva en aquella época por los eupátridas, o sea, por la aristocracia.
Archivo:Areopagus6.JPG
Imagen del Areópago y de la Acrópolis de Atenas.El Partenón aún no existía , pues sería erigido durante el siglo V a.C bajo el gobierno de Pericles. Dracón sería el primero que dejó por escrito un código de leyes, pues hasta entonces las leyes se habían transmitido oralmente y eran utilizadas por la aristocracia de forma arbitraria , lo que causaba la indignación de las clases más desfavorecidas. Sin embargo , sus leyes excesivamente severas no serían bien recibidas e incluso Dracón tuvo que ir al exilio
Ya hemos visto como en el siglo VII a. C el crecimiento económico había atraído a una gran cantidad de personas a Atenas en busca de una riqueza que, sin embargo, quedaba fuera de su alcance, pues esta se repartía entre unas pocas manos, las de la aristocracia. Las bolsas de mano de obra pobre y explotada, que vistos con ojos de nuestro tiempo podríamos llamar proletarios o clase obrera aunque no se puedan hacer estas equivalencias,  hacían temer que el creciente descontento de esta gente provocara una explosión social . Era patente la necesidad de poner coto a la arbitrariedad con la que los aristócratas interpretaban las leyes a su favor, incrementado la sensación de injusticia y la indignación del pueblo. Aparece entonces la figura de un arconte epónimo llamado Dracón, quién en 621 a. C redactará el primer código legal de la ciudad, ya que hasta entonces las leyes se transmitían oralmente.
Dracón, de cuya vida apenas conocemos nada , dictó unas leyes de  severidad extrema, donde la pena de muerte era el castigo para casi todos los delitos, lo que hizo que a partir de entonces la palabra draconiano fuera  sinónimo de extrema dureza, pero al menos se creaba ya una base jurídica conocida por todos y que regulaba las relaciones entre los ciudadanos , la cual no podía ser interpretada a conveniencia de los más poderosos.Tanto si eras detenido por holgazanería , por robar en una tienda o por un asesinato la condena era siempre la misma , la pena de muerte. Siglos después el orador y demagogo griego Demades(380-318) diría que las leyes de Dracón “no están escritas con tinta sino con sangre”. En su momento Dracón se defendió de aquellos que criticaban la dureza de su código legal afirmando que para él los delitos menores eran merecedores de la muerte y para los delitos más graves no podía imaginar un castigo mayor. Aunque fue un paso adelante no consiguió la paz social e incluso el descontento popular por la crueldad de estas leyes le forzaron a exiliarse a la isla de Égina.
Sobre la eficacia de la pena de muerte como castigo, el historiador griego Tucídides escribiría “En las ciudades la pena de muerte está fijada para muchos delitos , y , sin embargo, empujados por la esperanza , los hombres se arriesgan al mal , porque nadie llegó a la desgracia pensando que no iba a salirse con la suya en su resolución. Con el tiempo la mayoría de las penas acabaron en la muerte, y aun así las transgresiones continúan. O bien hay que encontrar algún otro motivo de miedo más terrible que ése, o bien admitir que la pena de muerte no supone ningún freno.” Como veis, los debates que hoy sostenemos sobre muchos aspectos de la sociedad nacieron hace más de dos milenios, y parece que aún no hemos encontrado la solución. Los que siguen considerando la pena de muerte como la respuesta al crimen tienen en las palabras de Tucidídes la voz de la experiencia que demuestra su ineficacia , aparte de su discutible moralidad.
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Solón de Atenas, uno de los Siete Sabios de Grecia y el principal reformador de su sociedad , cuya organización se basaba ya no en el linaje como sucedía con la aristocracia , sino en las propiedades.Este sistema sería conocido como Timocracia o gobierno de honor, un sistema puente entre la aristocracia y la futura democracia o gobierno del pueblo
No se conseguía la paz social  no sólo por la dureza de las leyes de Dracón, rechazadas por muchos, sino porque no resolvía otro problema básico. Los mercaderes, los campesinos , los pequeños propietarios, lo que hoy podríamos calificar como burguesía o clase media de la ciudad, reclamaban su parcela de poder, cansados de que permaneciera en exclusiva en manos de los eupátridas. Y aparece entonces  la figura de otro de los grandes legisladores griegos, Solón(638-558 a. C) quién , además de legislador era también poeta . Ante el incremento de la tensión social Solón fue elegido como arconte con plenos poderes para resolver el conflicto que se prolongaba ya durante décadas entre la aristocracia y el resto de los ciudadanos. Quizás en su elección habían contribuido por un lado su fama y reconocimiento como poeta y también su origen noble, pues sus antepasados se remontaban hasta el último rey ateniense, Codro.
Tenía fama de hombre moderado, dialogante y de costumbres más bien austeras, que creía en la igualdad, de los hombres con indiferencia de sus riquezas y posesiones,  como lo demuestran estos versos de los que es autor: 
el que posee gran copia de oro y plata,

campos extensos de abundantes mieses,
y mulas y caballos, y el que sólo
tiene un pasar honesto que le baste
a comer y vestir cómodamente;
y si en mujer e hijos a esto acreces
belleza y juventud, la dicha es llena

De esta forma, en 594 a. C es elegido como arconte encargado de realizar las reformas necesarias. Solón redactaría una Constitución donde iba a reformar toda la estructura social ateniense. El principal problema nos lo señala Aristóteles siglos después “Todo el país estaba en manos de unos pocos y si los  arrendatarios no conseguían pagar su renta, podían ser esclavizados , y sus hijos con ellos” y describía el clima social en el momento en que Sólo es nombrado arconte “La mayoría del pueblo se hallaba subyugado por unos pocos, y el pueblo se había sublevado contra los nobles. El alboroto era muy fuerte, y durante largo tiempo unos lucharon contra otros”. Aunque Solón era de origen aristocrático , sus decisiones no serían partidistas, sino que irían dirigidas a lograr la máxima justicia.
Archivo:Constitucion Soloniana2.JPG
Esquema del gobierno diseñado por Solón , donde divide la sociedad en base a sus ingresos en cuatro clases . De cada una de las clases se eligen a 100 individuos que constituyen la Bulé  que proponia las leyes. Luego, estaba la asamblea de ciudadanos o Ekklesia(a la derecha en la imagen) formada por todos los ciudadanos varones mayores de 18 años que tomaba las decisiones de política interior, exterior , leyes y también de la Ekklesia emanaba el poder legislativo y judicial , delegando luego el poder legislativo en los arcontes y el poder judicial en el areópago y en la heliea, que era un tribunal formado por ciudadanos atenienses
Lo primero que quiso eliminar fue el gobierno aristocrático, es decir, que el poder estuviera basado en el linaje, en la pertenencia a las familias nobles, y estableció que  estuviera basado en las riquezas. Así  dividió la sociedad en cuatro  clases que se basaban en el volumen de su producción , que serían de mayhor a menor ingreso los Pentacosiomedimnos,los hippeis, los zeugitas y los tetes.  Los dos primeros podían ser elegidos para cualquier cargo publico, incluido el de arconte, el tercer estamento no podía ser elegido como arconte pero sí para el resto y los últimos, los tetes, que eran los más pobres, no podían aspirar a ser elegidos para  ningún pero si votar excepto en las elecciones a  arconte. Este sistema recibe el nombre de timocracia , que podría traducirse como “gobierno de honor”  donde los únicos que pueden gobernar son aquellos que tienen un determinado nivel de ingresos o propiedades. Podemos considerarlo como el sistema que sirvió de puente entre el gobierno de la aristocracia, basado exclusivamente en el linaje, y la democracia, el gobierno del pueblo.
Otros de los puntos que quiso reformar era la esclavización de aquellos que no podían pagar sus deudas , para lo cual anuló las deudas contraídas y los campesinos pudieron recuperar las tierras embargadas  y también prohibía que a partir de entonces, aquellos que no pudieran pagar sus deudas la saldaran con la esclavitud. Sólo se podrían pagar las deudas con bienes materiales pero nunca con la propia libertad y trató de rescatar incluso a aquellos que habían sido vendidos como esclavos fuera de Atenas. Así lo escribe el propio Solón “Hice volver a Atenas , la patria que les dieron los dioses , a muchos vendidos , unos justa , otros injustamente, y a los que salieron al exilio por una forzada pobreza , que ya no hablaban su lengua ática , porque iban errantes por muchos lugares. Y a los que aquí mismo soportaban una vergonzosa servidumbre, temiendo el temperamento de sus amos, los hice libres”
En cuanto a la  organización del gobierno, mantuvo el Areópago como un consejo encargado de supervisar el gobierno de la ciudad  y actuar como tribunal, pero, aunque su opinión se seguía teniendo en cuenta, ya no determinaba las decisiones de gobierno.   Creó la Ekklesia , que significa “asamblea del pueblo” y del que deriva la palabra Iglesia, donde podían participar todos los ciudadanos varones, pues las mujeres quedaban excluidas(hay cosas que cuesta mucho cambiar), que fueran mayores de 18 años sin hacer distinción de clases.La Ekklesia se encargaba de tomar las decisiones de política interior, exterior , leyes y también de la Ekklesia emanaba el poder legislativo y judicial , delegando luego el poder legislativo en los arcontes y el poder judicial en el areópago y en la heliea, que era un tribunal formado por ciudadanos atenienses. Finalmente Solón creó otro organismo llamado bulé , formado por cuatrocientos ciudadanos que se encargaba de proponer leyes y parte de las funciones que hasta la reforma de Solón realizaba el Areópago     
Constitucion Clistenes.JPG
Reforma del sistema timocrático de Sólo realizado por Clístenes en 507 a. C donde la principal novedad es la introducción del conepto de isonomía , donde toddos los ciudadanos son iguales en derechos , sin tener en cuenta su linaje ni tampoco su nivel de ingresos   . La Ekklesia o  Asamblea de Ciudadanos discutía y votaba y su elección era la decisiva , convirtiéndose en el órgano principal de decisión . Así mismo los ciudadanos podían ocupar cualquier puesto de la administración, sin ningún tipo de restricción que eran elegidos, igual que el resto de magistraturas como el Heliea o Tribunal de justicia, por sorteo. El areópago quedaba reducido a un mero organo de consulta y como tribunal en delitos graves. Era el paso decisivo para la creación de la democracia
Como podéis ver , este sistema era ya muy parecido a la democracia, aunque todavía la posición económica impedía alcanzar las altas magistraturas del estado. Pero además legisló sobre otros muchos aspectos de la vida en Atenas, así mantuvo la prohibición de permanecer ocioso aunque eliminó la pena de muerte prevista por Dracón por multas económicas y  la privación de derechos civiles, lo que se llamaba atimía, estableció la libertad testamentaria que permitia legar los bienes a quién el propietario libremente decidiera,  instauró la obligatoriedad de que los padres enseñaran un oficio a sus hijos y en caso de no hacerlo cuando estos crecieran podrían desentenderse de la obligatoriedad de mantenerles cuando fueran ancianos, y dictó leyes contra la ostencación de los ricos , por ejemplo en los entierros, y también sobre los matrimonios, donde las novias ya no tenían que aportar dote y los maridos no tenían derecho a vender a sus hijos y a su mujer como esclavos.
Sorprendió a todos legalizando la prostitución y creando burdeles de propiedad estatal , tal y como nos cuenta el escritor griego Ateneo “Solón fue el primero que , por causa del ardor de los jóvenes , compró mujeres y las estableció en lugares públicos” Y también estableció un reglamento para la práctica de la pederastia, hasta entonces habitual y consentida en Atenas. Esta fue la Constitución dictada por Solón, que serían escritas en unas planchas de madera conocidas como axones y puestas en el ágora a la vista de todo el pueblo. A Solón le llegaron a ofrecer permanecer en el cargo de forma vitalicia para supervisar el cumplimiento de sus leyes, pero a esa petición respondió que no porque “La dictadura es uno de esos sillones de los que no se logra bajar vivo”. Cuando uno de sus amigos le preguntó si había dictado las mejores leyes respondió “las mejores de las que habrían aceptado”,. Pienso que incluso habría llegado más lejos hasta crear una auténtica democracia , pero también sabía que aún la sociedad no estaba preparado.

Clístenes(570-507 a.C) completó la labor iniciada por Solón noventa años antes . Gracias a estos legisladores, cuyos sistemas fueron perfeccionados por Pericles en el siglo siguiente , se creó en Atenas un sistema de gobierno único, donde era el pueblo quién ejercía el gobierno a través de sus representantes los arcontes, participando también en la elección de los miembros de los tribunales y las diferentes magistraturas del estado. Las mujeres y los extranjeros, además de los esclavos, no podían participar. No era un sistema perfecto pero fue el que ofreció una mayor libertad a los ciudadanos hasta el siglo XX (imagen tomada de  http://herenciaclsica.blogspot.com )
Solón se retiraría de la vida pública y se exilió voluntariamente durante diez años para evitar las tentaciones de asumir el poder absoluto que le habían ofrecido. Viajó por Jonia, Lidia y Egipto pero al regresar vio que sus leyes habían sido abolidas y en 561 un pariente suyo , Pisístrato(607-527 a.C) , había tomado el poder y  gobernaría en diferentes períodos como tirano hasta el año 527 a. C. Habría que esperar hasta el año 507 a. C cuando otro legislador, Clístenes (570-507) , realizaría una nueva reforma basada en la isonomía, es decir, en la igualdad de derechos de todos los ciudadanos , sin diferencias por su linaje, como en los gobiernos aristócraticos, ni por su riqueza, como en la timocracia de Solón.
Aqui la Boulé , compuesta ahora por 500 ciudadanos, proponía  los temas que luego eran discutidos por la Ekklesia, la asamblea de todos los ciudadanos donde ya vimos que participaban todos los varones mayores de 18 años. Esta Asamblea de Ciudadanos discutía y votaba y su elección era la decisiva , convirtiéndose en el órgano principal de decisión . Así mismo los ciudadanos podían ocupar cualquier puesto de la administración, sin ningún tipo de restricción , que eran elegidos, igual que el resto de magistraturas como el Heliea o Tribunal de justicia, por sorteoEl areópago quedaba reducido a un mero organo de consulta y como tribunal en delitos graves. Una particularidad era que , para facilitar que todos los ciudadanos pudieran participar en las Asambleas, se estableció un salario llamado mistophoria cuando su asistencia les forzaba a perder días de trabajo y se incluyó un nuevo elemento, el ostracismo, por el que los ciudadanos podían inscribir en una pieza de cerámica llamada ostraka el nombre de una persona y si era votada por una mayoria de ciudadanos este tenía que marchar al exilio.
Esta  reforma sería perfeccionada por Pericles (495-429 a.C) pero ya podemos hablar de una democracia , donde es la Ekklesia , la Asamblea de Ciudadanos, quién tomaba las decisiones. Y así llegamos al final de este recorrido, desde el nacimiento de Atenas hasta los primeros pasos de la democracia , una democracia que se perdería cuando Grecia perdió su independencia al Imperio Romano y que luego no conoceríamos en su plenitud hasta el siglo XX, excepto con ciertas excepciones como la Islandia vikinga o la Inglaterra victoriana, que, sin embargo, no consiguieron superar los niveles democráticos atenienses. Se tardaron siglos en conseguir la democracia y , después de perderla, casi dos milenios en volver a recuperar este sistema de gobierno . Por eso es tan importante defenderla, pues siempre habrá quién quiera ponerla en peligro , peligros nacidos incluso en su propio seno, como avisa el escritor español Jorge Wagensberg (1948)”Sólo hay una contradicción mayor que la de negar la democracia a los antidemócratas y es la de tolerar que éstos acaben democráticamente con la democracia.”

Perícles(495-429 a.C) completaría y perfeccionaría el sistema de Clístenes y llevaría a Atenas a su época de mayor apogeo. El orgullo por lo que habían logrado lo expresaría en su Discurso Fúnebre ” Nuestra política no copia las leyes de los países vecinos, sino que somos la imagen que otros imitan. Se llama democracia , porque no solo unos pocos sino unos muchos pueden gobernar. Si observamos las leyes, aportan justicia por igual a todos en sus disputas privadas; por el nivel social, el avance en la vida pública depende de la reputación y la capacidad, no estando permitido que las consideraciones de clase interfieran con el mérito. Tampoco la pobreza interfiere, puesto que si un hombre puede servir al estado, no se le rechaza por la oscuridad de su condición.”
Termino este artículo con estos versos de Solón , donde demuestra como, a pesar de los enemigos, nunca dudó en luchar por la justicia y la igualdad. No olvidemos nunca a Solón porque el puso los cimientos del sistema que hoy nos permite gozar de la libertad 
 El que había venido para saquear, lleno de esperanzas,

creyendo hallar aquí grandes riquezas,
esperaba que yo, acariciando suavemente, sería fiero en mi manera de ser.
Mas entonces se equivocaron, y ahora, enojados por ello,
me miran de soslayo como a un enemigo.
No importa: lo que prometí, cumplí con la ayuda de los dioses,
no en balde trabajé. Tanto me desagrada
gobernar por la fuerza tiránica, como en las campiñas,
dar a los malos y a los nobles parcelas iguales».









LOS BORGIA, HISTORIA DE UNA LEYENDA NEGRA (TERCERA PARTE)

Llegamos al último episodio de la saga familiar de los Borgia, que nos ha llevado desde aquella familia que desde la localidad zaragozana de Borja se había trasladado a la valenciana Játiva y desde allí a Roma , con dos Papas, Calixto III(1378-1458) y su sobrino Rodrigo Borgia(1431-1503) que con el nombre de Alejandro VI gobernaba los destinos de la Iglesia desde 1492, cuando, después de conseguir los votos a través de sobornos y promesas, había logrado su elección como nuevo pontífice. Hemos hablado de sus amantes, en particular de las dos que podríamos considerar como oficiales, Vannozza Catannei(1442-1518), y Giulia Farnese(1474-1524) y de los numerosos hijos que tuvo con ellas y con otra primera amante cuyo nombre no nos es conocido. Habíamos dejado el relato de nuestra historia cuando Alejandro VI se había desembarazado de Girolamo Savonarola(1452-1498) después de lograr su condena por herejía y su muerte en la hoguera en la Piazza della Signoria el 23 de mayo de 1498.
Menos de un año antes , el 14 de junio de 1497 conocimos el asesinato del mayor de los hijos que Alejandro VI había tenido con Vannozza Catannei, el duque de Gandía, Juan Borgia/1474-1497) cuyo cuerpo había sido arrojado a las aguas del Tiber sin robarle los 30 ducados de oro que llevaba encima. Ni el autor , ni la causa del asesinato serían esclarecido, aunque los rumores por la ciudad apuntaban hacia la propia familia de Juan, su hermano César Borgia(1475) , su padre Alejandro VI, ambos celosos del amor que por él sentía su hermana Lucrecia Borgia(1480), a la sazón internada en el convento de San Sixto preparando su próximo viaje a Valencia.. También se especuló con la posibilidad de que hubiera sido su marido Giovanni Sforza(12466-1510), cuyo matrimonio con Lucrecia había entrado en proceso de anulación.




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El Castel Sant´Angelo , construido sobre el Mausoleo del Emperador romano Adriano , se convirtió durante la Edad Media en la fortaleza de los papas. El Papa Alejandro VI, lo utilizaría cuando las tropas del rey francés Carlos VIII entraron en Roma para obligar al Papa Borgia coronarle como rey de Nápoles. Un pasillo comunicaba las estacias del Papa en el Vaticano con la fortaleza   

 

Recordemos también que meses después , en marzo de 1498 Lucrecia había aparecido con un niño en brazos al que llamó Giovanni, lo que desató un nuevo escándalo ante la pregunta de quién era ese niño ¿un hijo que Lucrecia había tenido en el convento?¿quién era  el padre?¿era Lucrecia la madre o se lo habían entregado o bien su hermano César o su padre Alejandro VI para que lo cuidara? Vimos finalmente, que el 10 de septiembre de 1501 una bula del papa Alejandro VI, nombraba a este niño ,que era conocido por el pueblo con el nombre del “el Infante Romano” , como duque de Nepi y atribuía su paternidad a César Borgia mientras que ese mismo día volvió a publicar la bula atribuyéndose él mismo la paternidad. Se aproximaban tiempos aún más dificiles. Así nos los relata el canciller papal  Johann  Burkhard(1450-1056) ” Sería imposible enumerar y calcular los asesinatos, violaciones e incestos que se cometían diariamente en la corte papal. La vida de un hombre apenas sería lo bastante larga como para registrar los nombres de todas las víctimas asesinadas, envenenadas, descuartizadas, apuñaladas en oscuros callejones , o lanzadas vivas al Tíber”
Después de lograr la nulidad del matrimonio de Lucrecia Borgia y Giovanni Sforza, Alejandro VI tenía que buscar un nuevo matrimonio para su hija, después de descartar su viaje a Valencia y superado el escándalo del “Infante de Roma” y los crecientes rumores de las relaciones incestuosas entre Lucrecia y sus hermanos ,el asesinado Juan Borgia y César Borgia. Finalmente , el Papa decidió estrechar su alianza con el reino de Nápoles casando a Lucrecia con el duque de Bisceglie, Alfonso de Aragón(1481-1500), hijo  ilegítimo del rey de Nápoles, Alfonso II (1448-1495) y hermano de Sancha de Aragón(1478-1506) quién , a su vez, se había casado en 1494 con otro de los hijos de Alejandro VI, Jofre Borgia(1482-1522). Así de intrincadas eran las alianzas matrimoniales de aquella época, que , como una telaraña,establecían vínculos familiares y políticos que se rompían con la ruptura del matrimonio.
Alejandro VI , aquí retratado orando por Pinturicchio(1454-1513), consiguió mantener el dificil equilibrio de poder en Italia entre la Francia de Luis XII y la España de los reyes Católicos, además de las numerosas familias que se disputaban el poder como los Orsini , enemigos de los Borgia, y los Colonna , aliados de la casa real de Aragón. Los matrimonios de sus hijos fueron un instrumento utilizado por el Papa para conseguir estos objetivos, actuando más como un monarca que como un Papa (imagen tomada de http://www.ovejaselectricas.es ) 
Alfonso de Aragón era un joven de apenas 17 años , rubio y atractivo, cuando se casa con Lucrecia Borgia el 21 de julio de 1498, boda celebrada , como era común en aquellos días, con grandes fiestas y derroche de dinero. Por fin , esa misma noche Lucrecia y Alfonso consumaron el matrimonio y al día siguiente se proclamó oficialmente que Lucrecia ya no era virgen, aunque conociendo los rumores que corrían por Roma, este anunció provocó numerosas burlas. Con motivo del examen al que fue sometida para demostrar su virginidad en diciembre de 1497 durante el proceso de nulidad  de su matrimonio con Giovanni Sforza , un cronista escribió ” La ramera dijo ser virgen, y por ello, toda Italia rió a carcajadas , ya que todo el mundo sabía que ella era la peor de las rameras que jamás pisaron Roma, la ciudad de Babilonia”. El nuevo matrimonió se alojaría en el palacio romano de Santa María no Portico, el favorito de Lucrecia y donde se encontraba residiendo gran parte de la extensa familia Borgia.
Mientras, César Borgia, que había sustituido a su hermano Juan Borgia como capitán de las tropas pontificias , decide abandonar su condición de cardenal, siendo la primera persona de la que se tienen noticia en la historia que decidiera renunciar a la dignidad de cardenal. Siempre había deseado llevar una vida de acción y aventuras. De vuelta al mundo secular , el Papa le nombra duque de Valentinois y pensando en una nueva  alianza con Francia, insta a César para que se dirija allí . Una vez en la corte del rey francés Luis XII(1462-1515), César Borgia admirará a los cortesanos por su arrolladora personalidad  y contrae matrimonio con Carlota Albret (1480-1514) la hermana del rey de Navarra Juan III Albret . Al mismo tiempo , para ganarse aún más la confianza del monarca francés,el Papa acordó declarar nulo el matrimonio del monarca con Juana de Valois, para que pudiera casarse con Ana de Bretaña, quién incorporaría a Francia el importante ducado de Bretaña. Unos años antes Francia era el enemigo del Papa, ahora nacía una nueva alianza.
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El rey francés Luis XII , en la imagen,  tenía como su antecesor en el trono, Carlos VIII, el deseo de ser rey de Nápoles y ocupar Milán. Finalmente lograría este último objetivo para lo que contó con el apoyo de César Borgia, que había abandonado su dignidad de cardenal para volver a la vida secular y poder llevar una vida de aventura y acción, que es lo que realmente anhelaba. Sin embargo, después de entrar en Milán y con las conquistas de César en el centro de Italia que le llevó a recibir el  título de ducado de Romagna , surgirían las diferencias entre ambos     
Sobre la  boda y la fiesta que la sucedió, tiene algo que decirnos el canciller papal Johann Burkhard:  “Esta boda se ha celebrado con orgías sin precedentes que nada similar se había visto antes. Su santidad ofreció una cena a los cardenales y personajes más importantes de su corte, sentando a dos cortesanas a cada lado de cada invitado. Tan solo se iban vestidas con una ligera túnica de gasa y guirnaldas de flores en el pelo. Cuando la cena terminó , estas mujeres, más de cincuenta, ejecutaron danzas libertinas, primero solas y después con los invitados . Al final, cuando madame Lucrecia hizo una señal , las mujeres se despojaron de sus túnicas y siguieron bailando al ritmo de los aplausos de su santidad. Después se pasó a otros juegos. Madame Lucrecia lanzó al suelo varios puñados de castañas . Las cortesanas, totalmente desnudas, andaban a gatas recogiendo el mayor número posible de ellas. La que más castañas recolectase , recibiría de su santidad , joyas y vestidos. Finalmente, de la misma manera que hubo premios de lujuria, y las mujeres fueron atacadas carnalmente para el placer de los asistentes; luego madame Lucrecia , que presidía con el Papa desde una plataforma, distribuyó los premios a los vencedores”
Queda claro que sabían organizar una fiesta. Poco después , en 1499 , el rey Luis XII de Francia aliado con Venecia ataca al Milán de los Sforza y César Borgia se uniría a las tropas francesas que ocuparán ese mismo año Milán. Un año más tarde, en 1500, el ambicioso César Borgia trata de crear un principado  de su propiedad en la Romagna, en el centro de Italia e inicia sus conquistas en la ciudad de Forli, defendida por un miembro de la familia Sforza, Catalina Sforza (1463-1509) , llamada también la “Vampiresa de la Romagna” por su carácter indómito más propio de un hombre que de una mujer. Sin embargo, César no sólo ocuparía Forli , sino que también conquistaría el corazón de Catalina, que se convertiría en su amante. Para finales de este año de 1500 César Borgia entraba en Roma después de haber conquistado toda la parte central de Italia, y su padre le concede el título de  duque de la Romagna. Su fama como militar se había convertido ya en leyenda, y en todas las ciudades donde entraba era recibido con jubilo.
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Catalina Sforza(1463-1509), aquí en un retrato de Lorenzo di Credi(1459-1537), hija ilegítima del que fue duque de Milán  Galeazzo Maria Sforza , tenía fama de mujer aguerrida  y valiente acostumbrada a defender sus propiedades y territorios. Su fama llegó a toda Italia cuando después del asesinato de su esposo , sobrino del papa Sixto IV, tuvo que defender su fortaleza y los rivales amenazaron con matar a sus hijos a lo que ella repuso levantándose la falda, señalando su vagina y gritando “Tengo el instrumento para hacer otros”. Conocida como “la vampiresa de la romagna” se convirtió en la amante de César Borgia
Pero regresemos de nuevo junto a Lucrecia a la que habíamos dejado recién casada con Alfonso de Aragón, duque de Bisceglie. Al poco tiempo de celebrarse el matrimonio en 1498, Lucrecia se había quedado embarazada pero perdió el bebé después de una caída mientras daba un paseo con sus doncellas. Pero no tardaría en quedar de nuevo embarazada aunque su esposo no estaba  presente en el momento de conocerse la noticia ,pues había huido sin llevarse con él a su esposa cuando las tropas de Luis XII entraron en Milán. Sabía que su siguiente objetivo sería Nápoles y no quería estar allí cuando aquello sucediera. Aunque luego la escribió para que se reuniera con él en las tierras bajo control de la familia Colonna, aliados de la Casa Real de Aragón contra los franceses, el Papa Alejandro VI se encolerizó ante esa muestra de cobardía y no permitió que su hija viajase para reunirse con Alfonso. Alfonso trató de limar asperezas con el Papa y finalmente el matrimonio se pudo reunir de nuevo en septiembre en la ciudad de Nepi, donde Lucrecia había sido nombrada gobernadora por su padre.
El 1 de noviembre de 1499 nacía Rodrigo, el hijo de Lucrecia y Alfonso . Ya hemos visto como César Borgia se había aliado al rey francés Luis XII para ocupar primero Milán y luego construirse su propio principado en el centro de Italia . El matrimonio de Lucrecia con un miembro de la familia real de Aragón y por tanto de Nápoles, reino rival de Luis XII, convertían a Alfonso de Aragón en un estorbo para las pretensiones de César Borgia y su padre. A todo esto tenemos que añadir que el propio César había convertido en su amante a Sancha de Aragón, esposa de su hermano Jofre Borgia, y hermana del marido de Lucrecia, Alfonso de Aragón. Aquellas familias si daban para una buena serie de televisión.  El 15 de julio de 1500, después de una cena con Alejandro VI , y cuando bajaba por las escaleras de San Pedro junto con algunos de sus hombres, fue atacado por lo que parecía un grupo de mendigos , aunque gracias a la intervención de su escolta Alfonso pudo salir con vida. 
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Jofre Borgia era el pequeño de los hijos que Alejandro VI había tenido con Vannozza Cattanei y estaba casado con Sancha de Aragón, quién , a su vez, era hermana de Alfonso de Aragópn, el marido de Lucrecia Borgia y , probablemente amante de César Borgia . A César no le interesaba que su familia estuviera unida a los de Aragón, cuando él buscaba acercarse al rey de Francia , quién pretendía la corona de Nápoles.  Quizás detrás de estos intereses se encuentra el motivo de la muerte de Alfonso de Aragón, seguramente envenenado cuando se estaba recuperando de un primer atentado contra su vida
Todos los rumores apuntaban a César Borgia como instigador de este intento de asesinato, aunque también podría enmarcarse en la rivalidad entre la familia Colonna, protectora de Alfonso y aliada de Aragón, y los Orsini, enemigos irreconciliables de los Colonna. El caso es que Alfonso había quedado malherido pero no muerto y el Papa ordenó que se buscase a los asesinos al tiempo que mando a su guardia para proteger a Alfonso en su recuperación. Junto a su cama se hallaban día y noche Lucrecia y la hermana de Alfonso, Sancha de Aragón. Parecía que gracias a sus cuidados y a la fortaleza del joven Alfonso iba a sobrevivir y cada día se mostraba más recuperado , hasta que el 18 de agosto de 1500 moría repentinamente, después de sufrir una gran convulsión y caerse de la cama.
¿Murió como consecuencia de la pérdida de sangre derivada de sus heridas? Lo cierto es que parecía estar recuperándose poco a poco. Aparecen aquí de nuevo los rumores de envenenamiento, una de las habilidades que la leyenda negra atribuye a los Borgia, y posiblemente sea cierto que lo usaron , aunque no más que otras muchas familias del Renacimiento italiano, donde el veneno era una buena herramienta para eliminar a personajes inconvenientes o rivales políticos. El veneno que se dice que usaban los Borgia era uno conocido con el nombre de Cantarella . Así describe el escritor francés Guillaume Apollinaire este veneno elaborado con la conocida como “Receta Borgia “ “utilizaron junto con el arsénico,fósforo, un secreto que había sido divulgado a los Borgia por un monje español, quien también conocía el antídoto para él, así como un antídoto para el arsénico”. ¿Murió envenenado Alfonso de Aragón con cantarella que le habría sido suministrada por alguno de los hombres al servicio de César Borgia? Como casi todo lo que rodea a los Borgia permanece envuelto en un velo de sospecha y misterio.
Lucrecia era de nuevo viuda. En 1501 Alejandro VI, después de todos estos acontecimientos y tras un intento fallido de organizar una nueva cruzada contra los turcos a la que sólo se habían unido España y Venecia decidió retirarse un tiempo a descansar durante el verano de ese año y dejó como regente de la Santa Sede nada menos que a su hija Lucrecia Borgia, lo que causó nuevamente el escandalo de muchos , la Iglesia gobernada, aunque fuera de forma interina, por una mujer. Mientras, en el plano internacional, el Papa se había movido con cuidado entre las potencias de España y Francia, para evitar la hegemonía de cualquiera de las dos en Italia al tiempo que tampoco quería enemistarse con ellas. Así, a Luis XII de Francia  le favorecierón en sus pretensiones a la corona de Nápoles , lo que perjudicaba al reino de Aragón pero para disminuir el enojo de Isabel de Castilla(1451-1504) y Fernando de Aragón(1452-1516) les concedió el título de Reyes Católicos.
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Alfonso d´Este(1476-1534), después de Giovanni Sforza y de Alfonso de Aragón , se convertiría en el tercer marido de Lucrecia Borgia , el matrimonio que por fín la daría la estabilidad y con quién viviría en Ferrara hasta su muerte en 1519 después de dar a luz el sexto hijo que había tenido con Alfonso d´Este
En agosto de 1501 se acordaba el nuevo matrimonio de Lucrecia con el duque de Ferrara, Módena y Reggio, Alfonso d´Este (1476-1534), nieto del rey Fernando I de Nápoles.(1423-1494), dueño de un estratétgco territorio fronterizo con el ducado de Romagna gobernado por César Borgia, quién parece que había impulsado este matrimonio. Mientras, el propio César estaba teniendo problemas con sus hombres como consecuencia del impago de sus soldadas. Algunos de los condottieros,  nombre que recibían los líderes de los ejércitos mercenarios, se rebelaron y se unieron a Francia contra César. Hay que decir que en estos momentos César estaba enfrentado al rey francés por discrepancias sobre el gobierno de algunas de las ciudades italianas como Florencia. La boda entre Lucrecia y Alfonso no gustaba a la mayoría, ya que lo veían nada más que como un intento de reforzar el poder del hijo del Papa.
Lo cierto es que la boda se celebró el 30 de diciembre de 1501 y que Lucrecia impresionó a los embajadores de Ferrara por su belleza pero también por su comportamiento que desmentía las infamias que de ella habían oído.Tras la boda, a principios de 1502 Lucrecia abandonaba Roma, entristecida por dejar solo a su padre aunque este la consoló diciéndola que donde mejor podía ayudarle era allí adonde iba. Mientras Lucrecia era recibida con alegría en Ferrara, su hermano César llega a un falso acuerdo con sus capitanes rebeldes , a los que reune en el palacio de Sinigaglia. Allí, los hombres de César , dirigidos por Hugo de Montcada y Miquelet Corella, , tendieron una trampa a los capitanes rebeldes, que fueron asesinados allí mismo o ejecutados poco después, entre ellos dos miembros de la familia Orsini.. En la primavera de 1503 César acudiría junto a su padre para ayudarle en la conquista de los castillos de los Orsini que aun insistían en su rebeldía. Parecía que los Borgia se hallaban en la cúspide de su poder.
El 5 de  agosto de 1503 tanto el Papa Alejandro VI como su hijo César Borgia, fueron invitados por el cardenal Adriano da Cornetto, que había sido secretario personal de Alejandro VI y recibido recientemente el nombramiento de cardenal, para celebrar la marcha de César a Nápoles. Algunos dicen que da Cornetto vertió en las copas de los Borgia el veneno que estos tenían preparado para envenenar a otros cardenales presentes en la cena. Cierto o no , ambos Borgia comenzaron a sentirse indispuestos. Hay que tener en cuenta que en aquel verano hubo una fuerte epidemia de malaria en la ciudad y pudo ella ser la causa de la dolencia de Alejandro y César, sin que hubiera veneno de por medio. Después de padecer durante una semana fuertes fiebres, Alejandro VI fallecía en el atardecer del 18 de agosto de 1503 y justo tras su muerte se sucedieron los saqueos de los apartamentos papales, algo tradicional en la época, y se desató el pánico entre todos aquellos cardenales y miembros de la curia protegidos por el Papa Borgia.
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Mausoleo de los papas Borgia, Calixto III  y Alejandro VI en la iglesia de Santa María de Montserrat . Allí fueron llevados en el siglo XVII por orden del valenciano Juan Bautista Vives donde durante dos siglos permanecieron en un rincón de la sacristía hasta que un gruo de aristócratas españoles decidió darles un sepulcro más digno y encargaron el mausoleo que aparece en la imagen al escultor Felipe Moratilla en 1889 donde hoy se pueden seguir visitando  
Por supuesto, como no podía ser de otra forma tratándose de un Borgia , la leyenda rodeó su muerte y dicen que su cuerpo se hallaba completamente deformado e hinchado, y quienes lo contemplaban afirmaban que era el cuerpo de un condenado al infierno. Incluso se contaba con asombro que el demonio se había presentado bajo la forma de unos monos voladores para arrebatar su alma y llevarla a los infiernos. Así lo contaba el embajador veneciano Antonio Giustiniani escribiría en una de sus cartas al dux de Venecia  sobre el cadáver de Alejandro VI “el más horrible y monstruoso cuerpo de difunto nunca visto . Un cadáver tan deforme que ni siquiera tenía figura humana” mientas que en unas palabras que se atribuye al funcionario papal Raffaelle Maffei el Volterrano, cuya autenticidad es controvertida, encontramos la siguiente descripción de la  escena “Era una escena repugnante ver ese cadáver negro y deforme, terriblemente hinchado y despidiendo un olor infeccioso. Sus labios y su nariz estaban cubiertos de saliva color marrón, su boca estaba muy abierta y su lengua , inflada por el veneno , caía sobre su barbilla . Por este motivo ningún devoto o fanático se atrevió a besar sus pies o sus manos, como habría exigido la costumbre “
Sea como fuere , el día 20 su cuerpo , preparado por el canciller Johann Burkhard, fue expuesto en la Basílica de San Pedro con los pies dispuestos de forma que el pueblo pudiera besarlos y rendirle homenaje. Esa misma tarde comenzó a desprender mal olor debido a la putrefacción acelerada por el calor de agosto  por lo que esa misma noche se celebró un rápido entierro en la Rotonda de los Españolas, en San Pedro. No tuvieron descanso tranquilo sus restos , pues sufrirían tanto los suyos como los de su tío Calixto III numerosas mudanzas hasta que en el siglo XVII fueron llevados a la iglesia de Santa María de Monserrat, templo nacional de la Corona de Aragón, donde hoy podemos visitarlos protegidos por el monumento fúnebre que sería erigido por un grupo de aristócratas españoles
¿Que fue de César y de Lucrecia Borgia? Tras la muerte de Alejandro VI fue elegido como nuevo papa el cardenal Francisco Tedeschini Picholomini(1439) el 22 de septiembre de 1503 ante la imposibilidad de que los dos candidatos favoritos obtuvieran la mayoria . Sin embargo su papado, en el que tomó el nombre de Pío III,  duraría sólo 26 días muriendo el 18 de octubre de 1503 quizás debido a su mal de gota , aunque también hubo rumores de envenenamiento y si tenemos en consideración que había ordenado la encarcelación de César Borgia tampoco debería excluirse estas posibilidad.. Y el 31 de octubre llegaba al papado el cardenal Juliano della Rovere(1443 – 1513) ,que adoparía el nombre de Julio II el gran enemigo de los Borgia. Nada bueno podía esperar César Borgia de este Papa . Y así fue, porque en 1504 ordena que César Borgia sea entregado a Castilla para que se le juzgue. Cuando llega a España es recluido en el Castillo de La Mota en Medina  del Campo.
VIDEO SOBRE LA VIDA DE LUCRECIA BORGIA PARTE 1 Y 2 
Pero César Borgia no era hombre que se resignara a su suerte y en octubre de 1506 consigue descolgarse por una de las ventas y huir a caballo con ayuda de algún complice. Después de disfrazarse de mercader y llegar hasta Santander se unió a unos comerciantes vascos  con los que se embarcó hasta Castro Urdiales y allí, a lomos de unas mulas alcanzó su destino, Pamplona el 3 de diciembre de 1506 para ponerse al servicio de su cuñado Juan III Albret, rey consorte de Navarra y hermano de su esposa Carlota Albret . Allí participa en la guerra civil que dividía al reino navarro y morirá durante el asedio de la fortaleza de Viana , propiedad del conde de  Lerín cuando cae en una emboscada preparada por tres hombres del conde. Su cadáver quedaría desnudo y abandonado hasta que fue hallado por su paje Sería enterrado en la iglesia de Santa María, en Viana, donde se podía leer este epitafio
Aquí yace en poca tierra
el que toda le temía
el que la paz y la guerra
en su mano la tenía.
¡Oh tú, que vas a buscar
dignas cosas de loar!
si tú alabar al más digno
aquí para tu camino,
no cures de más andar.
Archivo:Grave of Duke Alfonso I d'Este, Lucretia Borgia, etc. - Ferrara, Italy.JPG
Tumba de Alfonso d´Este y de Lucrecia Borgia en Ferrara
Al igual que sucedió con el cuerpo de su padre, el suyo tampoco tuvo reposo, pues se consideró que no era digno de estar enterrado en suelo sagrado y a mediados del siglo XVI su cuerpo fue desenterrado por orden del obispo de Calahorra para que fuesen sepultados en la calle Mayor para que “para que en pago de sus culpas le pisotearan los hombre y las bestias”. En 1945 fueron desenterrados de nuevo y en 2007 , con motivo del quinientos aniversario de su muerte, sus restos fueron enterrados nuevamente dentro de la Iglesia. En cuanto a Lucrecia, paso el resto de su vida en una tranquila vida matrimonial con Alfonso d´Este con quién tuvo seis hijos  al tiempo que se dedicaba al mecenazgo de numerosos artistas como el pintor Tiziano Vecelli( 1477-1576). Lucrecia Borgia moriría el 21 de junio de 1519 debido a las complicaciones que le produjo el parto de su hija Isabel d´Este , que tampoco sobreviviría.



La excelente serie “Los Borgias” ha traido de nuevo a la actualidad la vida de esta familia valenciana que domino la política italiana de su tiempo y cuya leyenda negra ha ocultado los aciertos , que también los hubo, del pontificado de Alejandro VI
Termina así el relato de esta familia rodeada por la leyenda negra , una leyenda que en parte puede ser verídica y en parte construida por muchos de sus enemigos, quienes tampoco tenían comportamientos mucho más escrupulosos en sus luchas por el poder . Para cerrar el artículo recojo la carta escrita por el condottiero o jefe de mercenarios Silvio Savelli y que fue difundida por toda Europa como crítica final de los enemigos de la familia Borgia. Espero, al menos, haber sabido transmitir lo más posible los acontecimientos que les rodearon para que podáis juzgar por vosotros mismos: 
“¿Quién no se escandaliza al escuchar los relatos de la monstruosa lujuria que se practica abiertamente en el Vaticano, desafiando a Dios y a toda la decencia humana?¿Quién no siente rechazo por la perversión, el incesto y la obscenidad del hijo y la hija del apa , y de las hordas de cortesanas que hay en el palacio de San Pedro? No existe casa de perversión o burdel que no sera menos respetable . El 1 de noviembre, la Fiesa de Todos los Santos , cincuenta cortesanas fueron invitadas a un banquete en el palacio pontificio y su actuación ahí fue de lo más repugnante. Rodrigo Borgia es un abismo de vicios y un destructor de toda justicia , humana o divina “
VIDEO SOBRE LA VIDA DE LUCRECIA BORGIA PARTE 3,4 y 5 
  

LOS BORGIA, HISTORIA DE UNA LEYENDA NEGRA (SEGUNDA PARTE)

En la primera parte de la historia de esta familia de origen aragonés y establecida desde finales del siglo XIII en la valenciana ciudad de Játiva, los Borja , que luego darían un aire más italiano a su apellido transformándolo en Borgia, habíamos dejado a Rodrigo de Borgia(1431) elegido como nuevo papa el 10 de agosto de 1492 con el nombre de Alejandro VI . Vimos como había iniciado su carrera en la Iglesia de la mano de su tío Alfonso de Borja(1378-1558) cuando se convirtió en el  papa Calixto III en 1555. Como rápidamente le había nombrado un año después obispo  de Gerona en 1457 y de Valencia en 1458 , a los que años después añadiría los de Cartagena en 1482 y Mallorca en 1489. Gracias a los ingresos obtenidos a través de estos puestos y también del de vicecanciller de la curia romana, cargo que ocuparía hasta su elección como papa, Rodrigo de Borja se había convertido en el cardenal más rico y poderoso de la curia.
Conocimos también su agitada vida sentimental, con numerosas relaciones amorosas gracias a su facilidad para la seducción como nos lo contaba su tutor y amigo Gaspare de Verona ” Es atractivo, con el rostro más alegre y el porte más genial. Tiene el don de la elocuencia aduladora y florida. Tiene una gran habilidad para atraer el amor de mujeres hermosas y las excita tanto con palabras y hechos de manera tan extraordinaria , que parece que las atrae como el imán al hierro”  Fruto de las relaciones con la menor de las hijas de una viuda con la que también había mantenido una relación , una joven de apenas 15 años y cuyo nombre no ha llegado hasta nosotros , fue el nacimiento de sus tres primeros Pedro Luis Borgia(1462), Isabel Borgia(1467) y Girolama Borgia(1471).

El papa Alejandro VI, interpretado por Jeremy Irons, flanqueado por las actrices que interpretan a Vannozza Catannei a la izquierda de la imagen y Giulia Farnese a la derecha. Aunque tuvo al parecer muchas más amantes ellas serían las dos principales. La primera le daría cuatro hijos, entre ellos César Borgia y Lucrecia Borgia, y Giulia Farnese al menos fue madre de otros dos hijos ( imagen tomada de http://planetasapiens.com ) 
Hablé también de uno de sus grandes amores, Vannozza Catannei(1442-1518), hija del noble Giacomo de Candia , conde de Cattanei y perteneciente a la Casa de Candia, que se convertirá en su amante oficial durante dos décadas, instalándola en un palacio de Venecia que utilizaban para sus encuentros. De esta relación nacerían cuatro hijos más Juan, duque de Gandia , en 1474, César Borgia(1475), Lucrecia Borgia(1480) y Jofre Borgia en 1481. Y cuando ya alcanza el papado , adoptando el nombre de Alejandro VI  en 1492 instala en el palacio de Santa María in Portico a todas las mujeres y niños de la familia , a la que se añade a una bella joven de 18 años llamada Giulia Farnese(1474-1524), esposa de un miembro de la familia Orsini, Orsino Orsini y hermana de Alejandro Farnese(1468-1549), que con el tiempo se convertirá en el papa Paulo III y que consentirá las relaciones entre Alejandro VI y su hermana a cambio de la promesa de ser nombrado cardenal y otros beneficios económicos. Giulia no tardaría en ser bautizada por el pueblo como “la concubina del papa” o “la novia de Cristo”
Retomamos aquí el relato de los Borgia. . Después de alcanzar el papado Alejandro VI, siguiendo la linea de actuación de su tío Calixto III, manifiesta que que desea lograr la paz y la unidad de Italia para hacer frente a la creciente amenaza de los turcos. Para ello crea la Liga de San Marcos en 1493 entre el Vaticano, Venecia y Milán a la que posteriormente se añadirían otros pequeños principados italianos. Y para reforzar su alianza con Milán acuerda la boda entre su hija, Lucrecia Borgia (1480) con el señor de Pésaro,  Giovanni Sforza(1466-1510), sobrino del duque de Milán, Ludovico Sforza(1452-1508), conocido también como Ludovico el Moro. Con esta maniobra política, pues entonces los matrimonios eran una de las herramientas principales para establecer alianzas entre los poderosos,  Alejandro VI pretendía apartar a Milán de la Francia del rey Carlos VIII(1480-1498), rey que anhelaba el apoyo de Milán para que respaldase sus ambiciones a la corona de Nápoles.

Lucrecia Borgia retratada por el pintor italiano Bartolomeo Veneto. Con sólo once años ya había sido comprometida con Juan Querubin Centelles, aunque este compromiso fue roto poco después para utilizarla en la política de alianzas de su padre Alejandro VI, quién para estrechar sus relaciones con Milán concertó su matrimonio con Giovanni Sforza, señor de Pesaro y sobrino del duque de Milán, Ludovico Sforza. Parece que Giovanni, que se acababa de quedar viudo, no estaba preparado para una nueva relación, y aún menos con alguien de la familia Borgia (imagen tomada de http://www.oilpainting-frame.com )  
Pero la política de matrimonios de Alejandro VI, no se detenía en esta unión entre su hija Lucrecia y Giovanni Sforza. Con el fin de reforzar su posición en Nápoles , que en aquellos momentos estaba gobernada por un miembro de la casa real de Aragón, Ferrante de Nápoles(1423-1494), hijo ilegítimo a su vez del rey de Aragón Alfonso V (1398-1456), Alejandro VI establece una doble alianza tanto con Ferrante de Nápoles como con el rey de Aragón, Fernando el Católico (1452-1516). Para ello acuerda los matrimonios de su hijo y duque de Gandía, Juan Borgia (1474) con la prima hermana de Fernando el Católico, María Enríquez(1474-1539), que a su vez era la viuda de su hermano mayor Pedro Luis Borgia(1462-1488), y de otro de sus hijos, Jofre Borgia(1482-1522) , contraería matrimonio en 1494 con Sancha de Aragón (1478-1506), hija del nuevo rey de Nápoles tras la muerte ese mismo año de Ferrante, Alfonso II de Nápoles(1448-1495). De esta forma el papa cerraba la alianza con Milán ,Aragón y Nápoles y detenía las ambiciones del rey francés Carlos VIII. Esta era la forma de hacer política en aquellos tiempos.
Pero conozcamos a la pequeña Lucrecia Borgia, que apenas con once años había sido ya comprometida en matrimonio con Juan Querubín de Centelles, hijo de los condes de Val d´Ayora. Pero este compromiso sería roto al año siguiente para, como ya hemos visto, casarla con Giovanni Sforza. Lucrecia era una niña de gran belleza, de ojos azules y una larga y hermosa melena de cabellos dorados, de carácter dulce y simpático y muy unida a sus hermanos César y Juan, hasta el extremo de que se afirmaba que estaba enamorada de Juan. Su padre la había proporcionado una esmerada educación, dominando a esa temprana edad el castellano , el latín, italiano y francés además de ser una gran conocedora y amante de la pintura y la música. Había nacido una gran amistad entre ella  y la nueva amante de su padre , Giulia Farnese y algunos cronistas de la época insinúan que fue esta la razón de que Alejandro VI quisiera romper su relación de amistad por celos, casándola con Giovanni Sforza, pero sin duda fue la motivación política la que facilitó esta unión.

Supuesto retrato de Giovanni Sforza, aunque no está confirmado. No se sentía bien en sus viajes a Roma y trataba de mantenerse alejado de la familia Borgia, aunque Lucrecia parecía amarle e incluso le salvó la vida cuando, con motivo de la nulidad de su matrimonio , le advirtió que no viajara a Roma sino quería perder la vida (imagen tomada de http://www.kleio.org )  
Parece que Lucrecia recibió la noticia de su matrimonio con Giovanni Sforza con ilusión, pues este era aún joven a sus 26 años , aunque  aún se encontraba de duelo por la perdida de su primera esposa , Magdalena de Gonzaga, muerta al dar a luz. La boda se celebra en Milán el 12 de junio de 1493 y así nos la describe el canciller papal, el alemán Johann Burchard(1450-1506), “Asistieron centenares de invitados . El traje de Alejandro era incluso mucho más llamativo que el de la novia. Vestía una túnica otomana tan larga y pesada que tenía que ser sostenida por una esclava africana”. Pero más detallada es aún la crónica que de la boda hace el humanista e historiador Stefano Infessura(1435-1500) en su “Diario della Cittá di Roma” y también mucho más escandalosa
” Para celebrar la boda, hubo festivales y orgías dignas de madame Lucrecia. Hubo bailes y celebraciones, una auténtica comedia mundana y mucho comportamiento escandaloso. El papa, en particular, se divirtió mucho arrojando confeti en los corpiños de los vestidos de las señoras. Al caer la noche , su santidad, el cardenal César Borgia, el duque Juan de Gandía, algunos cortesanos y algunas nobles damas se sentaron a cenar. Aparecieron bufones y bailarines de ambos sexos , que hicieron representaciones obscenas para diversión de los invitados. Hacia el amanecer Alejandro VI condujo a la joven pareja a la cámara nupcial . En la esplendida cama sin cortinas ocurrieron escenas tan repugnantes y espantosas que no hay lenguaje para describirlas. El papa desempeñó hacia su hija el papel de matrona; Lucrecia, esa Mesalina que había sido introducida en el más repugnante libertinaje , en esta ocasión hizo el papel de una joven inocente , con el fin de prolongar la obscenidad de la comedia; y el matrimonio se consumó en presencia de la familia del papa”
Como ya indicaba en la primera parte de este artículo, a veces no se puede dar un crédito absoluto a estas crónicas porque estaban teñidas por enfrentamientos ideológicos y por otros intereses que les llevaban a deformar la realidad y cubrir a la figura del papa y su familia con las imágenes más atroces que podían crear. En cualquier caso ese es el relato de lo que sucedió y que ha llegado hasta nosotros. También hay que señalar que consumar el matrimonio en presencia de la corte o de la familia era una práctica habitual en la Europa de aquel tiempo, donde el concepto de vida privada poco o nada tiene que ver con el actual. Sin embargo, habría algo que causaría el disgusto de Alejandro VI, y es que el nuevo matrimonio partiría a Pésaro, donde gobernaba Giovanni Sforza, llevándose a Giulia Sforza, su amante. Esta es la carta que Alejandro VI dirigió a su hija reprochándola haberse dejado acompañar a Pésaro por Giulia

Alejandro VI, con sus dos hijos más celebres , Lucrecia Borgia y César Borgia, al que nombró cardenal al poco de llegar al papado.Los rumores sobre las posibles relaciones incestuosas entre Lucrecia y su padre y su hermano serían constantes aunque,más fruto del odio de sus enemigos que de la realidad   (imagen tomada de http://carlosagaton.blogspot.com )
“La verdad es que Giovanni y tú habéis demostrado poca consideración hacia mí , en lo que concierne a la partida de Giulia , permitiéndole viajar sin mi permiso. Debieron recordar y así es su deber que una partida tan repentina sin mi consentimiento me causaría mucho disgusto. Según dices, ella partió por orden del cardenal Farnese , aunque debiste preguntar si eso era del agrado del papa. Sin embargo, ya está hecho. Pero en próximas ocasiones ,deberemos tener más cuidado y ver dónde están nuestros intereses”
Sin embargo Giulia se negaba a regresar a Roma poniendo mil pretextos, hasta que Alejandro VI se cansó y envió a la joven Giulia la siguiente carta que le entregó en mano su hijo, el ya cardenal César Borgia: “Bien sabes todo lo que hemos hecho por ti , y con cuanto amor. Nunca hubiéramos creído cuan pronto olvidarías nuestros favores y que darías mayor importancia a Orsini que a nosotros. Te rogamos y exhortamos a que no nos pagues con esa moneda , ya que así no estarías cumpliendo las promesas que a menudo nos hiciste y mucho menos estarías actuando de manera favorable a tu honor y bienestar”. Parece que la joven Giulia estaba de nuevo con su marido Orsino  Orsini , del que además habría quedado embarazada por lo que se deduce de esta nueva carta de su hermano, el cardenal Alejandro Farnese “Y ahora haces lo contrario y vas a Bassanello , poniendo tu vida en peligro abiertamente; tampoco puedo creer que estés actuando así , a menos que desees quedar embarazada por segunda vez con ese caballa de Bassanello. Y esperamos que muy pronto , la más ingrata de las mujeres reconocerá sus faltas y sufrirá el castigo que merece. Y  además, en lo que concierne a la situación presente, te ordeno bajo pena de excomunión y maldición eterna ,que no te muevas de Capodimonte , y mucho menos ir a Bassanello , por razones que conciernen a nuestro estado”

Retrato de Tiziano de Alejandro Farnese , el hermano de Giulia Farnese, la amante de Alejandro VI, cuando ya era el papa Paulo III. Había conseguido ser cardenal y el dinero suficiente para impulsar su carrera gracias al acuerdo al que llegó con Alejandro VI por el que le permitía mantener relaciones con su hermana Giulia a pesar de que estaba casada con Orsino Orsini. La moral en aquella época, como también sucede hoy, estaba al servicio de los intereses y ambiciones personales (imagen tomada de http://public.blu.lifefilestore.com )

A finales de 1494 , Giulia decidió dirigirse a Viterbo, donde estaba su hermano Alejandro Farnese, pero en el camino fue capturada por el ejército francés de Carlos VIII que no se la devolvió al papa hasta que este no abonó un rescate de tres mil ducados de oro. Después sería escoltada por 500 soldados franceses hasta Roma donde fue recibida por Alejandro VI , aunque corrían rumores por la ciudad de que durante la larga ausencia de Giulia el papa había mantenido relaciones con diferentes mujeres, entre ellas una monja valenciana. Mientras , Carlos VIII sigue avanzando por la Península italiana,animado por el cardenal  Della Rovere,   e invade los Estados Pontificios. El papa se ve  obligado a permitirle su entrada en Roma el último día del año 1494 aunque se niega a coronarle como rey de Nápoles  . Carlos VIII sale de Roma y sigue dirección sur hasta ocupar el reino de Nápoles. .

Alejandro VI, nada más abandonar el rey francés Roma, se mueve con rapidez para forjar una nueva alianza  con el Sacro Imperio, los Reyes Católicos , Venecia y Milán que recibirá el nombre de Santa Alianza. Mientras, las tropas francesas y el propio monarca Carlos VIII se tuvieron que enfrentar a un nuevo enemigo, la sífilis ,una enfermedad de origen incierto , que algunos afirman que podría haber sido traída a Europa por algunos de los marineros que viajaron con Colón a América apenas tres años antes , mientras que otros consideran que su origen está en Europa y es mucho más antiguo. Lo cierto es que las mujeres napolitanas eran portadoras de la sífilis e infectaron a buena parte del ejército francés de lo que entonces era conocido como “el mal napolitano”.

Archivo:Charles VIII Ecole Francaise 16th century Musee de Conde Chantilly.jpg
El rey de Francia Carlos VIII(1470-1498) tenía la ambición de convertirse en rey de Nápoles arrebatándole el reino a la casa de Aragón . La sífilis que diezmó sus tropas y las acciones militares de Gonzalo Fernández de Córdoba, el Gran Capitán(1453-1515), le forzarían a regresar a Francia   

Las primeras manifestaciones de la enfermedad son unas úlceras en el pene que reciben el nombre de chancros , que también pueden desarrollarse en el interior de la boca y en el pene. En una segunda fase , unos seis meses después de la aparición de los chancros, surgen unas manchas rojas en diferentes partes del cuerpo, conocidas como clavos sifilíticos, acompañadas de caída de pelo, dolores en las articulaciones, fiebre, pérdida de peso y dolores de cabeza. En esta segunda fase los chancros han desaparecido. Así se llega a la tercera fase de la enfermedad en la que la enfermedad causa problemas de corazón, lesiones en la médula espinal , descordinación en los movimientos de las extremidades y daños cerebrales que , a menudo, causaban demencia. Entre los estragos de la enfermedad y la presión de la Santa Liga, Carlos VIII decidió retirarse después de ser derrotado por el español Gonzalo Fernández de Córdoba(1453-1515), conocido como el Gran Capitán.

Para entonces tanto el papa , como su hijo César Borgia y otros quince miembros de la familia Borgia padecían ya la sífilis.Muchos se burlaban del papa dándole el nombre de Sífilis VI. Mientras, Alejandro VI reforzaba su alianza con España y con Nápoles y el 9 de marzo de 149 ocupaba una de las fortalezas del cardenal della Rovere, la fortaleza de Ostia.Pero los problemas no terminaban de crecer, y  uno nuevo surge en Florencia con la figura del monje dominico, prior del convento de San Marcos en Florencia, Girolamo Savonarola (1452-1498). Savonarola había escrito dos obras tituladas  “De Ruina mundi” en 1472 y “De Ruina Ecclesiae”, donde atacaba a la Iglesia a la que comparaba con la prostituta de Babilonia bíblica. En los años siguientes se dedicó a lanzar duras críticas contra la Iglesia en sus sermones, que llegaron a reunir a más de 15.000 personas. Criticaba al Papa , a la curia romana y al clero en general acusándoles de estar interesados sólo en el poder y en los bienes materiales y nada por las almas de su pueblo y clamaba por un regreso a la pobreza y la fortaleza de carácter de los primeros cristianos , de lo que él era un ejemplo, pues apenas comía y bebía y se disciplinaba con el uso del cilicio.

Archivo:Extragenital syphilitic chancre of the left index finger PHIL 4147 lores.jpg
Aspecto de un chancro, las úlceras que aparecen durante la primera fase de la enfermedad de la sífilis, que a finales del siglo XV se llamaba “el mal napolitano” porque había sufrido una epidemia quizás iniciada en los marineros que habían viajado con Colón, aunque también hay indicios de la enfermedad incluso en restos de cuerpos de ciudadanos romanos de Pompeya  en el siglo I. La familia Borgia, incluidos el propio Alejandro VI y César Borgia , tendría a muchos de sus miembros contagiados de este mal , lo que llevaría a que sarcásticamente el pueblo se refiriera a Alejandro VI como Sífilis VI 

Al antecesor de Alejandro VI, el papa Inocencio VIII(1434-1492), al que conocimos en el anterior artículo, Savonarola le calificaba como “el más vergonzoso de toda la historia, con el mayor número de pecados, reencarnación del mismísimo diablo” y no guardaba mejor opinión de Alejandro VI y su familia, a los que acusaba de pecadores, incestuosos y mentirosos. Enemigo también de la familia gobernante de Florencia, los Medici, en sus sermones proclamaba al rey francés Carlos VIII como el libertador de Florencia y de Roma , que salvaría a Italia de la corrupción a la que la habían conducido los Borgia y la curia romana. En noviembre de 1494, aprovechando la presencia de las tropas francesas, los Medici fueron expulsados de la ciudad y Savonarola se convirtió en el nuevo líder de la ciudad, donde quería fundar una república teocrática a la que llamó la República Democrática de Florencia donde estaban prohibidos el juego, los cosméticos y todo objeto que alentara lo que el llamaba vanidades humanas, como los espejos, los perfumes e incluso los libros. Casa por casa fueron requisados estos objetos con los que se alimentó  una enorme hoguera en la plaza central de Florencia, la que sería conocida como “Hoguera de las vanidades “

Desde el púlpito , Savonarola pronunciaba encendidos sermones dirigidos contra el papa Alejandro VI, como este que a continuación transcribo“Ven aquí, Iglesia degenerada. Yo te he dado finos ropajes ,dijo el Señor, y tú lo has convertido en ídolo. Te enorgulleces de sus cálices y conviertes sus sacramentos en simonía , mientras la lujuria te ha convertido en una ramera desvergonzada.Hubo una época en la que te avergonzabas por tus pecados . Has construido hoy , una casa de mala fama ,un burdel común . Les aseguro a todos ustedes, buenos cristianos, que este Alejandro no es un papa ni se le puede considerar como tal. Compró su pontificado mediante la simonía , y de que asigna los beneficios eclesiásticos a quienes pagan por ellos;y sin tomar en consideración el resto de sus vicios , que todo el mundo conoce, les aseguro que no es cristiano, ni creen en la existencia de Dios” La verdad es que en sus acusaciones no le faltaba razón en lo que se refiere a la compra de los votos para ser elegido papa, como ya sabemos por la primera parte de esta historia.   



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Retrato de Girolamo Savonarola(1452-1498) de Fray Bartolomé. Savonarola quiso crear una República de Dios , un estado teocrático . Consiguió echar a los Medici del poder , apoyó al rey francés Carlos VIII y se enfrentó al Papa y a la curia romana a los que acusaba de corrupción y simonía(compra y venta de cargos eclesiásticos) acusaciones que se correspondían con la realidad, pero el extremismo de Savonarola, que le llevó a hacer una “hoguera de las vanidades” donde quemó todo aquello que considerba una vanalidad mundana como los espejos o los libros eróticos, causó su excomunión y posterior muerte, tras sufrir una prolongada tortura, en la hoguera en la Piazza  della Signoria

  Un grupo de opositores a la violencia y fanatismo de Savonarola, llamados “los enojados” (arrabbiati en italiano) intentó detener la revolución de Savonarola pero fueron derrotados  , y sólo los franciscanos mantienen la oposición dentro de la ciudad.  Alejandro VI trató de frenar a Savonarola mediante sobornos ,llegando a ofrecerle la dignidad de cardenal, pero Savonarola no era hombre que se pudiera sobornar y continuó sus críticas contra el papa por su corrupción y la de toda la curia, tras lo cual Alejandro VI le prohibió predicar , pero siguió sin obedecer por lo que harto ya el Papa decidió excomulgarlo el 13 de mayo de 1497 y amenazó a todos los florentinos con la pena de entredicho, que significaba que no podían recibir los sacramentos ni ser enterrados en suelo sagrado. El 7 de abril moría Carlos VIII, principal defensor de Savonarola, un día después entraban las tropas del papa en Florencia y Savonarola es arrestado

Tras ser acusado de herejía, permaneció 42 días en la prisión de Florencia,sometido a constantes torturas , hasta que finalmente, el 8 de mayo de 1498 firmó su confesión de culpabilidad , incluso de muchas acusaciones que eran falsas. El 23 de mayo de 1498 moriría en la hoguera en la Plaza de la Signoria hasta que sus restos quedaron reducidos a cenizas y luego estas fueron lanzadas al río Arno , para que no quedara ningún resto que sus seguidores pudieran venerar. Desaparecían así dos de los grandes enemigos de Alejandro VI, el rey francés Carlos VIII y el monje Girolamo Savonarola. Parece que el mismo día en que Savonarola ardía en la Plaza de la Signoria, Alejandro celebraba en un gran banquete el nacimiento de un nuevo hijo fruto de su relación con Giulia Farnese. Pero imagino que  querréis saber ahora que es , mientras tanto , de Lucrecia Borgia y su matrimonio con Giovanni Sforza y también de otro acontecimiento que había sacudido a la familia, el asesinato de su hermano Juan Borgia en 1497.

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Juan Borgia(1474-1497) el primero de los hijos que Alejandro VI había  tenido con Vannozza Cattanei y el más amado de entre sus hermanos por Lucrecia Borgia, hasta el punto que se llegó a especular con una posible relación amorosa entre ambos y se le consideró entre los posibles padres del supuesto hijo que tendría Lucrecia en 1498. Sin embargo eso no era posible, pues Juan Borgia moriría asesinado el 14 de junio de 1497 por un autor y un motivo desconocido, diez meses antes del supuesto nacimiento de Giovanni, al que el pueblo llamaría “el Infante Romano”     

 
El matrimonio no funcionaba bien, no habían llegado a tener descendencia y se especulaba sobre la posible homosexualidad del propio Giovanni , aunque posiblemente el supuesto desinterés sexual de Giovanni se debiera a que aún estaba enamorado de su primera esposa.. Además demostraba no sentirse agusto en compañía de la familia Borgia en sus visitas a Roma y con frecuencia dejaba sola a Lucrecia para visitar sus posesiones. Todo ello condujo a Alejandro VI a anular el matrimonio de Giovanni y Lucrecia en 1497 alegando que este no había sido consumado. Opinión diferente a la del propio Giovanni que diría “Si se me quita a mi mujer es porque el Papa desea tener la libertad de gozar él mismo de su hija”  Esta frase sería la base sobre la que se cimentó la leyenda de la relación incestuosa entre Lucrecia y su padre Alejandro VI. Sin embargo Lucrecia si parecía enamorada de su marido y llegó a advertirle de que no se acercara a Roma para defender su matrimonio , pues su vida correría peligro.

De esta forma, y a pesar del escándalo generado, el matrimonio entre Giovanni Sforza y Lucrecia quedaba roto y era preciso buscar un nuevo marido para Lucrecia y forjar nuevas alianzas. El papa decidió que fuera a Valencia en compañía de su amado hermano Juan Borgia, duque de Gandía y , mientras, ingresó en el convento romano  de San Sixto bajo la protección del mayordomo del papa y hombre de su máxima confianza, Pedro Calderón. Esto sucedía el 6 de junio. Mientras, Juan Borgia se preparaba para acompañar a su hermana a Valencia tras una desastrosa campaña al frente de las tropas papales contra los Orsini.En la noche del 14 al 15 de junio de 1497 Juan Borgia  moriría asesinado y su cuerpo sería arrojado a las aguas del Tiber. No hubo testigos y el cadáver llevaba encima 30 ducados de oro, por lo que no fue posible esclarecer los motivos ni el autor del asesinato, aunque los rumores apuntaban al propio Alejandro VI o al hermano de Juan, César Borgia, celosos padre e hijo del amor que Lucrecia profesaba a Juan, y también al propio Giovanni Sforza que sospecharía de una relación entre ambos hermanos.

El canciller papal, el alemán Johann Burchard, nos dice como recibió el papa la noticia “Tras secarse las lágrimas , se consoló entre los brazos de madame Lucrecia, la causa del  asesinato” Fuese ella o no la causa del asesinato, la muerte de Juan afectó profundamente al Papa que trató de emprender una reforma de la Iglesia pero nunca la llevaría a efecto. Pero el escándalo se desataría de nuevo cuando se supo que Lucrecia se hallaba embarazada. ¿Quién era el padre?¿Pedro Calderón, el hombre de confianza de Alejandro VI que se hallaba en el mismo convento que Lucrecia para protegerla? El cuerpo de Pedro Calderón aparecería poco después atravesado por 36 puñaladas que acabaron con su vida. ¿El presunto culpable?Según el embajador de Venecia en Roma, Paolo Capello, el hijo del Papa, César Borgia “Con su  propia mano y con el consentimiento del Papa, César asesinó al joven Perotto(Pedro Calderón) y su sangre salpicó al Papa”

Archivo:Cesareborgia.jpg
César Borgia retratado por Altobello Melone, fue reconocido por su padre Alejandro VI, por una bula publicada el 10 de septiembre de 1501 como el padre de Giovanni fruto de su relación con una mujer desconocida. Sin embargo, ese mismo día el Papa publicó una nueva bula donde decía ser él el padre del niño al que concedió el título de duque de Nepi¿Quién era el padre y cual su madre?¿una mujer desconocida?¿Giulia Farnese?¿O la propia Lucrecia Borgia a pesar de que cuatro meses antes había sido declarada virgen por un tribunal que examinaba la causa de la anulación de su matrimonio con Giovanni Sforza 

Sorprendentemente, en diciembre de ese mismo año de 1497 un tribunal declararía que Lucrecia Borgia era virgen , lo que permitía la nulidad del matrimonio con Giovanni Sforza . En marzo de 1498 Lucrecia aparecería con un bebe en sus brazos, al que bautizaría con el nombre de Giovanni , aunque el pueblo le daría el sarcástico nombre de “el Infante Romano” y su paternidad oscilaba entre Juan Borgia, César Borgia y Pedro Calderón e incluso el propio Alejandro VI. Sin embargo , lo más probable es que ni siquiera fuera hijo de Lucrecia, sino que podía ser hijo de César Borgia  y de una madre desconocida y se lo habría entregado a su hermana para que lo cuidase, o de Giulia Farnese y Alejandro VI y que el papa entregó a Lucrecia para no incrementar el número de sus hijos . Quizás la más próxima a la verdad sea atribuir la paternidad de “el Infante Romano” a César Borgia , pues en una bula del 10 de septiembre de 1501 Alejandro VI otorgaba al niño el título de duque de Nepi y reconocía la paternidad de César Borgia y madre desconocida , aunque, para liar más esta especie de culebrón renacentista, ese mismo día dictó una nueva bula en la que el Papa reconocía ser el padre del niño.¿De su relación con su hija Lucrecia?¿de Giulia Farnese?¿de una madre desconocida?¿y el examen al que fue sometida Lucrecia cuatro meses antes de dar a luz en el que se reconocía su virginidad?

Aún nos quedan muchas cosas por conocer antes de la muerte de Alejandro VI y también de como se desarrollaría la vida de César y Lucrecia Borgia. Asistiremos a nuevas escenas que llevaron al escándalo en su época, donde la realidad se mezcla con las calumnias y exageraciones de los enemigos de los Borgias, hasta el extremo de que es difícil diferenciar la realidad y la leyenda, la verdad y la mentira. Si queréis saber cual es el desenlace de los Borgia os emplazo al artículo de mañana, donde trataré de cerrar esta historia que se ha convertido en símbolo de la corrupción, la lujuria y la ambición de una época.

UNA REFLEXIÓN SOBRE LAS ELECCIONES AUTONÓMICA Y MUNICIPALES

Después de pasadas casi 24 horas desde el final del recuento de los votos de las elecciones municipales y autonómicas y mientras sigue vivo el movimiento impulsado por Democracia Real Ya que ha sabido canalizar el descontento de una buena parte de la ciudadanía, es el momento de reflexionar sobre los resultados, las consecuencias que puede tener en el futuro próximo y también un análisis de las manifestaciones populares ,que aún hoy y a lo largo de la semana parece que seguirán ocupando las plazas de numerosas ciudades españolas. En mi opinión personal , se acercan tiempos muy difíciles, de muchas tensiones y donde es muy importante  la reflexión, la responsabilidad y ser conscientes de la importancia que tendrá respetar los principios democráticos porque la tentación de caer en posturas extremas puede ser muy fuerte en determinados sectores de la población.
El Partido Socialista Obrero Español(PSOE) ha sido el gran derrotado de las elecciones, tanto en las municipales como en las autonómicas, una derrota inevitable después de una segunda legislatura que fue iniciada engañando a los ciudadanos negando la crisis y afirmando que España gozaba de una posición privilegiada dentro de Europa cuando ya hemos comprobado todos que no, y continuó reaccionando muy tarde a los problemas a los que teníamos que hacer frente,  lo que hará que la factura que debamos pagar todos los españoles sea mucho más dura. El futuro que se presenta a España no será más fácil sino más difícil , se anuncian medidas mucho más duras y por ello sería el momento de que voluntariamente convoque elecciones para que de nuevo los ciudadanos se pronuncien sobre que gobierno debe ponerse al frente de estas reformas , un partido que reciba la confianza de todos y que tenga el respaldo necesario para asumirlas antes de que nos sean impuestas por la fuerza desde Europa, lo cual será mucho peor para todos, ya seamos de izquierdas o de derechas, porque vamos todos en el mismo barco.



El presidente José Luis Rodriguez Zapatero flanqueado por José Blanco y Elena Valenciano, en el discurso donde reconocíoa el castigo sufrido por el Partido Socialista, algo esperado por todos como consecuencia de la pésima gestión de los últimos años marcados por la crisis, una crisis que si no hubiera sido negada en su momento quizás no sería tan profunda y grave como la que estamos viviendo y la que vamos a vivir. Pero ante las nuevas decisiones que nos afectarán a todos en los próximos meses sería importante convocar de nuevo a los ciudadanos y que expliquen todos los partidos sus programas con claridad para que podamos decidiri quién queremos que nos repesente (imagente tomada de http://www.rtve.es )



El Partido Popular(PP) ha sido el vencedor a todos los niveles, recibiendo casi ocho millones y medio de votos, exactamente 8.469.766. También era esperado que fuera el principal beneficiario del castigo al PSOE, aunque quizás no de una forma tan importante. Pero no debería caer en la euforia, porque, al igual que le sucede al PSOE , el PP ha sido criticado incluso por muchos de sus votantes por no exponer el programa que piensa aplicar si alcanza el poder en las próximas elecciones generales. Es necesario que diga con claridad las decisiones que va a tomar , porque creo que todos somos conscientes que habrá más recortes por la deuda tan importante que tiene España , los déficit acumulados de las Comunidades Autónomas y los municipios , con miles de millones de euros pendientes de pago a los proveedores lo que causa la ruina de muchas pequeñas y medianas empresas , y el número de desempleados que no tiene igual en los escenarios internacionales.
Si el Partido Popular no expone este programa a los ciudadanos, incluyendo las medidas más impopulares, si llega al poder se verá en una situación muy complicada. El movimiento que ahora aún ocupa las plazas de muchas ciudades españolas será mucho más fuerte , porque los sindicatos no serán tan permisivos con un gobiernos conservador como lo están siendo con el gobierno socialista. Por eso es indispensable que sepamos lo que harán y que expliquen las acciones que adoptarán , aunque se trate de un discurso de sangre, sudor y lágrimas. Creo que el pueblo español es capaz de afrontar este discurso si realmente sabe que servirá en el futuro para mejorar nuestra situación, lo que no admitirá son más mentiras y si se siente engañado las consecuencias pueden ser imprevisibles.



El Partido Popular ha sido el gran vencedor de estas elecciones, pero no debe caer en la euforia, porque este resultado se debe en gran parte al castigo que los ciudadanos han querido infligir al Partido Socialista. Pero sería un error no tener en cuenta el descontento de los españoles con la clase política . Esperemos que tanto el PP como el resto de partidos expongan con claridad y sinceridad que piensan hacer en los próximos años , aunque sean medidas impopulares y nos anuncien sangre, sudor y lagrimas. Más que nunca necesitamos sinceridad y no ocultar la realidad (imagen tomada de http://noticias.terra.es )  



Otro aspecto que a todos nos debería alegrar es el incremento de votos tanto de Izquierda Unida(IU) como Unión de Progreso y Democracia(UPyD) , aunque aún muy lejos de los dos grandes partidos, pero poco a poco ganando influencia.  De todas formas, que no hayan subido más en su representación pone en parte en entredicho el apoyo que realmente tienen estas manifestaciones populares contra el bipartidismo que se han realizado a lo largo de toda la semana pasada, porque a la hora de la verdad, en las elecciones, entre los dos partidos mayoritarios han conseguido 14.741.154 votos  por lo que ,o bien  la gente que dice apoyar a Democracia Real Ya y otros grupos similares dice una cosa y hace otra, o bien siguen sin representar a una parte amplia de la población.
La mala noticia de las elecciones es sin lugar a dudas los 276.134 votos que ha obtenido Bildu, que representa un 25% de los votos en el País Vasco. Todos sabemos quién se halla detrás de Bildu y lo que significa este apoyo, significa que cientos de miles de nacionalistas vascos consideran que un partido que no ha condenado la violencia de ETA , que es el brazo político de esta banda de asesinos, merece convertirse en la primera fuerza política del País Vasco. No entro en la oportunidad de legalizar o no Bildu, lo importante es que ese apoyo popular existe, lo que considero que es muy triste , no porque defiendan su independencia de España y quieran la secesión. Me parece un gran error pero estamos en una democracia y hay que aceptar su independentismo, pero lo que causa mi tristeza es que se ampare con ello a un grupo de asesinos que no aceptan los valores de la democracia, sino que sólo se sirven de ellos cuando les conviene para alcanzar sus objetivos, pero cuando no es así no dudan en usar la violencia para amedrentar y amenazar a quién no comparte sus ideas. La educación nacionalista impartida en las ikastolas comienza ahora a rendir beneficios.
La victoria de Bildu en el País Vasco, con 276.000 votos y con un porcentaje sobre el total del 25% demuestra el respaldo que este grupo independentista, que sigue sin condenar al grupo de asesinos de ETA, tiene dentro del País Vasco y es inutil permanecer ciego a esta circunstancia. Es triste que se olvide el dolor y la intolerancia que va unido a muchos de los que integran esta formación, cercanos al entorno de ETA pues son su brazo político. Una realidad triste, pero una realidad  que hay que afrontar y que pone a los partidos nacionales en una posición muy dificil en el País Vasco (imagen tomada de http://www.diariovasco.com ) 
La noticia que nadie esperaba en medio de la insulsa y mediocre campaña electoral fue el surgimiento de la movilización impulsada en un inicio por Democracia Real Ya, nacido como resultado del cansancio de muchos ante la mediocridad de los políticos, ante la corrupción admitida y amparada de algunos de sus candidatos y, sobre todo, ante la política de recortes sociales y la inoperancia a la hora de hacer frente al desempleo. Creo que casi todos hemos recibido este fenómeno con alegría, porque era la reacción que desde hace mucho tiempo estábamos esperando. Era incomprensible la desidia ante el incremento incesante de las cifras de desempleo, la difícil situación de cientos de miles de familias, el embargo de miles de viviendas y , sobre todo, la falta de soluciones para el futuro. Todos coincidimos en la necesidad de introducir reformas en nuestras leyes electorales para que la representación de los partidos políticos sea más acorde con el número de votos recibidos y no se den situaciones como que Izquierda Unida, con 1.424.059 votos siga teniendo una representación inferior a la de partidos nacionalistas con muchos menos votantes.
También creo que casi todos estamos de acuerdo con que se celebren primarias en todos los partidos y las listas sean abiertas con el fin de que podamos elegir nosotros y no la dirección del partido quién nos tiene que  representar y a quién debemos pedir responsabilidades por los aciertos y errores. Es imprescindible que la opinión de los ciudadanos tenga una representación más directa en la política nacional, que sea mayor la participación política y que se nos consulte en referéndum en todas aquellas medidas que nos afecten directamente y que no estuvieran incluidas en los programas electorales, por eso es tan importante que dichos programas electorales sean difundidos y expuestos para el conocimiento de todos. Está claro que los ciudadanos no aceptarán nuevas mentiras , falsas verdades y traiciones directas a los programas electorales , que es lo que hemos vivido durante los últimos cuatro años.
Los jóvenes acampados en Sol por octavo día consecutivo/ Kote Rodrigo
Este es el aspecto que presentaba la Puerta del Sol en el octavo día de concentraciones desde el pasado 15 de mayo. Sin embargo, su incidencia no parece haber sido decisiva en las elecciones, más allá de un ligero incremento en el número de votos en blanco y la abstención. Sin embargo, los partidos no pueden obviar este movimiento de descontento que podría ser más grave en el futuro(foto tomada de http://www.elmundo.es )   
Como ya manifesté en un artículo anterior, muy diferente son los grupos que han surgido alrededor de Democracia Real Ya y que no tienen que ver con ella, que han querido instrumentalizar el movimiento y han aprovechado para lanzar propuestas que no tenían que ver con el espíritu inicial con el que surgía esta protesta ante la indiferencia de los políticos y la situación social que estamos viviendo. Hablan de una reforma que no puede ser impuesta a través de asambleas populares, sus objetivos, algunos asumibles por todos pero también muchos muy discutibles y  a los que muchos podríamos oponernos. Si se trata de discutir estos programas la única forma de hacerlo es formando partidos políticos que asuman dichos objetivos y que la gente se manifieste sobre ellos en las elecciones, pues esa es la forma de actuar en democracia. 
Los partidos políticos tradiciones cometerían un grave error si no tienen en cuenta este descontento , porque si la situación empeora , lo cual no es descartable, la única forma de enfrentarse ante los retos para recuperarnos será la unión entre los ciudadanos y sus representantes políticos, de lo contrario podríamos hallarnos ante un escenario donde la indignación pudiera traducirse en posturas más violentas , lo que sería un desastre para todos y un peligro para la democracia.. Espero por el bien de todos que los partidos acepten la necesidad de reformar su funcionamiento, que permita mayor participación de los ciudadanos y , sobre todo, transparencia en sus actuaciones.
La democracia no es un sistema perfecto pero es el mejor que tenemos , lo que hay que hacer es perfeccionarlo y que todos nos sintamos más representados. Sobre las medidas que aparecen publicadas en las diferentes plataformas surgidas en la calle, sólo quiero decir que , con independencia de que muchas de ellas me parecen surgidas del desconocimiento del funcionamiento de una nación y de la economia pues el problema actual es la falta de dinero de los estados lo que impide que se lleven a cabo muchas de las propuestas que exigen estos grupos   , que si quieren defenderlas den su apoyo al partido que las asuma o que ellos mismos funden uno y lo defiendan ante los ciudadanos y ante el parlamento.
Los 'indignados' levantan sus manos para aprobar continuar la protesta. | Reuters
Después de tomar la decisión de permanecer durante una semana más en la Puerta del Sol, creo que la mejor opción para defender los programas que estos grupos estan exponiendo es la de formar sus propios partidos políticos para ofrecer la posibilidad a los ciudadanos y que se pronuncien a través del voto  o bien que den su apoyo al partido que crean que les representa mejor, es la única forma de influir en democracia , a través de los programas de estos partidos o con su propio partido(http://www.elmundo.es ) 
Los riesgos a los que se enfrenta España en los próximos meses y en los próximos años son graves, más incluso de lo que pueda pensar mucha gente. Hará falta de la responsabilidad de todos, de nuestro espíritu democrático y tolerante, y de unos políticos sinceros , honrados  y valientes que hablen a la población no como a niños pequeños sino como a adultos. Los peligros están ahí, ayer se oía en la calle Génova “esto es democracia y no lo de Sol” mientras que en la Puerta del Sol gritaban que “No nos representan”. El enfrentamiento no es el camino para salvar esta situación, sino el diálogo y que nos escuchemos unos a otros y, sobre todo, que los políticos bajen de sus torres de cristal para que sintamos que las decisiones no se toman al margen de nosotros.
En lo que se refiere al sistema capitalista, yo soy el primero desde hace meses que hablo sobre ello, no tanto por la situación económica de España, pues Alemania tienen el mismo sistema capitalista de España y goza casi de pleno empleo con más de cuarenta millones de personas con trabajo. El problema de España no ha sido el capitalismo sino la mala gestión , políticas erróneas de gasto y la falta de una política económica coherente desde hace décadas. El problema del capitalismo es que está muriendo de éxito, los mercados se saturan, los beneficios se reducen y los efectos que tiene sobre el planeta en el que vivimos ya no son soportables, no con siete mil millones de habitantes y , sobre todo, con el desarrollo de nuevas grandes potencias que quieren alcanzar el mismo nivel de Europa y Estados Unidos, lo que exige la explotación de más recursos, recursos limitados que cada vez serán más escasos , incrementarán las tensiones entre las naciones y , antes o después , desencadenará enfrentamientos militares por su control, a lo que se une las crecientes injusticias sociales que se sufren en muchas sociedades donde cada vez más riqueza se concentra en menos manos. 
Rosa Díez celebra el resultado cosechado por Unión, Progreso y Democracia | Foto: Efe
Tanto Izquierda Unida como UPyD han experimentado un inportante crecimiento, aunque la distancia que les separa de las dos fuerzas hegemónicas, PSOE y PP, sigue siendo demasiado grande. Si queremos evitar que la política este siempre polarizada entre estas dos formaciones habrá que hacer una profunda reforma electoral que permita una representación más justa y correspondiente a la realidad de su número de votos (foto tomada de http://www.expansion.com ) 
Por eso el capitalismo tiene que ser sustituido o reformado, hay que cambiar el concepto de organización de nuestras sociedades basados en el crecimiento indefinido y la maximización de los beneficios.Pero la claves es ¿con qué los sustituimos? Esa es la gran pregunta que no se responde tomando como modelo políticas próximas al comunismo, basadas en un crecimiento del Estado que asumiría prácticamente el control de todos los resortes de la economía. Esa solución ya fueron ensayadas durante el siglo XX y terminó con el derrumbe de la Unión Soviética. El comunismo fracasó, el capitalismo se agota y es necesario buscar una tercera vía pero no estoy dotado de la inteligencia ni tengo los conocimientos para proponerla aquí. Pero si sé que , como decía Albert Einstein, “si buscas resultados distintos , no hagas siempre lo mismo”.
No hay respuestas sencillas en un mundo interrelacionado, donde todas las decisiones tienen consecuencias que se transmiten en cadena, por lo que la respuesta no puede ser individual sino global, y no se puede limitar sólo a un aspecto porque se refiere al conjunto del planeta.  Esta visión de conjunto es la que todas las sociedades tienen que exigir a sus políticos al tiempo que nosotros no podemos mantenernos al margen de las decisiones políticas, lo que requiere un esfuerzo de información y de estudio. Es importante asistir a una manifestación, pero es muy importante permanecer informado día a día, leer periódicos, saber que análisis se hacen de las situaciones, para adoptar así una postura coherente y responsable. Ser ciudadano en una nación democrática es un privilegio, un derecho, pero también conlleva una serie de deberes que durante mucho tiempo hemos descuidado. Los tiempos son difíciles, las soluciones no son simples ni fáciles, recuperemos la reflexión, el pensamiento , el diálogo y la responsabilidad de todos, cimientos necesarios para cualquier cambio auténtico.

PIRATAS DEL CARIBE: EN MAREAS MISTERIOSAS. VUELVE LA AVENTURA

Un famoso capitán pirata de origen galés del siglo XVIII ,Batholomew Roberts(1682-1722), que perpetró más de 400 acciones de piratería a pesar de iniciar su carrera pirata a la tardía edad de 37 años, dijo en una ocasión, en respuesta a los que le preguntaban por las razones que le habían llevado a vivir esta peligrosa existencia fuera de la ley y perseguido por todos los mares “en un trabajo honrado, lo corriente es trabajar mucho y ganar poco; la vida del pirata, en cambio, es plenitud y saciedad, placer y fortuna, libertad y poder” . Estas palabras definen la idea que muchos tenemos de aquellos hombres que surcaban los mares sin obedecer a ninguna ley más que las suyas propias, que llenaban sus manos de oro sólo para derrocharlo entre ron, el juego  y mujeres y volver de nuevo a la mar en busca de nuevas presas. Desde siempre ha ejercido la figura del pirata una poderosa fascinación sobre el hombre, que ve en ellos una existencia libre, sin ataduras, donde todo es incierto y cada instante se vive  con la máxima intensidad.
Se acaba de estrenas la cuarta parte de “Piratas del Caribe: en mareas misteriosas”donde volvemos a navegar junto al que quizás sea el pirata cinematográfico más célebre de la historia del cine, ese granuja, simpático, atractivo , de andares peculiares y maneras suaves , el capitán de la mítica Perla Negra, Jack Sparrow, creado más que interpretado, porque Jack Sparrow es su criatura , a la que Johnny Depp(1963) le ha conferido una personalidad diferente a la de cualquier otro pirata que hayamos podido ver en pantalla. En  esta nueva entrega de “Piratas del Caribe” nuevos personajes adquieren protagonismo y sólo  conservan de aventuras anteriores a su gran enemigo, el capitán Héctor Barbossa, interpretado por ese gran actor que es Geoffrey Rush (1951),y que parece haber abandonado la vida de pirata para ponerse al servicio de la corona inglesa, y a Gibbs, encarnado por Kevin R. Mcnally, un fiel compañero de Sparrow en muchas de sus aventuras.
TRAILER DE “PIRATAS DEL CARIBE, EN MAREAS MISTERIOSAS”
Gibbs se halla a punto de ser ahorcado en Londres pero Sparrow aparecerá para librarle de la muerte. Le necesita, pues quiere organizar una tripulación para ir en busca de algo más valioso que cualquier tesoro, la Fuente de la Eterna Juventud, la fuente que el explorador y conquistador español Juan Ponce de León(1460-1521) llegó a descubrir pero cuya localización sólo aparece en un mapa que está en poder de Jack Sparrow naturalmente. Pero no es Jack el único interesado en conseguir hallar esta fuente, también lo están los españoles, dirigidos por un agente al servicio del rey Fernando VI(1713-1759) interpretado por Óscar Jaenada (1975), los británicos bajo el reinado de Jorge II(1683-1760) que cuenta a su servicio con Héctor Barbossa y otro rival mucho más siniestro y peligroso, el terrorífico y malvado capitán Barbanegra. Si no fueran ya bastantes rivales para encontrar la Fuente de la Eterna Juventud, se cruza en el camino de Jack  un antiguo amor y una fiera pirata, Angélica, encarnada por Penelope Cruz (1974), que además afirma ser la hija de Barbanegra.
Emprenderán así la búsqueda de la Fuente de la Eterna Juventud, en una carrera llena de obstáculos, seres mágicos como las seductoras y despiadadas sirenas, zombis, persecuciones imposibles, romance, pasión, aventura constante y un ritmo que no decae durante las más de dos horas de película dirigida por Rob Marshall (1960) al que la mayoría recordará por ser el director de la adaptación al cine del musical “Chicago” en 2002. “Piratas del Caribe, en mareas misteriosas” no defraudará a todos los amantes del cine de aventuras, a los que buscan pasar dos horas disfrutando como cuando eramos niños y soñábamos con ponernos al frente de una tripulación y desafiar a los monstruos que habitan los océanos para descubrir el tesoro y quedarnos con la dama más hermosa.

La cuarta parte de “Piratas del Caribe, en mareas misteriosas” es una divertida película de aventuras que mantiene la acción trepidante , el humor , la fantasía y la alegría propia de todas las películas de la serie  aunque se eche de menos mas escenas navales, pero sigue siendo una gran película de acción que nos lleva hasta el lado más amable del mundo pirata( imagen tomada de http://es.paperblog.com/ )

 



Quizás haya perdido algo de la frescura de la primera película de la serie, los duelos y persecuciones sean cada vez más inverosímiles y en esta última entrega se echa de menos más escenas de navegación, de combates navales , de sentir la libertad del pirata en medio de la inmensidad del mar, pero aún así Jack Sparrow sigue tan ingenioso y divertido como siempre y cuando sales del cine  puedes sentir aún la sensación del agua salada en tus labios . Si, Jack Sparrow sigue con nosotros y creo que aún le acompañaremos en alguna nueva singladura , ¿quizás a bordo de la Perla Negra? Si consigue sacarla de la botella si. ¿De la botella , qué botella os preguntaréis? Bueno, pequeños grumetes, para averiguarlo os recomiendo que os vayáis hasta Londres, he oído que Jack Sparrow necesita tripulación y ofrece una paga menguada, una vida incierta y una aventura segura.
Pero conozcamos algo más de un personaje que adquiere especial protagonismo en la película, Barbanegra, y del tesoro que pretenden encontrar, la Fuente de la Eterna Juventud y también de quienes eran los piratas. En primer lugar tenemos que distinguir entre los piratas y otros personajes que siendo parecidos no eran iguales, los bucaneros, los filibusteros y los corsarios. Lo que conocemos como piratas son hombres que no sirven bajo ninguna bandera y asaltan a cualquier navío mercante que hallen en su camino sin importarles su procedencia..Lo define perfectamente los célebres versos de “La Canción del Pirata “ de José de Espronceda “Que es mi barco mi tesoro, que es mi Dios la libertad, Mi ley, la fuera y el viento, Mi única patria la mar”. No reconocen ningún poder superior por encima de ellos , no sirven a ningún rey ni obedecen a ninguna ley excepto sus propios códigos de conducta del que luego veremos algún ejemplo.
En esta última aventura Jack Sparrow(Johnny Depp) se encuentra con una antigua camarada de fechorías, Ángela,  interpretado por la española Penelope Cruz , que además es la hija de otro célebre y temido pirata , Barbanegra(foto tomada de http://www.cinedor.es) 
Luego tenemos los corsarios que podría deciros que vienen a ser lo mismo que los piratas con la diferencia de que sirven a un rey y son utilizados para dañar al enemigo, para lo cual disponían de lo que conocemos como “patente de corso” , una especie de salvoconducto que le permitía navegar libremente en las aguas de la nación a la que servía y justificaba sus actos de piratería. . Son famosos los casos de Francis Drake(1543-1596) corsario al servicio de la reina de Inglaterra Isabel I (1533-1603), que había empezado su vida en la mar como marinero en un mercante y llegaría ser nombrado caballero por la reina como agradecimiento por los servicios prestados que incluían una vuelta al mundo entre 1577 y 1580 y los continuos ataques a mercantes españoles y a numerosas plazas españolas a lo largo de la costa americana. Moriría en 1596 durante un ataque a la población española de Portobelo en Panamá, donde Drake enfermó de disentería y murió en enero de ese mismo año , tras lo cual su cuerpo fue lanzado al mar en un ataúd con lastre . En esa tumba marina siguen reposando sus restos.
Los bucaneros tenían una naturaleza diferente.Entre las posesiones españolas del Caribe, Cuba, Puerto Rico y la Española, había una gran cantidad de criminales , esclavos fugados de las plantaciones , europeos que huían de las guerras de religión e incluso dueños de plantaciones que habían visto arruinarse sus negocios. Este grupo heterogeneo de hombres terminaron hallando refugio en una escarpada isla frente a las costas de la actual Haití, la isla de La Tortuga.  Estos hombres se dedicaron a vivir de la caza de unos cerdos salvajes cuyas carnes ahumaban luego en unas barbacoas que recibía el nombre de origen indígena de buccan, por lo que  terminaron siendo conocidos como bucaneros, que podría traducirse por “el que hace cecina”. Aunque en un principio se limitaban a vender esta carne ahumada a los barcos que allí recababan no tardaron en tener la tentación de asaltar esos barcos y otras poblaciones de la costa. Así los describía un sacerdote, el padre Labat, testimonio recogido  en “Los halcones del mar” de Rafael Abellán, de donde extraigo también otros datos de este artículo: 
Mapa del Caribe bajo la dominación española en el siglo XVII y XVIII en la época dorada del pirata , con la Isla Española que actualmente está dividida en Haití y la República Dominicana y podemos ver la isla de Tortuga, sede de la Confederación de los Hermanos de la Costa donde se establecieron los bucaneros , que en un principio no eran sino un grupo de esclavos fugitivos, de huidos de las luchas de religión en Europa , de hombres arruinados y criminales de todo tipo (http://capitaine-rouge.en.eremas.com )
“No llevan más que un calzón y una camisa, el calzón muy ajustado y la camisa, de fuera. Las dos piezas , tan empapadas de sangre y grasa, que parecen de hule. Una cintura de piel de buey con el pelo les aprieta la camisa y en ella, por un lado una vaina con tres o cuatro cuchillos como bayonetas y por el otro lado una canaca”
Y a esta descripción añado esta otra de la situación en la Española, la actual República Dominicana. de escritor norteamericano William Clark Russel(1844-1911)
“A mediados del  siglo XVII, la isla de Santo Domingo o Española, como se llamaba entonces, estaba invadida o infestada por una singular comunidad de salvajes ; hombres fieros , insolentes y zarrapastrosos ,. Principalmente se componían de colonos franceses , cuyas filas se aumentaban , de cuando en cuando, por la abundante contribución de los suburbios y arrabales de más de una ciudad europea. Eran cazadores de oficio y salvajes por hábito. Perseguían y mataban ganado vacuno y traficaban con su  carne, y su alimento favorito era el tuétano crudo de los huesos de las bestias que arcabuceaban; comían y dormían en el suelo ; tenían por mesa una piedra; sus almohadas eran troncos de árboles y su techo era el cálido y rutilante cielo de las Antillas”
Esta extraña mezcla de hombres se entendían a través de una lengua llamada papiamento y con el tiempo aceptó que alguien gobernara aquel territorio sin ley, el de un protestante francés llamado Le Vasseur , que convertiría a Tortuga en una auténtica  fortaleza pirata. Parte de estos bucaneros sólo se dedicarán a la piratería y serán conocidos como Filibusteros que podría traducirse como “los que se hacen con el botín libremente” . La mayor parte de las informaciones que nos han llegado de piratas, corsarios, bucaneros y filibusteros proceden de Alexandre Olivier Exquemelin(1645-1707) autor de “Bucaneros en América” donde, además de la biografía de muchos célebres piratas, describe la conocida como Confederación de los Hermanos de la Costa, formada por los bucaneros de Tortuga . Así describe Exquemelin el funcionamiento de esta Hermandad, cuya regla de oro era “No hay botín, no hay paga”
Alexandre Olivier Exquemelin (1645-1707) publicó “Bucaneros de América” en 1678 y es la obra de referencia para conocer la vida de los piratas y bucaneros del siglo XVII. Exquemelin era un hugonote, un protestante francés que, huyendo de las persecuciones religiosas en Francia se enroló en un barco de la Compañía Francesa de las Indias Occidentales que fue abordado y Exquemelin fue llevado como esclavo a Tortuga donde terminaría convirtiéndose en pirata y formando parte de la Cofradia de los Hermanos de la Costa , parece que participando en numerosos ataques como cirujano de celebres piratas como Henry Morgan o El Olonés(imagen tomada de http://www.tsd.ac.uk) 
“Teniendo ya provisiones bastantes de carnes, se van con ellas a su navío , dos veces al día, distribuyen a cada uno tanto cuanto quiere sin peso ni medida. Ni de esto ni de otras cosas no debe el despensero dar al capitán mejor porción que al más ínfimo marinero. Estando el navío proveído de esta suerte, vuelven a juntar consejo para deliberar hacia que parte cruzarán para buscar la arriesgada fortuna. Tienen por costumbre hacer ante ellos una escritura de contrato, en la cual especifican cuánto debe tener el capitán de por su navío. Ponen y fundan en dicho escrito todo lo que llevan consigo para el viaje; de este montón sacan por provisión doscientos pesos, el salario del carpintero que hizo preparar el navío , el cual, de ordinario , importa cien o ciento cincuenta pesos , según el acuerdo , poco más o menos y el dinero para el cirujano y medicamentos que se suelen tasar en doscientos cincuenta pesos”
Además tenían establecidos indemnizaciones  por las heridas y mutilaciones sufridas en los asaltos. Así, por la pérdida del brazo derecho se tenía derecho a seis esclavos o 600 pesos, por el brazo izquierdo cinco esclavos o 500 pesos, por un ojo un esclavo o 100 pesos. Se llamaba Hermandad de la Costa porque actuaban hermanados y antes de entrar en combate cada bucanero buscaba a un compañero con el que pronunciaba el juramento de protegerse mutuamente  durante el combate . Si uno de ellos moría el otro se convertía en su heredero y si por alguna razón rompía el juramento el castigo era la horca. Así nos cuenta de nuevo Exquemelin las normas en el reparto del botín: 
“Capitán , cinco o seis partes; piloto , dos partes; otros oficiales , según su participación; marineros , una parte; grumetes , media parte. Tienen entre sí tales órdenes que, en las presas de los navíos, defienden con rigor el no usurpar nada para su particular ; así reparten todo lo que hallan igualmente. De tal suerte es, que hacen juramento solemne de no esconder la menor alhaja. Si después de esto cogen a alguno en infidelidad y contra el juramento, inmediatamente es desechado y separado de la congregación . Estas gentes son muy civiles entre ellos mismos; de suerte que si alguno le falta algo de lo que otro tiene, con galanteria, le hace participante al otro.”
VIDEO DEL CANAL HISTORIA SOBRE LA VERDADERA HISTORIA DE LOS PIRATAS DEL CARIBE(PRIMERA PARTE)
Puede que no tengan el mismo glamour que Jack Sparrow pero su historia es apasionante. Aqui se hace un recorrido desde los tiempos de Cristobal Colón hasta el siglo XVIII. La segunda parte se halla al final de este artículo
Este código sería adoptado por la mayoría de los piratas aunque no formaran parte de los Hermanos de la Costa , y es el código que muchas veces aparece mencionado en las películas de “Piratas del Caribe” al que Héctor Barbossa se refiere despectivamente con que “no es más que una serie de directrices”. En general, la mayor parte de las tripulaciones de  los barcos piratas procedían de la marina mercante e incluso de la Armada Real británica, que había entrado en la piratería bien buscando mayores beneficios y otros que se unían voluntariamente cuando sus barcos eran apresados, siendo su media de edad no superior a los 27 años debido a la dureza de las condiciones de vida. En cuanto a un capitán como Jack Sparrow,para llegar a convertirse en el líder de una tripulación pirata  era necesario ser un gran navegante , tener un carácter firme y decidido preparado para dominar a una tripulación de hombres feroces que podían descontrolarse tanto en la euforia, al obtener un buen botín, como en esas largas horas en que los navíos se quedaban apresados en las calmas chicas, y debía estar respaldado por la tripulación, pues por norma general era elegido por votación por todos los tripulantes. Podemos decir que fue quizás la primera democracia desde la época de la antigua Atenas de Pericles.
Por eso no era nada fácil ser un capitán pirata, un golpe fallido, una temporada sin botines, eran motivo más que suficiente para que la tripulación decidiera prescindir del capitán y elegir otro nuevo.En muchos sentidos, el pirata era un auténtico hombre libre , elegía a quién debía mandarle y podía destituirle, participa en los beneficios de la empresa pirata y podía defenderse a sí mismo con sus armas , además de la sensación de libertad que proporciona la vida en alta mar, aunque las condiciones de vida eran muy duras , con trabajos constantes con las velas , las jarcias y la limpieza del barco, además de las constantes reparaciones. Dormían en las bodegas o en cubierta ya que sólo el capitán y sus segundos disponían de camarote. En cuanto a los códigos de conducta a bordo del buque nos han llegado algunos ejemplos como el que he citado al inicio de este artículo, el pirata Bartholomew Roberts, que constaba de once puntos
Bartholomew Roberts (1682-1722) uno de los piratas con más exito de su tiempo pues dirigió más de 400 acciones de piratería Es conocido por el reglamento impuesto a su tripulación  que expongo a continauciópn y también por el buen trato a las mujeres, la abstinencia de licor y su educación. Moriría en 1722 frente a las costas de Gabón cuando fue alcanzado en el cuello por un disparo de balines de cañón en un enfrentamiento contra navíos de la Armada Británica. De su tripulación 52 hombres fueron condenados a la horca. Con él terminaba la época dorada de la piratería (foto tomada de http://archivodolina.com.ar) 

I. Todo hombre tiene voto en los asuntos del momento, tiene igual derecho a provisiones frescas o licores fuertes en cualquier instante tras su confiscación y pueden hacer uso de ellos a placer, excepto que la escasez haga necesario, por el bien de todos, su racionamiento.
II. Todo hombre será llamado equitativamente por turnos, según la lista, al reparto del botín (sobre y por encima su propia participación), se le permitirá cambiarse de ropa para la ocasión pero, si alguno defrauda a la compañía por valor de un dólar de plata, joyas o dinero, será abandonado a su suerte en el mar como castigo. Si el robo fuese entre miembros de la tripulación, esta se contentará con cortar las orejas y la nariz al culpable y lo desembarcará en tierra, no en lugar deshabitado pero sí en algún sitio donde se dé por sentado que encontrará adversidades.
III. Nadie jugará a las cartas o dados por dinero.
IV. Las luces y velas se apagarán a las 8 de la noche; si después de esa hora algún miembro de la tripulación se inclina a seguir bebiendo, puede hacerlo sobre cubierta.
V. Mantener sus armas, pistolas y sables limpios y listos para el servicio.
VI. No se permiten niños ni mujeres. Si cualquier hombre fuera encontrado seduciendo a cualquiera del sexo opuesto, y la llevase al mar disfrazada, sufrirá la muerte.
VII. En batalla la deserción del barco o sus camarotes será castigada con la muerte o al abandono a su suerte en el mar.
VIII. No se permiten las peleas a bordo, pero las disputas de cualquier hombre se resolverán en tierra, a espada y pistolas.
IX. Ningún hombre hablará de dejar su modo de vida hasta que haya aportado 1000 libras. Si, para conseguirlo, perdiera una extremidad o quedara impedido para el servicio, se le darán 800 dólares extraídos del inventario común y por heridas menores, en proporción a su gravedad.
X. El capitán y su segundo recibirán dos partes del botín; el maestre, contramaestre y cañonero una parte y media, y el resto de los oficiales, una parte y un cuarto.
XI. Los músicos tendrán descanso el sábado pero no los otros seis días y noches, a no ser por concesión extraordinaria.

Añado que a los soplones o desertores de los piratas se les perseguía sin descanso y en caso de ser capturados se aplicaba un castigo al que Jack Sparrow ha sido sometido más de una vez en “Piratas del Caribe” el marooning, castigo consistente en abandonar al pirata en una isla desierta dejándole como toda provisión una botella de agua, una de pólvora y un arma . En cuanto a sus distracciones así nos la descibre el naturalista y escritor ingles Philip Henry Gosse(1810-1888)
“Cuando los piratas no se hallaban ocupados robando dinero en el mar o disipándolo en la costa, no es raro observarlos dedicados a los pasatiempos más inocentes. Algunas veces solían cantar y bailar unos con otros o hacían payasadas; pero entre todos los divertimentos preferían el de simular juicios en los que cada pirata lo mismo hacía de juez que de prisionero”
Archivo:Bartholomew Roberts Flag.svg
La Jolly Rogers o bandera pirata de Bartholomew Roberts, un hombre y  un esqueleto sostienen un reloj de arena . Cada pirata tenía su propia bandera , utilizadas para impresionar y aterrorizar a la presa que, en muchas ocasiones, ni siquiera se atrevia a presentar resistencia . Las primeras noticas sobre la Jolly Rogers datan del año 1700 y hoy todos asociamos la calavera con las dos tibias como símbolo pirata  
Y nos falta por conocer uno de esos símbolos que todos identificamos con los piratas, su bandera, la Jolly Rogers. No se sabe con exactitud la procedencia del termino Jolly Rogers pero si sabemos que las primeras noticias de su uso datan del año 1700 cuando el barco gobernado por el pirata francés Emanuel Wynne  se encontró en aguas próximas a Santiago de Cuba al navío Poole de la Armada Real Británica. Nada más avistarlo , Wynne ordenó que se izase una bandera negra con una calavera, dos tibias cruzadas y un reloj de arena. A partir de entonces la bandera negra con el signo de la calavera se convertiría en el símbolo por antonomasia de los piratas, aunque había diferentes versiones. Así, el temido Barbanegra que ahora conoceremos , llevaba un esqueleto que sostenía un  reloj de arena en una mano y una lanza en la otra y a un lado un corazón sangrante, Jack Rackham(1682-1720) empleaba una calavera y sustituía las tibias por dos sables y la de Bartholomew Roberts  presentaba a un hombre y un esqueleto sosteniendo juntos un reloj de arena . Puede parecer absurdo anunciar de esta forma que piensas atacar , pero el motivo de su uso era crear un terror psicológico que hacia que muchas presas se rindieran sin luchar.
Uno de los personas de “Piratas del Caribe en Mareas Misteriosas”  es Barbanegra, que algunos quizás piensen que se trata de un personaje de ficción, pero Barbanegra existió y fue uno de los piratas más feroces y extraños de los que surcaron las aguas. Su nombre auténtico era Edward Teach y habría nacido en Bristol hacia 1680, aunque otras fuentes afirman que su nombre era Edward Drummond y sus primeros pasos en la piratería los había dado durante la guerra de Sucesión española entre 1700 y 1713 al servicio de la corona inglesa como corsario atacando navíos franceses. Pero cuando la guerra terminó , la Armada Real británica tuvo que reducir su presupuesto y Edward Teach se convirtió en un auténtico pirata. Era ya conocido como Barbanegra por una larga y espesa barba negra que cuidaba con esmero y que gustaba de adornar con lazos de colores.
Archivo:Pirate Flag of Blackbeard (Edward Teach).svg
Jolly Rogers de Barbanegra, quién en apenas dos años, entre 1716 y 1718 haría más de 20 presas en el mar  y en junio de 1718 había conseguido reunir una flota de cuatro navíos de gran tamaño y otros menores junto con una tripulación de más de 400 hombres . Viajaba en compañía de Stede Bonnet , un rico propietario que, huyendo del mal genio de su mujer, decidió dejarlo todo , comprarse un barco y dedicarse a la piratería . En septiembre de 1718 Bonnet fue apresado y ahorcado por orden del gobernador de Carolina del Sur  junto a 34 de sus compañeros
De aspecto físico imponente , elevada estatura(1,92 metros), corpulento , siempre activo  se imponía a las tripulaciones a las que se ganaba además por su instinto para detectar y cazar presas . Así lo describe el escritor Dogblas Botting: “Antes de lanzarse a la batalla se colocaba cerillas encendidas bajo el sombrero. Eran largos palillos de arder lento, hechos de cuerda de cáñamo mojado en salitre y agua de cal. El efecto resultaba aterrador. Su cara, con los feroces ojos  y el pelo enmarañado de la barba, estaba enmarcada en humo y a sus presas les parecía talmente un demonio salido del infierno. Su parecido con algún tipo de pirata demoníaco quedaba completado con una bandolera con tres pistolas cargadas y amartilladas para el disparo y por las pistolas, dagas y alfanjes adicionales que portaba alrededor del cinturón”
Iba vestido siempre unas ropas ajadas, sucias, casi harapos y de color oscuro, un color que según muchos de sus tripulantes era el de la sangre seca de sus víctimas que había ido acumulando en sus años de asesinatos y robo. Era celebre su falta de aseo y parece que desprendía un penetrante olor a ron y pólvorea . Entre sus costumbres en el combate se hallaba asesinar a toda la tripulación de sus presas , pero no se mostraba mejor con su propia tripulación, pues para distraerse  en ocasiones dispara al azar contra alguno  de ellos  .Él justificaba su comportamiento diciendo ” Si no matase a uno de cuando en cuando , acabarían por olvidarse de quien soy yo”  . También le gustaba enterrar sus botines y tesoros en alguna playa solitaria, en alguna isla perdida en el laberinto de islas caribeñas . Cuando  iba a enterrarlo marchaba acompañado de dos hombres que luego nunca regresaban con él. Todavia hoy hay personas que siguen buscando los tesoros de Barbanegra
En los últimos meses de 1716 obtiene el mando de un  navío francés al que da el nombre de  “Queen Ann´s  Revenge” o “La venganza de la reina Ana” con la que sembraría el terror con sus capturas desde la costa de Virginia hasta Honduras, que sería el escenario de su actividad pirata, destacando como uno de sus actos más celebrados el asalto a Charleston ,en Carolina del Sur en colaboración con su nuevo socio, Stede Bonnet(1688-1718), conocido como “el pirata caballero” que había sido un rico hacendado en las Bahamas hasta que decidió dejarlo todo para no soportar el mal carácter de su esposa Mary Allamby y en 1717 se hacia a la mar como pirata. Sin embargo, en septiembre de 1718, Bonnet tuvo la mala suerte de encontrarse con dos naves procedentes de la propia Charleston que le apresaron y le llevaron  para ser sometido a juicio , siendo condenado junto a los otros 34 miembros de su tripulación , a la horca.
Archivo:Blackbeard head bow.gif
Cuando Robert Maynard llegó a puerto llevaba la cabeza de Barbanegra colgada del bauprés de su nave . La leyenda dice que su cuerpo decapitado fue arrojado por la borda y éste aún dio tres vueltas nadando alrededor de la nave. Leyendas aparte en su cuerpo se contaron hasta un total de 25 heridas. En cuanto a sus tesoros, se cumplieron las propias palabras de Barbanegra “Solo el diablo y yo sabemos dónde se encuentran mis tesoros , y el diablo se quedará con todo” 
Mientras, Barbanegra había llegado a un acuerdo con Charles Eden, gobernador de la colonia de Carolina del Norte, por el que este le perdona todas sus fechorías en virtud de un Acta de Gracia  mientras que en secreto le permite seguir realizando sus actos de pirateria a cambio de recibir una parte del botín. Barbanegra se casó con una joven de apenas 16 años para aparentar que iba a sentar la cabeza, una pobre criatura a la que Barbanegra utilizaba para su diversión, pues tenía la costumbre de invitar a muchos de sus compinches a su casa y obligaba a su joven esposa a tener relaciones con todos ellos mientras el se divertía contemplándolo. El matrimonio no significaba gran cosa para este pirata , del que al menos se conocen trece esposas. Pero si Charles Eden era un gobernador corrupto, no era el caso del gobernador de la vecina Carolina del Sur, Alexander Sportswood, que ya había capturado al socio de Barbanegra , Stede Bonnet.
Envío dos pequeños balandros con 35 tripulantes en uno y 25 en el otro , a la ensenada de Ocracoke en Carolina del Norte, donde Barbanegra , abordo del Adventure , había anclado su barco junto a un navío mercante apresado. El 21 de noviembre de 1718 los dos balandros entran en la ensenada donde se halla Barbanegra, pero este no se inmuta . Cae la noche y Barbanegra se dedica a beber y lanzar desafios a las dos naves inglesas. Al amanecer Barbanegra izó la enseña pirata . Aprovechando un golpe de viento  Barbanegra trato de salir de la ensenada y uno de los balandros intentó cerrarle el paso, pero recibió una andanada de cañonazos que le costó la vida a su capitán , el guardiamarina Baker. El viento se detuvo y el otro balandro bajo el mando del capitan Robert Maynard se lanzó al abordaje del Adventure soportando una lluvia de metralla y perdigones. Barbanegra alentaba a los suyos gritando juramentos hasta que se produjo el abordaje y Barbanegra y Maynard se encontraron frente a frente en la cubierta y se dispararo a bocajarro.
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En este cuadro de Jean Leon Gerome Ferris se representa el combate final entre Barbanegra y el capitán inglés Robert Maynard. A pesar de recibir un tiro a bocajarro Barbanegra no sucumbía hasta que no fuer herido por una espada de uno de los marineros de Maynar, momento que este aprovechó para decapitar a uno de los más temidos piratas del Caribe    
Bocanegra falló pero Maynard le alcanzó, aunque siguió luchando y aullando como un poseso hasta que  fue herido de nuevo por un marinero de Maynard y el propio Maynard actuó con rapidez y de un sólo mandoble decapitó a Barbanegra.Así moría el más temido y famoso pirata de aquel tiempo, un mito , convertido en leyenda. Nos quedan muchas historias de piratas por contar, las aventuras de Bartholomew Roberts , de Henry Morgan, pasear por las calles de la capital pirata de Port Royal en Jamaica, o navegar con Jack Rackham o Calico  Jack y sus mujeres piratas pero eso será en un próximo artículo. Pero antes de cerrar este artículo quiero contaros sobre la Fuente de la Eterna Juventud. Es cierto que la buscó Juan Ponce de León , fascinado por la idea desde que la oyó contar a los indios arahuacos que habitaban en Puerto Rico, isla conquistada por  el propio Ponce de León.
Sin embargo la mayoria de historiadoes no creen que esta historia sea cierta, pues no aparece recogida hasta el año 1575  en “Memoria” del cronista español Hernando de Escalante Fontaneda. Sea como fuere, se decía que un jefe de los arahuacos llamado Seneque  había oido hablar de la Fuente , que se encontraría en la isla de Bimini. Partió hacia allí y jamás regresó, y los indios afirmaban que la había encontrado y decidió quedarse allí para siempre , junto a a la fuente que le mantenia joven. Ponce de León habría dedicado sus últimos años de vida a buscarla por las costas de Florida pero sin hallarla jamás.
VIDEO DEL CANAL HISTORIA SOBRE LA VERDADERA HISTORIA DE LOS PIRATAS DEL CARIBE(SEGUNDA PARTE)
Y aqui termina este paseo siguiendo las huellas del capitán Jack Sparrow por las peligrosas aguas del mar Caribe, acompañando al elegante y educado Bartholomew Roberts, al temible y legendario Barbanegra y visitado la Fuente de la Juventud. Pero nos quedan muchas aventuras por conocer.¡¡Preparados marineros!!Izad velas!¡¡Vamos marineros, busquemos nuestro tesoro, la muerte nos espera pero la libertad nos llama!!
Zarpemos con la música de Piratas del Caribe !!
Alla muevan feroz guerra
Ciegos reyes
Por un palmo más de tierra
Que yo aquí tengo por mío 
Cuanto abarca el mar bravío 
A quién nadie impuso leyes 
Y no hay playa 
Sea cualquiera 
Ni bandera 
De esplendor
Que no sienta 
Mi derecho 
y dé pecho  
A mi valor
Que es mi barco mi tesoro
Que es mi Dios la libertad
Mi ley , la fuerza y el viento
Mi única patria la mar
JOSÉ DE ESPRONCEDA (La canción del Pirata)
Jolly Roger , la bandera pirata , el emblema de unos hombres que sabían que sus vidas no serían largas pero tampoco les importabal Como siglos después escribiría Jorge Luis Borges, “Te aguarda incorruptible tu tesoro: la vasta y vaga y necesaria muerte”