HISTORIA DE LA HOMOSEXUALIDAD, EL DIA INTERNACIONAL DEL ORGULLO GAY Y UNA HISTORIA DE DISCRIMINACIÓN, ALAN TURING

Cada día del año está dedicado a una causa y el 28 de junio es el Día Internacional del Orgullo Gay , aunque las fiestas y celebraciones que rodean esta fechas se trasladan al sábado anterior o posterior a esa fecha. Yo soy hererosexual y por desgracia no tengo amigos homosexuales, por lo que no conozco de primera mano las opiniones y sentimientos de este colectivo, pero tampoco creo que sea necesario, porque heterosexuales u homosexuales, católicos, judíos, musulmanes o ateos, lo importante es que todos somos seres humanos con unos derechos fundamentales que deben ser respetados , entre los que se halla el respeto a nuestra orientación sexual sea cual sea, siempre que eso no signifique ejercer violencia o humillación sobre quién es más débil, como sucede en la pederastia. En realidad , la existencia de este día significa que sigue habiendo motivos que hacen necesario la defensa de la homosexualidad, en particular en naciones de creencias musulmanas donde puede llegar a suponer la muerte, como sucede en la actualidad en Irán.

El Día Internacional del Orgullo Gay es el 28 de junio pero según las ciudades se celebra el sábado anterior o el posterior a esta fecha. El termino orgullo , que puede parecer inadecuado pues ser heterosexual u homosexual no es motivo de orgullo simplemente forma parte de nuestra naturaleza , es más bien una mala traducción del término “pride” que en inglés puede traducirse por orgullo pero también por dignidad. En Occidente ya se han dado pasos muy grandes y las discriminaciones, aún existiendo, nada tienen que ver con la situación de hace unas décadas. Donde esos derechos siguen sin ser respetados  es en la mayoría de naciones de religión musulmana o en dictaduras como China , donde hay que incidir en el respeto de un derecho fundamental , como es el de vivir en libertad la sexualidad de cada uno (imagen procedente de http://blog.hoy.es ) 
Aunque se llama Día Internacional del Orgullo Gay , creo que en este caso la palabra orgullo no está bien utilizada , porque la orientación sexual no es motivo de orgullo, simplemente está en la naturaleza de cada  ser humano, forma parte de nosotros y es triste mirar hacia el pasado y ver cuantas personas han sufrido por la intolerancia, la incomprensión y por la madre de la que surgen todas las discriminaciones, la ignorancia. Por fortuna , hoy, en las naciones occidentales se han dado grandes pasos hacia la normalidad y es curioso que hayan tenido que pasar dos mil años para aceptar sin escandalizarse algo habitual en la Grecia clásica y también en la Roma imperial. En el caso de Grecia la homosexualidad estaba plenamente aceptada entre los hombres, en cuanto a las mujeres no está tan claro ya que ellas si sufrían muchas formas de discriminación. También hay que señalar que sus relaciones no eran como las actuales, sino que seguían unas pautas.
Por norma general la homosexualidad griega tenía lugar entre un hombre maduro y de mejor posición social que su amante, recibiendo el nombre de erastés , palabra que puede traducirse por “amante”. El erastés, el hombre maduro, se encargaba de cuidar, enseñar y proteger a su joven amado, un adolescente que era llamado erómeno. Estas relaciones denominadas pederásticas , la pederastía se puede traducir por “amor de niño”, no hay que verlo en el sentido de hoy en día, la violación y abuso sexual cometido sobre los niños, sino en base a la cultura griega que lo veía como una fase en el aprendizaje del joven. Como digo muchas veces en el Mentidero es importante no juzgar el pasado con ojos contemporáneos porque las sociedades y las situaciones no son las mismas. En el caso de Grecia la pederastia era un componente más de la vida civil y la formación de los jóvenes.

Archivo:Erastes eromenos Staatliche Antikensammlungen 1468.jpg
En esta escena recogida en un ánfora del siglo V a. C asistimos al cortejo pederasta donde a la izquierda y con barba vemos a un hombre maduro que se acerca a un joven acariciándole con una mano mientras con la otra le toca levemente la barbilla. La pederastia en Grecia era una forma de facilitar la introducción de los jóvenes o erómenos  en sociedad de la mano de un protector,el erastés que se encargaba de su cuidado y educación. En el caso de las mujeres no tenemos apenas datos sobre sus relaciones lesbicas , pero el ejemplo de la poetisa Safo es la evidencia de su existencia  habiendo además dado el nombre a la relación entre mujeres
También era una práctica habitual en el ejército y en Grecia encontramos el conocido como Batallón Sagrado de Tebas, una unidad militar formada por parejas de amantes masculinos pues se consideraba que los lazos sentimentales entre los hombres incrementaba su valor y su espíritu de lucha en el combate. Así lo explica el historiador griego Plutarco (50-120), citando a Pamenes de Tebas Porque los hombres de la misma tribu se valoran muy poco los unos a los otros cuando el peligro acecha; pero un grupo cimentado en la amistad basada en el amor nunca será separado pues, temiendo la afrenta, los amantes por los amados, y éstos por aquellos, así perseveran en los peligros los unos por los otros” En la literatura griega encontramos uno de los más celebres amores homosexuales recogido en la “Ilíada” de Homero , el del héroe Aquiles y su fiel amigo Patroclo, pero también en la realidad con el amor entre Alejandro Magno(356-323 a.C) y su amante y general Hefestión(356-324 a.C)
Como indicaba antes, sobre los amores lésbicosun símbolo de este amor en una de las grandes figuras de la literatura griega, Safo de Lesbos o Safo de Mitilene(hacia 650-580 a.C), autora de más de 12.000 versos dedicados al amor entre las mujeres , aunque por desgracia sólo han llegado unos 600 hasta nosotros. Vivió toda su vida en la isla de Lesbos donde creó una especie de academia a la que llamó ” Casa de las servidoras de las Musas” donde enseñaba a las jóvenes a recitar poesía, a cantar, a tocar instrumentos musicales y según parece deducirse de sus poemas se enamoraba de algunas de ellas , como por ejemplo Clestes “Tengo una linda niña /con la hermosura/de las flores de oro/Cleide, mi encanto/por ella yo daría/la Lidia entera y mi tierra querida” De esta isla de Lesbos donde tenía Safo su escuela , procede el termino lesbiana para las relaciones amorosas entre mujeres  , aunque en realidad sabemos muy poco de su vida y sus supuestos amores lesbicos se deduce de sus poemas como el que he reproducido unas líneas más arriba.

Retrato de Safo procedente de las ruinas de  Pompeya. Una de las grandes personalidades de la poesía griega junto con Alceo, de ella nos han llegado apenas unos 600 versos , entre ellos la “Oda a la mujer amada” y el “Himno a Afrodita” y fragmentos de otras piezas poéticas donde canta al amor, y en particular al amor por otra mujer como en estos versos ” Ella se marchó entre abundantes lágrimas diciéndome ¡Ay, Safo, cuanto sufrimos!¡Con cuanto pesar te abandono!Y yo le contesté¡Adiós, y sé feliz !Sólo recuérdame, pues sabes cuan atada estoy a ti!” Safo residió casi toda su vida en Lesbos , origen de la palabra lesbianismo para definir el amor entre mujeres (imagen procedente de http://elalmadelviolin.blogspot.com)
En la sociedad romana tradicional, la Roma de la República, la homosexualidad estaba prohibida por la ley Scantinia del 149 a.C aunque algunos historiadores lo remontan más allá del 225 a. C , recibiendo este nombre por un edil romano llamado Scantinus Capitolinus que en ese año de 225 a. C habría abusado de un adolescente  y recibiría el castigo de pena de muerte conforme a esta ley  , aunque parece que la ley se refería a aquellos casos en que se ejercía de sujeto pasivo, es decir, el que es penetrado, y también en los casos de pederastia. Otra cosa era con los esclavos, con los que se podía hacer lo que se le antojase a su dueño. Sin embargo, el contacto con la cultura griega hizo que poco a poco esto fuese aceptado en la sociedad romana, hasta el punto de que en la “Vida de los doce Césares” del historiador romano Suetonio(70-126), se afirma que todos los emperadores , excepto Claudio, fueron al menos bisexuales y también señala que durante el siglo I se habían generalizado los matrimonios entre hombres.   

Archivo:Warren Cup BM GR 1999.4-26.1 n1.jpg
Detalle de la famosa Copa Warren , donde tiene labradas dos escenas de amor homosexual . Está datada en el siglo I y seguramente fue el encargo de un noble romano a un artesano griego. En la imagen podemos ver en la parte inferior al erastés, al hombre maduro, y sobre él al joven o erómeno. El más maduro se sujeta con la mano a una cuerda para conservar el equilibrio mientras en el lado derecho podemos ver a un esclavo que espía la escena desde la puerta.  Aunque en la República de Roma incluso era castigada con la pena de muerte, el contacto con la cultura griega transformó la sociedad romana que en tiempos del Imperio aceptaba la homosexualidad y eran frecuentes los matrimonios entre hombres. Como sucedía en Grecia, la situación de las mujeres nos es menos conocida
 En el magnífico libro de la escritora belga Marguerite Yourcenar(1903-1987), “Memorias de Adriano” , se narra la vida del emperador Publio Elio Adriano(76-138) y su historia de amor homosexual con Antinoo(entre 110 o 115- 130), un joven del que Adriano  se enamoraría profundamente y cuya muerte ahogado en el Nilo en extrañas circunstancias en 130 dejaría destrozado al emperador, que decretó incluso su deificación , le dedicó una ciudad , Antinoópolis y llenó el Imperio con estatuas de su amado.Al igual que en Grecia, los derechos de la mujer estaban muy restringidos, por lo que poco sabemos sobre el lesbianismo en el Imperio, pero sin duda tuvo que haberlo aunque de manera clandestina y no de forma tan publica como los hombres

A la izquierda de la imagen el emperador Adriano y a  la derecha su amado Antinoo, muerto en el Nilo ahogado, quizás por accidente o quizás ahogado. Tanto lo amaba el emperador que le convirtió en un dios y le consagró una ciudad , llenando todo el Imperio con su imagen. En su tiempo fue criticado por este amor homosexual, aunque era algo frecuente en la sociedad romana y en particular entre la nobleza (imagen procedente de http://enkidu.netfirms.com)
Con el triunfo del cristianismo durante el gobierno de Constantino el Grande(272-337), cuando se convertía en la religión oficial del Imperio en el Concilio de Nicea de 325, comienza la persecución contra la homosexualidad , el delito de sodomía. La palabra sodomía procede del nombre de la ciudad bíblica de Sodoma y de sus habitantes, y sería san Agustín de Hipona(354-430) , el primer autor en identificar el pecado de sodoma con la penetración anal, aunque el termino sodomía no lo encontraremos por escrito hasta el siglo XI en el “Liber Gomorrhianus” del benedictino San Pedro Damián(1007-1072) que incluía dentro de la sodomía todas aquellas prácticas sexuales que no iban encaminadas a la reproducción, generalizandose a partir de este momento el termino sodomita para designar a los homosexuales. Durante el lago periodo medieval no fue perseguida de la misma forma, y en realidad hasta el siglo XIII sólo era considerado un pecado más de los establecidos por la Iglesia.
Pero a raíz de las Cruzadas, la primera en 1099, comienza a identificarse la sodomía como una práctica de los musulmanes y , por lo tanto, de los herejes . Se dictan leyes por las que se condena a muerte a los que realicen estas prácticas y también se usa como arma política para desprestigiar o eliminar a los rivales, como sucedió durante el proceso contra los Caballeros del Temple, a los que entre otras muchas acusaciones se les culpaba de practicar la sodomía entre los monjes guerreros o el rey inglés Eduardo II(1307-1327) cuya declara homosexualidad le causaría indirectamente la muerte al ofender a la nobleza otorgando importantes puestos a sus amantes. En cuanto a España, hasta la época de los Reyes Católicos a finales del siglo XV , la homosexualidad estaba penada por los tribunales civiles con la castración o la lapidación , aunque posteriormente se establecería la pena de muerte en la hoguera. Aunque tradicionalmente se culpa a la Inquisición de la persecución contra la sodomía, lo cierto es que sólo intervenía en estos casos en los territorios de la Corona de Aragón pero no en Castilla, donde era el poder civil el que los perseguía y más que por la homosexualidad, por identificar esta con la herejía de judíos y musulmanes.

Templarios quemados vivos en la hoguera. Entre las acusaciones empleadas para  lanzadas contra los caballeros templarios estaba el ejercicio de la sodomía en sus ceremonias religiosas (imagen procedente de http://www.lebrelblanco.com )
Las leyes contra la homosexualidad en Europa se mantendrían hasta finales del siglo XVIII, cuando ese acontecimiento histórico tan importante en muchos aspectos de las sociedades modernas , la Revolución Francesa de 1789, anulaba las leyes contra la homosexualidad. En España se eliminaría la sodomía como delito del Código Penal en 1822, mientras que en Inglaterra permanecería en vigor la ley promulgada en 1533 por Enrique VIII(1491-1547) por la que se condenaba a la horca a los hallados culpables de sodomía y no sería derogada hasta 1864. Aunque a lo largo del siglo XIX se fueron eliminando las leyes que criminalizaban la homosexualidad no quiere decir que fuera acepta socialmente y no fuera motivo de discriminación, como lo demuestra el caso del escritor Oscar Wilde.(1854-1900). El gran escritor de irlandés se vio envuelto en un escándalo justo en el momento de mayor éxito como dramaturgo y escritor, debido a su relación con lord Alfred Douglas(1870-1945) .

Archivo:Somdomite.jpg
La nota del marqués de Queesberry, padre del amante de Oscar Wilde, lord Alfred Douglas, donde se puede leer “A Oscar Wilde que alardea de somdomita” No es una errata, escribió por error o porque no sabía como se hacía somdomita . Wilde le denunció por infamias pero el marqués salió absuelto y sin embargo Wilde sería acusado por indecencia y sodomía y pasaría dos años en prisión, arruinando su vida   
El padre de éste, John Sholto Doublas , marques de Queensberry(1844-1900) le dejó una nota donde se podía leer “A Oscar Wilde que alardea de sodomita” . Oscar  denunció al marqués por injurias, pero este salió absuelto pero Oscar fue acusado de sodomía e indecencia . En mayo de 1895 fue condenado a dos años de cárcel y trabajos forzados . Cuando salió de la cárcel en 1897 era un hombre con la vida rota y moriría con apenas 46 años en 1900 en París, donde había vivido sus últimos años oculto bajo el nombre de Sebastian Melmoth. Mientras, en Alemania seguía en vigor una ley promulgada en 1871 incluida en su código penal y que castigaba  así la homosexualidad “Un acto sexual antinatural cometido entre personas de sexo masculino o de humanos con animales es punible con prisión. También se puede disponer la pérdida de sus derechos civiles.” Esta ley sería utilizada durante el gobierno de Adolf Hitler, que  consideraba a los homosexuales como degenerados y portadores de un defecto genético.

Archivo:Wildeanddouglas.jpg
Oscar Wilde , a la izquierda en la imagen, y lord Alfred Douglas que mantuvieron una relación interrumpida por el juicio que llevaría a la cárcel a Oscar Wilde. Aunque a su salida de prisión trataron de reanudar su relación la presión social era demasiado fuerte y Douglas abandonó a Wilde, que moriría poco después , en 1900 con sólo 46 años y abandonado por todos
Empleando este artículo de la ley alemana , que durante las décadas anteriores no se había utilizado y Alemania se había convertido en una de las naciones más liberales en esta materia, los nazis detendrían durante los años de su gobierno entre 1933 y 1945 a 100.000 personas acusadas de ser homosexuales, y de ellas unas 15.000 fueron internadas en  campos de concentración donde eran obligadas a llevar un triángulo invertido de color rosa. Se calcula que unas 10.000 personas morirían por su sexualidad durante la Segunda Guerra Mundial en estos campos de concentración. Sorprendentemente,  esta ley se mantendría en vigor hasta 1964 en Alemania.

Archivo:Pink triangle.svg
Este era el símbolo que tenían que llevar los homosexuales detenidos por los nazis en los campos de concentración durante la II Guerra Mundial, campos donde podrían haber muerto unas 10.000 personas
    
En España la homosexualidad viviría una etapa muy oscura bajo la dictadura de Francisco Franco, a los que se aplicaba la Ley de Vagos y Maleantes promulgada en julio de 1954 y cuyo texto decía :
“A los homosexuales, rufianes y proxenetas, a los mendigos profesionales y a los que vivan de la mendicidad ajena, exploten menores de edad, enfermos mentales o lisiados, se les aplicarán para que cumplan todas sucesivamente, las medidas siguientes:
a) Internado en un establecimiento de trabajo o colonia agrícola. Los homosexuales sometidos a esta medida de seguridad deberán ser internados en instituciones especiales, y en todo caso, con absoluta separación de los demás.
b) Prohibición de residir en determinado lugar o territorio y obligación de declarar su domicilio.
c) Sumisión a la vigilancia de los delegados”
En una revisión de esta ley de 1970 se hablaría de “curar la homosexualidad” dedicándose los centros penitenciarios de Huelva y Badajoz para estos tratamientos supuestamente curativos de lo que consideraban una enfermedad, empleando lo que se llamaba terapia de aversión que consistía en proporcionar estímulos homosexuales al preso para a continuación someterle a una descarga eléctrica, y después se le proporcionaba otro estimulo heterosexual tras el cual no había castigo. Era una forma de que el cerebro relacionase la homosexualidad con la descarga eléctrica para ahogar ese sentimiento. En 1970 se creaba el Movimiento Español de Liberación Homosexual , considerada la primera asociación española en defensa de los derechos de los homosexuales, pero desapareció en 1974 por la persecución policial . Tras la muerte de Francisco Franco en 1975, las primeras elecciones democráticas en 1977 y la  Constitución de 1978 , se liberaron a los últimos homosexuales en prisión en el año 1979 . En 1986 , bajo el gobierno del Partido Socialista Obrero Español, se eliminaba el delito de homosexualidad dentro del Código Militar , surgían diversas asociaciones homosexuales y ya en el año 2005 se legalizaba el matrimonio entre personas del mismo sexo y dos años después se autorizaba también la adopción dentro de las parejas homosexuales.

Información de un periódico con la foto en portada del campo de concentración de Alcalá de Henares donde se encerraba a los detenidos por la aplicación de Vagos y Maleantes. Después, a partir de 1970 se trataría de curar lo que ellos consideraban una enfermedad mediante el uso de descargas eléctricas. Habría homosexuales en prisión hasta el año 1979. Hoy, sin embargo, ya está legalizado el matrimonio de parejas del mismo sexo y también la adopción de niños por estas parejas (imagen procedente de http://devale.blogspot.com )
En cuanto a la historia del Día Internacional del Orgullo Gay, donde probablemente la palabra orgullo que he criticado al principio de este artículo se debe a la mala traducción del termino inglés Pride, que tiene más el sentido de dignidad, se ha fijado el 28 de junio porque en ese día de 1969 se produjeron los Disturbios de Stonewall , en un bar llamado Stonewall Inn en el Greenvillage de Nueva York. Hay que decir que en los años sesenta las redadas en los bares gay eran muy habituales, y el Stonewall era uno más de estos bares, aunque propiedad de la mafia y lugar de reunión de los más marginados incluso dentro de la comunidad homosexual como las drag queens o prostitutos. En este caso la tensión acumulada por la persecución y hostigamiento al que era sometida la comunidad homosexual hizo que rodearan  este local diversos colectivos de gais y lesbianas que se enfrentaron a la policía .

Archivo:Stonewall Inn 1969.jpg
El bar de Stonewall en 1969, donde se originaron los disturbios que luego sentarían las bases del movimiento gay en Estados Unidos y dos años después se realizarían las primeras marchas del Orgullo Gay en Los Ángeles y en Estados Unidos . En el cartel  del escaparate se puede leer “Nosotros los homosexuales rogamos a nuestra gente a que por favor colaboren a mantener una conducta tranquila y pacífica en las calles del Village—Mattachine”.
 A raíz de estos hechos nacerían meses después dos organizaciones gais en Nueva York así como periódicos dirigidos a la defensa de sus derechos. Dos años después, en recuerdo de esta fecha que se considera como el punto de partida de la lucha por la defensa de sus derechos en Estados Unidos , se celebrarían las dos primeras marchas del Orgullo Gay en Los Ángeles y Nueva York hasta nuestros días donde se celebran por diferentes ciudades de todo el mundo   bajo la bandera arco iris , diseñada por Gilbert Baker , donde los colores simbolizan a las diferentes comunidades gay, transexual, lesbiana y bisexual que integran este movimiento

Archivo:Rainbow flag and blue skies.jpg
La bandera arco iris , diseñada por Gilbert Baker , donde los colores simbolizan a las diferentes comunidades gay, transexual, lesbiana y bisexual que integran este movimiento
Y antes de terminar este artículo quería contaros una de esos relatos de discriminación que tanto sufrimiento y dolor han causado a lo largo de la historia . No es más que un ejemplo de los millones que podríamos dar de las consecuencias de la actitud mantenida históricamente sobre la homosexualidad. Me refiero a Alan Turing, padre de los ordenadores, pionero de la cibernética y la inteligencia artificial y héroe de guerra.. Había nacido en Londres en 1912 y con apenas un año y medio sus padres le dejaron al cuidado de las niñeras , pues su padre trabajaba en la administración británica en la India.. En 1926 , con catorce años fue internado en la escuela de Sherborne donde pronto se descubrió como un niño tímido , con dificultades para integrarse con los demás niños aunque destacaba en ciencias , en particular en matemáticas. Sólo haría una gran amistad, que se convertiría en amor, un amor jamás declarado, por Christopher Morcom, que compartía su mismo interés por la ciencia.
Sin embargo, en 1930 Morcom moría de tuberculosis, y Turing perdía a la persona a la que más había amado.Por amor a Morcom, Turing consideró un deber lograr una beca para  Cambridge donde iba a estudiar Morcom , lo que consiguió en 1931 . Sus años de estancia en la Universidad de Cambridge se encontrarían entre los más felices de su vida, porque además de ser reconocido por su talento matemático su homosexualidad no era juzgada. En la década de los años treinta es cuando desarrollará su idea de las llamadas Máquinas de Turing , que son en realidad el antecedente de los ordenadores. En 1939 sería reclutado por la Escuela Gubernamental de Códigos y Cifras que reunía a hombres de diferentes disciplinas para tratar de descifrar los mensajes secretos del ejército alemán encriptados con la celebre máquina Enigma.

Reconstrucción de una de las Bombas de Turing, las máquinas ideadas por Turing para coseguir romper las comunicaciones encriptadas de los alemanes, gracias a la cual muchos movimientos de las tropas alemanas pudieron ser descubiertos , facilitando las acciones aliadas y salvando la vida de miles de personas . Por ello Turing debió ser considerado un héroe de guerra, pero el trato que recibiría sería muy diferente (imagen procedente de  http://www.theregister.co.uk )
Gracias a la participación de Turing se pudo llegar a romper el código de la Enigma lo que puso al descubierto las comunicaciones secretas del ejército alemán. Sobre la importancia de este hecho el historiador David Khan escribe “Salvó vidas.No sólo vidas aliadas y rusas, sino , al acortar la guerra , también vidas alemanas, italianas y japonesas. Mucha gente viva tras la segunda guerra mundial no lo estaría si no hubiese sido por estas soluciones. Ésa es la deuda que el mundo debe a los descifradores ; ése es el valor culminante de sus triunfos” Todos pensaríamos que Turing fue para siempre considerado un héroe. Entre 1945 y 1948 trabajaría en el Laboratorio Nacional de Física y en 1949 intervendría en el diseño del software de la Manchester Mark I , una de las primeras computadoras del mundo  e iniciaba sus estudios sobre inteligencia artificial, llegando a desarrollar un programa de ajedrez.
Pero su carrera se vería interrumpida en 1952. El amante de Turing entonces, Arnold Murray , robó en compañía de otro complica la casa de Turing.  Alan puso la denuncia  pero durante la investigación salió a la luz su relación homosexual y de acuerdo con las leyes vigentes entonces en el Reino Unido fue acusado bajo los cargos de “indecencia grave y perversión sexual” , los mismos por los que vimos que fue acusado Oscar Wilde más de medio siglo antes. Se le prohibió trabajar en proyectos de investigación relacionados con los ordenadores y para evitar la cárcel se le sometió a un tratamiento hormonal con estrógenos que le provocaría impotencia y obesidad ,mientras entraba en una profunda depresión. El 7 de junio de 1954 Alan Turing supuestamente se suicidaba con una manzana inyectada con cianuro  , aunque siempre han existido sospechas de que pudo haber sido asesinado. En el año 2009 el entonces primer ministro inglés, Gordon  Brown pediría disculpas por el trato recibido por Alan Turing por parte del gobierno británico.  Es muy triste pensar que la hipocresía y la discriminación de una sociedad tuvieron más peso que todo lo que debía la humanidad a Turing , las miles de vidas que había salvado gracias al desencriptado de la Enigma.

Alan Turing, un hombre que salvó a miles de hombres , que puso los cimientos de la informática, de la cibernética, de la inteligencia artificial , pudo comprobar como todo esto no era suficiente para hacerse perdonar el terrible crimen de ser homosexual. Tuvo que sufrir un humillante tratamiento con estrógenos que le provocaría obesidad, impotencia, crecimiento del pecho y le hundiría en la depresión.Moriría el 7 de junio de 1954 , según la versión oficial fue un suicidio con una manzana envenenada con cianuro . Aunque su muerte quedará en el misterio, la injusticia que se cometió con él no es más que un ejemplo conocido de lo que habrán tenido que sufrir millones de personas a lo largo de la historia, cuya única culpa era tener deseos por personas del mismo sexo , Gordon Brown le pediría perdón públicamente en 2009, pero ya era demasiado tarde para Turing(imagen procedente de http://www.xpresion.es )
Y así termino este artículo y como siempre en el Mentidero me manifestaré en contra de las discriminaciones de todo  tipo , tanto de las sociales, religiosas, de pensamiento o de la sexualidad. El lema de la Revolución Francesa sigue vivo y hay que defenderlo aunque no compartamos la opción sexual, la fe o el pensamiento político de los demás y también quiero añadir que los organizadores del Desfile , además de la fiesta , deberían ser más activos en la denuncia del tratamiento que reciben en la mayoría de países musulmanes o en China, pues allí ser homosexual o lesbiana se paga con la vida    . Con este artículo he pretendido también rendir un homenaje a hombres como Oscar Wilde , Alan Turing y , sobre todo, a los millones de personas anónimas, cuyos nombres nunca conoceremos y que vieron sus vidas truncadas por algo que formaba parte de su naturaleza pero que era visto como una enfermedad o un pecado.  Como decía Sócrates “no hay nada más que un bien, la sabiduría y un único mal, la ignorancia” Cuanta maldad se ha cometido por culpa de la ignorancia
Anuncios

HISTORIA DEL PRINCIPADO DE MÓNACO

Es el segundo estado más pequeño del mundo después del Vaticano, con sólo dos kilómetros cuadrados de superficie, tienen la densidad de población más alta del planeta con 16.500 habitantes por kilómetro cuadrado para una población total de 33.000 habitantes, es el único país del mundo con una tasa de desempleo del 0%, no tiene ejército y la delincuencia no existe, en su territorio se halla el piso más caro del mundo , un ático de 5000 metros cuadrados valorado en 240 millones de euros, una de la esperanza de vida más altas del mundo con 89,73 años y sólo con un 12,3% de su población menor de 14 años, no tiene partidos políticos, su crecimiento económico es del 10% anual, es sede del Gran Premio de Formula I más corto del mundial y de uno de los torneos de tenis de mayor prestigio, la familia gobernante permanece en el poder desde el siglo XIV y en la actualidad son protagonistas de programas y revistas dedicadas al corazón, si a eso le añadimos que su principal fuente de ingresos es el juego en sus Casinos, que se halla en la Costa Azul  rodeada por el territorio francés y que una de sus princesas más carismáticas fue una celebre actriz de Hollywood, seguro que ya adivináis que estamos hablando del Principado de Mónaco.
Archivo:Monaco5.png
Distribución territorial de Mónaco donde Monaco Ville es el núcleo antiguo de Mónaco, donde se encuentra la ciudad vieja y el Palacio del Príncipe construido sobre el promontorio rocoso que se alza sobre el mar a 140 metros de altura y conocido como La Roca de Mónaco, el barrio de Montecarlo donde se construyó el Gran Casino de Montecarlo  y La Condomine, que es la zona portuaria. Estos tres barrios forman el núcleo original de Mónaco y se fusionaron en 1954. En las décadas siguientes se fueron separando diferentes barrios hasta dibujar el mapa que se halla sobre estas lineas. Se extienden en dos kilómetros cuadrados donde viven 33.000 habitantes
El próximo 2 de julio se celebra una nueva boda real en Europa, la siguiente después de la última celebrada en Inglaterra entre el príncipe heredero Guillermo , duque de Cambridge(1982) y Kate Middleton, ahora  duquesa Catalina  de Cambridge (1982) en la abadía de Westminster el pasado 29 de abril. Se casa su Alteza Serenísima el Príncipe Alberto II de Monaco(1958) con la que fuera nadadora sudafricana Charlene Lynette Wittstock(1978), una boda sin el prestigio de la realeza inglesa pero que tiene su importancia para el pequeño principado porque de los frutos de este matrimonio depende que el principado conserve su independencia o pase a integrarse dentro de las fronteras francesas , tal y como se acordó en un tratado firmado en 1918 entre la República Francesa y el entonces príncipe monegasco Luis II(1870-1949) en virtud del cual , en el caso de morir el príncipe sin heredero varón, Mónaco pasaría a pertenecer a Francia.
Pero a pesar de su diminuto tamaño, incluso más pequeño que el del Central Park neoyorquino , su historia se remonta bastante atrás en el tiempo. Sus fundadores fueron los fenicios , un pueblo de vocación comercial y marinera procedentes de la franja costera que se extendía desde el actual Israel, el Libano y llegaba  hasta Siria. Ellos fundarían diversas colonias comerciales a lo largo de toda la costa Mediterranea, como la poderosa Cartago y  en el siglo V a. C fundarían Monaco, donde erigieron , como hacían en casi todas sus colonias un templo dedicado a su dios principal , Melkart, al que los griegos identificaban con su Heracles, el Hércules romano. Este templo se llamaba Melkart Monoikos  que podemos traducir  por “la única casa de Melkart”, de donde procede el nombre de Mónaco.  Cuando la colonia pasó  a manos de los griegos estos le dieron el nombre de Herakles Monoikos que podemos traducir por ” la única casa de Hércules” que era uno de los nombres que recibía el Heracles griego

Imagen del puerto de Mónaco y el barrio de La Condomine donde se puede ver la carretera donde se desarrolla el Gran Premio de Formula 1 y  el amontonamiento de las edificaciones. En el mismo espacio que ocupa ,por ejemplo, Central Park en Nueva York , aquí viven 33.000 personas (imagen procedente de http://yofindofiles.wordpress.com ) 
Posteriormente, cuando la Galia fue ocupada por las tropas de Roma dirigidas por Julio César(100-44 a.C) , estos tomaron Herakles Monoikos manteniendo el nombre aunque en latín, Portus Herculis Monaeci e integrándola dentro de la Galia Narbonense. Con la caída del Imperio Romano en el 476  su territorio fue ocupado por francos ,lombardos e incluso los sarracenos  hasta que en el siglo X se asientan en Mónaco un antiguo pueblo que había habitado la zona  antes de griegos y romanos, los ligures, que vivían a caballo entre el norte de Italia y la costa francesa del Mediterraneo. En el año 1161 era ocupada por  la ciudad de Génova y en 1191 el emperador del Sacro Imperio, Enrique VI( 1165-1197) reconocía los derechos de Génova sobre Mónaco Pero lo que podemos considerar como historia moderna de Mónaco arrancaría unos años después, en concreto el 10 de junio de 1215.
Ese día , los gibelinos genoveses dirigidos por Fulco del Cassello, pusieron la primera piedra de la fortaleza de MonacoPalacio del Príncipe . Además la fortaleza sería reforzada por murallas que rodearían toda la roca donde se encuentra Mónaco, convirtiéndose así en una importante plaza fuerte a pesar de su pequeño tamaño, que sería objeto de disputa entre los güelfos y los gibelinos. Con estos nombres se identificaba a los dos bandos enfrentados desde el siglo XII en Italia , y las causas del enfrentamiento se remontaban al año 1125, cuando moría el emperador Enrique V(1086-1125) y mientras  los gibelinos consideraban que la elección del emperador del Sacro Imperio debía realizarse sin la intromisión de agentes externos como la Iglesia, los güelfos eran partidarios de la intervención de la Iglesia en la elección del emperador. Es decir, los gibelinos eran partidarios del emperador y los güelfos de la Iglesia.

Palacio del Príncipe de Mónaco construido sobre la fortaleza cuya primera piedra fue puesta en 1215 por los hombres del gibelino genovés Fulco del Casello y que se considera el punto de partida del Mónaco moderno . Esta plaza fuerte sería objeto de disputa entre los partidarios del emperador del Sacro Imperio, los gibelinos, y los partidario de la Iglesia, los güelfos. A estos últimos pertenecían los Grimaldi que a partir de 1297 unirían su destino hasta nuestros días a Mónaco  (imagen procedente de http://www.cronicas-da-lilian.com.br)
Durante el siglo XIII el enfrentamiento entre estos dos grupos continuaba y Mónaco sería el escenario de uno de estos enfrentamientos. Vimos que la fortaleza y la muralla de Mónaco habían sido construidas por gibelinos bajo el mando de Fulco del Cassello, partidario por tanto del emperador. El emplazamiento de la Fortaleza sería conocido como la Roca y es la principal altura de Monaco, con 141 metros de altura y en nuestros días es donde, además del Palacio del Príncipe , también se encuentra uno de los cuatro barrios que forman Monaco, Monaco Ville, que contiene el barrio viejo de la ciudad. Pero a finales del siglo XIII los güelfos genoveses pusieron su mirada sobre esta fortaleza y decidieron arrebatársela a los gibelinos. El líder de los güelfos era Francisco Grimaldi , llamado el Malicioso ,y ahora veremos porque.
 Para tomar la fortaleza de Monaco ,Francisco Grimaldi disponía de un ejercito demasiado pequeño, pero pensó en disfrazarse de franciscano, con lo que engaño a los  guardianes de la muralla y le abrieron la puerta y entonces, detrás de Francisco se precipitaron sus hombres y tomaban Monaco. Era el 8 de enero de 1297 y se iniciaba el dominio de Monaco por los Grimaldi, un dominio que se extiende hasta nuestros días en la persona de Alberto II.  Este acontecimiento histórico aparece representado en el escudo monegasco, donde se representa a dos monjes armados con espada. Francisco Grimaldi permanecería hasta 1301 en Mónaco, año en que recibió el nombramiento de Almirante de Francia, y era sucedido por su sobrino Rainiero I de Monaco (1267-1314) . Francisco Grimaldi moría en 1309 y Rainiero se casaría con la esposa de su tío, Aurelia del Carretto. Rainiero I sería el auténtico fundador de la dinastía, ya que Francisco Grimaldi murió sin descendencia.
Archivo:Coat of Arms of Monaco.svg
El escudo de Mónaco donde podemos ver a los dos monjes franciscanos empuñando una espada en recuerdo de la acción de Francisco Grimaldi, que el 8 de enero de 1297 abría las puertas de la fortaleza después de burlar a los guardianes con el disfraz de franciscano. Será su sobrino Rainiero I el considerado como auténtico fundador de la dinastía Grimaldi  
Rainiero I moría en 1314 y le sucede su hijo Carlos I que en los siguientes años se pondría al servicio de la corona francesa y en contra de Génova , participando junto a los monarcas franceses en la Guerra de los Cien Años contra Inglaterra y conquistando la propia Génova en 1342, autoproclamándose señor de Mónaco. En 1357 moría luchando contra las tropas genovesas, y Mónaco pasaba de nuevo a manos de los genoveses, pero su hijo y sucesor Rainero II, con la ayuda de sus hijos , iría reconquistando los territorios perdidos y recuperar definitivamente Mónaco. Durante el siglo XV los Grimaldi permanecerán en lucha constante con los genoveses hasta que en 1509 Génova sometía a Monaco a un último asedio que, tras fracasar, la hace abandonar para siempre sus pretensiones sobre el territorio monegasco. Veinte años antes, en 1489, Lambert Grimaldi d´Antibes obtuvo del rey francés Carlos VIII(1470-1498) el reconocimiento de la independencia de Mónaco.
Cuando en 1523 moría asesinado el príncipe de Mónaco ,Luciano Grimaldi, dejaba como heredero a su pequeño hijo Honorio I, por lo que el gobierno del principado quedaba en manos del hermano de Luciano Grimaldi, Agustín Grimaldi, obispo de Gasse, que, sin embargo, no contaba con las simpatías del rey de Francia Francisco I (1494-1547), que permitiría que una guarnición española se asentase allí como una especie de protectorado aunque los Grimaldi seguían gobernando. Esta situación se prolongaría hasta el año 1602, cuando un nuevo príncipe , Honorio II Grimaldi, nieto del Honorio I Grimaldi que acabamos de conocer, recuperaría las relaciones con Francia que de nuevo reconoció su título de príncipe y su acuerdo supondría la expulsión de los españoles. y el protectorado francés desde 1641 bajo el reinado de Luis XIII(1601-1643).
La familia Grimaldi se extinguiría en 1731  tras la muerte del príncipe  Antonio I por la vía masculina, pero el apellido sería recuperado por su yerno , el conde de Goyon Matignon  evitando así la anexión de Mónaco por Francia, una anexión que , sin embargo, no pudo ser evitada después de la Revolución Francesa de 1789. En 1793  Mónaco perdía su independencia, aunque volvería a recuperarla después de la derrota de Napoleón Bonaparte(1769-1821) en 1814 en virtud del Tratado de París firmado el 30 de mayo de 1814. El nuevo príncipe era Honorio IV y permanecería bajo la tutela del Reino de Cerdeña, En estos años Mónaco no se limita a la fortaleza, sino que se extenderá también por las localidades de Menton y Roquebrune hasta una extensión de 24 kilómetros cuadrados.
Archivo:Frontiere Monaco.gif
En el siglo XVIII Mónaco alcanza su máxima extensión, hasta los 24 kilómetros cuadrados , abarcando las localidades de Menton y Roquebrune, que se segregarían de Mónaco en 1848 y que después terminarían incorporándose a Francia mientras que Mónaco quedaría reducida a su actual extensión
En 1848 estallaba la Revolución que supondría el final del reinado de Luis Felipe I de Francia(1773-1850) y el inicio de la Segunda República Francesa , momento que aprovechan Roquebrune y Menton para independizarse de la tutela de los Grimaldi y declararse ciudades libres, que ven de nuevo reducido su poder a Mónaco . Ya en 1861 estas dos ciudades, junto a Niza, votaban su unión con Francia al tiempo que se firmaba el Tratado Franco-Monegasco por el que Mónaco abandonaba de forma definitiva la tutela de otra nación, ya fuera de Italia o Francia . Cuatro años después, en 1865 se establecía la unión aduanera con Francia. Desde 1854 se había legalizado el juego por el príncipe Florestán I Grimaldi, y gracias a los beneficios que se obtenían por el juego, su sucesor Carlos III pudo declarar exentos de pagar impuestos a todos los ciudadanos monegascos , al tiempo que construía un nuevo barrio con el nombre de Montecarlo , que incluía además la construcción de Gran  Casino de Montecarlo , inaugurado en 1863 y diseñado por el arquitecto francés Charles Garnier (1825-1898), el mismo arquitecto de la Ópera de París.
El Gran Casino de Montecarlo, inaugurado en el barrio monegasco de Montecarlo en 1863 y cuya gestión sería concedida a un particular llamado François Blanc , con una concesión de 50 años. A partir de 1898 sería gestionado, y lo sigue siendo en nuestros días, por la   des Bains de Mer. Fue diseñado por el arquitecto francés Charles Garnier, arquitecto de la Ópera de París(imagen procedente de http://www.forodefotos.com )
La concesión de la gestión del Gran Casino de Montecarlo recaería sobre un particular llamado François Blanc y a partir de 1898 y hasta nuestros días es gestionado por la empresa  Société des Bains de Mer. Entramos ya en el siglo XX , años de una intensa actividad en el principado,  con la celebración del primer rally de Montecarlo en 1911 y el primer gran premio de la futura Formula 1 en 1929. En 1911 se reformaba la Constitución del Principado de 1862 por la que la monarquía absoluta que hasta entonces regía al Principado se convertía en una Monarquía Constitucional. Desde entonces , aunque no hay partidos políticos si que se celebran elecciones para elegir a los miembros del  Consejo Nacional de Mónaco, formado por 24 miembros elegidos por medio de votación directa por un período de 5 años. Además también un Ministro de Estado, equivalente al primer ministro y que es seleccionado por el príncipe de Mónaco entre los hombres que le presenta el gobierno francés,, que preside el Consejo de Estado formado por otros seis  miembros.
Como vimos, después del final de la Primera Guerra Mundial  se acordó en un tratado firmado en 1918 entre la República Francesa y el entonces príncipe monegasco Luis II(1870-1949) que, en el caso de morir el príncipe sin heredero varón, Mónaco pasaría a pertenecer a Francia. Luis II no tuvo ningún hijo varón, pero su hija Carlota se casaría con el conde Pierre de Polignac  que adoptaría el apellido Grimaldi para garantizar la linea sucesoria. Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial, el príncipe Luis II se acercó al gobierno de la Francia de Vichy formado después de la invasión y ocupación de la mayor parte de Francia por las tropas de Adolf Hitler en 1940. Sin embargo, tres años después, en 1943, los alemanes también ocuparían Mónaco y Luis II decidió adoptar una política de colaboración hasta su liberación por las tropas norteamericanas.
En 1956 se casaban el Príncipe Rainiero III de Mónaco y la actriz norteamericana Grace Kelly. A la boda no acudieron los miembros de las casas reales europeas porque no lo consideraban un enlace digno de la nobleza, al tratarse en el caso de una novia de una mujer plebeya . Ella diría antes del matrimonio “aprenderé a amarlo”. Aportaba en dote dos millones de dólares que venían bien a las vacías arcas del principado en aquellos tiempos y además este matrimonio daba una nueva proyección internacional a Mónaco, mientras que Grace Kelly entraba dentro de la nobleza (imagen procedente de http://www.el-nacional.com )
En 1949 fallecía Luis II y le sucedía su nieto Rainero III de Mónaco(1923-2007) que era hijo de Carlota Luisa Julieta(1898-1977) y su marido Pierre de Polignac (1895-1964) quién había adoptado, como vimos, el apellido Grimaldi. Rainiero III se convertirá en personaje de la prensa del corazón cuando en 1955 conocía a la actriz norteamericana Grace Kelly(1929-1982) que estaba rodando en el Principado la película “Atrapa un ladrón” junto al actor Cary Grant y a las ordenes de Alfred Hitchcock. Rainiero inició el cortejo de la actriz y finalmente consiguió su mano, aunque eso significaba que Grace Kelly tenía que abandonar su carrera cinematográfica. Se casarían en abril de 1956 y ella llevaría al matrimonio una importante dote de dos millones de dólares aportadas por su padre, que era un importante empresario de origen irlandés. Esta dote le venía muy bien a un Principado que estaba atravesando unos momentos económicos difíciles
IMÁGENES DE LA BODA DE RAINIERO III DE MÓNACO Y GRACE KELLY EN 1956
En este matrimonio no parece que fuera el amor lo único en juego. A ella le atraía formar parte del mundo de la nobleza, mientras que el príncipe veía en ella una forma de impulsar la imagen del Principado en el exterior. Según se cuenta, Grace Kelly dijo antes de contraer matrimonio  “aprenderé a amarlo”. Este matrimonio tendría tres hijos, la princesa Carolina de Mónaco (1957), el actual príncipe Alberto II(1958) y la princesa Estefania (1965). Durante muchos años sus hijas serían una fuente de quebraderos de cabeza para sus  padres y se convertirían en protagonistas de las revistas y programas del corazón por sus sucesivos romances,  y que haría que muchos considerasen a Mónaco un principado de opereta. Además también voló sobre el Principado la sospecha de que era un lugar para blanquear el dinero por parte de diferentes mafias.
Fotografía de 1965 con la princesa Carolina a la izquierda , el príncipe Alberto a la derecha y en el centro Grace Kelly con su hija recién nacida Estefanía . En 1982  Grace y Estefanía sufrirían un accidente de coche en oscuras circunstancias que nunca quedaron aclaradas y donde Grace Kelly perdió la vida (imagen procedente de http://www.telefonica.net )
El 14 de septiembre se producía el extraño accidente de coche que le costaría la vida a Grace Kelly cuando iba en compañía de su hija Estefania. Nunca se llegó a aclarar quién conducía ni los motivos del accidente. Entre las diferentes versiones que se han dado se encuentra la que describe una discusión entre madre e hija porque esta última quería convertirse en piloto de Formula I  para imitar a su novio en aquel entonces, Paul Belmondo(1963), hijo del actor francés Jean Paul Belmondo(1933), que era piloto de carreras. En la discusión habría perdido el control del coche produciéndose su muerte.  Dos años después Rainiero inauguraría la Biblioteca Irlandesa  en memoria de su esposa, que siempre se mantuvo muy unida a sus raíces familiares irlandesas.
En cuanto a sus hijos, Carolina fue propuesta como candidata a ser la esposa de Carlos de Inglaterra(1948) aunque , como sabemos, sería Diana Spencer la elegida. Carolina se casaría en tres ocasiones con Philippe Junot(1940), un celebre playboy con el que se caería en 1978 para divorciarse dos años después, con el empresario  Stefano Casiraghi(1960) en 1983 , que moriría en un accidente a bordo de una motora de competición en 1990 y su actual marido Ernesto Augusto de Hannover(1954) con quién se casó en 1999. Su hermana Estefania mantendría relaciones con diferentes hombres, como su guardaespaldas Daniel Ducruet con quien tuvo dos hijos  y una tercera hija con otro guardaespaldas, Jean Raymond Gottlieb. En cuanto a Alberto siempre le rodearon rumores sobre su supuesta homosexualidad, rumores alimentados con su presencia casi de incógnito en la localidad sueca de Are  para asistir al Festival Gay Escandinavo de Invierno. Sin embargo también le son atribuidos muchos romances con modelos como Claudia Schiffer o actrices como Brooke Shields e incluso la presentadora española Leticia Sabater, además de reconocer dos hijos ilegítimos, AlexandreJazmin Grace.
Fotografía del anuncio oficial del compromiso entre el príncipe Alberto II de Mónaco y Charlene Lynette Wittstock(1978). Durante años le han seguido los rumores sobre su presunta homosexualidad, pero también se han sucedido sus episodios amorosos con diferentes celebridades y dos hijos ilegítimos que ha reconocido en los últimos años. Es necesario que tenga descendencia masculina para mantener la independencia de Mónaco, en caso contrario pasaría a ser incorporado a Francia (imagen procedente de http://www.cotilleando.com ) 
La novia Charlene Wistock , sudafricana y bastante más joven que el príncipe, había sido campeona de natación en su país y conoció al príncipe en las Olimpiadas de Sidney del año 2000 y para poder casarse ha tenido que convertirse al catolicismo.  El próximo día 2 de julio se celebrará la boda y volverá a llenar las portadas de revistas y programas de corazón, en un estado que me recuerda más al imaginario reino de Libertonia gobernado por Groucho Marx en la desternillante “Sopa de Ganso” de 1933, que a un estado de verdad. Si Alberto tiene un hijo con su nueva esposa , Monaco seguirá conservando su independencia artificial de Francia , convertido en refugio de deportistas, hombres de negocios , mafiosos y todo aquel que quiera librarse de pagar impuestos, pues en el fondo ese es el gran atractivo de este pequeño principado, donde las grandes fortunas exhiben sus ferraris y sus grandes mansiones mientras evaden los impuestos que deberían pagar en sus países de origen.¿Que pensaría Rainiero I de Mónaco (1267-1314) sobre en que se ha convertido aquella fortaleza que el gobernó en el siglo XIV fundando la dinastía Grimaldi?.
Invitación a la ceremonia religiosa del día 2 de julio a las 17:00 hras que se celebrará en el Palacio del Príncipe después de las dudas surgidas durante la última semana, en la que se ha rumoreado que la novia,  Charlene Lynette Wittstock(1978), estuvo muy cerca de dejarlo todo y regresar a Sudáfrica y la detuvieron en su camino al aeropuerto de Niza, logrando convencerla para que no se fuera. Según ´las lenguas más afiladas del mundo del corazón el motivo no sería otro que el descubrimiento de un nuevho hijo ilegítimo de Alberto II que habría nacido hace apenas unas semanas (imagen procedente de http://bodasreales.hola.com )

VIDEO DE LA BODA CIVIL REALIZADA EL 01 DE JULIO DE 2011
Cierro este artículo con la foto de la boda que se acaba de celebrar en el Palacio del Príncipe , ante 4000 invitados. Fueran ciertos o no los rumores sobre la posible fuga de la novia, lo cierto es que el matrimonio ya ha tenido lugar y ahora deberán tener un hijo varón que herede el apellido Grimaldi para que Monaco pueda seguir conservando su independencia de Francia
Fotos: Alberto y Charlene, Fotos Boda Religiosa
Foto del matrimonio que se ha celebrado hoy mismo en el Palació del Príncipe de Mónac contanto con la presencia de 4000 invitados y con notables ausencias como la Familia Real Española, un gesto que creo que muchos agradecemos evitando un derroche de dinero absurdo en una boda celebrada en un principado que es refugio de fortunas que evaden los impuestos en sus países de origen(imagen procedente de http://www.ellahoy.es )
  

LA GUERRA DE AFGANISTÁN, HISTORIA DE UN FRACASO

El sargento Manuel Argudin Perrino y la soldado Niyireth Pineda Marín son las dos últimas víctimas del ejército español en Afganistán después del atentado que esta mañana les ha costado la vida y ha causado heridas a otros tres soldados al hacer explosión un artefacto mientras realizaban una patrulla a bordo de un blindado cuando circulaban  al norte de Qala-el-naw , capital de la provincia de Bagdhis, donde se hallan acuarteladas las tropas españolas. Hace tan solo unos días otros cuatros soldados españoles fueron heridos y uno de ellos sufrió la amputación de una de sus piernas después de otra explosión. En total son ya 97 los militares españoles muertos en Afganistán, si bien es cierto que 62 de ellos murieron en el accidente de un avión que se estrelló en Turquía en 2003 cuando regresaban a España . Pero quizás lo que más duele de estas muertes es que parecen inútiles y absurdas, en una nación tan lejana, donde nuestra presencia con 1500 soldados es apenas testimonial  y en una misión que desde el principio ha parecido condenada al fracaso.
Recordemos que si hoy Afganistán está ocupada fue a raíz de los atentados del 11 de septiembre de 2001 en Nueva York , el celebre atentado de las Torres Gemelas que desató una guerra declara de Estados Unidos contra el terrorismo islámico encarnado por Al Qaeda, organización dirigida por Osama Bin Laden (1957-2011) y contra lo que el presidente norteamericano George W.Bush (1946) denominó el eje del mal, integrado por la propia Afganistán, en poder de los talibanes y refugio de Al Qaeda, Irak, gobernada entonces por Sadam Hussein (1937-2006). En Afganistán intervinieron derrocando a los taliban aunque jamás llegaron a controlar el país, en Irak derrocaron también a Sadam Hussein y a pesar de los años transcurridos la inestabilidad sigue dominando la nación iraquí y , por ultimo, Corea del Norte, que al poseer armas nucleares no se han decidido intervenir.

Mapa con la situación de las dos bases españolas en Afganistán, las bases de Herat y Qala I Naw, al norte de esta última es donde han sufrido el atentado los soldados españoles  . En realidad las tropas de la ISAF(Fuerza Internacional de Asistencia a la Seguridad) no controlan el territorio y permanecen acuarteladas  en territorio hostil, lo que demuestra el fracaso de la intervención internacional (imagen procedente de http://www.revistatenea.es)
El 20 de marzo de 2003 se iniciaba la invasión de Irak, y en apenas 20 días, el 9 de abril ya entraban la capital , Bagdad. Hussein sería detenido en diciembre de ese mismo año y dos años después sería condenado a muerte y ahorcado. Pero Irak no quedó pacificado y desde entonces hasta el día de hoy han muerto cerca de 73.000 soldados norteamericanos según el Departamento de Asuntos para Veteranos, más que en la célebre Guerra de Vietnam, donde las víctimas americanas fueron 58.195. En cuanto a la población civil , según los documentos que el año pasado filtró Wikileaks procedentes del Departamento de Defensa de Estados Unidos, entre la población civil iraquí las bajas fueron de 66.081 personas y 23.984 más entre los considerados insurgentes. La retirada ya está planeada pero la situación en Irak no se encuentra consolidada y son muchas las incógnitas que se abren sobre su futuro.
Pero ¿y Afganistán?¿que se ha conseguido en Afganistán? Si, es cierto que el régimen taliban ha sido sustituido por un gobierno precario pero que al menos no tiene el componente fundamentalista y medieval taliban, pero después de casi diez años de ocupación son muy pocos los progresos que se han realizado. Pero como sucede siempre , para entender los conflictos hay que mirar a su origen, y el origen del conflicto afgano se encuentra en la Guerra Fría entre Estados Unidos y la Unión Soviética. Afganistán había sido ocupada por los británicos en 1839, cuando entraron en su capital , Kabul, una ciudad de larga historia cuya antiguedad se estima en más de tres milenios . En realidad podemos decir que Afganistán nunca había sido independiente, situada en un cruce de caminos que la hacia ser lugar de paso de sucesivos conquistadores. Primero los persas incorporaron estos territorios a su inmenso imperio, después Alejandro Magno(356-223 a. C), tras derrotar al rey persa Dario III(380-330 a.C) conquistó a las tribus afganas y después de la desaparición del Imperio creado por Alejandro se sucederían invasiones de pueblos escitas.

Imagen de uno de los Buda de Bamiyan del siglo V ejemplo de la influencia budista en tierras afganas hasta la llegada de los musulmanes en 636. Mil quinientos años después los talibanes dinamitarian estas esculturas en su campaña contra todas las imagenes religiosas, como se puede ver en la fotografía de la derecha  (imagen procedente de http://lolisevilla.files.worpress.com ) 

Ya en nuestra era, en el siglo V su territorio fue repartido entre los hunos heftalíes o hunos blancos, otra rama de los hunos europeos dirigidos por Atila, y el imperio sasánida.  Hasta entonces las religiones mayoritarias en Afganistán eran el budismo y el hinduismo, pero esto cambiaría con la invasión musulmana ocurrida en 636 que iniciaron un proceso de islamización durante los siguientes siglos , hasta que en el siglo X el territorio era gobernado por fin por una dinastía local , la dinastía Gaznawí que gobernaría a partir del año 977 en la persona de Sebuk Tagin. En esta época Afganistán se veía favorecida por la ruta comercial conocida como Ruta de la Seda.y que comunica China con Europa atravesando todo Oriente.

La dinastía Gaznawi llegará a consolidar su poder no sólo en Afganistán sino también en el norte de la India, pero su prosperidad terminará en 1220 cuando se inician las incursiones de los mongoles dirigidos por Gengis Khan(1162-1227) estableciéndose el dominio mongol bajo una nueva dinastía , la Chagatai, Así seguirá hasta que en 1381 vuelve a sufrir una nueva invasión de otro grupo mongol dirigido por Tamerlán(1370-1405) , que someterá el territorio y arrasará sus poblaciones. Ya en los siglos XVII y XVIII el norte de Afganistán estaría dominado por la dinastía de los Grandes Mogoles , mientras que el sur era controlado por los persas. Como vimos, en 1839 serían los británicos los que ocupaban Afganistán y ocupaban su capital, aunque nunca tuvieron un control real sobre una tierra  de demografía muy complicada y un clima extremadamente duro , convirtiéndose en el escenario de una lucha geopolítica entre Rusia y el Reino Unido por el control del Caucaso y Asia Central que fue conocido como el Gran Juego.

En 1919, después de la guerra de indepedencia contra  británicos, Afganistán por fin logra dicha independencia ratificada por el tratado de paz de Kabul firmado el 22 de noviembre de 1921. En 1926 se proclama rey Aman Allah y tres años después un golpe de estado urdido por los británicos logra su derrocamiento , aunque no tardaría en recuperar el trono como consecuencia del caos en el que se hundía la nación. En 1933 subía al trono Mohamed  Zahir Shah (1914-2007) que se mantendría en el trono sin interrupciones hasta 1973, tiempo en el que Afganistán rompió su tradicional aislamiento y un año después se unía a la Sociedad de Naciones, el antecedente de la actual ONU. Durante la Segunda Guerra Mundial el monarca mantuvo la neutralidad de Afganistán y así continuó después de la guerra, sin alinearse en ninguno de los dos bloques, norteamericano y soviético, enfrentados en la Guerra Fría. Sin embargo, a partir de 1953 , cuando su primo Mohammed Daud(1909-1978) se convierte en primer ministro, Zahir comienza a ser apartado del gobierno del país y Daud inicia un progresivo acercamiento a la Unión Soviética.

Zahir Shah de Afghanistan.jpg
Mohamed Zahir Shah(1914-2007) fue el rey de Afganistán desde 1933 a 1973, el periodo de mayor estabilidad en la historia reciente de Afganistán, logrando la neutralidad de Afganistán tanto durante la Segunda Guerra Mundial como en la Guerra Fría , promulgando la primera constitución afgana donde se daba nuevos derechos a las mujeres, entre ellos el derecho a la sanidad, a la educación y el derecho de voto pero su política de reformas y modernización del país se verían frenadas por una crisis económica agravada por tres años de sequía que causaron la muerte de más de 80.000 afganos .Con el golpe de estado de 1973 se ponía punto final a la etapa más esperanzadora de Afganistán  

En 1963 Zahir Shah recupera el poder después de destituir a Daud y un año después promulga la primera constitución del país. en toda su historia. Parecía que por fin algo iba a cambiar en la suerte de esta nación pues daba un paso para convertirse en una democracia parlamentaria, aunque todavía con muchas limitaciones. Entre otras cosas se convocaban elecciones libres y se concedía a las mujeres la igualdad de derechos con los hombre en cuanto al voto, el trabajo y la educación al tiempo que se trataba de eliminar con la práctica de la purdah, costumbre por la cual las mujeres tenían que cubrirse completamente en público. Además se funda la primera universidad afgana, la Universidad de Kabul. Pero este proceso de modernización se vería frenado a finales de los años sesenta, cuando una fuerte crisis económica azotó a la sociedad afgana , agravada por sucesivas sequías que causarían la muerte durante los tres años siguientes de hasta 80.000 personas.

Ya en julio de 1973 , aprovechando la caótica situación y el descontento de la poblaciópn, aparecería de nuevo Mohammed Daud , el primo del rey, para dar un golpe de estado aprovechando que el monarca se hallaba en Italia recibiendo un tratamiento médico, y acabó así con la monarquía y fundó una república muy próxima ideológicamente a la Unión Soviética aunque también trató de liberalizar la política, una política ambigua que el definía con esta frase “Me siento muy feliz cuando puedo encender mis cigarrillos estadounidenses con cerillas  soviéticas” Crearía su propio partido , el Partido Revolucionario Nacional, y poco a poco fue apartando de la vida política tanto a los grupos islamistas como a los propios comunistas. El 17 de abril de 1978 era  asesinado por hombres de Daud el dirigente comunista Mir Akbar Kaibar  y comienzan las manifestaciones contra su gobierno, apoyadas por la Unión Soviética.

DOCUMENTAL SOBRE LA GUERRA DE AFGANISTÁN Y LA UNIÓN SOVIÉTICA ENTRE 1979 Y 1989  (Parte 1 y 2) El documento completo al final del artículo

El 27 de abril se producía un golpe de estado y Daud sería capturado y ejecutado junto con el resto de la familia real excepto el monarca Zahir , que se hallaba en el exilio . El gobierno era ocupado ahora por Nur Mohamad Taraki(1917-1979), fundador del partido comunista afgano y suscribe un tratado de amistad con la Unión Soviética. Pero un año después sería asesinado por orden de su primer ministro Jazifula Amin , en septiembre se inicia una rebelión de popular impulsada por los islámicos y en diciembre de ese mismo año la Unión Soviética decide intervenir militarmente para asegurar su control sobre Afganistán e impedir el triunfo de los islámicos radicales, iniciándose así la Guerra de Afganistán que se prolongaría durante diez años, hasta 1989, donde los soviéticos apoyarían al gobierno del Partido Democrático Popular de Afganistán, de ideología comunista, contra los fundamentalistas islámicos, llamados muyahidines, termino que puede traducirse como “luchador de la fe contra los infieles”. Estos muyahidines, germen del que años después surgirían otros movimientos islámicos como los talibanes, fueron apoyados militar y económicamente por los Estados Unidos.

Durante la presidencia de Ronald Reagan entre 1981 y 1989 se calcula que Estados Unidos invirtió 40.000 millones de dólares en financiar a los combatientes islámicos contra la Unión Soviética y el propio Ronald Reagan diría sobre los muyahidines “Ver los valientes afganos luchadores por la libertad contra modernos arsenales con simples armas de mano es una inspiración para aquellos que aman la libertad”. Los muyahidines no eran sólo afganos, también recibieron el apoyo de hasta 35.000 extranjeros entre los que se encontraba alguien al que seguro que conocéis, si ,Osama Bin Laden, que ya había creado la organización de Al Qaeda, que significa “La base”, y desde 1979 había sido contactado por el director de los servicios secretos saudíes para servir como enlace entre la CÍA norteamericana y los muyahidines. A partir de entonces muchos de los muyahidines entrarían en contacto con Al Qaeda e integrarían sus filas.

Bajo la presidencia de Ronald Reagan los Estados Unidos financiaron a los muyahidines, grupos islamistas que luchaban contra la Unión Soviética. Se estima que el apoyo económico americano alcanzó los 40.000 millones de dólares , entrenando y colaborando con estos combatientes a través de la CIA y usando los servicios de personajs como Osama Bin Laden , que ya había fundado Al Qaeda y trabajaba con los servicios secretos de Arabia Saudi. Las relaciones internacionales y el juego por el poder  crea extraños compañeros de cama (imagen procedente de http://mirarcristiano.blogspot.com )  

Los soviéticos se retirarían finalmente en 1989, coincidiendo con el gobierno de Mijail  Gorbachov(1931) y la posterior desaparición de la Unión Soviética, y en 1992 la guerra concluía cuando los muyahidines entraban en Kabul, aunque continuarían los enfrentamientos, ahora entre ellos. Aparecía en 1994 en escena un grupo fundamentalista islámico conocido como  los talibanes, palabra que significa “estudiantes” y cuyo líder era Mohammad Omar(1962).En este año de 1994 ocupaban ya la ciudad de Kandahar y reciben el apoyo de Pakistán, Arabia Saudí y el propio Osama Bin Laden, gracias a lo cual consiguen el poder definitivamente en 1996 , año en el que Mohammad Omar fundaba el Emirato Islámico de Afganistán. Durante los siguientes cinco años impondrían en todo el país la más estricta sharia, la ley islámica. Las mujeres perdieron todos sus derechos, fueron obligadas a llevar el burka en público,se les prohibió estudiar excepto el Corán, se las prohibió también ser atendidas por médicos que fuesen hombres, sufrieron castigos de flagelaciones en público  y también ejecuciones publicas  por no cumplir alguna de las leyes talibán

El cine, el alcohol o cualquier manifestación religiosa no islámica quedaban proscritas, y para la historia quedaría la demolición de los Budas de Bamiyan, dos monumentales estatuas de Buda del siglo V que fueron destruidas por los talibanes ante las miradas asombradas de todo el mundo. Pero dentro de Afganistán seguía la lucha , en particular contra uno de los señores de la guerra muyahidin , Ahmad Sah Masud. Hasta un millón de personas buscaron refugio en los territorios dominados por los hombres de Masud huyendo de los talibanes, pero Masud moriría asesinado el 9 de septiembre de 2001. Tan solo dos días después tendría lugar el atentado del 11-S contra las Torres Gemelas y la declaración de guerra de Estados Unidos al terror islámico internacional, que tenía Afganistán como su base principal, desde donde actuaba Osama Bin Laden y su organización Al Qaeda.

El atentado del 11 de septiembre contra las Torres Gemelas desencadenaría las guerras de Afghanistán y de Irak. Aunque en ambas se obtuvo una rápida victoria militar , mucho más dificil ha resultado gestionar la paz , en el caso de Irak con un país golpeado por los continuos atentados y donde cinco años después de la ejecución de Sadam Hussein sigue siendo un país inestable. Más grave en la situación en Afganistán , donde sólo en las ciudades el gobierno de Karzai ejerce un poder real, mientras el resto del país se halla en mano de grupos armados como los talibanes . En dos años se habrán evacuado las tropas de la ISAF sin que haya ninguna garantia de que Afganistán no se hunda en una nueva guerra civil  (imagen procedente de http://www.airedesantafe.com.ar )

El 7 de octubre de 2001 se iniciaba la operación “Libertad Duradera” dirigida a invadir Afganistán y expulsar del poder a los talibanes además de capturar a Osama Bin Laden y a Mohammad Omar. El 13 de noviembre las tropas occidentales ocupaban Kabul, mientras Osama Bin Laden y los talibanes trataban de ofrecer una última resistencia desde las montañas de Tora Bora, pero los últimos resistentes fueron derrotados el 17 de diciembre de 2001 aunque tanto Bin Laden como el mulah Omar consiguieron escapar. El 22 de diciembre se creaba la Autoridad Interina Afgana que bajo el liderato de Hamid Karzai (1957) agrupaba a 30 líderes tribales afganos para gobernar el país hasta la organzación de unas elecciones.. La Autoridad Interina Afgana se mantuvo en el poder hasta el 2004 y en 2005 se convocaban elecciones que ganaba el propio Karzai que hoy todavía se mantiene en el poder.

El general David Petraeus, comandante de la ISAF, y el presidente Karzai. La posición de este último es muy inestable y aunque ha tratado de adoptar una postura contraria a la presencia de fuerzas internacionales para ganarse así el favor de los afganos , los talibanes y otros grupos militares del mosaico tribal de Afganistán hace que la situación cuando se retiren las fuerzas internacionales se vuelva muy complicada y todo el esfuerzo , que ha costado al menos la vida de 20.000 personas , se demuestre inutil. Había que defender la libertad y acabar con la tirania medieval taliban, pero se hizo sin un plan para después de la victoria militar  (imagen procedente de http://media.cleveland.com ) 

Durante los últimos diez años el territorio afgano ha sido ocupado por la Fuerza Internacional de Asistencia a la Seguridad (ISAF), dirigida actualmente por el general norteamericano David Petraeus(1952) , que tiene bajo su mando las fuerzas de hasta 48 naciones y más de 130.000 hombres, entre ellos los 1500 soldados españoles distribuidos en las bases de Herat y Qala-e-Now, y de ellos  97 han encontrado la muerte en tierras afganas, los últimos dos hoy mismo después de que su blindado pisase una mina taliban. Al principio de este artículo donde he repasado brevemente la historia de Afganistán me pregunta para que servían estas muertes. Desde el año 2006 los talibanes han vuelto a fortalecerse, y excepto en las grandes ciudades , el resto del territorio no es controlado por las ISAF.  Después del asesinato de Osama Bin Laden el 2 de mayo de 2011 , el presidente norteamericano Barack Obama ha considerado que ya había llegado el momento de poner punto final a la intervención norteamericana , por lo que se irán retirando gradualmente igual que el resto de naciones que ya le están secundando en su decisión.

Si el objetivo era la eliminación de Osama Bin Laden, en efecto se ha conseguido, pero con el precio de 20.000 muertos , un coste que se me antoja demasiado alto para una venganza. Si el objetivo era lograr un Afganistán democrático, estable, seguro, donde las libertades quedasen garantizadas y el estado organizado, la operación es un fracaso, porque Karzai dirige un gobierno que no controla su país y donde la amenaza taliban se cierne de nuevo sobre la sufrida población afgana. Parece que hay pueblos que están condenados a sufrir sin lograr nunca la paz , ni la libertad, y Afganistán se encuentra entre esas naciones. En cuanto a las potencias occidentales, con Estados Unidos a la cabeza, habría que preguntarles ¿que querían lograr?¿ para que han servido las vidas de tantas personas sacrificadas en esta guerra si ahora se abandona esta nación a su suerte? Como decía el escritor uruguayo Juan Zorrilla “Hay triunfos que empobrecen al vencido , pero no enriquecen al vencedor”

Los fallecidos, Manuel Argudin Perrino y Niyireth Pineda Marín. | Defensa
El sargento Manuel Argudin Perrino y la soldado Niyireth Pineda Marín son las dos últimas víctimas del ejército español en Afganistán después del atentado que esta mañana les ha costado la vida y ha causado heridas a otros tres soldados al hacer explosión un artefacto mientras realizaban una patrulla a bordo de un blindado cuando circulaban al norte de Qala-el-naw . Gracias a que la explosión fue lateral no han muerto todos ellos. Estaban cumpliendo con su misión pero es triste pensar que si ahora se retiran las tropas y se deja solo al gobierno afgano su muerte habrá sido en vano, un nuevo absurdo de una política internacional que una vez armó a los que ahora se combate, cuando los Estados Unidos ayudaban a los muyahidines y colaboraban con Osama Bin Laden(imagen procedente de http://www.elmundo.es )

Es malo meterse en una guerra, pero peor aun es marcharse dejándola inacabada , convirtiendo las muertes en algo inútil porque convierten las muertes en un sin sentido, cuyas dos últimas víctimas han caído hoy. Como sucede en Irak, como está pasando en Libia. Se abren frentes, se entra en combate y después se abandonan a los pueblos a su suerte.  Si queremos defender la libertad hagamoslo siempre , en todos los casos y con todas las consecuencias, si los objetivos son otros inconfesables, en ese caso que no utilicen las palabras de democracia y libertad como escudos, para luego dejar a estas naciones vendidas en manos de sus enemigos. Mientras, millones de personas seguirán sufriendo en silencio, víctimas de las luchas en las que ellos apenas son peones sacrificados en la partida, una reedición del Gran Juego del siglo XIX.

DOCUMENTAL SOBRE LA GUERRA DE AFGANISTÁN Y LA UNIÓN SOVIÉTICA ENTRE 1979 Y 1989 (Parte 3,4 y 5)

VIAJE AL CORAZÓN DE LAS TINIEBLAS, LA MUJER QUE ORDENÓ VIOLACIONES MASIVAS

Una de las agresiones contra la libertad individual del ser humano más despreciable es aquella que se ejerce abusando de la fuerza sobre quién es más débil y es la que el hombre suele cometer sobre los niños y las mujeres . Siempre he considerado un rasgo no sólo de maldad sino de impotencia y de la naturaleza más primitiva y primaria del hombre este tipo de violencia fácil, gratuita, humillante para quienes lo sufren y que pueden dejar no sólo secuelas físicas sino psicológicas durante toda una vida. Pero si estos actos son horribles por su naturaleza cuando los comete el hombre, cuando es una mujer la que organiza de manera masiva violaciones contra mujeres y niñas para acabar con un pueblo, para exterminarlo, ya no hallo palabras para describirla. ¿Cómo puede una mujer preparar y ordenar  la violación de otra mujer, de cientos de mujeres, ella , que es una mujer y sabe lo que puede sentir una mujer mejor de lo que hará nunca un hombre? Esta mujer se llama Pauline Nyiramasuhuko, y acaba de ser la primera mujer en ser condenada por el genocidio de Ruanda.
Ya narré en su momento el conflicto que se desarrolló en Ruanda y Burundi durante la última década del siglo XX pero es necesario repetirlo para entender la atmósfera de odio que rodeo estos hechos. Ruanda es un país pequeño ,de apenas 26.338 kilómetros cuadrados ,pero con una población de cerca de nueve millones de habitantes , lo que la convierte en una de las naciones más densamente pobladas, en especial porque se halla concentrada en unas determinadas poblaciones pues gran parte del perfil de Ruanda es montañoso y difícil para la vida, de hecho uno de sus nombres es  el de “la Tierra de las Mil colinas”. Los primeros habitantes de estas tierras fueron los pigmeos, palabra procedente del griego que significa “pequeño tamaño”, un pueblo dedicado a la caza y la recolección y caracterizados por su baja estatura que rara vez supera el 1,50 metros.

Mapa de Ruanda, una nación de 26.338 kilómetros cuadrados pero con una de las densidades de población más altas de África, con casi 9 millones de peronas concentradas en las poblaciones más importantes, pues la accidentada y montañosa geografía ruandesa hace que buena parte de su territorio las condiciones de vida sean muy duras.La zona que actualmente sigue siendo conflectiva se halla en la frontera oeste de Ruanda, donde se encuentra el lago Kivu, descubierto por el alemán Gustav von Gotzen en 1894 . Al otro lado se encuentra el Congo y en sus selvas han hallado refugio las milicias hutus interahamwe , que controlan buena parte de la explotación y comercio del coltán y siguen realizando incursiones en las poblaciones fronterizas ruandesas donde ahora vuelven a gobernar los tutsis (imagen procedente de http://www.atlasescolar.com.ar)
En el siglo XI llegan a esa zona otro pueblo al que conocemos con el nombre de hutus y en principio parece que pudieron convivir pacíficamente con los pigmeos, que pertenecían a la tribu de twa. En el siglo XIV comienzan a llegar miembros de otro grupo étnico , los tutsis, que en este siglo llegaron a convivir con los hutus , gobernados por aquel entonces por una dinastía , los reyes banyiginya, que extendieron sus territorios más allá de las fronteras de la actual Ruanda. En estas primeras décadas de convivencia entre los tres grupos étnicos, pigmeos, hutus y tutsis,  los pigmeos se mantienen al margen llevado su vida de siempre como cazadores en las zonas de selva mientras que los hutus se dedican al cultivo y los tutsis a la ganadería. Pero ya en el siglo XV los tutsis se fueron imponiendo a los hutus ,aun siendo menor en número,  bajo el gobierno del rey tutsi Ruganzu Bwimba , quién a finales del siglo XV fundaría un reino muy extenso en la zona donde hoy se encuentra la ciudad de Kigali.
Durante los siglos siguientes el poder tutsi se fue fortaleciendo,mientras que los hutus, a pesar de ser mayoritarios ,  se convirtieron en la clase dominada mientras veían como sus tierras pasaban a manos de los tutsis y de su rey o mwami, nombre que recibía el monarca, que se convertía en la misma encarnación del estado, casi con un carácter divino . Fue entonces cuando comenzó a larvarse el odio entre estos dos grupos étnicos , tutsis y hutus,  pues los tutsis se apropiaron de tierras y de ganado . Los hutus trabajaban para ellos pero no podían participar en la toma de decisiones ni en el gobierno del reino,  aunque la separación entre ambos grupos no era total y los matrimonios interétnicos , en particular entre hombres tutsi y mujeres hutu, era bastante común, y además los tutsis adoptaron como lengua el Kinyarwanda hutu

Pigmeos ruandeses de la tribu Twa. Representan apenas el 2% de la población y siguen llevando su tradiciona existencia de cazadores y recolectores aunque en las últimas elecciones ruandesas celebradas en 2010 se esforzaron para formarse y particpar en ellas para que se les tenga en cuenta en las decisiones de gobierno (imagen procedente de http://ultimahoraonline.com ) 
Los primeros europeos en llegar a aquellas tierras fueron los exploradores Richard Francis Burton(1821-1890) y John Hanning Speke(1827-1864) que pasaron por sus tierras en 1858,  cuando buscaban las misteriosas Fuentes del Nilo , ya que Ruanda se encontraba muy cerca de la zona de los Grandes Lagos africanos, en particular del Lago Victoria, auténtica fuente del Nilo.  Durante la última década del siglo XIX Ruanda sería ocupada por los alemanes de acuerdo a lo establecido en la Conferencia de Berlín de 1885, en la que las grandes potencias, Alemania, Francia y Reino Unido se repartieron los territorios africanos. En 1894 era descubierto el lago Kivu por el conde y gobernador del África Oriental AlemanaGustav von Gotzen(1866-1910) y en 1899 el mwami o rey tutsi se sometía a Alemania. Gotzen gobernó respetando las costumbres de sus habitantes , mientras los misioneros católicos fueron convirtiendo a la población al catolicismo .
Con el inicio de la I Guerra Mundial estos territorios fueron   objeto de enfrentamientos entre belgas, que dominaban el Congo , y los alemanes, hasta que finalmente estos últimos tuvieron que retirarse y los belgas los ocuparon. Terminada la guerra , en 1919 Bélgica obtenía de la recién creada Sociedad de Naciones un mandato para gobernar sobre los territorios de Ruanda-Urundi, las actuales Ruanda y Burundi. La dinastía tutsi en el poder no era sino un títere en manos belgas, pero ese hecho también debilitaba su control sobre la población. Mientras los belgas dominaron la región se acentúo la diferenciación social entre tutsis y hutus, hasta el extremo de que estos últimos no tenían derecho a la educación y eran alejados de cualquier puesto cercano al poder.

Mapa del África Colonial resultante después de que las potencias europeas se repartieran el continente africano en la Conferencia de Berlín de 1885. Podemos ver como Ruanda,Burundi, Tanzania y Uganda formaban parte del África Oriental Alemana , mientras que el Congo se encontraba bajo el control de Bélgica, y , en realidad, de su rey Leopoldo II que lo había convertido casi en su finca particular donde se cometían terribles abusos contra la población nativa  como denunciaría Roger Casemare, protagonista de la última novela de Mario Vargas Llosa “El sueño del celta”. Después del final de la I Guerra Mundial Bélgica obtendría el control de estos territorios fronerizos con el Congo gracias a la Sociedad de Naciones, aumentando la discriminación sufrida por los hutus por parte de los tutsis (imagen procedente de http://historiacontemporanea2010.blogspot.com )    
En 1959 fallecía el monarca Mutara III Rudahigwa, que reinaba desde 1931 , y en este año se produce una rebelión de los hutus dirigida por el Partido de la  Emancipación del Pueblo Hutu, el Parmahutu, que derroca a la monarquía tutsi y decenas de miles de tutsis fueron asesinados durante las rebeliones que se sucedieron. El 1 de julio de 1962 tanto Ruanda como Burundi ven reconocida su independencia, mientras los tutsis dejan el país ante la violencia hutu, reduciendo su población casi en un 50%. Después de un breve intervalo democrático, la recién nacida República de Ruanda pasaría a convertirse en una dictadura militar tras el golpe de estado de 1973 dirigido por el general hutu Juvenal Habyarimana(1937-1994) que apartaba del poder al Parmahutu y al legítimo presidente Gregoire Kayibanda (1924-1976),
Haybarimana llevaría una política siempre orientada a favorecer a los hutus frente a los tutsis lo que provocaría que , para defenderse, en 1987 se crease el Frente Patriótico Ruandés (FPR) en Uganda por refugiados tutsís que habían huido de la persecución y acoso al que eran sometidos por los hutus en el poder desde el año 1959. En 1993 el FPR atacó Ruanda desde la vecina Uganda para tratar de derrocar al gobierno hutu, pero la guerra se prolongó durante tres años hasta que en 1993 se firma la paz y se crea un gobierno de transición compuesto por hutus y tutsis. Pero los hutus no aceptarían esta solución y comenzaron a formar y entrenar las tristemente célebres milicias Interahamwe, que significa“los que pelean juntos” o “los que permanecen juntos”, un grupo paramilitar creado para perseguir a los tutsis y acabar con el FPR.

Las milicias interahamwe sembraron el terror entre la población tutsis, siendo los responsables de la muerte de entre 500.000 y un millón de tutsis . Después de ser derrotados por  el Frente Patriótico Ruandés del actual presidente Paul Kagane , de la etnia tutsi, los interahamwe huyeron al otro lado del lago Kivu, ya en territorio del Congo, donde hoy controlan buena parte del comercio del Coltán, como ya explique en un artículo anterior y realizan incursiones en territorio ruandés (imagen procedente de  http://francesca-parolamente-amazonas.blogspot.com )
Cuando el presidente ruande, el hutu Juvénal Habyarimana(1937-1994) es asesinado al ser derribado con un misil el avión en el que viajaba junto con el también hutu presidente de Burundi , Cyprien Ntaryamira(1955-1994) se desataron las tensiones étnicas que se venían larvando desde hacía años, y comienza el intento por exterminar a todos los tutsis, a los que los hutus acusaban del asesinato de los dos presidentes. Los Interahamwe, con más de 30.000 hombres, se lanzaron a la caza del tutsi y se calcula que murieron entre 500.000 y un millón de tutsis , lo que significa un 11% de la población de Ruanda y las cuatro quintas partes de la población de origen tutsi. Posteriormente también habría una venganza tutsi , pero no llegó a alcanzar el grado de brutalidad de las milicias Interahamwe. Uno de los datos más vergonzosos y tristes de este genocidio es que gran parte de la financiación de las armas provenía de los programas de ayuda al desarrollo del Fondo Monetario Internacional y del Banco Mundial .

No hubo una reacción internacional, o mejor dicho, si la hubo, pero más bien vergonzosa. Así la define el militar y senador canadiense Roméo Dallaire(1944) que estuvo en la zona como comandante en jefe de las fuerzas de UNAMIR(Misión de Asistencia de las Naciones Unidas para Ruanda ), que entre 1993 y 1994 había tratado de evitar este enfrentamiento “Los franceses se mueven en la zona por la llamada francophonie, por el orgullo de controlar. E invariablemente ayudan a los hutus. Enseguida comprobé asombrado que tanto franceses como belgas y alemanes tenían allí consejeros a docenas. Ellos sí sabían lo que pasaba, pero ninguno proporcionaba a la ONU, es decir, a mí, su representante, la información que poseían. Y al mismo tiempo, esos países que estaban en el Consejo de Seguridad tampoco dejaban a la ONU, a mí, montar mi propia unidad de información, porque, decían, el mandato no contemplaba eso. Incluso cuando tuve constancia de que se pasaban armas de contrabando a través de la frontera de Uganda y pedí permiso para buscarlas, me contestaron que no”

FRAGMENTO DE ENTREVISTA  Y TRAILER DEL DOCUMENTAL SOBRE EL GENOCIDIO DE RUANDA TITULADO “LOS CIEN DÍAS QUE NO CONMOVIERON AL MUNDO”  

Fue este año de horror al que se refiere la noticia que comentaba al inicio del artículo, en concreto a la ministra hutu de la Mujer y Asuntos familiares, que terrible ironía , Pauline Nyiramasuhuko, una de las personas que influyeron en la campaña de exterminio genocida contra la minoría tutsi. Los hechos por los que ha sido juzgada y que aún hoy estremece escucharlo, se centran en la localidad de Butare, hacía donde Pauline envío milicias hutus procedentes de la ciudad de Kigali, capital de Ruanda. Durante el juicio al que acaba de ser sometida junto a su hijo, que también tomó parte en los hechos, se puso al descubierto como ordenó una política de violaciones masivas y sistemáticas tanto de mujeres como de niñas , pero para incrementar el horror, los violadores eran enfermos de sida que así contagiaron a centenares de víctimas . Pauline, otra ironía más, era además trabajadora social y había recibido formación sobre como prevenir el Sida, pero ella prefirió utilizar estos conocimientos para utilizar el virus como un arma de terror y de exterminio.
Recomendaba elegir en especial a las jóvenes más guapas, que durante semanas eran sometidas a violaciones en grupo , usadas como esclavas sexuales , para luego ser en su mayor parte asesinadas o quemadas vivas, y las demás condenadas a una muerte lenta víctimas del sida . En el juicio que se acaba de celebrar, Pauline ha sido condenada, en palabras del portavoz del tribunal, “por genocidio y crímenes contra la humanidad, incluido el exterminio, la violación y la persecución” y el juez que la ha juzgado, William Sekule, ha declarado como “con la esperanza de hallar seguridad , las víctimas se encontraron atrapadas entre secuestros, violaciones y asesinatos. Las pruebas dibujan un claro escenario de depravación inconmensurable y sadismo” Pauline había huido al Congo , como otros muchos genocidas hutus, donde aún hoy siguen actuando las milicias Interahamwe, pues el poder era ocupado ahora por el presidente Paul Kagane(1957) tras la victoria de la guerrilla tutsi, pero Pauline sería detenida finalmente en Kenia

 Pauline Nyiramasuhuko, la que fuera titular de la cartera del ministerio de la Mujer y Asuntos Familiares, que en teoría tendría que velar por los derechos de las mujeres, se ha convertido en la primera mujer condenada por el genocidio contra la población tutsi en Ruanda en el año 1994. Actualmente con 65 años de edad, el Tribunal Penal para Ruanda la ha condenado “por genocidio y crímenes contra la humanidad, incluidos el exterminio, la violación y la persecución” Alentó un programa de violaciones sistemáticas contra mujeres y niñas de la región de Butare, de la que ella misma era nativa. Para hacer más horrible su decisión, los encargados de violarlas eran enfermos de sida para así contagiarles la enfermedad, aunque la mayoría fue asesinada al poco tiempo después de ser usadas como esclavas sexuales (imagen procedente de http://malcommallison.lamula.pe )  

En la actualidad , en Ruanda sigue gobernando Paul Kagane, quién fundó , como vimos, el Frente Patriótico Ruandés en 1985 y sería esta organización la que encabezase la reacción al genocidio cometido por los hutus, aunque esa reacción desencadenase  nuevas matanzas, y se calcula que los tutsis del Frente Patriótico Ruandés de Paul Kagane, actual gobernante, asesinaron a un número indeterminado de hutus que oscila entre los 25.000 y los 100.000.  Pauline Nyiramasuhuko no estaba entre los asesinados, pues había huido,  y ahora parece que pagará en prisión el horror que desató hace ahora 17 años  en Burade, aunque no creo que haya forma de pagar el horro que desencadenó. Una mujer ordenando la violación de otras mujeres y de niñas inocentes, para luego ser asesinadas, cuando las tinieblas y el mal se apoderan de los corazones parece como si el horror no tuviera limites.

El actual presidente de Ruanda , el tutsi Paul Kagane, al que se acusa de ser el responsable de la muerte de entre 25.000 y 100.000 hutus asesinados cuando el FPN(Frente Patriótico Ruandés fudando por el propio Kagane en 1985), respondió a las milicias interahamwe, vengándose de la matanzas de tutsis. Entre los muertos , también se hallaban dos cooperantes españoles de Médicos del Mundo, Flors Sirera, Manuel Madrazo y Luis Valtueña . En 2010 volvió a ganar las elecciones y sigue siendo el vigente presidente ruandés, que acusó en particular a Francia del genocidio hutu, por su pasividad ( http://josediazherrera.josediaz.blogspot.com )

Y por desgracia este horror aún no ha acabado, pues entre el 10 y el 12 de junio el jefe de la misión de Medico Sin Fronteras en la provincia de Kivu sur, Megan Hunter informaba que, en localidades del este del Congo, próximas a la frontera con Ruanda , “nuestros  quipos han curado desde el martes a más de 100 personas que han sido víctimas de violaciones” Pero se trata de esos conflictos olvidados que apenas son ya portada de periódicos o informativos de televisión, y sólo si hubiera otra matanza con miles de víctimas volveríamos a saber de ellos. Que al menos este artículo sirva como homenaje a todas las personas que murieron entonces, el millón de víctimas de uno u otro bando , sacrificadas en una orgía de odio alentada por los que buscan el poder sin importarles los medios para alcanzarlo.

No olvidemos nunca las palabras del político irlandés Edmund Burke “Para que triunfe el mal, sólo es necesario que los buenos no hagan nada.” Allá donde exista el mal , si están maltratando a alguien próximo a ti o conoces un caso, como si se trata de violaciones en Ruanda o en cualquier otra parte del mundo, allí donde sigan sufriendo los inocentes, que no sea el silencio nuestra respuesta, sino la denuncia y la persecución de los malvados que causan tanto dolor.

EL CAPITÁN JACK RACKHAM Y SUS MUJERES PIRATA

Hace unas semanas, con motivo del estreno de la cuarta entrega de la saga de “Piratas del Caribe”,  recorrí la historia del origen de la piratería caribeña, donde surgieron los piratas, bucaneros,filibusteros y corsarios, dejé al margen muchos personajes que conformaron su leyenda a lo largo de los siglos XVI , XVII y XVIII y aún hoy sus vidas siguen rodeadas de un halo de romanticismo , quizás porque nos sentimos identificados con las palabras de otro celebre pirata, Bartholomew Roberts(1682-1722) que definía así a la piratería “En un trabajo honrado lo corriente es trabajar mucho y ganar poco. La vida del pirata , en cambio, es plenitud y saciedad, placer y fortuna, libertad y además poder” ¿Cómo resistirse a esta forma de concebir la existencia? Pero hay una figura que no solemos relacionar ni con la piratería ni con su violenta manera de vivir , la mujer.

Es cierto que en los códigos pirata se prohibía la presencia de mujeres a bordo de la nave, como en el código del capitán Bartholomew Roberts , que cuenta con once puntos y en el sexto podemos leer “No se permiten niños ni mujeres. Si cualquier hombre fuera encontrado seduciendo a cualquiera del sexo opuesto, y la llevase al mar disfrazada, sufrirá la muerte.”, sin embargo esta prohibición sería burlada en más de una ocasión , y el episodio más conocido es del capitán Jack Rackham, también conocido como Calicó Jack(1682-1720). Este capitán pirata tuvo la fortuna  o la desgracia de reunir en su tripulación a dos mujeres, Mary Read y Anne Bonny. Hoy os contaré su historia que poco tiene que envidiar al argumento de una superproducción de Hollywood.

Archivo:Pirate Flag of Rack Rackham.svg
La Jolly Rogers es la bandera tradicional de la piratería, con su calavera y las dos tibias cruzadas sobre un fondo negro, pero luego cada capitán pirata tenía su propio diseño. Esta es la Jolly Rogers de Jack Calicó y como curiosidad es el mismo emblema que han adoptado las fuerzas especiales de la armada de Estados Unidos , los SEALS, pues simboliza su lema VBSS (Visit, board, search and seizure, o lo que es lo mismo, visita, abordaje, búsqueda e incautación).

 

Sus vidas nos son conocidas en gran parte gracias al libro de Charles Johnson publicado en 1724 y titulado “Historia general de los robos y crímenes de los más notorios piratas y también de su política , disciplina y gobierno , desde su origen y establecimiento en la isla de Providencia en 1717”. Tras este largo título se encuentran dos volúmenes en el que se narran las vidas de algunos de los principales piratas de finales del siglo XVII y principios del siglo XVIII . Aunque está firmado por un tal capitán Charles Johnson , no existe prueba alguna de su existencia y se sospecha que su auténtico autor habría sido el escritor Daniel Defoe(1661-1731) , autor de obras relacionadas con las aventuras en el mar y la piratería como “El capitán Singleton” o la famosa “Robinson Crusoe”. Sea como fuere en ella encontramos los datos de la vida de este triángulo amoroso.

Anne Bonny había nacido en Irlanda , en el condado de Cork en un año comprendido entre 1697 y 1705, hija del abogado William Cormac y de una sirvienta , amante del padre. Por supuesto, después del embarazo el adulterio fue descubierto con gran escándalo para la católica sociedad irlandesa de Cork. William optó por abandonar su hogar y marcharse acompañado de la sirvienta y de la pequeña Anne Bonny a América, a la colonia de Charleston en Carolina del Sur ,donde Cormac se convertiría en el rico dueño de varias plantaciones. La nueva familia había logrado una posición acomodada , pero no la paz entre sus miembros, pues desde pequeña Anne había demostrado un carácter violento , como cuando acuchilló a la maestra de su escuela porque consideraba que la tenía manía.Con los años se verá envuelta en peleas y reyertas, y no duda en frecuentar el puerto y las tabernas donde se reunían gente de mala reputación. 
Archivo:Female pirate Anne Bonny.jpg
Anne Bonny representada en su faceta de pirata , uno de los pocos casos conocidos junto a su compañera de aventuras y desventuras Mary Read. A diferencia de Mary, Anne era una mujer atractiva  y además muy joven, pues cuando huyó con el que sería su marido James Bonny apenas tenía 16 años   
Así, con sólo 16 años se enamoraría de un marinero llamado James  Bonny , del que Anne tomaría el apellido. El joven, relacionado con los piratas, deslumbraría a Anne, igual que James se sintió deslumbrado por la fortuna del padre de Anne. Pero su padre no tardó en percatarse de las verdaderas intenciones de James y desheredó a su hija para que éste no se apoderase de su fortuna. En venganza, James decidió marcharse y llevarse con él a Anne ,que le acompañó encantada de compartir su vida en el mar, una vida que ella imaginaba llena de aventuras y emociones. Zarparon rumbo a la isla de New Providence, en el archipiélago de las Bahamas y que hoy conocemos con el nombre de Nassau, la cual estaba gobernada por Woods Rogers, que había sido pirata aunque ahora se había transformado en un hombre respetable,  y convirtió New Providence en un refugio para estos. James se convirtió en informador de Rogers y comenzó a pasar largo tiempo fuera de la isla.

Bonny era una mujer joven y atractivasus escarceos amorosos la convirtieran en una de las personas más populares de la isla. Es en esta época cuando vuelve a enamorarse, en esta ocasión de un hombre que se encontraba entre los hombres más ricos del Caribe del siglo XVIII, Chidley Bayard(1678). Por el amor de Chidley tuvo que competir con la amante oficial de este, una española llamada María Vargas, a la que terminó enfrentándose en un duelo a muerte donde Anne salió vencedora y se convirtió así en la nueva amante de Chidley, aunque no por mucho tiempo. Estando en casa del gobernador de Jamaica, la hermana del gobernador se burló de Anne y de su mala fama, a lo que esta respondió en su forma acostumbrada, agarrando un tablón y partiéndole varios dientes a la dama.Por supuesto fue encarcelada y sólo gracias a la influencia de Chidley pudo salir , pero éste decidió alejarse de ella para no ver afectada su reputación.

Archivo:Rackham,Jack.JPG
Jack Calicó , que debía su nombre a la ropa de algodón que acostumbraba a utilizar, ya que le gustaba ir vestido de forma elegante . Cuando conoció a Anne no dudó en dedicar parte del dinero que había logrado en sus correrías como pirata para cortejarla y conquistarla. Eran dos espíritus afines que amaban la aventura . Esta lámina pertenece a “Historia general de los robos y crímenes de los más notorios piratas y también de su política , disciplina y gobierno , desde su origen y establecimiento en la isla de Providencia en 1717”.  de Charles Johnson

Anne decide regresar con James en New Providence  pero de nuevo un hombre se cruzará en su camino, nada menos que un capitán pirata , Jack Rackham, que , como ya vimos , era apodado Calicó porque le gustaba ir vestido con elegancia con ropas de calicó ,un tejido de algodón de vivos colores  originario de la India y que se llama así porque procedía en su mayor parte del puerto indio de Calicut. Surgió el amor entre ambos y Anne no vaciló en seguir a Jack cuando este tomó la decisión de aprovechar la amnistía concedida a los piratas por Woods Rogers para  formar parte de la tripulación de un pirata inglés llamado Charles Vane(1680-1721) capitán del “The Range” que desde 1716 abordaba a los buques ingleses y franceses que navegaban por aquellas aguas.Vane  era un hombre cruel, lo cual no era nada extraño entre los piratas, pero más grave era que no respetase el código pirata y traicionase a su propia tripulación , engañándoles en el reparto del botín

Como de acuerdo al código pirata no estaba permitida la presencia de mujeres a bordo ,como ya hemos visto, Anne decidió disfrazarse de hombre y adoptar el nombre de Adam Bonny. Así durante todo un año navegaron juntos bajo las órdenes del capitán Charles Vane , ejerciendo la piratería, hasta que Anne quedó embarazada y , debido a la vida de acción que llevaba , sufrió un aborto natural tras lo cual decidió regresar junto a Calicó a New Provedence.En cuanto a Charles Vane, os diré que en 1719 su barco se hundiría y aunque sobreviviría al naufragio y llegó a tierra en una bahía de Honduras,fue reconocido por un antiguo pirata que lo denunció y fue arrestado. Dos años después moriría ahorcado en Jamaica y su cadáver expuesto en la entrada de la capital, Port Royal

Mapa del Caribe donde todavía vemos las islas con el nombre que le habían dado los españoles. La isla de Santiago es la actual isla de Jamaica, que durante el siglo XVII fue una guarida de piratas con Port Royal como capital. Ya en los tiempos de Jack Calicó las cosas habían cambiado y bajo el gobierno del gobernador James Woods    se perseguía con dureza a la piratería (imagen procedente de http://imagenes.wikia.com )

Pero allí le aguardaban malas noticias, porque su esposo James Bonny, sabedor del comportamiento de su mujer, la iba a denunciar al gobernador por adulterio  para que fuera castigada. Casualmente llega a  oídos de Anne rumores sobre una conspiración contra el gobernador que Anne comunica a éste ganándose así su agradecimiento. Cuando James Bonny regresa a la isla el gobernador trata de convencerle de que no proceda a la denuncia por adulterio y se limite a divorciarse de ella pero James se niega y exige su castigo por adultera.Advierto antes de continuar que a partir de aquí hay diferentes versiones , yo voy a recoger la que me parece más ajustada a la realidad, pero que no es la única. Según esta versión Bonny y Calicó reunirían una tripulación y robaron un navío para escapar antes de que el gobernador pudiera cambiar de idea e iniciaban defintivamente su vida como piratas.

Ahora vamos a conocer al otro vértice de este triángulo y para ello tenemos que trasladarnos a los últimos años del siglo XVII y a la ciudad de Londres. Allí nacía una niña de nombre Mary Read ,y de su origen tenemos también varias versiones, a cual más pintoresca. En una de ellas Mary era hija de un matrimonio formado por un marino al servicio de la Compañía de las Indias Orientales y su esposa, quienes ya tenían un hijo. Debido a su trabajo , el marino pasaba largas temporadas fuera de su hogar y parece que Mary era fruto de una relación adultera de su madre y cuando el marino regresó se divorció de su esposa . Esta quedó al cargo de sus dos hijos y con la única ayuda de la pensión que cobraba por su hijo , así que cuando este murió , para no perder ese dinero, hizo pasar a Mary por su hijo y desde entonces Mary vestiría y se haría pasar siempre por un hombre.

En este grabado perteneciente al libro de “Historias de piratas y corsarios” de 1835 vemos a Mary Read desarmando a un hombre y mostrándole su naturaleza femenina descubriendo uno de sus pechos (imagen procedente de http://redsocial.uimp20.es )

En la otra versión, la madre de Mary habría dado a luz en alta mar ocultando su embarazo y el alumbramiento de Mary. Su marido moriría también durante la travesía así como su hijo, y por eso decidió hacer pasar a Mary por chico para visitar a la familia de su difunto esposo para cobrar la herencia . En la primera versión Mary tuvo que desempeñar desde niña diferentes oficios para ganarse la vida ,mientras que en la segunda versión madre e hija pudieron vivir acomodadamente hasta que esta se agotó. Sea como fuere parece que demostrando su carácter aventurero y arrojado, se alistó en el ejército inglés para luchar en Holanda contra los franceses. Allí se casaría con un holandés abandonando por un tiempo su disfraz masculino, hasta que su marido murió y Mary recuperó su apariencia masculina

También aquí hay otra versión en la que se nos dice que en realidad Mary se habría enrolado en la Armada inglesa y allí se habría enamorado de uno de sus compañeros , dejando ambos la Armada y abriendo una taberna llamada The three horseshoes, “Las tres herraduras” . En ambos relatos el marido de Mary murió pronto y ella recuperó su disfraz masculino para regresar a la Armada inglesa. Poco después abandonaría la Armada una vez más para embarcarse en otra aventura a bordo de una fragata holandesa que se dirigía  a  las Indias Occidentales. Y aquí llega el momento en que los destinos de Jack Calicó, Anne Bonny y Mary Read se van a cruzar . Quiso el destino o la casualidad que el barco en el que navegaba Mary fuera abordado por el barco capitaneado por Jack Calicó y donde viajaba Anne Bonny bajo su identidad masculina.

Sello conmemorativo de la vida de Anne Bonny, Mary Read y Jack Calicó curiosamente del país que lo detuvo , Jamaica(imagen procedente de http://www.teamhair.es )

Otra vez nos encontramos con dos versiones. En una habría sido Anne Bonny quién habría sentido simpatía por aquel joven  de complexión más frágil que los otros hombres y habría despertado las sospechas de Jack, pensando que Bonny se sentía atraída por ese muchacho. En la otra versión sería justo a la inversa, Jack se fijó en el joven y buscó su amistad de una forma tan insistente que Bonny llegó a pensar que su compañero había cambiado de gustos sexuales. En cualquier caso el resultado fue el mismo, Mary y Bonny descubrieron su naturaleza femenina y cuando Jack se enteró parece ser que se mostró encantado de tenerla en la tripulación, aunque no sabemos si mantuvo una relación sentimental también con Mary o sólo permitió que les acompañase en el barco.

Mientras, desde las Bahamas se enviaron expediciones para capturar a Rackham y su tripulación, llegando incluso a ser capturados antes por un buque español, aunque conseguirían escapar, pero sería otro barco al mando del capitán Jonathan Barnet, un cazapiratas al servicio del gobernador de Jamaica ,James Woods, quién lograría capturarles en 1720  aprovechando que la mayor parte de la tripulación se encontraba ebria. En la lucha que tuvo lugar a bordo del barco de Calicó destacó la resistencia feroz tanto de Anne como de Mary  pero al final todos ellos fueron capturados y enviados a Jamaica para ser juzgados. Este juicio, celebrado en la localidad jamaicana de Saint Jago de la Vega el 16 de septiembre de 1720 ,  se convertiría en noticia mucho más allá de Jamaica, porque por primera vez se juzgaba a unas mujeres pirata. La sentencia para la piratería era siempre la misma, la horca, pero parece que ambas pronunciaron al mismo tiempo estas palabras “Abogamos por nuestros vientres señor”

Documento con los cargos contra Jack Rackham y su tripulación que supondría la pena de muerte para todos ellos   , incluidas Mary Read y Anne Bonny , que en ese momento pronunciaron estas palabras que les salvaría la vida “Abogamos por nuestros vientres señor”(imagen procedente de http://filibusterosdeaguadulce.blogspot.com )

En efecto , ambas alegaron estar embarazadas  por lo que les fue conmutada, mientras que el resto de la tripulación,incluido Jack Calicó, serían ahorcados al día siguiente. El 17 de septiembre, instantes antes de ser llevado al cadalso, se permitió a Anne Bonny que fuera a  ver a su amante y padre de su futuro hijo. Nos dice la leyenda que las últimas palabras que dirigió a Jack fueron “Si hubieras peleado como un hombre, no tendrías que morir ahora como un perro”. Ciertas o no estas palabras Jack Calicó fue ahorcado y antes habría pronunciado estas palabras  ” Desdichado sea aquel que encuentre mis innumerables tesoros, ya que no habrá barco ninguno que encima pueda cargarlos todos”, haciendo referencia a las riquezas que habría acumulado en sus años de piratería.

En cuanto al destino de Mary Read y Anne Bonny, Mary moriría poco después víctima de la fiebre amarilla y cuando parece que se había descubierto que no estaba embarazada, aunque otras versiones afirman que si lo estaba. Sobre Bonny poco más sabemos de ella excepto que cuando la noticia de su detención llegó a oídos de su padre este acudió a Jamaica  en compañía de un procurador al que Anne había salvado la vida en un abordaje realizado meses atrás y que podría estar enamorado de ella y a cambio de dinero lograron el perdón del gobernador jamaicano James Woods. De allí se habría ido Anne con su padre para convertirse en una mujer de vida convencional cuyo rastro se pierde para la historia, aunque lo que si sabemos es que no volvió con su olvidado esposo, James Bonny , que había muerto en un naufragio causado por un huracán mientras navegaba por las Bahamas.

Imagen idealizada de Jack Calicó y sus dos compañeras pirata Anne Bonny y Mary Read. Como solía suceder con los piratas, Read y Calicó tuvieron una vida corta e intensa, en cuanto a Bonny parece que regresó con su padre, tuvo el hijo fruto de su relación con Jack y llevó una vida convencional de la que no quedó rastro en la historia (imagen procedente de http://piratas.info )

Hay otra versión más atractiva, según la cual el capitán Bartholomew Roberts(1682-1722), uno de los piratas más temido y de mayor prestigio de su tiempo , habría escrito una carta al gobernador de Jamaica diciéndole “Si Anne Bonny no es liberada inmediatamente será mejor que se preparen desde Port Royal hasta Kingston para el trueno de los cañones de mis barcos”  . Así termina la historia de Jack Calicó y sus dos mujeres piratas , una historia con todo el sabor de la aventura, con amor, con riesgo, con celos, con brutalidad , con crueldad y , sobre todo, con una pasión por encima de todas, la libertad. Me gustaría pensar que cuando conoció la sentencia de muerte, Jack Calicó, hubiera dicho algo como lo que escribió el poeta español José de Espronceda en su canción del pirata “¡Sentenciado estoy a muerte. Yo me río;no me abandone la suerte y al mismo que me condena , colgaré de alguna entena. Quizá en su propio navío. Y si caigo ¿qué es la vida? Por perdida ya la di, cuando el yugo del esclavo, como un bravo, sacudí”

Volveremos a las aguas caribeñas para conocer a otros legendarios piratas, pero ahora es tiempo de zarpar y buscar nuevos tesoros que hallaremos en nuestro rumbo.

GRANDES NOMBRES DE LA ASTRONOMÍA . LOS ASTRÓNOMOS GRIEGOS Y EL NACIMIENTO DE UNA CIENCIA

Ayer leía una entrevista con Jill Tarter, directora del célebre programa SETI siglas en inglés de Search for ExtraTerrestrial Intelligence, o Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre donde hablaba sobre la búsqueda de vida más allá de nuestro Sistema Solar y señalaba que , según sus estimaciones, sólo en la Vía Láctea, nuestra galaxia, habría más de quinientos millones de planetas que pudieran reunir condiciones para la vida . Quinientos millones ya parece una cantidad desmedida , difícil de imaginar para la mente humana, pero en nuestro Universo hay entre 50.000 millones  y 100.000 millones de galaxias ¿Podéis imaginar la cifra resultante de multiplicar los 500 millones de planetas ´que Tarter estima habitables en la Vía Láctea por el número inmenso de galaxias existentes? Hasta 1995 se especulaba con la existencia o no de planetas fuera del Sistema Solar hasta que en 1995 el astrónomo suizo Michel Mayor(1942) descubrió el primer planeta extrasolar  y hoy son más de quinientos los planetas descubiertos.
Se abre ante nosotros la mayor aventura de la humanidad, una aventura infinita, pues casi infinitas son las distancias que nos separan de esas estrellas y el número de ellas, pues sólo en nuestra galaxia hay más de 100.000 millones de estrellas y su diámetro es aproximadamente de 100.000 años luz . La velocidad de la luz es una constante universal y es equivalente a 300.000 kilómetros  por segundo y un año luz es la distancia recorrida por la luz a esta velocidad en un año, que se acerca a los 10 billones de kilómetros . Con esas cifras nos podemos hacer una idea de la  magnitud de nuestra galaxia, que para nuestra escala es casi infinita, un universo en si misma, pero es que hay miles de millones de galaxias más en el Universo, hasta 100.000 millones, y por eso le llamo la aventura infinita, la última frontera de la humanidad es también una frontera sin limites conocidos.
La Vía Láctea, nuestra galaxia y la situación del Sistema Solar en uno de sus extremos. Se calcula que contiene la galaxia 100.000 millones de estrellas que se extienden en sus 100.000 años luz de diámetro  y un número de planetas con condiciones para ser habitados que según la directora del SETI podría alcanzar los 500 millones de planetas y según el descubridor del primer planeta extrasolar, Michel Mayor, serían unos 20 millones. En cualquier caso cifras  casi inimaginables cuando tenemos en cuenta que existen 100.000 millones de galaxias en todo el Universo ¿cuantos planetas puede haber, cuantos con condiciones para albergar la vida?( imagen procedente de http://www.forodefotos.com )
Cuando el primer ser humano que levantó su mirada al cielo y se quedo en silencio, maravillado, observando aquellas luces que titilaban en el firmamento y se preguntó que serían, que gigante las sostendría, quién las había puesto allí, ese día nació la ciencia y el anhelo del ser humano por alcanzar algún día esos mundos a los que se asomaba desde el cielo nocturno. Y a partir de esta semana quiero dedicar un día del Mentidero a la vida de uno de estos grandes hombres que han ido construyendo la escalera por la que poco a poco la humanidad se ha ido aproximando a esas estrellas . Como escribía Albert Einstein, una de las grandes mentes de todos los tiempos, “Una cosa que he aprendido en una larga vida es que toda nuestra ciencia ,comparada con la realidad, es primitiva e infantil, pero es lo más precioso que tenemos” y a los hombres que han contribuido con su esfuerzo y , en muchas ocasiones, enfrentándose a la incomprensión de sus contemporáneos, quiero dedicar esta nueva serie del Mentidero.
Y para empezar conoceremos los primeros pasos de la astronomía y su desarrollo en el mundo griego y en sucesivos artículos iremos conociendo a figuras como  Nicolás Copérnico(1473-1543),Tycho Brahe(1546-1601), Johannes Kepler(1571-1630), Isaac Newton(1643-1727) , William Herschel(1738-1822) y Albert Einstein(1879-1955)  entre otras grandes personalidades  de la astronomía . Pero lo primero de todo es definir que es la astronomía , una palabra que procede del griego y  significa “ley de las estrellas”  y en el Diccionario de la Real Academia encontramos esta definición “Ciencia que trata de cuanto se refiere a los astros, y principalmente a las leyes de sus movimientos.” Pero como suele suceder con las definiciones de los diccionarios, no transmiten lo que hay detrás de la palabra, las personas que la han llenado de significado. Vamos a conocerlas.
DOCUMENTAL SOBRE LA VÍA LÁCTEA Y EXPLICACIÓN DEL ORIGEN DE SU NOMBRE
El origen del nombre de nuestra galaxia , Vía Láctea, tenemos que buscarlo una vez más en la mitología griega. Zeus, como de costumbre, había sido infiel a su esposa Hera, en esta ocasión con Alcmena , con la que concebiría un nuevo hijo, Heracles o Hércules. Pero Hera, para vengarse de la infidelidad de Zeus, primero retrasó el parto de Alcmena durante 10 meses, y cuando por fin nació Heracles trató de asesinarlo enviando dos serpientes , a las que mató el futuro héroe griego. Pero Heracles no era un dios inmortal, sino un héroe mortal , para convertirse en dios tendría que mamar del pecho de Hera, a lo que esta se negaba. Llegados a este punto, nos encontramos con dos versiones del mito, en una el dios Hermes, mensajero de los dioses, aprovecho que Hera estaba dormida para poner a Heracles a mamar la leche de la diosa, pero esta despertó y separó bruscamente su pecho , derramando la leche, y estas gotas formarían la Vía Láctea. En la otra versión, sería la hija de Zeus, Atenea, la que convencería a Hera para que diese su leche a Heracles, pero este la succionaría con tanta violencia  que provocó que la leche se derramará. En ambos casos, la Vía Láctea habría nacido de las gotas de leche derramada por la diosa.

Para encontrar la primera representación del firmamento tenemos que remontarnos en el tiempo hasta el año 1600 a. C  . A esta época pertenecen una serie de restos hallados en 1999 en el monte Mittleberg, en el estado de Sajonia-Anhalt, en Alemania entre los que se encontraban dos espadas, dos hachas, un brazalete y un disco de bronce . Los autores del hallazgo fueron vendiendo las piezas en el mercado y el comprador anónimo del disco,  se lo ofreció, entre otros al Museo de Berlín. Cuando el director del Museo de Berlín, Wilfried Menghin , examinó la fotografía se dio cuenta de la importancia del hallazgo. Se trataba de un disco de 32 centímetros de diámetro y dos kilos de peso donde se trataba de representar la bóveda celeste.  Además se pudo comprobar que el disco no había sido siempre tal y como fue descubierto, sino que a lo largo de su existencia había sufrido modificaciones, como si se hubiera ampliado al tiempo que se incrementaban los conocimientos sobre el firmamento. Así, en una primera fase había un disco solar , una luna creciente y 32 estrellas, , una segunda fase con la luna creciente, 30 estrellas y dos arcos en los laterales. En la tercera fase además de los anteriores había también una nave entre los arcos, representando un arco el amanecer y el otro la puesta de Sol,  y en la última fase es igual que el anterior pero se hallan nuevas perforaciones en uno de sus bordes.  . Es conocido como “Disco celeste de Nebra” y es el primer indicio material de los conocimientos e intereses astronómicos  del ser humano.
Archivo:Nebra Scheibe.jpg
“Disco Celeste de Nebra” hallado en 1999, datado en el 1600 a.C, hecho en bronce  y considerado la representación más antigua de la bóveda celeste por el ser humano.   En él podemos ver representando el Sol, la Luna, 30 estrellas, una barca solar en la parte inferior y dos arcos a cada extremo, aunque sólo se conserva uno y que simbolizarían el amanecer y el ocaso. Parece que se fue completando y ampliando con el tiempo, quizás a medida que se iban realizando nuevas observaciones del firmamento  
Los antiguos astrónomos sumerios , chinos y coreanos siglos antes de los astrónomos griegos , habían observado los cielos desde observatorios astronómicos  como los zigurats , torres piramidales escalonadas que albergaban en su parte superior un recinto donde los sacerdotes astrólogos observaban los cielos.La bíblica Torre de Babel sería un zigurat erigido en la ciudad mesopotámica de Babilonia y del que el historiador griego Heródoto(484-425 a.C) nos dejaría esta descripción “En medio de cada uno de los dos grandes cuarteles en que la ciudad se divide, hay levantados dos alcázares. En el uno está el palacio real, rodeado con un muro grande y de resistencia, y en el otro un templo de Júpiter Belo con sus puertas de bronce. Este templo, que todavía duraba en mis días, es cuadrado y cada uno de sus lados tiene dos estadios. En medio de él se va fabricada una torre maciza que tiene un estadio de altura y otro de espesor. Sobre esta se levanta otra segunda, después otra tercera, y así sucesivamente hasta llegar al número de ocho torres. Alrededor de todas ellas hay una escalera por la parte exterior, y en la mitad de las escaleras un rellano con asientos, donde pueden descansar los que suben. En la última torre se encuentra una capilla, y dentro de ella una gran cama magníficamente dispuesta, y a su lado una mesa de oro. No se ve allí estatua ninguna, y nadie puede quedarse de noche, fuera de una sola mujer, hija del país, a quien entre todas escoge Dios, según refieren los Caldeos, que son sus sacerdotes.”
Esquema de un zigurat de Babilonia, en el que algunos creen ver el origen de la historia de la Torre de Babel. Era utilizado por los astrólogos babilonios para realizar sus observaciones del firmamento además de para las ceremonias como la descrita por Heródoto(imagen procedente de http://historiadelhabitat.blogspot.com )
Serían los babilonios los fundadores de la astrología , una palabra también de origen griego que significa “estudio de los astros”, de la que tiempo después derivaría la astronomía.  Estaban convencidos de la influencia de los astros en la vida de los hombres , y fruto de sus observaciones  establecieron la primera clasificación de los cuerpos celestes en estrellas fijas y estrellas moviles , llamando a estas  últimas planetas, otra palabra de origen griego que significa “errante”. De estos planetas los babilonios ya sabían de la existencia de  cinco, los que ahora conocemos con los nombres de Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y Saturno y a través de su estudio pretendieron  conocer el destino de los hombres, para lo cual  dividieron el zodiaco , otro termino griego más que se puede traducir por “rueda de los animales” y que es una región de la esfera celeste , en doce partes de 30º cada una hasta completar los 360º de la bóveda celeste. A esas doce partes se le dieron los nombres de Aries, Taurus, Gemini,Cancer, Leo, Virgo Libra ,Scorpius, Sagittarius, Capricornius, Aquarius y Piscis , nombres que se debe a la semejanza de estas constelaciones con los animales o figuras con las que fueron bautizadas
El zodiaco, palabra de origen griego que significa “rueda de animales” nace de dividir una región celeste en doce partes iguales de 30º cada una hasta completar los 360º  y a cada una de estas partes se le buscó un equivalente con un animal o una figura en base a las formas dibujadas por sus estrellas , todo ello debido a las observaciones de los astrólogos babilonios , en la que no se incluyó otra constelación que no sería incluida hasta el siglo XX, Ofiuco (imagen procedente de http://www.cyberastronomo.org) 
Precisamente , la observación del movimiento del Sol en relación a los planetas reveló a los babilonios que el Sol recorre las doce constelaciones del zodiaco en un lapso de tiempo al que denominaron año y que dividieron en doce meses en función del tiempo que el Sol permanecía en cada una de esas constelaciones, a la que a finales del siglo XX se añadiría una nueva constelación, la de Ofiuco. Mientras, en Egipto los sacerdotes consideraban que el cielo era una especie de toldo que se apoyaba sobre las montañas y muy próximo a la Tierra. Fruto de sus observaciones astronómicas eran capaces de predecir las crecidas del Nilo, fundamentales para la supervivencia de Egipto y su agricultura, basándose en el movimiento del sistema estelar de Sirio y establecieron un calendario solar distribuyendo el año en 365 días divididos en doce meses de 30 días más cinco días complementarios. Sin embargo, ciertos movimientos de los planetas les parecían desconcertantes , ya que desconocían que la Tierra estaba en movimiento  lo que les habría explicado el fenómeno por el cual en ocasiones parecía que las estrellas detenían su movimiento y eran adelantadas por la Tierra.
Lentamente fue naciendo la idea de que, aunque la noción del Universo era simple y bella , no era suficiente para explicar todos los fenómenos que podían observar  y que para que tuviese una coherencia interna era preciso someter a pruebas constantes todas las predicciones mediante  el análisis de los resultados obtenidos, lo que suponía el fin de la infancia cosmológica del mundo y el inicio de una nueva etapa en el estudio del cosmos. Y así llegamos al mundo griego , del que ahora vamos a ver una breve descripción de los principales protagonistas  en el estudio del Universo, los primeros pasos de una ciencia que nacía, la astronomía. En estos personajes hay muchas más cosas que contar, pero en este caso me ceñiré al tema que nos ocupa y para otra ocasión profundizaremos más en sus vidas.
El primero de estos hombres es Pitágoras de Samos (aproximadamente 582-507 a.C), el fundador de la escuela pitagórica . Junto a sus discípulos creó un modelo del Cosmos de forma esférica  en cuyo centro se hallaba un cuerpo ígneo y a su alrededor giraban la Tierra, la Luna, el Sol y los otros cinco planetas conocidos . Son nueve objetos celestes y para los pitagóricos el 10 era el número sagrado, la tetrarkys,que significa la perfección y representa a la divinidad, por lo que para alcanzar este número añadieron un décimo objeto celeste al que llamaron Antitierra , un planeta similar en todo a la Tierra  situado en una posición opuesta a nuestro planeta y oculto por el objeto ígneo  que Pitágoras situaba en el centro del Universo. Para Pitágoras, que había estudiado con los sacerdotes egipcios, lo más bello es la Armonía y lo más sabio es el Número. Al principio de los tiempos estuvo el Caos y después la Mónada, el Número Uno, creó  los demás números y de estos números surgieron los puntos y las líneas , que , a su vez, crearon la Armonía que establece las distancias adecuadas entre las cosas.

SONIDO GRABADO POR UNA SONDA DE LA NASA DEL PLANETA SATURNO(la armonía de las esferas pitagórica)

Los diez astros del Cosmos de Pitágoras recorren órbitas circulares , y en su movimiento emitirían una música muy hermosa que Pitágoras denominó “Armonía de las esferas”.Así nos lo describe el filósofo neoplatónico Jamblico, que escribió una “Vida de Pitágoras” hacia el siglo III de nuestra era  Sirviéndose de un poder divino, inefable y difícil de comprender, Pitágoras aplicaba sus oídos y concentraba su mente en la sublime sinfonía del universo, él sólo escuchando y entendiendo, según sus manifestaciones, la universal armonía y concierto de las esferas y de los astros que se mueven en ellas. Esta armonía produce una música más plena e intensa que la terrenal por el movimiento y revolución sumamente melodioso, bello y variopinto, producto de desiguales y muy diferentes sonidos, velocidades, volúmenes e intervalos” Pitágoras pensaba que los hombres no podían oír esta música porque hemos crecido con ella y nuestro oído no es capaz de distinguirla, y pensaba que la música de los hombres no sería sino el eco de esa música o armonía de las esferas. Esta idea de la música de las esferas ejercería una gran influencia no sólo en su tiempo sino entre hombres de ciencia como Kepler o el propio Einstein. ´
Más allá de las diez órbitas celestes se hallaría el espacio infinito. Además de esta descripción del Universo, la escuela pitagórica también descubrió el movimiento de rotación de la Tierra, demostrando que no era un cuerpo estático en un Universo en movimiento. Pero sin duda la idea revolucionaria aportada por Pitágoras y sus discípulos fue plantear un Universo donde la Tierra no era el centro, una idea aceptada después en el mundo griego pero que , tras la caída del Imperio Romano , caería en el olvido y el descrédito durante un milenio, debido en gran parte a que la visión científica y filosófica del mundo  nacida en Grecia fue sustituida por una visión teocéntrica, donde Dios constituía la explicación de todas las cosas , por lo que era absurdo tratar de buscar una respuesta diferente para los fenómenos celestes que no fuera Dios.
Platón(427-347 a. C) no dedicó sus esfuerzos a la astronomía pero sí afirmaba la perfección del Universo  y el movimiento de los planetas en círculos igualmente perfectos. Discípulo del filósofo Socrates(470-399 a.C), que dijera “el alma se purifica y enciende de nuevo con el estudio del cielo”, creó en el año 387 a. C un lugar donde sus  discípulos podían reunirse para estudiar y recibir las lecciones del gran sabio griego. Este lugar se hallaba en una arboleda situada al noroeste de Atenas, cerca del santuario dedicado a Edipo, conocido como los bosquecillos de Academo en honor del héroe mitológico del mismo nombre . Así nacía la Academia de Atenas a la que en 385 a. C llegaba un nuevo estudiante de 23 años llamado Eudoxo de Cnidos(hacia 408-339 a.C), procedente de la ciudad de Cnido en Asia Menor. Rápidamente se introduce en el principal tema de estudio de la Academia , la belleza, pero no como realidad física , sino en su sentido más abstracto, la belleza de las formas geométricas . De hecho, en la entrada de la Academia podía leerse este lema “Que sólo los geómetras entren aquí”

Eudoxo de Cnido , o Eudoxio, desarrolló una nueva teoría del Universo en la que este se hallaba en constante movimiento,un Universo compuesto por esferas concéntricas que rodearían la Tierra , que también sería una esfera, los planetas girarían en estas esferas perfectas , en las que habría hasta 27 esferas , que arrastrarían en su movimiento a todos los planetas modificando sus trayectorias y velocidad . Un sistema complejo que parecía explicar las observaciones de que ciertas estrellas pareciesen inmóviles en el cielo , mientras que la Tierra aparentarse adelantar a otras, algo que había confundido a los astrólogos babilonios o a los sacerdotes egipcios  

La geometría, que literalmente significa “medición de la Tierra”, había nacido con una finalidad práctica en Egipto  para establecer los límites de las parcelas agrícolas de los distintos propietarios , pero para Platón y sus discípulos en la Academia, la geometría era casi una teología en la que las formas geométricas abstractas , las ideas, forman el Universo , mientras que los objetos físicos que podemos percibir con los sentidos no eran más que sus sombras imperfectas. En un principio, Eudoxio quedó impresionado por el prestigio de Platón y por la belleza de sus ideas , pero durante un viaje a Egipto , centro del conocimiento geométrico de su tiempo, Eudoxio llevó a cabo importantes investigaciones geométricas  e incluso construyó un observatorio astronómico a orillas del Nilo. Con las observaciones registradas desde este observatorio confeccionó un mapa del cielo y su propia teoría sobre el Universo, de un Universo que no permanecía inmóvil , sino que se hallaba en constante movimiento.

Eudoxio regresó, ya convertido en un hombre maduro, a la Academia y acompañado por una reputación de hombre sabio que le ganaría una gran cantidad de discípulos.En estos años dará forma a la teoría que había concebido en Egipto, describiendo un Universo compuesto por esferas concéntricas  que rodearían la Tierra , que también sería una esfera, el más perfecto de los cuerpos geométricos según Platón, pues tiene la menor superficie posible con relación al espacio que encierra. Según Eudoxio, los planetas girarían en estas esferas perfectas , en las que llega a contar hasta 27 esferas , que arrastrarían en su movimiento a todos los planetas modificando sus trayectorias y velocidad. Con ello podía explicar el fenómeno de que algunas estrellas pareciesen detenidas en el cielo y otras fuesen adelantadas por la Tierra., algo que, como ya hemos visto, desconcertaba a los astrólogos babilonios y a los sacerdotes egipcios. Sin embargo, aunque por su complejidad , el modelo de Eudoxio suponía un paso adelante en el estudio de los cielos y los movimientos de los cuerpos celestes, un hecho aparentemente independiente del estudio astronómico demostraría la insuficiencia de la teoría de Eudoxio, como veremos ahora.

El famoso cuadro de Rafael Sanzio, “La escuela de Atenas”, pintado en 1509 . Es una representacion idealizada de la Academia de Platón, donde estudiaron y fueron discípulos de Platón el propio Eudoxo de Cnido y Aristóteles , donde la geometría, la matemática y la astronomía ocupaban un lugar importante . Por ello, el lema en la entrada de la Academia era ” Que sólo los geómetras entren aquí”(imagen procedente de http://www.nreda2.com )
Pero antes de dejar a Platón y a la Academia , no me resisto a transcribir sus palabras sobre el estudio de las estrellas “Si nunca hubiésemos visto las estrellas , el sol y el cielo, ninguna de las palabras con las que hemos hablado del Universo habría sido pronunciada nunca. Pero ahora la visión del día y la noche, y los meses y las revoluciones de los años, han creado el número y el poder de indagar la naturaleza del Universo; y de esta fuente hemos obtenido la filosofía, el mayor bien que los dioses han dado o darán al hombre mortal”. Por eso , al inicio de este artículo mencionaba a aquel primer hombre que miró a las estrellas y empezó a preguntarse sobre que era aquello y quién lo había puesto ahí, era  no sólo el nacimiento de la astronomía, sino de la filosofía, del amor al saber y la búsqueda de la verdad a través del conocimiento.
Pero retomemos el hilo de nuestro relato. Nos habíamos quedado con la nueva teoría del Universo de Eudoxio de Cnido. Pero en el 330 a. C el rey de Macedonia ,Alejandro Magno (356-323 a.C), se hallaba en plena conquista del mundo conocido, enfrentándose al Imperio Persa y conquistaba Babilonia y con ella los griegos lograban el acceso a los registros astronómicos babilónicos y a las observaciones realizadas durante siglos por sus sacerdotes , que demostrarían las imperfecciones del modelo de Eudoxio, ya que dejaba sin explicar muchos fenómenos y movimientos de los cuerpos celestes. Será ahora cuando aparezca en escena el más importante de los discípulos de Platón, Aristóteles (384-322 a.C) quién había sido discípulo de Platón en la Academia, donde también impartió clases como profesor.
Después de abandonar la Academia al no ser elegido en dos ocasiones como sucesor de Platón en la dirección de la misma, Aristóteles fundaría su propia escuela de filosofía en las cercanías de Atenas a la que llamó Liceo , por hallarse en un lugar consagrado al dios Apolo Licio. En el Liceo era costumbre  dar las clases andando por los jardines, por lo que a los discípulos de Aristóteles se les dió el nombre de peripatéticos, que en griego significa “paseantes”.  Aristóteles se pondría a la tarea de perfeccionar el modelo astronómico de Eudoxio con la ayuda de un astrónomo llamado Calipo. Entre ambos elaboraron un nuevo modelo que consistía en agregar esferas al modelo de Eudoxio, hasta alcanzar un total de 54 esferas a las que Aristóteles describió como brillantes y transparentes. Según este modelo, después de la esfera más exterior no había nada y en el centro de las 54 esferas se encontraba la Tierra , inmóvil . Este modelo , que fue publicado por Aristóteles en su obra “Del Cielo”, ejercería una influencia poderosa y prolongada sobre todos los modelos astronómicos de los siguientes mil doscientos años , arrastrando a todos al error de considerar a la Tierra como el centro del Universo.

Aristóteles hizo una crítica a la teoría del Universo de Eudoxio, ya que los registros de las observaciones encontradas  en Babilonia y realizadas por sus astrólogos mostraban una serie de movimientos de los astros y de otros fenómenos que el sistema de Eudoxio no podía explicar. Aristóteles lo que hizo fue mantener el mismo esquema pero añadiendo más esferas, hasta un total de 54 esferas, siempre con la Tierra  en el centro y más allá de la esfera más exterior Aristóteles  pensaba que no existía nada. Esta teoría unida a la de Ptolomeo sería la que predominaría durante toda la Edad Media (imagen tomada de http://www.filosofos.net )
Por supuesto, la culpa de la pervivencia de este error no era de Aristóteles sino de aquellos que tienen miedo a hacer preguntas y prefieren buscar certezas aunque sea a costa de ocultar la realidad. Pero continuando con nuestro relato, ahora vamos a conocer a uno de los grandes astrónomos griegos, Aristarco de Samos (hacia 310-230 a.C). Natural de Samos , una isla cercana a la costa de Asia Menor , Aristarco había sido discípulo de Estratón de Lampsaco(340-268 a.C) , director del Liceo fundado por Aristóteles. El joven Aristarco no tardaría en destacar como un hábil geómetra publicando un libro en el que especula sobre el tamaño del Sol, que según Aristarco sería 19 veces mayor que la Luna y se encontraría también 19 veces más lejos que la Luna de la Tierra, y a  raíz de este trabajo Aristarco comenzó a concebir la idea de un Universo con centro en el Sol y no en la Tierra, como habían afirmado todos los astrónomos hasta entonces , y además ese Universo tenía unas dimensiones muy superiores a las imaginadas por sus antecesores.
Aunque no nos han llegado sus escritos , conocemos el desarrollo de su teoría gracias a una obra de Arquímedes de Siracusa (287-212 a.C) titulada “El contador de arena” , en la que recoge la que era entonces una revolucionaria teoría  sobre el Universo. En ella encontramos estas palabras de Arquímedes sobre Aristarco,  ” Aristarco de Samos publicó un libro basado en ciertas hipótesis y en el que parece, como consecuencia de los supuestos adoptados, que el Universo es muchas veces mayor  que el que ahora recibe ese nombre . Sus hipótesis son que las estrellas fijas y el Sol permanecen inmóviles , que la Tierra gira alrededor del Sol  siguiendo la circunferencia de un círculo , con el Sol en medio de la órbita, y que la esfera de las estrellas fijas, también con el Sol como centro, es tan grande que el círculo en el que supone que la Tierra gira, guarda la misma proporción a la distancia de las estrellas fijas que el centro  de la esfera de su superficie”

Esta es la representación gráfica del Universo de Aristarco de Samos, el primero en defender una teoría Heliocéntrica, con el Sol en su centro  y el resto de planetas , incluida la Tierra, girando a su alrededor  y con las estrellas fijas inmóviles más allá de las esferas, Además Aristarco  defendía unas dimensiones del Universo mucho mayores de lo que hasta entonces se había calculado. Arquímedes, años después, establecería como tamaño  del Universo el equivalente a un año luz, 9,6 billones de kilómetros . Por desgracia , esta visión novedosa del Universo caería en el olvido y permanecería las concepciones geocéntricas, con la Tierra en el centro defendida por Aristóteles y Claudio Ptolomeo (imagen procedente de http://www.profesorenlinea.cl )
Basándose en la hipótesis de Aristarco, Arquímedes calculó el tamaño del Universo obteniendo una distancia a la esfera de las estrellas desde la Tierra de 9,6 billones de kilómetros,  aproximadamente un año luz . Aunque estos cálculos hoy nos puedan parecer ingenuos , ya que la estrella más cercana a la Tierra aparte del Sol es Próxima Centauri a cuatro años luz de distancia, triplicando sólo esa distancia  la calculada por Arquímedes para todo el Universo, a pesar de los errores de cálculo inevitables debido a la falta de instrumentos de observación, la obra de Aristarco supone un gran paso adelante, pues aumentaba enormemente la escala del Universo , que ahora se empezaba a concebir como algo inmenso. Sin embargo, los sucesores de Aristarco no seguirán sus pasos , y sus teorías quedarán olvidadas durante siglos, hasta la llegada de Nicolás Copernico, pero eso ya será tema de un próximo artículo la semana que viene.
Ahora vamos a conocer a  Hiparco(170-125 a.C) natural de la ciudad de Nicea, que además de astrónomo también fue un importante geógrafo y matemático además de director de la celebre Biblioteca de Alejandría. Entre sus aportaciones se halla la creación de la trigonometría . Pero lo que nos interesa en el artículo de hoy son sus observaciones astronómicas , con las que confeccionó un catálogo de 1080 estrellas clasificadas en función de su luminosidad  en seis magnitudes , correspondiendo a la magnitud 1 las más brillantes y a la magnitud 6 las más oscuras. Comparó este registro con los de babilonios y egipcios y gracias a ello pudo descubrir el tercer movimiento de la Tierra, junto con los movimientos de rotación y traslación, el movimiento de  precesión que es el giro completo del eje de la Tierra cada 26.000 años

EXPLICACIÓN DE LA PRECESIÓN DE LOS EQUINOCCIOS DESCUBIERTO POR HIPARCO DE NICEA

A los estudios de Hiparco también debemos la determinación de los años tropical y sidéreo con una asombrosa precisión, pues el año tropical , cuyo  valor es 365 días 5 horas 48 minutos  45,9 segundos Hiparco  erró por sólo 6 minutos y 15 segundos. No nos ha llegado nada de su obra escrita , pero si sabemos que su obra tendría una gran influencia en astrónomos griegos posteriores y , en particular, sobre una figura decisiva en los siglos siguientes y que iba a marcar la visión que tendríamos del Universo durante más de un milenio, el astrónomo, geógrafo y matemático Claudio Ptolomeo  (hacia 100-170 d.C). Había nacido en Tolemaida, ciudad situada a orillas del Nilo . Sus estudios de astronomía fueron financiados por la Biblioteca de Alejandría y no tarda en destacar por su gran capacidad de trabajo , tratando de respaldar todas sus teorías con pruebas prácticas y prueba de ello fue el mapa estelar que confeccionó Ptolomeo  basado en sus observaciones desde el observatorio astronómico de Canope, a 24 kilómetros de Alejandría.

Para explicar el movimiento de los astros , Ptolomeo emplea un nuevo término , epiciclos, que son órbitas circulares alrededor de un punto, que a su vez gira alrededor de otro punto , lo que venía a significar que los astros giraban todos unos alrededor de otros , como si se tratasen de ruedas dentro de ruedas, excepto la Tierra que permanecería inmóvil en el centro del Universo.En cuanto a las estrellas están situadas en posiciones fijas sobre la superficie de dicha esfera. Este modelo geocéntrico será el que permanezca vigente durante toda la Edad Media gracias a las traducciones de la obra de Ptolomeo hechas por los árabes que luego serían difundidas por Europa (imagen procedente de http://blog.educastur.es ) 
Pero la obra cosmológica más importante de Ptolomeo es su “Sintaxis matemática” , que será traducida al árabe con el título de “Almagesto” , que significa “el más grande”  con el que sería conocido en la Europa medieval gracias a las traducciones del árabe. En ella Ptolomeo predecirá los movimientos del Sol y las demás estrellas , con mayor precisión que en cualquier otro trabajo astronómico anterior. Para explicar el movimiento de los astros , Ptolomeo emplea un nuevo término , epiciclos, que son órbitas circulares alrededor de un punto, que a su vez gira alrededor de otro punto , lo que venía a significar que los astros giraban todos unos alrededor de otros , como si se tratasen de ruedas dentro de ruedas, excepto la Tierra que permanecería inmóvil en el centro del Universo. De esta forma se rompía el armonioso sistema de esferas ideado por Aristóteles y Eudoxio, pero servía para predecir los movimientos planetarios , y cuando no era posible predecirlos, Ptolomeo no vacilaba en amañar los datos para que confirmasen su teoría.

VIDEO SOBRE LA VIDA DE  CLAUDIO PTOLOMEO

 El Universo geocéntrico de Ptolomeo , con su complejo sistema de epiciclos y excéntricas, llevaría al olvido el sistema heliocéntrico de Aristarco de Samos, retrasando en diez siglos el conocimiento de la realidad física del Universo, aunque para muchos no era una representación de la realidad física del Universo,  sino una  ficción matemática útil , como afirmaría el filósofo neoplatónico Proclo en el siglo V “Estos círculos  existen sólo en el pensamiento . Explican los movimientos naturales mediante cosas que no están en la naturaleza” Podemos decir que la astronomía griega moriría en Alejandría en el año 416, cuando la matemática y astrónoma Hipatia de Alejandría(hacia 370-416) moría asesinada en esta misma ciudad linchada por una multitud de cristianos, de su vida hablaré en los artículos que dedicaré a grandes mujeres en la historia . Con su muerte empezaba una época de oscuridad en el conocimiento del Universo  , que no volvería a ver la luz hasta el siglo XVI y los estudios de un astrónomo polaco llamado Nicolás Copernico. Pero eso lo veremos la próxima semana.

Archivo:360-degree Panorama of the Southern Sky edit.jpg
Panorámica de la Vía Láctea desde el Observatorio Paranal en Chile

EL SOLSTICIO DE VERANO Y LA NOCHE DE SAN JUAN

Verano procede del latín “veranum” aunque ellos también designaban a esta estación del año como “aestiva tempora” o “estación estival” de donde derivan palabras también usadas para denominar al verano como estío o estival. El Diccionario de la Real Academia de la Lengua define al verano como la “Época más calurosa del año, que en el hemisferio septentrional comprende los meses de junio, julio y agosto. En el hemisferio austral corresponde a los meses de diciembre, enero y febrero.” En efecto,  el hemisferio norte hoy  entra el verano, en concreto en España,  a las 17:17 hrs del día 21 de junio , mientras que en el hemisferio sur dejan atrás el otoño y darán la bienvenida  al invierno. En este día se produce el solsticio , de verano en el hemisferio norte y de invierno en el hemisferio sur y puede variar entre el día 20 y el 21 de junio.

 ¿Qué es el solsticio de verano? La palabra solsticio proviene del latín solstitum o Sol sistere, que significa Sol Quieto, y es  el día en el que el Sol alcanza su cenit o punto más alto sobre el Trópico de Cáncer en el caso del Hemisferio Norte y por lo tanto es el día en el qué el Sol luce durante más tiempo y la noche es más corta, iniciando a continuación un lento declinar que nos conducirá hacia el otoño y el nuevo solsticio de invierno donde la noche consigue su máxima duración y de nuevo se reinicia el ciclo . Como los dos hemisferios vamos cambiados hoy será el día más largo en el Hemisferio Norte y el día más corto en el Hemisferio Sur.En cuanto a los dos Polos, en el Círculo Polar Ártico  el Sol tocará la linea del horizonte  pero sin llegar a ponerse, el único día donde durante las 24 horas se hallará por encima del horizonte, mientras que en la Antártida  sucede justo lo opuesto, el Sol se mantendrá las 24 horas por debajo de la linea del horizonte .

En el solsticio de verano en el hemisferio norte el Sol alcanza su máxima altura sobre el  alcanza su cenit o punto más alto sobre el Trópico de Cáncer mientras que en el Hemisferio Sur ese mismo día , se produce el solsticio de invierno,. Los pueblos antiguos ya advirtieron que a partir de esa fecha la luz iba lentamente declinando, lo que se encontraría en el origen de los ritos relacionados con e solsticio y la Noche de San Juan en un intento de dar fuerzas al Sol contra la creciente oscuridad  

Los solsticios  son una fecha especial desde la antiguedad, a la que muchos pueblos dedicaron fiestas y ceremonias . En el caso del solsticio de verano , a partir de ese momento el Sol va perdiendo sus fuerzas después de llegar a la máxima extensión de su imperio de luz y comienza a ceder terreno de nuevo a las sombras,  y en los antiguos ritos paganos  se trataba de ayudarle dándole más fuerza, un rito tras el cual se encuentra el encendido de hogueras en diferentes países en todos los continentes. Los griegos llamaban a los solsticios  “puertas” y el solsticio de verano era “la puerta de los hombres” mientras que el solsticio de invierno era la “puerta de los dioses”.

En diferentes culturas se convirtieron los solsticios en fechas destacadas de sus calendarios, en particular el solsticio de invierno porque significaba el triunfo de la luz sobre la oscuridad , pero en este caso nos ocupa el del verano, donde aparece muy unido al rito de la Noche de San Juan, una noche llena de simbolismos  mágicos donde en sitios como Galicia en España se cree que esa noche  el mundo de los vivos y el de los muertos se comunican  , lo que no es más que una cristianización de los antiguos cultos paganos europeos  donde se encendían las hogueras para ayudar al Sol con su calor frente al creciente poder de la oscuridad , pues el fuego es el elemento  purificador que destruye todo lo  que es malo y dañino . Curiosamente, en España las hogueras se encienden el Día de San Juan, el 24 de junio y no el día  del solsticio como en otras naciones.

Quizás el antecedente más directo sobre el que se asienta la tradición de las hogueras en el solsticio de verano haya que buscarla en el mundo celta. Para los celtas las estaciones constituyen una rueda que gira sin cesar  , sucediéndose en un ciclo que se repite una y otra vez. La luz, el calor , la energía que regala el Sol a los hombres y al mundo , y se encarga además de regular los ciclos de crecimiento de las cosechas y también de los animales  de los que a su vez depende la existencia del hombre.Para los celtas el verano empezaba el actual 1 de mayo de nuestro calendario, el que ellos llamaban Calan Mai, día en que celebraban una de sus principales fiestas, Beltaine o “fuego brillante”, consagrada al dios Belenos , dios de la luz, el sol y el fuego, todas ellas fuerzas renovadoras . En sus canciones los celtas llaman al verano “la estación más hermosa” y durante su celebración encendían grandes fogatas  y paseaban entre ellas a sus reses  para protegerlos de cualquier enfermedad  y se daba la bienvenida a la mitad más luminosa del año.

Rueda de las estaciones celtas, con las principales fiestas y en la parte interior los nombres que constituyen el horóscopo celta. La fiesta que guarda un mayor parecido con los ritos de la actual  Noche de San Juan es la de Beltaine o Beltane, el 1 de mayo, aunque corresponde a la que hoy en día llamamos Noche de Walpurgis.Pero la fiesta del solsticio celta era Litha, el 23 de junio . Se creía que las plantas y flores que germinaban en el solsticio tenían poderes mágicos y sanadores (imagen procedente de http://www.tarotida.com )   

Pero no sólo se purificaba el ganado sino también las personas . Se sacrificaba un toro blanco al que se le extraían sus entrañas y con esas entrañas en las manos hombres y mujeres caminaban lentamente sobre brasas de madera preparadas de antemano. El significado de este ritual, que era voluntario, consistía en demostrar que se estaba en armonía con los dioses y con la naturaleza , tras lo cual recibían la bendición del druida. Al terminar la noche se dejaba que las hogueras se extinguiesen solas y los druidas recogían las cenizas a las que atribuían poderes mágicos.  Aunque Beltane es la que hoy conocemos como Noche de Walpurgis, una noche en la que las puertas de los mundos se abren y el mundo visible y el invisible se unen en uno solo, sus ritos se encuentran representados en la Noche de San Juan del 24 de junio o en la del  solsticio de verano el 21 de junio.Sin embargo, la auténtica  fiesta del solsticios  para los celtas era  la fiesta de Litha el 23 de junio

Pero, como no puede ser de otra forma, también en la mitología griega encontramos los antecedentes de nuestras celebraciones del solsticio. Para los griegos el  dios del verano era Apolo,hermano gemelo de Artemisa, diosa de la caza, e hijo de Zeus y de Leto, a su vez hija de Titanes. Apolo había nacido en Délos, donde su madre Leto había huido de la ira de Hera, esposa de Zeus. Sin ninguna ayuda Leto dio a luz a Artemisa y esta , se ve que nacían muy despiertos estos dioses, ayudó a su madre a continuación a alumbrar a Apolo. Será no sólo el dios de la poesía, la música y las artes, sino también el dios de la luz y el Sol y como tal era venerado por los griegos que en la noche del solsticio encendían grandes hogueras para purificar el mal acumulado durante los meses oscuros del invierno.  Un rito parecido tenían los romanos dedicado en este caso a la diosa Artemisa, hermana de Apolo, encendiendo también hogueras y saltando tres veces sobre ellas . Ambos dioses celebraban su cumpleaños en el mes de mayo.

El Apolo de Belvedere. Hijo de Zeus y la titánide Leto y hermano de Artemisa, fue dios de la poesía, las artes y también de Sol y la luz, por lo que podemos considerarlo el dios griego del verano. En la noche del solsticio encendían grandes hogueras para purificar el mal acumulado durante los meses oscuros del invierno.  (imagen procedente de http://www.hoysecumplen.com )

En cuanto al santo que da nombre en la actualidad a esta celebración , San Juan, vamos a conocer de forma breve algunos datos sobre él que encontramos sobre todo en el Evangelio de San Lucas. Allí se nos cuenta como el matrimonio entre Zacarías e Isabel , ambos ya de avanzada edad, habían tratado sin conseguirlo tener descendencia. Pero un día se les apareció un ángel  y dijo a Zacarías “Deja de temer Zacarías , pues tu petición ha sido escuchada y tu mujer Isabel te dará un hijo al que pondrás por nombre Juan . Y será gozo y alegría para ti y muchos se regocijarán en su nacimiento, porque será grande ante el Señor“(Lucas 1,13-15). Tiempo después sería el ángel Gabriel el que anunciara a María  el nacimiento de Jesús  y nombraría a Isabel  “He aquí que Isabel , tu parienta , ha concebido también un hijo en su ancianidad y la que se llamaba estéril está ya en el mes sexto”

Si Isabel estaba en el mes sexto y María acababa de recibir el anunció de la concepción de Jesús , la Iglesia dedujo que esto sucedió en Marzo , teniendo en cuenta que Jesús nacería nueve meses después , el 24 de diciembre. Por lo tanto Juan tuvo que nacer tres meses después de la visita de María a Isabel que había sucedido en el sexto mes de embarazo de esta. Por todo ello se estableció la fecha de nacimiento de Juan, llamado el Bautista, seis meses antes del nacimiento de Jesús, el 24 de junio . Curiosamente, la fechas de los santos se fijan en función de su día de fallecimiento y no de nacimiento, lo que justificaría San Agustín(354-430) porque San Juan Bautista había sido santificado en el vientre materno  y habría venido al mundo sin culpa. Zacarías, en el momento del nacimiento de su hijo diría , según Lucas,  “Y tu ,niño, serás llamado profeta del Altísimo, pues irás delante del Señor para preparar sus caminos, para dar a su pueblo el conocimiento de la salvación en la remisión de sus pecados“(Lucas 1, 76-78)

Nada se vuelve a decir de la vida de Juan hasta que lo encontramos viviendo en el desierto  en “El año decimoquinto del imperio de Tiberio César, siendo Poncio Pilato gobernador de Judea“(Lucas 3, 1-2) y predicando y bautizando al pueblo “Y él fue recorriendo toda la región del Jordán, predicando un bautismo de penitencia, para la remisión de los pecados“(Lucas 3, 3-4) al tiempo que anunciaba la llegada de Jesús “Yo os bautizo en agua, pero viene ya el que es más fuerte que yo y a quien no soy digno de desatar las correas de sus sandalias. Él os bautizará en el Espíritu  Santo y en el fuego“(Lucas 3, 16-17) . Aquí podemos encontrar la razón por el que la Iglesia utilizase la figura de San Juan para sustituir los cultos paganos como la fiesta de Beltaine, identificando los ritos paganos de purificación por el fuego con el bautismo por el Espíritu Santo y el fuego predicado por San Juan,

“Muerte de San Juan Bautista” del pintor italiano Michelangelo Merisi da Caravaggio (1571-1610). Es el único santo cuya fiesta se ha fijado tomando como referencia su día de nacimiento y no la fecha de su muerte. Según san Agustín porque nació sin culpa . En la escena representanda por Caravaggio vemos a Salomé, la hermosa hija de Herodías, esposa de Herodes, sosteniendo la bandeja con la cabeza de Juan Bautista. Su sensual baile complació tanto a Herodes que le prometió concederle lo que piidera y a instancias de Herodías, que lo odiaba a muerte, Salomé pidió la cabeza de Juan (imagen tomada de http://madridstreetstyle.blogsport.com ) 

Casi todas las fiestas cristianas no son sino sustitutos de las antiguas celebraciones paganas que han adoptado el nombre de algún santo  y han hecho caer en el olvido sus orígenes. Ya habiendo iniciado sus predicaciones, Jesús alabaría a  Juan “Yo os digo que no hay entre los hijos de mujer nadie mayor que Juan”(Lucas 7, 28) Juan se había ganado un peligroso enemigo en la persona del rey Herodes, que se había casado con Herodías ,antigua esposa de su hermano Filipo. Juan le había censurado este matrimonio porque no era licito casarse con la que había sido mujer de su hermano. Herodías le odiaba a muerte porque temía que consiguiera alejar a su esposa de ella y por su influencia Juan Bautista fue hecho prisionero. Una noche, la hija de Herodías, Salomé, de gran belleza, bailó para Herodes y su corte y su derroche de sensualidad fue tal que llevó a Herodes a exclamar que cualquier cosa que pidiera le sería concedida. A instancias de su madre Herodías, la joven pidió la cabeza de Juan Bautista, lo que cumplió el rey aún en contra de su voluntad.  Su sepulcro sería conservado en Samaria hasta el siglo IV  y se estableció como fecha de su muerte el 29 de agosto     

Por toda Europa se hallaba extendida la costumbre que en el día del solsticio de verano se hiciera limpieza de las casas y  sacasen todo aquello que se había quedado viejo o estaba estropeado de sus casas para reunirlo en el centro de las plazas y prenderles fuego en un rito purificador dedicado a las diferentes divinidades solares  y renovadoras, con las   que trataban de atraer la salud y la fortuna . En las poblaciones de la costa era costumbre en este día meterse en el mar para así quedar limpios de todas las faltas acumuladas, sustituyendo aquí el efecto purificador del fuego por el del agua. En todos estos ritos se acompañaba la celebración con música, bailes y banquetes, en una exaltación de la vida. Pero no sólo encontramos estos ritos del solsticio en los pueblos europeos, atravesando el océano encontramos diferentes formas de celebración, pero sin duda la más llamativa y conocida es la celebrada por los incas con el nombre de Inti Raymi.

VIDEO CON LA CELEBRACIÓN DEL INTI RAYMI EN CUSCO (representación que se realiza todos los años el 24 de junio en Cusco)

El Inti Raymi, en quechua y que puede traducirse por “Fiesta del Sol”, se celebraba todos los 24 de junio como celebración del solsticio de invierno ,ya que Perú se halla en el hemisferio sur. Inti , el dios Sol, formaba la triada sagrada inca junto con Illapa, dios de los truenos y los relámpagos, y con Viracocha . Entre los tres ,el preferido por los incas era Inti  representado por un ídolo que recibía el nombre de Punchao y residía en el Coricancha, el templo del Sol o Templo Dorado en Cusco. El Punchao era tratado como una persona y tenía a gran cantidad  de sirvientes a su servicio. En su honor se instituyó el Inti Raymi que, como ya he mencionado, se iniciaba el 24 de junio y se prolongaba durante un tiempo que podía variar entre las dos semanas y un mes entero. Tres días antes de su inicio los hombres se alimentaban sólo de maíz blanco , las mujeres preparaban chica , una bebida preparada a partir de maíz fermentado y los sacerdotes elegían las llamas que serían sacrificadas en honor de Inti.

El día 24 de juno al amanecer los nobles y el Inca o rey, recibían descalzos al Sol dispuestos en cuclillas y con los brazos abierto. Después se dirigían al Coricancha donde vimos que se hallaba el Punchao, la representación de Inti en la  Tierra.  Se celebraban los sacrificios de las llamas, que podían alcanzar cientos de ejemplares y a continuación encaminaban sus pasos a la Huacaypata o Plaza principal . En esta fecha todos iban  vestidos con sus mejores ropas y adornos. Una vez en la plaza, el Inca alzaba a la vista de todos un vaso ceremonial , llamado quero, y rebosante de chicha  lo arrojaba a las cuatro direcciones  o suyus, nombre con el que se denominaba a cada una de las cuatro partes en que se dividía el Imperio Inca , que tenía el nombre en quechua de Tahuantinsuyu que significa “las cuatro partes unidas” y eran el Antisuyu, el Collasuyu, el Chinchaysuyu y el Contisuyu. Pero volviendo con la ceremonia, después de lanzar la chicha a los cuatro puntos del Imperio en una forma de bendición , se iniciaban los bailes y danzas de los jóvenes celebrando al Sol y los banquetes con la carne de las llamas sacrificadas.

El Inca Garcilaso de la Vega (1539-1616) nos cuenta como “los curacas,, señores de vasallos, de todo el imperio iban con sus mayores galas e invenciones que podían haber”. Y además de la abstinencia de todo tipo de alimento que no fuera el maíz, como ya he mencionado , tampoco  ” encendían fuego en toda la ciudad y se abstenían de dormir con sus mujeres”. Existe la tradición de que un 24 de junio una virgen daría a luz al nuevo soberano inca que devolverá la Edad de Oro a este Imperio después de su destrucción por Francisco Pizarro(1478-1541). En la actualidad se ha vuelto a recuperar esta ceremonia de la mano del filósofo, escritor e historiador peruano  Humberto Vidal Unda(1906-1979), adoptando ahora la forma de una representación teatral de un gran realismo gracias a que sus participantes, descendientes incas, la realizan con total  seriedad , por lo que no se trata de una mera atracción turística sino de una reivindicación de las raíces culturales incas.

Una escena del Inti Raymi llevando al Inca a hombros, ya que nunca podía ir a pie según el ceremonial inca, trasladándola hasta la fortaleza de Sacsayhuamán donde culmina el Inti Raymi, esta ceremonia consagrada a Inti, el dios Sol, el 24 de junio, celebrando el solsticio de invierno, el triunfo de la luz sobre la oscuridad , cuando el día comienza a crecer lentamente en el Hemisferio Sur  (imagen procedente de     http://katarsisdelirium.files.wordpress.com  )

Si el Inti Raymi es el más celebre de las ceremonias relacionadas con el solsticio de verano en América, en casi todos las naciones de Hispanoamérica hallamos la celebración del solsticio o de la noche de San Juan. Así, en Argentina se celebra el 21 de junio, solsticio de invierno, donde se mantiene la tradición de encender en los barrios fogatas , llamadas también fogaratas,  en Bolivia existía la costumbre de sacar todos los muebles y cosas viejas como una renovación tanto física como espiritual , se encienden fogatas alrededor de las cuales se baila y también se salta sobre ellas.En Bolivia esta fiesta tiene lugar  noche del 23 al 24 de junio . En  Chile la fiesta de San Juan está relacionada con el Diablo , pues se cree que en esa noche más que en ninguna otra la presencia del demonio se hace más patente y es el momento propicio para los actos de brujería, como lo demuestra que este muy extendida por todo el país la llamada “tradición de las papas” que consiste en colocar una papa o patata debajo de la cama en esta noche para ser utilizado luego como oráculo

En Colombia se celebra San Juan el día 24 de junio   tanto para celebrar al Sol como para propiciar buenas cosechas. En Venezuela  el día 23 se prepara San Juan con música de tambores y bailes y al día siguiente se continúan las celebraciones dedicadas al santo ,donde destacan los bailes en los que los hombres cortejan a las mujeres en un baile particularmente sensual y culmina la fiesta en la Noche de San Juan con nuevos bailes , en una noche que tradicionalmente es considerada portadora de vida y de esperanza. En Puerto Rico  se celebran todo tipo de rituales para eliminar las energías negativas que atraen la mala suerte acumuladas durante los meses anteriores . La gente se concentra en las playas donde celebran ritos purificadores como tirarse siete vedes de espaldas en la playa en la medianoche o bañarse rodeado de flores. En Paraguay se celebra una fiesta conocida como “tatá ári jehasa” en guaraní y que consiste en caminar sobre cinco metros de brasas , muy parecido a los ritos celebrados en algunas zonas de España

En cuanto al país donde escribo, España, destacan particularmente dos noches de San Juan, la de Alicante y la de Galicia. En Alicante su origen se pierde en el tiempo, derivada de ritos paganos , pero el origen moderno hay que buscarlo en 1928 , cuando fueron recuperadas gracias a la labor de José María Py(1881-1932), natural de Cádiz , aunque estuvo viviendo en Valencia durante 25 años y donde conoció la fiesta de las Fallas.Su padre trabajaba en Alicante como notario y allí se trasladó a vivir José María Py . Participaba en una tertulia llamada “Alicante Atracción” que se encargaba de organizar los festejos y aquí propuso realizar una fiesta del fuego por San Juan similar a las Fallas Valencianas, pero que aquí se llamarían Hogueras y se celebrarían como es natural no en San José como en Valencia sino en San Juan. Las primeras Hogueras fueron celebradas en 1928 . En ellas durante los días previos se realiza lo que se llama “plantá” que es la colocación de las “hogueras” que son el equivalente alicantino de las fallas valencianas, esculturas realizadas con cartón , madera y corcho, por los diferentes barrios de la ciudad.En los días anteriores se celebran todo tipo de bailes , desfiles hasta la noche del 24 junio en que se procede a la quema de las Hogueras .

Una de las Hogueras, que son similares a las Fallas y que arderán la noche del 24 de junio, en un rito que recuerda las ceremonias de purificación de otras culturas y credos , aunque aqui conserva apenas nada de su sentido espiritual y queda reducido a su dimensión más ludica (imagen procedente de  http://www.viajitis.com )  

En Galicia, una de las áreas de influencia de la cultura celta, las hogueras se encienden en la medianoche entre el 23 y el 24 de junio y se celebra el rito de saltarlas nueve veces como signo de fortuna y prosperidad. Como en la antigua fiesta de Beltaine, en Galicia se cree que en esa noche se comunican el mundo físico y el espiritual , por lo que es una noche particularmente propicia para la magia y hay una gran cantidad de ritos asociados a San Juan, como por ejemplo la tradición de acostarse con las hierbas de San Juan que permitía al día siguiente conocer la identidad de la futura pareja , o la recolección de plantas aromáticas durante esa noche para bañarse después con ellas en un rito purificador. Un dicho gallego se refiere a esta fecha como la ocasión para espantar el mal, diciendo “Por san Juan meigas y brujas huirán”. Unida a su celebración , además de las hogueras que podemos encontrar a lo largo de todas las playas del litoral gallego, está el consumo de los cachelos, que son patatas, y beber queimada , considerada una poción mágica compuesta con frutas, aguardiente y azúcar

Espectacular imagen de las Hogueras de San Juan en la playa de Riazor de la Coruña en Galiia. A lo largo de todo el litoral gallego  sus playas se iluminan con decenas de hogueras en una tierra que aún conserva muchos de los ritos y tradiciones mágicas propias de la influencia celta en su cultura. Entre ellas el rito de  la tradición de acostarse con las hierbas de San Juan que permitía al día siguiente conocer la identidad de la futura pareja y el consumo de una bebida que en su origen era considerada mágica , la queimada(imagen procedente de http://zenithoteles.files.wordpress.com )

Y aquí pongo punto final a este recorrido por la historia de esta fecha tan señalada en los calendarios de culturas de todo el mundo , una fecha unida a la purificación y la renovación, a la magia  y a la unión con el mundo espiritual , aunque hoy esa faceta se encuentre casi perdida , reducida sólo a su aspecto más lúdico. No deja de resultar llamativo como pueblos separados en el tiempo y en el espacio hayan elegido la misma fecha para una celebración que guarda entre todos ellos muchos puntos en común. Sólo me queda  desearos que disfrutéis de esa noche conociendo un poco su historia y disfrutando de sus ritos, que forman parte de nuestra cultura y que nos han sido transmitidos a través de los siglos . Repitiendo el dicho gallego, “Por San Juan, meigas y brujas huirán” . Deseo a todos mis lectores que todo el mal se aleje de ellos y la fortuna os acompañe en los próximos meses.

LAS CUATRO ESTACIONES,  EL VERANO  . OBRA DE ANTONIO VIVALDI

Me gusta saludar a cada estación desde el Mentidero con la correspondiente composicióno de “Las cuatro estaciones de Antonio Vivaldi(1678-1741). Disfrutad de esta hermosa música y ojalá que sea el anuncio de un no menos hermoso verano para todos vosotros.