JOHN CUTLER Y LAS OSCURAS SOMBRAS DEL PODER

Hay noticias que traen a la superficie las partes más oscuras del ser humano , que nos recuerdan la necesidad de controlar siempre al poder, incluso cuando se trata de naciones con una larga tradición democrática. Escribía el filósofo francés Charles Louis de Secondat,al que conoceréis mejor como el barón de Montesquieu que “Es una experiencia eterna que todo hombre que tiene poder siente la inclinación de abusar de él, yendo hasta donde encuentra sus límites.” Y esa tentación la experimentan todos los seres humanos que pueden ejercer ese poder, ya sea sobre una sola persona o sobre todo un pueblo, como sucede en el caso de los presidentes de gobierno. Poder tiene el maestro sobre los niños, el jefe de la oficina sobre sus empleados, el sargento sobre sus soldados, el juez sobre las personas que juzga, el padre o la madre sobre sus hijos . Nuestras sociedades se basan en relaciones de poder y por eso es tan importante mantener vivos los mecanismos que controlan el ejercicio de ese poder para vigilar a aquellos que tienen la inclinación de abusar de él.
En un artículo del Mentidero ya hablé en su momento de como en 1953 se ponía en marcha un programa conocido como Proyecto MK Ultra por orden del director en aquel momento de la CIA, Allen W. Dulles(1893-1969), cuyo objetivo era  hallar drogas y métodos que permitiesen el control mental de un individuo o de una población. Vimos entonces como se experimentó con LSD, una droga cuyos efectos había estudiado el químico suizo Albert Hofmann(1906-2008), pero con vistas a su uso médico y no para alterar y controlar la conducta de la población , que es lo que pretendía el MK Ultra.  El Comité del Senado que años después investigó las consecuencias de este proyecto, escribiría en su informe “Desde su comienzo a principios de los 50 hasta su fin en 1963, el programa de administración subrepticia  de LSD a sujetos humanos involuntarios  e inadvertidos demostró el falló de liderazgo de la CIA a la hora de atender adecuadamente los derechos de los individuos y dirigir con efectividad a sus propios empleados . Pensamos que era un hecho conocido que tales experimentos  eran peligrosos y ponían en grave peligro las vidas de los individuos sometidos a ellos. Aunque estaban siendo violadas claramente las leyes de Estados Unidos , los experimentos continuaron”

Allen Dulles junto al presidente norteamericano John Fitzgerald Kennedy . Dulles fue el primer director civil de la CIA y también el que más tiempo permaneció al frente de la Agencia de Inteligencia , desde 1953 hasta 1961, bajo las presidencias de Truman , Eisenhower y el propio Kennedy durante su primer año. Fue el responsable de proyectos como el MK Ultra dirigidos a la manipulación y control mental de la población mediante el uso de drogas como el LSD. Fue considerado durante aquella década como uno de los hombres más poderosos de la nación junto al director del FBI , John Edgar Hoover(1895-1972), una época en la que se siguieron haciendo experimentos ilegales como el que veremos más adelante en este artículo , conocido como  el experimento Tuskegee, que estaba en marcha desde 1932 y que consistía en inocular sífilis a 400 hombres negros y seguir su evolución a lo largo de cuatro décadas sin aplicarles ningún tratamiento (imagen procedente de http://nashville-sentinel.blogspot.com )

Además de experimentar sobre el propio personal de la CIA , se experimentó en el uso de estas drogas al menos con 1500 soldados norteamericanos y también se incluyó en el programa la experimentación sobre la población civil.  En la mayoría  de los casos los sujetos sometidos a estos experimentos no tenían conocimiento de estar participando en ninguna prueba o bien eran obligado a participar en ellos. En aquel artículo contaba como se llegaba a contaminar con LSD las cantimploras de los soldados y las consecuencias para muchos de ellos fueron profundas depresiones, psicosis y en determinados casos intentos de suicidio que les costó la vida a muchos de ellos y a otros se la destrozó para siempre. En la Comisión del Senado que investigó estos hechos ,dirigida por Edward Kennedy (1932-2009), concluiría su informe con estas palabras que entonces reproduje en el Mentidero  “La comunidad de Inteligencia de esta nación, que requiere un velo de secreto para operar, cuenta con la sacrosanta confianza del pueblo americano. El programa de experimentación con seres humanos llevado a cabo por la CIA durante los años cincuenta y sesenta defrauda esa confianza . Esta violación se reiteró el día de 1973 en que fueron destruidos todos los documentos sobre este tema . Y la confianza del pueblo americano se vuelve a defraudar cada vez que un responsable oficial se niega a dar detalles sobre este proyecto”

 Tristemente, este no fue el único experimento realizado sobre civiles sin su conocimiento y , por lo tanto, sin su consentimiento. A menudo se habla de las atrocidades realizadas por el doctor Josef Rudolf Mengele (1911-1979) , conocido como “el ángel de la muerte de Auschwitz” donde desarrollaba sus experimentos con humanos desde la primavera del año 1943. Aquel hombre de modales educados e impecables, siempre vestido con elegancia y bien perfumado según dijeron los prisioneros que le conocieron y sobrevivieron para contarlo, fue durante 21 meses un auténtico dios que  gozaba del poder absoluto de decidir quien vivía y quién debía morir. Cuando los trenes con los prisioneros llegaban al campo Mengele solía hallarse esperándolo para seleccionar aquellos que consideraba útiles para trabajar o para sus experimentos, mientras que los demás eran enviados directamente a la camara de gas.Los que se situaban  la derecha , donde estaban niños, ancianos , enfermos o mujeres embarazadas , iban a ser gaseados, a la izquierda se encontraban los que sufrirían otro tipo de tortura y agonía que en muchas ocasiones era peor que la misma muerte.  

Josef Mengele, “el ángel de la muerte “ del campo de concentración de Auschwitz, que durante casi dos años dispuso de un poder absoluto para decidir sobre la vida  y la muerte de los prisioneros. Justificaba la ejecución en las cámaras de gas de las mujeres embarazadas casi como si fuera un acto humanitario para no separar a la madre del hijo. En la pared de su clínica en el campo clavaba los ojos de los prisioneros a los que había tratado de cambiar el color de los mismos. Si los pacientes sobrevivían al horror de los experimentos luego eran ejecutados para realizarles la autopsia y profundizar en sus estudios , de los que nunca obtuvo ningún resultado, aunque quizás el único resultado que perseguía era el sufrimiento, el dolor y la agonía de sus víctimas. Murió en 1969 sin haber pagado el daño que hizo durante aquellos meses que escribieron algunos de los renglones más oscuros y terribles del siglo XX. Pero casi en aquellos mismos años otros experimentos no tan truculentos pero no menos inmorales estaban teniendo lugar en Estados Unidos    (imagen procedente de http://rimachisialer.blogspot.com  ) 

No es objetivo de este artículo hoy contar las atrocidades de Mengele, del que basta estas lineas para describir como funcionaba su mente perversa, enferma, pues sólo  a una mente enferma se le puede ocurrir  vendar los pechos de una mujer que acaba de dar a luz para comprobar como moría de hambre el bebé y tomar notas sobre los efectos de la inanición . Esta es la razón que usaba para justificar el envio a la cámara de gas de las mujeres embarazadas  “Cuando nace un niño judío no sé qué hacer con él: no puedo dejar al bebé en libertad, pues no existen los judíos libres; no puedo permitirles que vivan en el campamento, pues no contamos con las instalaciones que permitan su normal desarrollo; no sería humanitario enviarlo a los hornos sin permitir que la madre estuviera allí para presenciar su muerte. Por eso, envío juntos a la madre y a la criatura.”  En otro artículo hablaré sobre los experimentos de Mengele con gemelos, sus métodos para tratar de esterilizar a la población, sus intentos de cambiar el color de los ojos inyectándoles sustancias químicas y tantos otros horrores que aún hoy nos demuestran hasta los extremos de oscuridad y pesadilla  a los que puede llegar el alma humana.
Sus experimentos no tuvieron relevancia científica alguna, no aportaron nada pero fueron financiados sin reparos por el gobierno de Adolf Hitler. Mengele era un monstruo que tenía el poder de decidir sobre la vida y la muerte de sus víctimas inocentes, cuya única culpa eran ser judío, gitanos o de alguna de las consideradas razas inferiores, los infrahumanos que tanta repulsión causaban a los nazis. Pero había una diferencia entre estos actos y los que ahora voy a relatar, y es que fueron realizados dentro de un régimen totalitario apoyado sobre los cimientos del racismo y el desprecio por la libertad y la dignidad del ser humano, un poder que no estaba sometido a los controles y limites establecidos por una democracia. Cuando esta violación de los derechos de los seres humanos se producen dentro de un régimen democrático , donde el pueblo confía en sus instituciones, Congreso, Senado, presidencia de la república, tribunales y cuerpos de seguridad , y en los representantes que han elegido para desempeñar el gobierno en nombre de los ciudadanos y para velar y proteger sus intereses, es entonces cuando parecen más ciertas las palabras de Goethe “Todo aquel que aspire al poder, ya ha vendido su alma al diablo.”

Las víctimas favoritas de Josef Rudolf Mengele eran los gemelos , con los que realizaba diferentes experimentos genéticos. Recibían mejor trato que el resto de prisioneros aunque su final era el mismo, o aún peor, pues debían sufrir la crueldad de sus tratamientos. Llegó incluso a tratar de convertir en siameses a dos hermanos, uniendo las venas de sus brazos, aunque lo único que consiguió es que se infectaran las heridas. Para Mengele como para otros hombres como John Cutler, quién dirigiría los experimentos norteamericanos en Guatemala , la vida humana y el sufrimiento y dolor que pudieran causar no tenía importancia alguna (http://trompetasdesion.blogspot.com )
Ahora permitidme que viajemos , como hacemos con tanta frecuencia en el Mentidero, al pasado, a los años cuarenta, a una pequeña y hermosa nación de Centroamérica , Guatemala, un nombre que procede de la palabra maya   Quauhtlemallan y que significa ‘lugar de muchos árboles”, con una superficie de apenas 108.000 kilómetros cuadrados e independiente de España desde 1821. Ya hablaré en otro artículo sobre su historia, pero ahora nos interesa conocer como estaba Guatemala en los años cuarenta cuando se produjo la intervención de un siniestro doctor llamado John Charles Cutler (1915-2003) . En otro artículo hablé sobre una compañía que había nacido en 1899 cuando unos inmigrantes sicilianos, los hermanos Joseph, Luca y Félix Vaccaro, habían fundado la The Vaccaro Brothers, una compañía que importaba bananas a Estados Unidos desde Honduras y que pasaría a ser conocida a partir de 1924 como la Standard Fruit Company. Su poder económico e influencia política en las naciones de Centroamérica sería tan grande que estas serían conocidas como “Repúblicas bananeras” por el tratamiento favorable que daban a la poderosa compañía frutícola.
Entre estas naciones se hallaba Guatemala, que en 1944 se hallaba gobernada por el general Juan Federico Ponce Vaides(1899-1956) . Éste, apoyado por la Standard Fruit Company, se había autoimpuesto en el poder y pretendía gobernar indefinidamente Guatemala, siguiendo las pautas marcadas por el anterior presidente, Jorge Ubico Castañeda(1878-1946), que había gobernado los destinos de Guatemala desde 1931 a 1944 , que aunque había sido elegido en el año 31 con el apoyo masivo de la población guatemalteca para poner fin a años de disturbios y desórdenes, se comportaría como un dictador . Ubico reprimiría a la oposición, fusilando o encarcelando a todos aquellos que se atrevían a oponerse a su régimen autoritario , controlaba los medios de comunicación , favoreció los intereses del monopolio bananero de la Standard Fruit Company para la que hizo construir carreteras usando la mano de obra de los indígenas, que eran obligados a trabajar en ellas . Todo aquel que no dispusiera de un documento firmado por su patrono en el que constase su condición de trabajador era detenido y condenado a trabajos forzados en favor del estado y en virtud de la llamada “Ley de fuga”, los acusados de delitos graves eran ejecutados sin ser sometidos antes a un juicio

REPORTAJE SOBRE LOS EXPERIMENTOS DE JOSEF MENGUELE

En un futuro artículo escribiré con más detalle sobre este monstruo , pero os adjunto este pequeño reportaje sobre sus experimentos que ya advierto que no es agradable de ver, pero es historia y es importante conocer hasta donde es capaz de llegar la crueldad de algunos seres humanos y, lo que es más grave, avalada desde el poder

   

Finalmente, la represión y la falta de libertad del régimen de Jorge Ubico provocó levantamientos de la población en 1944, cuando ya llevaba trece años en el poder, y debido a la presión popular no tuvo más remedio que renunciar a su cargo en julio de 1944 en la persona del ya mencionado Federico Ponce Vaides, mientras él buscaba un exilio dorado en Estados Unidos, que así le pagaba los servicios prestados a favor de las empresas norteamericanas. Además la administración norteamericana estaba tranquila , pues el sucesor de Ubico, Ponce Vaides, no iba a cambiar nada de la política de Ubico, era el mismo perro sólo que con diferente collar. Con lo que no contaban era con la revolución de octubre de 1944, cuando un grupo de militares, apoyados por estudiantes, intelectuales y las clases medias guatemaltecas, derrocan al gobierno de Ponce Vaides y poco después convocan elecciones libres que son ganadas por Juan José Arévalo Bermejo(1904-1990), que aplicará una política socialista con el objetivo de favorecer a las clases más pobres de Guatemala , una política que por supuesto sería atacada por los grandes terratenientes  y las empresas norteamericanas, que le acusaban de ser comunista, una acusación grave en aquella época en la que se iniciaba la Guerra Fría.
 Entre las políticas impulsadas por Arévalo Bermejo y su sucesor Jacobo Arbenz Guzmán (1913-1971) estaba la propuesta de expropiar las tierras improductivas que poseía la todopoderosa United Fruit Company para cederla a los campesinos. En los años siguientes Estados Unidos intervendría en Guatemala para defender los intereses de sus empresas, aunque ello significara perjudicar al pueblo de Guatemala, poniéndose de manifiesto una vez más que el dinero y los intereses de las grandes empresas se hallaban por encima de la libertad y el progreso de la población. Esta es la situación en la que se desarrolla la terrible historia de John Charles Cutler. Nacido en Cleveland, en 1915, se graduó en medicina en  la Western Reserve University en 1941 y en 1943 comenzó a trabajar en el ejército en el US Public Health Venereal Disease Research Laboratory, especializado en el estudio de enfermedades venéreas.

John Charles Cutler , a la izquierda de la imagen, se incorporó al experimento Tuskegee que se había iniciado en 1932 por el gobierno norteamericano y que consistía en inocular la sífilis a 399 ciudadanos negros de la localidad de Tuskegee en Alamaba . Un estudio que se prolongó durante 40 años hasta 1972 , a los que no se les aplicó el tratamiento con penicilina para comprobar la evolución de la enfermedad. Morirían 28 hombres hasta el momento del fin del experimento,mientras 40 mujeres fueron contagiadas por sus parejas y 19 niños contrajeron la enfermedad al nacer . La comisión que desde 2010 está estudiando estos hechos ha afirmado  “Hubo un esfuerzo claro y deliberado de engañar a los sujetos de los experimentos, a la comunidad científica y a la comunidad en general”. No hay peor traición a la confianza de un pueblo que la traición de los representantes que esos mismos ciudadanos han elegido para que les defienda y vele por sus intereses (imagen procedente de http://www.elperiodico.com.gt )
Sería aquí cuando se implica en un estudio conocido como el experimento Tuskegee que se había iniciado en 1932 y que no concluiría hasta 1972, y que se llevaba a cabo en la localidad de Tuskegee, en el estado sureño de Alabama. El estudio consistía en comprobar la progresión natural de la sífilis en pacientes que no recibían tratamiento alguno, todos ellos hombres de raza negra , pobres y que debían recibir tratamiento gratuito por parte del gobierno norteamericano. En las investigaciones que a partir de 1943 dirigiría Cutler, participaron involuntariamente  600 hombres, 399 de ellos con la enfermeda y otros 201 sin ella . A los que padecían la sífilis nunca se les dijo que enfermedad tenían y nunca recibieron tratamiento , aunque ya desde 1947 se conocía que la penicilina era un tratamiento efectivo contra la enfermedad pero eso significaba alterar los resultados del experimento, por lo que en las siguientes décadas y hasta la conclusión de los experimentos en 1972 , muchos de aquellos hombres, al menos 28, murieron de la enfermedad, otros sufrieron secuelas para toda la vida y contagiaron a sus esposas y a sus hijos, que nacieron con defectos físicos y mentales derivados de la enfermedad. 
Terminada la II Guerra Mundial , la agencia sanitaria de Estados Unidos consideró que no era seguro continuar con las investigaciones en suelo norteamericano por lo que decidieron seguir con estos experimentos en una de aquellas repúblicas centroamericanas donde Estados Unidos actuaba con impunidad, aunque después de la revolución de 1944 en Guatemala la situación no era tan favorable para los intereses norteamericanos, pero aun así su poder era demasiado para que pudiera ser controlado por el nuevo gobierno guatemalteco. Hasta allí viajó John Charles Cutler en 1946 y durante los dos años siguientes utilizó a 5000 individuos para su investigación . Entre 1300 y 1500 guatemaltecos fueron inoculados con la sífilis y la gonorrea  y sólo la mitad de ellos recibirían tratamiento mientras que la otra mitad se abandonarían a su suerte para comprobar como evolucionaba la enfermedad. Entre ellos se incluían, soldados ,prostitutas  e incluso huérfanos de seis a nueve años. A estos últimos parece que no se les inoculó la enfermedad pero si fueron forzados a realizarse diferentes pruebas y análisis.

VIDEO SOBRE LA NOTICIA DE LOS EXPERIMENTOS EN GUATEMALA 

La noticia no fue conocida hasta el año 2010, cuando la Secretaria de Estado norteamericana  Hillary Clinton(1947) pidió disculpas públicas por los experimentos realizados sobre la población de Guatemala

Como resultado de estos experimentos en las semanas y meses posteriores a la realización de los mismos, al menos 83 personas murieron y en cuanto a las consecuencias a largo plazo es imposible determinarlas, porque la sífilis puede permanecer en estado latente durante décadas hasta que se manifiesta, pero podemos hacernos una idea si recordamos los síntomas de la enfermedad en su última etapa: trastornos oculares, lesiones cardíacas, lesiones cerebrales, lesiones en la médula espinal  y en muchos casos , la muerte o daños irreversibles en el cerebro . En uno de los casos que salió a la luz en 2010, se describe como a siete mujeres internadas por padecer epilepsia en un centro psiquiátrico llamado Asilo de Alienados les fue inoculada la sífilis con agujas que además no había sido desinfectadas, lo que les provocó una meningitis infecciosa que les causó la muerte.
Entre las historias que acaban de salir a la luz a raíz de un informe realizado por la Comisión Presidencial para el Estudio de Asuntos Bioéticos del Gobierno que ha analizado más de 125.000 páginas de testimonios y documentos de aquellos años, está la de una paciente llamada Berta  y sobre la que el propio Cutler escribió “Fue inoculada y se le dio tratamiento , pero tiene el aspecto de estar a punto de morir. Se le aplicó pus de gonorrea en los ojos y la uretra y fue inoculada de nuevo” Berta moriría poco después, tras ser infectada por dos veces ,la segunda de ellas sin recibir tratamiento. Durante dos años John Cutler permaneció en Guatemala dirigiendo estos experimentos , al final de los cuales se marchó del país dejando detrás suyo a 1500 infectados de sífilis y 83 cadáveres.
REPORTAJE SOBRE LOS EXPERIMENTOS EN GUATEMALA CON TESTIMONIO DE ALGUNOS AFECTADOS



No sería este ni mucho menos el final de la carrera de Cutler, pues viajaría a Haití y la India, y en 1954 dirigiría otro experimento en la prisión de Sing Sing , donde los prisioneros recibieron una vacuna experimental contra la sífilis para a continuación infectarles con la enfermedad . La diferencia en este caso es que los prisioneros si fueron tratados después con penicilina. Durante los siguientes años desarrollaría su carrera en la Universidad de Pittsburgh ,convirtiéndose en uno de sus profesores más queridos y admirados, pues le consideraban un filántropo  que siempre estaba dispuesto a ayudar a los más pobres y llegó incluso  a recaudar fondos para que pudieran realizar sus estudios de medicina ginecólogos africanos. Ya en los años sesenta comenzaron a salir a la luz informaciones sobre los experimentos de Tuskegee sobre los ciudadanos negros, pero Cutler nunca tuvo que comparecer en un   juicio ni asumir responsabilidad de ningún tipo. Moriría en 2003 a los 88 años de edad . Su aportación a la ciencia había sido nula, no así su aportación a la galería de horrores del ser humano.
Pero el horror de los experimentos de Cutler no habrían sido posibles sin el apoyo del gobierno norteamericano que por entonces tenía movilizados a once millones de soldados y para el que la sífilis era un problema grave que requería de soluciones extraordinarias, incluidos los experimentos con seres humanos, igual que los que realizaba Josef Mengele en la Alemania Nazi. Algunos afirman que Cutler actuó en Guatemala fuera de control, sin ser supervisado por el gobierno norteamericano y engañando a sus superiores sobre la auténtica naturaleza de sus experimentos, pero esto no se sostiene si tenemos en cuenta que desde 1932 se estaban efectuando unos experimentos similares sobre 400 hombres negros en Alabama, unos experimentos que se prolongarían durante cuatro décadas avalados y financiados por el gobierno norteamericano. John Cutler, como a otro nivel Josef Mengele, fue uno de esos monstruos que no dudan en usar de su poder sobre los más débiles y decidir quién merece morir y quién vivir, y a los que no les tiembla el pulso en causar dolor y sufrimiento a otro ser humano, porque en realidad la vida de esas personas no significa nada para ellos

John Cutler con algunos de sus pacientes. Hasta el final de sus días negó toda responsabilidad e incluso aconsejaba que los científicos y médicos que investigaban el SIDA debían adoptar sus métodos. Según él , debe ser, la mejor forma de combatir el SIDA sería inocular la enfermedad a personas sanas, si es posible negros o indígenas, y comprobar como esta evolucionaba hasta causarles la muerte, porque eso es lo que él hizo, esa fue su aportación a la ciencia , una traición al juramento hipocrático que realizan todos los médicos y donde podemos leer ” Desempeñaré mi arte con conciencia y dignidad. La salud y la vida del enfermo serán las primeras de mis preocupaciones” Desde luego la vida y la salud de sus pacientes no estaban entre las preocupaciones de Cutler ni del gobierno norteamericano (imagen procedente de http://pijamasurf.com )
Pero lo más grave de todo ello no es la maldad intrínseca de los actos de John Cutler, sino que estuvieran respaldados por un gobierno democrático. La presidenta de la Comisión de Investigación , Amy Gutman, que presentará en septiembre los resultados finales de esta investigación, ha pronunciado estas palabras que me parecen la mejor forma de acabar este artículo “No tuvieron el mínimo respeto por los derechos humanos y por la ética. Las civilizaciones pueden ser juzgadas por la manera en que tratan a los más vulnerables. Aquí fracasamos” Si, fracasaron ahí, como fracasaron con los experimentos MK Ultra o en los ensayos nucleares donde expusieron a cientos de personas a los efectos de la radiactividad. Nunca podemos ni debemos renunciar al control del poder, porque el peligro de que se repita lo que anunciaba Montesquieu al principio de este artículo  “Es una experiencia eterna que todo hombre que tiene poder siente la inclinación de abusar de él, yendo hasta donde encuentra sus límites.” , está siempre latente. Ya es tarde para hacer justicia a los que sufrieron aquel horror , pero no para evitar que vuelva a suceder. Y a los que sienten la tentación de abusar de su poder, me gustaría recordarles las palabras de la escritora española Concepción Arenal “Todo poder cae a impulsos del mal que ha hecho. Cada falta que ha cometido se convierte, tarde o temprano, en un ariete que contribuye a derribarlo”
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APOLONIO DE TIANA Y JESÚS DE NAZARET, DOS VIDAS PARALELAS

El historiador griego Plutarco (hacia el 46-120 d.C) escribió una obra titulada “Vidas paralelas” en las que recogía 23 pares de biografías paralelas, donde a cada personaje romano le correspondía un opuesto griego . En total eran , por lo tanto, 46 biografías , donde a través de la comparación de la vida de grandes personajes buscaba no tanto relatar los grandes acontecimientos que marcaban las vidas de estos personajes, como aquello que desvelara su auténtica naturaleza aunque eso fueran pequeñas anécdotas , pues, como el propio Plutarco escribía, en ocasiones “un lance fútil, una palabra, algún juego, aclara más las cosas sobre las disposiciones naturales de los hombres que las grandes batallas”  En su obra podemos encontrar juntas y contrapuestas las biografía de Teseo, el gran héroe griego, y Rómulo, el mítico fundador de Roma, las hazañas de Alejandro Magno y las del no menos grande Cayo Julio César, o la de dos filósofos separados por el tiempo, el griego ´Demóstenes y el romano Cicerón. 
No voy a hablar hoy de estos personajes, pero si de otro que bien pudo ser incluido en estas Vidas Paralelas, un hombre que nació en el año 4 a. C, que predicó un mensaje de paz y de amor , que se rodeó de discípulos que le seguían en sus predicaciones, que obraba milagros , que fue perseguido por Roma y que fue visto después de muerto. Imagino que si os preguntase a quién puede corresponder esta descripción me responderiaís que a Jesús de Nazaret, pero no es él aunque comparte muchos aspectos de su biografía y por eso podemos hablar de dos vidas paralelas, la del propio Jesús de Nazaret y la de nuestro protagonista hoy , Apolonio de Tiana. Lo que conocemos de su vida nos ha llegado a través de la biografía novelada escrita por el filósofo romano Flavio Filóstrato(hacia 170-249) que la habría escribo durante el gobierno del emperador romano Septimio Severo (146-211)  por encargo de la esposa de éste, Julia Domna(170-217), que había recibido el título de augusta junto a su marido y disponía de un poder pocas veces visto entre las mujeres de los emperadores.

Archivo:Apollonius of Tyana.jpg
Excepto la obra “Vida de Apolonio” de Flavio  Filóstrato, poco más conocemos de la vida de este hombre que era a la vez místico, filósofo, matemático y mago, que viajó por gran parte del mundo conocido entonces, llegando a establecer contacto incluso con los bramanes , los sacerdotes hindúes. Un hombre que entregó todas sus riquezas a los pobres y predicaba el amor a los demás y la lucha contra las injusticias sociales . Un mensaje muy parecido al de otro contemporáneo, Jesús de Nazaret. En la imagen una moneda con la efigie de Apolonio de Tiana

Gracias a esta “Vida de Apolonio” escrita por Filóstrato para la emperatriz sabemos que Apolonio de Tiana había nacido en el 4 a. C, una de las fechas que también se ha estimado como de las posibles fechas de nacimiento de Jesús. Nacería en Tiana en la actual Turquía , y parece que ya desde pequeño destacaba por su inteligencia , lo que hoy llamaríamos un niño prodigio, convirtiéndose en un ferviente seguidor de las doctrinas del filósofo y matemático Pitágoras (582-507 a.C) imitando su forma de vivir. Para entender lo que esto significa tenemos que retroceder a la época en que vivió el gran matemático griego,  para conocer ciertos aspectos de su vida y sus creencias, aparte de los descubrimientos  relacionados con los números y las matemáticas que no entran dentro del objetivo de este artículo. Pitágoras, que viajaría a Egipto para estudiar y aprender los secretos de los sacerdotes egipcios, iría  también a Fenicia  para completar sus conocimientos de geometría y entraría en contacto con los caldeos , asimilando sus conocimientos de astronomía.

Con cuarenta años Pitágoras se traslada a vivir a Crotona , en la costa Italiana , donde fundará una escuela con unos curiosos preceptos que son los que cinco siglos después aplicaría Apolonio de Tiana a su vida . En esta escuela estaba prohibido comer habas, partir el pan, atizar el fuego con hierro, no comer el corazón de un animal o no mirarse al espejo junto a una lumbre entre otras extrañas y curiosas reglas. No sabemos porque se dictaron ni que significaban , aunque posiblemente tuvieran una intención metafórica,  y la prohibición, por ejemplo, de comer habas, se debiera a que la haba tiene un cierto parecido con el órgano sexual masculino. Los miembros de la Escuela Pitagórica  renunciaban a la propiedad privada y vivían organizados como en una comuna de nuestros días , donde todo es de todos .

Todos conocemos a Pitágoras por su célebre Teorema que lleva su nombre,pero Pitágoras fue también el creador de la Escuela Pitagórica que podría ser considerado un antecedente de las sociedades secretas, donde cada discípulo se compromete a guardar silencio sobre lo que allí sea revelado. Además tenían que aceptar una serie de normas a simple vista absurdas pero que tenían que poseer un significado simbólico, como no comer habas y no comer pan. Pitágoras no se dejaba ver más que por un número reducido de discípulos que son los que luego nos transmitirían su pensamiento , ya que Pitágoras no escribía, al igual que Sócrates (imagen procedente de http://www.biografiasyvidas.com )

 Por las noches , antes de acostarse , los discípulos de Pitágoras debían hacerse tres preguntas “¿qué he hecho mal?¿qué he hecho bien?¿qué he omitido hacer?”. También por las noches, diariamente, Pitágoras pronunciaba un discurso pero su presencia se hallaba oculta detrás de una cortina  y únicamente los discípulos de mayor confianza podían verle y permanecer junto a él. Antes de empezar el discurso  pronunciaba siempre estas palabras  “Por el aire que respiro, por el agua que bebo, no toleraré ninguna objeción sobre lo que voy a decir”. Esta claro que no admitía discusiones sobre sus ideas. Sus creencias estaban muy influenciadas por el zoroastrismo, que se basaba en la dualidad entre el bien y el mal, donde todo lo que existe surge del choque entre  esas dos fuerzas. Por cierto, y para variar, Pitágoras situaba como símbolo del Bien y la Luz al hombre, mientras que el símbolo del Mal y las Tinieblas era la mujer. No deja de ser sorprendente la fijación de todas las religiones por convertir a la mujer en un aliado del mal , quizás porque en todas ellas su líder era un hombre

Pitágoras creía  en la reencarnación y afirmaba que había vivido cuatro veces, desde un humilde pescador de la isla de Delos hasta uno de los guerreros que participó en la Guerra de Troya. Todos los discípulos se comprometían a guardar el secreto sobre lo que allí se hablaba y enseñaba , y además empleaba un lenguaje comprensible sólo para los iniciados, llenos de símbolos y claves numéricas, que convertían a la escuela en una precursora de las sociedades secretas y grupos como la masonería, con sus ritos de iniciación, su secretismo , la fraternidad entre todos los miembros del grupo , el uso de un lenguaje simbólico y la existencia de un Gran Maestro, el propio Pitágoras. Sus propios discípulos le consideraban un ser diferente a los humanos , pues decían “tres son las naturalezas del Universo:los dioses, los mortales y los que son como Pitágoras”. Pero ese secretismo también se ganó el recelo de los habitantes de Crotona que finalmente atacaron la sede de la Escuela Pitagórica y sus miembros tendría que huir ,incluido Pitágoras, cuyo final es desconocido pues unos dicen que murió al huir y otros que fue detenido y luego liberado y murió muchos años después. Su historia guarda un curioso paralelismo con la que vivirá Apolonio de Tiana siglos después.

REPORTAJE DE CARL SAGAN SOBRE EL IDEALISMO DE PITÁGORAS DE LA SERIE “COSMOS”

Pitágoras sostenía que el alma era inmortal, que se transformaba en otra clase de seres vivos y que retornaban a la Tierra con una determinada periodicididad, lo que significaba que nada era totalmente nuevo y todos los seres vivos están , en cierto modo, emparentados  . Pitágoras decía que lo más sabio es el número y lo más hermoso la armonía . Es considerado el primer filósofo porque , según cuenta Diógenes Laercio, historiador griego del siglo III d.C, autor de “Vidas, opiniones y sentencias de los filósofos más ilustres”, una fuente inagotable de información sobre los filósofos de la antigüedad, un día Leonte, tirano de la ciudad de Fliunte, preguntó a Pitágoras “¿Quién eres?” y Pitágoras respondió  “Soy un filósofo”, o sea, un amante de la filosofía , siendo la primera vez en la historia que se usaba este término. La base del pensamiento pitagórico era la armonía de los números, pero esta armonía fue destruida por el descubrimiento de los números irracionales , un descubrimiento que quisieron mantener oculto . Uno de sus discípulos llamado Hipaso reveló este secreto y tuvo que huir de la Escuela , aunque murió en un naufragio mientras huía. ¿Quizás un efecto de la maldición de Pitágoras por haber violado el secreto?

Según el pensamiento pitagórico, del que no tenemos testimonio escrito directo pues al igual que Sócrates no escribió ninguna obra y lo que sabemos es a través de los escritos de sus discípulos, el cuerpo no sería más que una tumba, una prisión donde se encuentra retenida el alma para expiar sus culpas , y por eso había que tener un comportamiento recto que permitiese al alma librarse de la rueda de reencarnaciones. Estos conceptos seguro que nos recuerdan al pensamiento budista y la idea del Karma y posiblemente  Pitágoras ,en sus viajes, tuviera contacto indirecto con el pensamiento budista. Pues este era el hombre en el que se inspiraba Apolonio de Tiana y cuyas enseñanzas había abrazado casi desde su infancia. Imitando al que consideraba su maestro, rechazaba la carne y se alimentaba sólo de verduras y frutos secos, practicaba la más estricta austeridad , iba siempre descalzo y como ropa vestía sólo túnicas de lino blanco, no bebía vino y no mantenía relaciones con mujeres, algo normal si tenemos en cuenta que para Pitágoras, igual que para otros filósofos griegos, la mujer simbolizaba las tinieblas, mientras que el hombre simbolizaba la luz

A los 20 años de edad moría su padre, y la herencia que había recibido de éste la entrega a los pobres mientras el abandona la vida pública y se retira a meditar y llevar una existencia ascética durante cinco años, tiempo en el que no pronunció ni una palabra, pues, según decía, tenía que escuchar su voz interior. Después de sus cinco años de retiro comienza a viajar , sin ninguna posesión encima y durmiendo en el interior de los templos. En sus predicaciones, si así las podemos llamar, usa un lenguaje oscuro y simbólico con el que defiende la necesidad de una nueva moral , de defender la paz y vivir en el amor, aunque también ataca las injusticias cometidas por los poderosos  y anima a rebelarse contra los que mantienen las desigualdeades sociales. Un discurso revolucionario que no tardará en ganarle muchos adeptos que le siguen allá donde va su nuevo maestro y que no se diferencia mucho del que en aquellos años pronunciaba Jesús de Nazaret.

Mapa con el itinerario seguido por Apolonio de Tiana en sus viajes, según lo relata su biógrafo Flavio Filóstato, un viaje que le llevó a entrar en contacto con  los sacerdotes egipcios, los magos o sacerdotes zoroastristas e incluso con los brahmanes en la India. Dos son los principios básicos del brahmanismo, que luego evolucionaría hacia el hinduismo moderno, la división de la sociedad en castas y la metempsícosis. Este último término sería adoptado por los pitagóricos para designar a las mutaciones del alma humana que , una vez muerto el hombre, puede pasar a otros seres vivos, ya sean otros seres humanos y también animales . Este mismo pensamiento sería defendido por Apolonio de Tiana y quizás parte de este pensamiento nos lleve a una conexión entre el pensamiento brahmánico y otros movimientos espirituales como los esenios, con los que parece que el propio Jesús tuvo contacto. En cualquier caso fueron corrientes de pensamiento que coincidieron en el tiempo y que el cristianismo terminaría imponiendo aunque con importantes modificaciones (imagen procedente de http://www.internetarcano.org)

En su compañía  recorre Egipto, siguiendo los pasos de Pitágoras, hablando con sus sacerdotes, viaja hasta Persia donde entra en contacto con los magos, los sacerdotes que conservaban el legado de Zaratustra o Zoroastro que había inspirado el pensamiento de Pitágoras, e incluso parece que tuvo algún tipo de relación con los brahmanes, los sacerdotes del hinduismo. Predica en Hierápolis, Éfeso, Atenas o Corinto , y en cada una de ellas ataca las malas costumbres de la población y las políticas injustas de su gobernantes  al tiempo que exige una reforma de toda la sociedad. Pero además sus predicaciones estaban rodeadas de milagros, pues en Corinto practicó exorcismos y expulsó diablos, en Éfeso logró evitar una  plaga que se cernía sobre la ciudad, y en Roma profetizaría el futuro de los emperadores y afirmaban que había resucitado a una joven. Como podéis ver los discípulos, el mensaje de amor, el de la reforma moral , su propio ascetismo tiene mucho en común con Jesús , aunque su mensaje no habla tanto del perdón como de la rebelión.

Por la fama que había adquirido de mago le fue denegada su participación en los Misterios de Eleusis , un rito iniciático dedicado a las diosas de la tierra y la agricultura Démeter y Perséfone celebrados en la ciudad griega de Eleusis y que eran considerados los ritos más importantes de entre los ritos de la antigüedad. Perséfoneera la hija de Deméter y estaba retenida en el inframundo por Hades , que se había convertido en su esposo. Deméter era la diosa de la agricultura, de la vida y de la fertilidad, y en ausencia de su hija , su tristeza hizo que la Tierra se volviera fría y estéril. Hasta que Hades accedió a que en la primavera Perséfone regresara junto a su madre. aunque debiera retornar junto a Hades al final del verano. El que se iniciaba en los misterios Eleusinos experimentaba una muerte simulada que simbolizaba el descenso de Perséfone al Hades  o la muerte del yo anterior a la iniciación, para despertar de nuevo a la vida como cuando Perséfone regresa a la Tierra junto a su madre en la primavera. Así se producía la muerte del hombre viejo  y el nacimiento de un hombre nuevo,la renovación del cuerpo y del alma . Estos  Misterios ,a los que le fue negada la entrada a Apolonio, habían nacido en Egipto , de los misterios de Isis y Osiris

VÍDEO SOBRE LOS MISTERIOS DE ELEUSIS

Son muchas las corrientes espirituales de la Antigüedad, desde los Misterios de Isis y Osiris, a los misterios Dionisiácos, los Órficos o los de Eleusis. Todos ellos transmitían un conocimiento reservado sólo a unos pocos iniciados y estas enseñanzas eran comunicadas a través de enigmas y símbolos, pues pensaban que la verdad no puede estar al alcance de todo el mundo, porque sólo aquel que lucha y se esfuerza por alcanzarla la merece.

Después de  viajar hasta Etiopía, regresa a Roma, donde Filóstrato recoge algunas de las mejores anécdotas de Apolonio que , según sus palabras, viajaba a la capital del Imperio para conocer “qué especie de animal era un tirano” Era la época en la que gobernaba el emperador Nerón (37-68 d.C), emperador desde el año 54 y un día  dijo a los romanos que contemplaban asombrados el espectáculo del eclipse, “Algo grande sucederá y no sucederá”. Tres días después, un rayo alcanzaba el palacio del emperador, lo que el pueblo de Roma vio como el cumplimiento de la profecía de Apolonio. Había sucedido algo, el rayo que alcanzaba el Palacio, pero no había sucedido nada, pues Nerón seguía con vida. Se cuenta también que estando en los juegos públicos y dando rienda suelta Nerón a sus delirios artísticos cantando , le preguntó el hombre de confianza del emperador, Tigelino(hacia 10-69 d.C), que le parecía la actuación de Nerón y Apolonio de Tiana no tuvo miedo al responder  “Le hago mucho más favor que tú; tú le crees digno de cantar; yo de callarse Esa respuesta podía haberle costado la vida .

Tras la muerte de Nerón en 68 a.C y después de una serie de emperadores de corta duración , alcanzaba el poder Vespasiano (9-79 d.C), que gobernaría Roma con mano firme durante 10 años . Había conocido Vespasiano a Apolonio de Tiana en Alejandría y confiaba mucho en él, hasta el punto de pedirle consejo con frecuencia. Pero tras la muerte de Vespasiano en el año 79, a quién sucedería su hijo Tito (39-81) que moría apenas dos años después, subía al trono el segundo hijo de Vespasiano, Domiciano(51-96) bajo cuyo gobierno Apolonio caería en desgracia y sería acusado de practicar artes mágicas y conspirar contra el emperador, por lo que fue detenido y encerrado . Cuando le detuvieron le ofrecieron la oportunidad de reconocerse culpable para que la condena fuera menos dura, pero Apolonio respondió “no puedes detener mi alma,ni siquiera mi cuerpo”. Aunque algunos afirmaron que había desaparecido delante del tribunal que lo juzgaba, Apolonio fue encarcelado y luego enviado al destierro.

Como hemos visto a lo largo del artículo, Apolonio de Tiana tuvo como maestro a Pitágoras ,que a su vez aprendió de los sacerdotes egipcios que le pusieron en contacto con la sabiduria oriental. El propio Apolonio de Tiana habría visitado la India para recibir las enseñanzas de los brahmanes y algunos especulan con la posibilidad de que antes de iniciar su vida pública Jesús de Nazaret recorriera un itinerario parecido, aunque no existe ninguna prueba que pueda confirmar estas suposiciones. Sin embargo, vemos como a pesar de las distancias y los medios de entonces, si existía comunicación entre dos mundos tan alejados como la India y los límites del Imperio Romano, y como la influencia de las religiones orientales se manifestaba en diferentes corrientes espirituales de la época como el propio Apolonio y, quizás, en la del mismo Jesús. Es evidente el paralelismo entre las vidas publicas de ambos, si bien la de Apolonio de Tiana fue mucho más dilatada en el tiempo pues vivió hasta los 101 años . Sin embargo, su figura caería en el olvido junto con la caída del Imperio Romano, mientras el cristianismo se convertía en la religión mayoritaria de Europa (imagen procedente de http://www.vopus.org ) 

Aunque no existe la certeza , se cree que Apolonio debió de morir hacia el año 97 con más de 100 años de edad. A Apolonio se le erigirían estatuas en muchas ciudades del Imperio mientras que distintas localidades afirmaban ser la morada  final del filósofo, místico y matemático griego. Su propia ciudad recibió el título de ciudad sagrada . Algunos dijeron que le vieron en diferentes partes del Imperio , vivo , después de que se hubiera conocido su muerte. Lo cierto es que nunca se pudo determinar donde estaba enterrado y algunos seguidores afirmaban que había resucitado.  Su fama se mantendría durante todo el Imperio Romano , al menos hasta el siglo V ,  e incluso la devoción, pues  según nos cuenta el biógrafo del emperador Alejandro Severo (208-235), el primero de los emperadores romanos que respetó a los cristianos e incluso pensó en construirles templos e incluir a su dios entre los demás dioses romanos, tenía en su habitación una imagen de Apolonio junto a otra de Jesús.

El escritor Jacques Bergier (1912-1978) autor de obras de referencia para los aficionados al mundo de lo oculto y los enigmas históricos con obras como “El retorno de los brujos” , se refiere a la figura enigmática de Apolonio de Tiana en su obra “Los libros condenados” , con estas palabras “Apolonio de Tiana impresionó mucho a sus contemporáneos y a la posteridad. Se atribuyen a Apolonio poderes sobrenaturales, que él mismo niega con la mayor energía. Es indudable que viajó a la India. Murió a una edad muy avanzada, más de cien años… Lo cierto es que Apolonio de Tiana afirmaba que existieron en su época, o sea en el siglo I después de J.C., en la India, libros extraordinarios y muy antiguos que contenían una sabiduría procedente de edades extinguidas, de un pasado muy remoto. Al parecer, Apolonio de Tiana trajo de la India alguno de estos libros, y conviene observar que, gracias a él, encontramos en la literatura hermética, pasajes enteros de Upanishads  y de la Bhagavad Gita… Damis habla, en lo que nos queda de sus notas, de reuniones secretas, de las que él era excluido, entre Apolonio y los sabios hindúes . También parece que éstos recibieron a Apolonio como un igual, que le instruyeron y que le enseñaron más de lo que jamás habían enseñado a ningún occidental”.

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En la imagen una representación de la muerte de Simón el Mago. En los Hechos de los Apóstoles es recordado por haber sido, junto con Apolonio de Tiana, uno de los primeros aliados de San Pedro, aunque después se convirtió en su adversario. Al igual que Pitágoras , Apolonio y otros místicos realizó largos viajes por Oriente . No sabemos con exactitud el lugar ni fecha de su nacimiento pero si que su doctrina bebía de las fuentes pitagóricas y muy parecida a la de Filón de Alejandría, pitagórico contemporáneo de Simón, Apolonio y Jesús. Simón tuvo sus discípulos y una escuela para iniciados, realizó, según contaban hechos milagrosos como subir al cielo ante los ojos del emperador Nerón. Consideraba que entre el hombre y Dios había diversos grados evolutivos, y que el mundo estaba bajo el poder de los ángeles rebeldes , seres que lo habrían creado y mantendrían al ser humano en un grado inferior de evolución, un dominio que , según Simón , sólo podía romper una fuerza purísima. Simón habría muerto cuando trataba de demostrar su poder volando ante los ojos del emperador, pero Pedro rezó para que fracasase y se desplomó al suelo, siendo apedreado por la multitud. Otra vida paralela con la de Apolonio de Tiana y Jesús de Nazaret

¿Quién era realmente Apolonio de Tiana?¿un mago , un farsante que se hacía pasar por un místico?¿un sabio que abandonó las comodidades de su buena posición social para dedicarse a despertar las conciencias de sus contemporáneos?¿tendría noticias de la figura de Jesús de Nazaret? Lo único que sabemos es que en su tiempo tuvo tantos seguidores o más que Jesús, que sus discípulos le atribuían milagros que el mismo negaba , que su recuerdo permaneció durante siglos en la sociedad del Imperio y que para algunos es considerado “el otro Jesús de Nazaret “. ¿Podría haberse  impuesto su doctrina en lugar de la de Jesús? Al fin y al cabo tuvo el apoyo de emperadores y de gran parte de la sociedad, y podría haber cambiado la historia. Pero eso es historia ficción, hoy Apolonio de Tiana es casi un desconocido para el gran publico y su vida y obra uno más de los enigmas sin resolver de la historia. 

MUJERES EN LA HISTORIA: CLEOPATRA , LA SEDUCCIÓN DE LA INTELIGENCIA.(SEGUNDA PARTE)

En la primera parte de esta historia habíamos dejado al general y nuevo dictador de Roma, Cayo Julio César(100-44 a.C) acantonado con sus tropas en la capital egipcia, Alejandría, después de conocer la muerte a traición de su enemigo Cneo Pompeyo Magno (106-48 a.C) ordenada por los consejeros del faraón niño Ptolomeo XIII(61 a.C), en particular por el eunuco Potino, que era quién más influencia ejercía sobre el faraón. La idea era halagar al nuevo hombre fuerte de Roma entregándole la cabeza de su enemigo, pero César no apreció este gesto , que consideró un insulto a Roma, pues Pompeyo podía ser su rival pero era un patricio romano, y uno de los grandes hombres de la República y un atentado contra su vida era un atentado contra la misma Roma. Cuando César llega al puerto de Alejandría se encontró cono un faraón dominado por sus consejeros y con la reina legítima, Cleopatra VII , en el exilio en Siria .Julio César tomó la decisión de quedarse en la ciudad con sus dos legiones y pedir refuerzos a Roma, parecía que Alejandría y Egipto estaban a punto de perder la independencia.
Cleopatra seguía todos estos acontecimientos con atención desde  su exilio en Siria , esperando su momento. César llama a su presencia a los dos hermanos, Ptolomeo XIII y Cleopatra. Ptolomeo XIII, siempre aconsejado por Potino, accede a regresar a la ciudad de la que había huido , pero Cleopatra, más desconfiada, envía a un mensajero para cerciorarse de las verdaderas intenciones de César. Finalmente toma la decisión de volver a la ciudad, pero en secreto y por la noche por temor a los hombres al servicio de su hermano. Y acude ante el general romano pero lo hará de una forma que ha pasado a la historia. César se hallaba en el Palacio Real de Alejandría  y una noche un sirviente se presentó en el palacio ante la guardia que lo custodiaba  y anuncia que tiene un regalo que debe entregar personalmente a César. Después de superar la sorpresa de la petición, el centurión que se hallaba en la entrada le comunicó la petición a César que accedió, lleno de curiosidad por saber de quién era  el presente y en que consistía.

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“Julio César y Cleopatra” obra del pintor francés Jean Léon Gerome(1824- 1904) donde se representa la histórica escena en la que Cleopatra aparece ante Julio César  desde el interior de una alfombra donde había permanecido oculta. Permanecería durante toda la noche junto a César y la inteligencia y atractivo de Cleopatra, entonces una joven de 21 años, seduciría al maduro César de 52 años. Era el inicio de una relación amorosa que despertaría las sospechas en Roma, más aún cuando Cleopatra daba a luz a un hijo de ambos, Cesarión,  al que muchos veían como el futuro heredero de un Imperio egipciorromano, la unión de Oriente y Occidente que había buscado Alejandro Magno dos siglos antes
El sirviente entró en la estancia llevando una lujosa y ,en apariencia, pesada alfombra . Después de solicitar que los guardias abandonasen la sala, a lo que César accede más divertido e intrigado que alarmado, despliega la alfombra y en su interior apareció una joven de 21 años, quizás no de una belleza deslumbrante pero si de un indudable atractivo. Julio César siempre tuvo fama de ser un gran amante, tanto de hombres como de mujeres, y también estaba dotado de una gran inteligencia y no pudo dejar de apreciar con simpatía la audacia de la reina y su atractivo físico, aunque el historiador griego Plutarco afirmaba que si Cleopatra entrara en una fiesta no reparariamos en ella ni nadie se daría la vuelta cuando entrara por la puerta. No, el encanto de la joven reina estaba en su personalidad y , sobre todo, en su brillante inteligencia. Pasaron juntos toda la noche  y el veterano general, con 52 años de edad, será cautivado por aquella inteligente joven, pero a pesar de ello César insiste en volver a la normalidad dinástica , lo que significaba que Cleopatra y Ptolomeo XIII tenían que gobernar juntos, aunque parece que ya en esa primera noche se convirtieron en amantes.
César llamó a su presencia a Ptolomeo XIII, pero este, siempre bajo la influencia de sus consejeros, receló del ofrecimiento de César y se negó a acudir.Finalmente César consigue reunirlos , y lee delante del pueblo alejandrino el testamento de Ptolomeo XII Auletes,padre de Cleopatra y de Ptolomeo XIII, por el que Ptolomeo XIII pasaba a gobernar sobre Creta , su hermana Arsinoe IV(68-41a.C) sobre Chipre junto a su hermano Ptolomeo XIV y Cleopatra VII permanecería al frente de Egipto bajo la tutela de Roma.  Ptolomeo XIII abandona de nuevo Alejandría pero sólo para regresar unos días después  al frente de un ejército de más de 20.000 hombres , mientras que César cuenta apenas con dos legiones con unos 8000 hombres y el añadido de las escasas tropas que podía aportar Cleopatra. Los enfrentamientos se suceden durante las siguientes semanas . Las fuerzas de Ptolomeo XIII están dirigidas por Aquilas, que había sido un antiguo centurión romano, y consiguen asediar al Palacio Real donde se encuentra César y Cleopatra, al tiempo que tratar de destruir la flota romana atracada en el puerto alejandrino. César ordena a sus hombres que lancen antorchas contra sus propias  naves antes de que caigan en manos de los egipcios . Aquí  se produce un controvertido incendio , que según algunas fuentes, habría supuesto la destrucción de parte de la Biblioteca de Alejandría.
DOCUMENTAL SOBRE LA VIDA DE CLEOPATRA

Os he adjuntado dos documentales que considero muy completos sobre la vida de Cleopatra. Este es el primero de ello y lo he completado con otro documental un poco más adelante. Tratan la misma historia desde diferentes ópticas y los considero complementarios para conocer la historia de esta mujer extraordinaria . Creo que es mejor que dejéis su visionado para el final del artículo , para que así pongáis imágenes a la historia que estamos conociendo

El filósofo Lucio Anneo Séneca(4 a.C- 65 d.C) un siglo después confirma que habían ardido más de 40.000 rollos  en las llamas del incendio, mientras que el historiador Plutarco (46-120 d. C) afirmaba que la Biblioteca había quedado reducida a cenizas. No era esa la versión del propio César, que en su obra “Bellum Alexandrinum” escribía  que la ciudad apenas había sufrido por el fuego “por estar construidos los edificios sin maderas en que pudiera cebarse el fuego”. Parece que en realidad la Biblioteca de Alejandría, con sus más de 400.000 rollos conservados, no se vio afectada, sino que ardió un almacén próximo al puerto donde se conservaban los 40.000 rollos a los que se refería Séneca y que estaban allí pendientes de ser clasificados y guardados en la Biblioteca. Toda esta confusión se debería al significado de la palabra Bibliotheke que cambió su significado entre el siglo I a. C y el siglo I d. C, pasando de ser Biblioteca a Colección de libros . Lo que habría ardido era una colección de libros, no la Biblioteca, y esto habría causado la confusión de Plutarco, fuente de la que bebieron los demás historiadores , difundiendo ese error incluso hasta nuestros días.  
Arsinoe IV, de la que César, al conocerla , había escrito  “La hija menor del rey Tolomeo albergaba esperanzas de ocupar el trono entonces vacante” había huido del Palacio de Alejandría y se une a las tropas de Aquilas, lo que aumentó la moral de las tropas egipcias  , como escribe el historiador romano Dión CasioLa nombraron reina y ahora que tenían un miembro de la familia Tolomeo a quien seguir, emprendieron la guerra con mayor ahínco“. Se logran algunas victorias sobre las tropas de César pero hubo divisiones en las filas egipcias, y los partidarios de Ptolomeo XIII querían negociar la paz con los romanos a cambio de entregarles a Arsinoe . Los romanos dan largas para permitir  que lleguen los refuerzos, y estos llegan desde Asia Menor , la Legión XXXVII. El 27 de marzo del 47 a.C se produce una batalla decisiva, donde las fuerzas de Ptolomeo XIII y Arsinoe IV son derrotadas y el joven Ptolomeo XIII muere ahogado en el Nilo al zozobrar la barca en la que pretendía escapar, siendo reconocido su cuero por la coraza de oro que llevaba. Mientras, Arsinoe IV es capturada  y Cleopatra ocupa ahora el trono de Egipto junto a otro de sus hermanos , el pequeño Ptolomeo XIV(59-44 a.C)

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Sólo se conservan cuatro bustos de Cleopatra. . En este podemos distinguir la prominente nariz característica de los Ptolomeos . El cronista Plutarco , al que debemos gran parte de la información sobre Cleopatra , afirmaba que no era una mujer que pudiera llamar nuestra atención por su belleza en una fiesta, pero que , sin embargo , “Los encantos de su figura , secundados por las gentilezas de su conversación y por todas las gracias que se desprenden de una feliz personalidad, dejaban en la mente un aguijón que penetraba hasta lo más vivo” Lo cierto es que supo enamorar a dos de los hombres más poderosos de su tiempo, Julio César y Marco Antonio , al tiempo que gobernó con acierto a Egipto, convirtiéndolo en una nación rica 
Con la situación ya bajo control y Cleopatra ocupando el trono de Egipto, los dos amantes se regalan un largo viaje por las aguas del Nilo por espacio de dos meses . Cleopatra ya está embarazada del general romano , pero el placer de este viaje se ve interrumpido cuando le llegan a César noticias de que hay una sublevación en Anatolia, en la actual Turquía. César parte con su habitual rapidez en estos casos al frente de siete legiones , dejando a Cleopatra al frente de los asuntos de Egipto. Después de obtener una rápida victoria en Anatolia sobre el reino del Ponto, se dirige hacia Hispania donde los hijos de Cneo Pompeyo Magno habían dado continuación a la guerra civil contra César , a los que derrota definitivamente en la batalla del Río Mundo en el 45 a.C . César se había quedado sin enemigos contra los que luchar y puede regresar junto a Cleopatra , que, en ese tiempo, había dado a luz a un niño el 23 de junio del 47 a. C al que puso por nombre Cesarión   y que luego sería conocido como Ptolomeo XV.

Cleopatra viaja a Roma en el 46 a.C y se aloja en una villa junto a César , lo que escandaliza a los romanos, más aún cuando en el templo de Venus coloca una estatua de oro de Cleopatra . Venús era la versión romana de Isis, la madre de todos los dioses, lo que era lo mismo que reconocer a Cleopatra como la reina de los romanos. Algunos historiadores especulan con que ambos pretendían casarse y formar un gran imperio uniendo Egipto y Roma , lo que despierta aún más los recelos de los muchos enemigos que tenía César, que sospechaban que  quería abolir el Senado y acabar con la República fundando un Imperio. Se urde una conspiración que concluirá con el asesinato de Julio César en la entrada al Senado el 15 de maro del 44 a.C, los célebres idus de Marzo, muriendo a los pies de la estatua del que fuera su gran rival , Cneo Pompeyo Magno. Cleopatra ha perdido al único que la podía proteger en Roma, y en el testamento de Julio César no se hace mención alguna de Cesarión, eligiendo como su heredero a su sobrino nieto Octavio (63 a.C- 14.d. C) que se convertiría años después en el emperador Octavio Augusto.

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“Muerte de César” del pintor alemán Carl Theodor von Piloty(1826-1886) . La facción del Senado contraria a Julio César veían con temor que este quisiera acabar con el Senado  y nombrarse emperador  apoyándose en la popularidad que tenía entre los ciudadanos romanos , sobre todo a raíz de la conquista de las Galias y las reformas que había realizado en el gobierno de Roma. La presencia de Cleopatra en la ciudad, como concubina de César, no hizo sino alentar las sospechas de un futuro Imperio egipciorromano, cuyo heredero sería el hijo de César y Cleopatra, Cesarión. Por ello, el 15 de marzo del 44 a.C , César moriría asesinado. Marco Antonio , que había oído rumores de la conspiración, trató de avisarle pero no llegó a tiempo . César recibiría 23 puñaladas y parece que en el magnicidio intervinieron 60 senadores. De todas las puñaladas sólo una de ellas fue mortal y su cuerpo quedó tendido a los pies de la estatua del que había sido su gran rival Cneo Pompeyo Magno
Cleopatra comprende que es hora de regresar a Egipto , lo que hace en ese mismo año 44 a.C, y a las pocas semanas de su regreso muere su hermano y esposo Ptolomeo XIV, en esos momentos de quince años de edad. Posiblemente muriera envenenado por orden de Cleopatra, que no quería rivales para su hijo Cesarión, con quién comparte ahora el trono. En realidad , parecía como si la historia de César, Cleopatra y Cesarión repitiera el mito egipcio donde Osiris e Isis tienen un hijo al que llaman Horus, pero Osiris es asesinado y son Isis y Horus los que tendrán que gobernar en ausencia del padre.  Mientras, en Roma, después de la muerte de César ,se desata el caos y los partidarios de César, Octavio y Marco Antonio (83-30 a.C) persiguen a los asesinos de César a los que derrotan y dan muerte y a continuación se reparten el gobierno de Roma, Octavio que controla la parte Occidental del Mediterraneo y Marco Antonio , que controla la parte Oriental.Habían formado el segundo triunvirato, con Marco Emilio Lépido como tercer hombre en un papel secundario.
Cleopatra debe decidirse por uno de los dos hombres fuertes de Roma, mientras sofocaba todo intento de rebelión en el interior de Egipto y en el año 41 a. C su posición en el trono parece asegurada. Detengamonos un momento para recoger las palabras del historiador Plutarco sobre la fascinante reina egipcia “Se pretende que su belleza , considerada en si misma, no era tan incomparable como para causar asombro y admiración, pero su trato era tal que resultaba imposible resistirse. Los encantos de su figura , secundados por las gentilezas de su conversación y por todas las gracias que se desprenden de una feliz personalidad, dejaban en la mente un aguijón que penetraba hasta lo más vivo. Poseía una voluptuosidad infinita al hablar, y tanta dulzura y armonía en el sonido de su voz, que su lengua era como un instrumento de varias cuerdas que manejaba fácilmente y del que extraía , como bien le convenía, los más delicados matices del lenguaje”

Mapa del Mediterraneo en el tiempo de la muerte de Julio César en el 44 a. C . En verde los territorios controlados por la República de Roma  , mientras que Egipto aún conserva su independencia bajo el gobierno de Cleopatra, que conseguirá mantener esta situación durante casi 20 años , mientras que al este vemos el territorio controlado por los partos, la gran potencia oriental a la que Roma no lograría someter (imagen procedente de http://www.xtec.es )
En este año 41 a. C recibe una carta de Marco Antonio que le pide ayuda para iniciar una campaña contra el reino de los partos, en Persia. Cleopatra retrasa el encuentro durante semanas hasta que finalmente accede a encontrarse con Marco Antonio en la ciudad de Tarsos, en la actual Turquía. Al igual que había hecho con Julio César, elabora una puesta en escena impactante, llegando a Tarsos a bordo de la Barcaza Real , con una proa de oro, remos de plata  y velas de color púrpura, reclinada bajo un dosel igualmente dorado y vestida como una representación de la diosa del amor, Afrodita y escoltada por decenas de naves todas ellas engalanadas para la ocasión. En este punto me detengo un instante sólo para comentaros que Marco Antonio era un hombre atractivo, mujeriego, amante de las fiestas y la buena vida,  buen militar pero carecía del carácter e inteligencia de Julio César, aunque era muy querido por sus soldados , pues hasta ahora siempre había tenido éxito en sus campañas militares y se comportaba como uno más de sus hombres.
Esta es la descripción que nos ha dejado Plutarco del general romano “tenía la barba poblada, la frente espaciosa, la nariz aguileña, de modo que su aspecto en lo varonil parecía tener cierta semejanza con los retratos de Hércules pintados y esculpidos .Procuraba él mismo acreditarlo con su modo de vestir, porque cuando había de mostrarse en público llevaba la túnica ceñida por las caderas, tomaba una grande espada y se cubría de un saco de los más groseros. Aun las cosas que chocaban en los demás, su aire jactancioso, sus bufonadas, el beber ante todo el mundo, sentarse en público a tomar un bocado con cualquiera y comer el rancho militar, no se puede decir cuánto contribuían a ganarle el amor y afición del soldado. Hasta para los amores tenía gracia, y era otro de los medios de que sacaba partido, terciando en los amores de sus amigos y contestando festivamente a los que se chanceaban con él acerca de los suyos. Su liberalidad y el no dar con mano encogida o escasa para socorrer a los soldados y a sus amigos fue en él un eficaz principio para el poder, y después de adquirido le sirvió en gran manera para aumentarlo, a pesar de los millares de faltas que hubieran debido echarlo por tierra  con sus distracciones no cuidaba de dar oídos a los que sufrían injusticias, trataba mal a los que iban a hablarle, y no corrían buenas voces en cuanto a abstenerse de las mujeres ajenas . Cometió mayores violencias según el mayor poder que tenía”

Marco Antonio había sido un fiel y leal seguidor de Julio César durante la Guerra de las Galias y la Guerra Civil contra Pompeyo . Pero si bien era un hábil militar aunque sin el genio estratégico de César no estaba dotado del carácter firme ni de la brillante inteligencia de Julio César , como demostraría durante su desafortunado gobierno de Roma durante la ausencia de César en Egipto entre el 48 y el 47 a.C . Seductor y mujeriego, era también muy apreciado por sus hombres pero nunca fue un rival para un político tan astuto como Octavio. Cleopatra lo descubriría demasiado tarde, cuando ya estaba todo perdido y , además, estaba enamorada de él.  (imagen procedente de http://vidasdefuego.com )

 

Marco Antonio y Cleopatra permanecieron juntos cuatro días llenos de fiestas y diversión, y al final de estos días el amor unía ya a la pareja. Cuando Cleopatra  está segura de controlar a su nuevo amante le pide que acabe con la vida de la última representante de la familia real que aún vive, Arsinoe IV, que después de ser liberada en Roma había buscado refugio en el templo de Artemisa en la ciudad de Mileto, por temor a su hermana. Pero no pudo escapar de Marco Antonio, que cumplió el encargo de su amada y la dio muerte en ese mismo año 41 a.C, con lo que ya sólo Cleopatra y su hijo Cesarión o Ptolomeo XV César quedaban como representantes de la dinastía tolemaica. Además Marco Antonio abandona los preparativos de la campaña contra los partos y regresa a Alejandría acompañando a Cleopatra, lo que escandaliza a Roma ante el espectáculo de su esposa romana Fulvia, abandonada.Pero Fulvia necesitaba a su esposo para acabar con Octavio.
Cleopatra estaba dispuesta a avivar la ambición de su amante. Al respecto, Plutarco nos cuenta una historia en la que Marco Antonio se dispone a ir de pesca y Cleopatra se asegura de que pesque un buen pez  pero cuando lo pesca, Cleopatra , que se halla a su lado, le dice “No deberías pescar esta basura, deberías pescar reinos e imperios” Pero en el 40 a. C Marco Antonio se ve obligado a abandonar Egipto porque los partos están realizando incursiones en fenicia, y después de poner en orden la situación allí se dirige a Atenas donde le espera su enojada esposa Fulvia , que también pretendía alimentar la ambición de Marco Antonio para que se enfrentase a Octavio, al que Fulvia odiaba. Como vemos, Marco Antonio cada vez se parecía más a una marioneta en manos de las mujeres que le amaban y pretendían utilizarlo . Pero Fulvia fallece ese mismo año y Marco Antonio, en lugar de enfrentarse a Octavio , establece un acuerdo de paz , un acuerdo que queda sellado con el matrimonio entre el propio Marco Antonio y la hermana de Octavio, Octavia(64 -11 a. C), que era considerada un ejemplo de las virtudes de una mujer romana.

Cayo Julio César Augusto había sido adoptado por su tío abuelo Julio César en el testamento que se dio a conocer en el año 44 a.C a la muerte del gran César. Al principio, debido a su juventud, sólo 19 años, no se le tomaron muy en serio como rival pero pronto demostraría su gran capacidad como político . Estableció una alianza con Marco Antonio formando el segundo triunvirato de la historia de Roma. A la muerte de Fulvia, enemiga acérrima de Octavio, quiso sellar esta alianza con el matrimonio entre su hermana Octavia, un ejemplo para la sociedad romana de lo que eran las virtudes de una patricia, una noble, y el propio Marco Antonio. Pero ya entonces Marco Antonio estaba enamorado de Cleopatra, con la que tendría tres hijos. Esto fue considerado un insulto por Octavio , que se dedicaría a denigrar la imagen de Cleopatra acusándola de bruja, de incesto, lujuria, de practicar sexo con animales. Además su imagen de hombre trabajador , esforzado e integro , todo ello muy valorado por la sociedad romana  contrastaba con la imagen que transmite Marco Antonio de hombre juerguista y despreocupado. La guerra de la imagen ya la tenía ganada Octavio ( imagen procedente de http://blog-italia.com )   
Mientras, Cleopatra había dado a luz a dos gemelos fruto de su relación con Marco Antonio, a los que da el nombre de Cleopatra Selene II(40 a.C – 6 d.C) y Alejandro Helios (40 – 29 o 25 a.C) y durante tres años gobierna en solitario Egipto mientras Marco Antonio se ocupa en reorganizar las provincias y en contener a los partos. Pero de nuevo sus caminos se cruzan en el otoño del 37 a.C , en Antioquía, donde los dos amantes se reunen para no volver a separarse más. Cleopatra quiere revivir el Imperio no sólo el de su antepasado directo Ptolomeo I Soter(367-283 a.C),fundador de la dinastia tolemaica,  sino el Imperio de Alejandro Magno. Tienen un nuevo hijo, Ptolomeo Filadelfo y Marco Antonio emprende una campaña contra los partos  que sin embargo acaba en desastre. Eso no le impide casarse con Cleopatra , aunque no repudia a su esposa romana Octavia, y entrega a Cleopatra Chipre, Fenicia y Creta de la que es proclamada reina su hija Cleopatra Selene que también se hace reina de la Cirenaica, mientras que a su hijo Alejandro Helios le corresponde Armenia y el Imperio seleucida que aún no había conquistado, y a su hijo pequeño Ptolomeo Filadelfo, Siria y Asia Menor .
Cleopatra es reconocida como reina y Ptolomeo XV César , Cesarión,  como heredero al trono de todos estos territorios. Desde este momento Roma, y en particular Octavio, considerará a Marco Antonio como un enemigo que ya no lucha ni obtiene victorias para Roma, sino para entregárselas a su amante Cleopatra. Se veían como el nuevo Dionisio y la nueva Isis y llegan a acuñar su propia moneda donde por un lado de la moneda aparece el rostro de Marco Antonio y por el otro lado el rostro de Cleopatra, son los reyes de Oriente. Octavio la define como  “pervertida,peligrosa, promiscua “ habla de ella como la reina ramera y afirma que aquel hombre que se niega a acostarse con ella es ejecutado. Sin embargo, esto no era más que una campaña para desprestigiar a la reina egipcia pues parece que sólo tuvo relaciones con Julio César primero y con Marco Antonio después. Pero Octavio supo manejar el descontento en el Senado y la sociedad romana ante el progresivo alejamiento de Marco Antonio de Roma, al que considera una marioneta en manos de Cleopatra.

Mapa de la Batalla de Actium que tendría lugar el 2 de septiembre de 31 a.C donde Marco Antonio tenía una amplia superioridad tanto en el número de hombres, 120.000 contra los 80.000 de Octavio, y de naves, 500 contra 400, pero Octavio contaba con su íntimo amigo, el general Agripa , que era mucho mejor estratega en una batalla marina que Marco Antonio, que tendría que haber buscado un enfrentamiento en tierra y no en el mar. En la imagen en rojo la disposición de las naves de Octavio y en morado las de Marco Antonio. Las naves de Octavio rebasarían por los flancos a las de Marco Antonio rodeándoles. Cleopatra , cuando observó la situación , regresó rumbo a Egipto para poner a salvo el tesoro que llevaba en sus naves y Marco Antonio la siguió con la esperanza de que el resto de su flota le pudiera seguir, pero ni siquiera advirtieron la falta de su general y siguieron combatiendo hasta la derrota total dos horas después, perdiendo 5000 hombres y casi la mitad de las naves (imagen procedente de http://www.taringa.net )  
Octavio consigue convencer al Senado para que retire su apoyo  y la autoridad que ha conferido a Marco Antonio , y los senadores se dejan convencer porque no pueden consentir que Egipto se convierta en una amenaza para  Roma . En el año 32 a.C Marco Antonio es destituido como triunviro, cargo que había renovado en el 33 a. C y Roma declara la guerra, no a Marco Antonio al que se le considera embrujado por los hechizos de Cleopatra, sino a Egipto. Octavio aprovechó la ocasión para desprestigiar aún más a Marco Antonio, leyendo el testamento del romano en el que declaraba a Ptolomeo XV César como el legítimo heredero del futuro imperio egipciorromano y expresaba su deseo de ser enterrado junto a su amada Cleopatra. Los preparativos para el enfrentamiento son imparables y se forman dos grandes ejércitos. Octavio logra reunir 80.000 hombres y formar una escuadra de 400 naves, mientras que Marco Antonio organiza uno aún más poderoso , con 120.000 hombres y 500 naves, la mayor flota que se había reunido desde la época de Alejandro Magno(356-353 a.C) . La ventaja numérica estaba de parte de Marco Antonio , pero las tropas de Octavio , que no era un gran general, estaban mejor preparadas.
Octavio trata por todos los medios de evitar que el conflicto se resuelva en suelo italiano , y sale en busca de Marco Antonio  mientas que este trata de provocar un enfrentamiento por tierra donde se sentía más seguro que en un enfrentamiento naval, pero su ejército se iba debilitando cuando más se retrasaba la lucha porque sus aliados orientales amenazaban con abandonarle.. Por fin, el 2 de septiembre de 31 a. C los dos ejércitos se encuentran  frente al promontorio de Actium , en territorio griego. Al final la lucha se iba a decidir en el mar, donde Marco Antonio no era un buen estratega. Marco Antonio se puso al frente de sus naves divididas en cuatro escuadras, mientras Cleopatra permanecía en retaguardia al frente de otras sesenta naves . La flota de Octavio , dirigida por el general y  amigo íntimo de Marco Vipsanio Agripa (63-12 a.C), trató de llevar a las naves de Marco Antonio a mar abierto , mientras este trataba de luchar junto a la costa . El combate dura horas y ninguno de los dos parece tomar ventajas

VÍDEO CON LA REPRESENTACIÓN DE LA BATALLA DE ACTIUM Y EL FINAL DE CLEOPATRA Y MARCO ANTONIO

Es una versión subtitulada pero creo que es una forma interesante de ver representada la historia que estamos relatando

Sin embargo, después de diez horas de combate la balanza comenzaba a inclinarse a favor de la flota dirigida por Agripa y todo se decide cuando Cleopatra, viendo el peligro de la derrota y ser capturada, huye con todas sus naves abandonando la escena de la batalla, seguida por Marco Antonio. Esta huida fue inadvertida por los hombres de Marco Antonio y la lucha concluyó dos horas después, hacia las cuatro de la tarde, con la rendición de la flota de Antonio . Durante mucho tiempo se pensó que había sido un comportamiento cobarde  abandonar a su flota, pero parece que lo que pretendía Marco Antonio es que le siguiera toda su flota para escapar de allí, pero no pudieron seguirle, quizás porque lo impidieran las condiciones del mar o el viento. Lo que sabemos con seguridad es que la batalla terminaba con 5000 muertos entre los hombres de Marco  Antonio y entre 140 y 300 barcos hundidos y capturados.

Cleopatra había logrado salvar el tesoro que llevaba en sus naves y ordena que sean engalanadas para que a su llegada al puerto de Alejandría parezca que han obtenido una victoria. Con las riquezas que habían conservado aún podrían armar otro ejército, pero pronto llegan noticias de que sus hombres se están rindiendo por todos los frentes a las tropas de Octavio, el fin está próximo. Tal vez Cleopatra , que ama a Marco Antonio, pensara en aquellos momentos que se había equivocado de hombre y la elección acertada habría sido Octavio, pero ya es demasiado tarde. Marco Antonio intenta incluso suicidarse aunque los pocos generales que conservan su fidelidad le convencen de que no lo haga. Los siguientes meses se celebran continuas fiestas, en un desesperado intento de no pensar en el final inexorable que se aproxima cada día. El pueblo ya les llama “los que van a morir juntos”

 DOCUMENTAL “CLEOPATRA, LA FARAONA PERDIDA” DEL CANAL DE HISTORIA

Un recorrido por la Alejandría actual buscando información sobre la vida de Cleopatra. Dura 45 minutos pero creo que es interesante y muy entretenido.

En la primavera del año 30 a.C Augusto se aproxima a Alejandría, Cleopatra envía un mensajero ofreciendo su abdicación si permite que sus hijos gobiernen en Egipto y el propio Marco Antonio ofrece su vida a cambio de la libertad de Cleopatra , pero Octavio no atiende ninguna de sus peticiones y asedia Alejandría. Marco Antonio consigue una primera victoria sobre la caballería de Octavio, pero al día siguiente, el 1 de agosto del 30 a.C , corren rumores por la ciudad de que Cleopatra se ha suicidado para no ser capturada por las tropas romanas. Marco Antonio , que da crédito a los rumores, desesperado , se arroja sobre su propia espada y se da muerte. Pero Cleopatra sigue con vida, junto a sus tesoros , cuando recibe la noticia del suicidio de Marco Antonio. Se olvida de todo , porque ama a Marco Antonio y si todavía quedase alguna duda de ello lo desmiente la escena que nos describe Plutarco “Cuando lo hubo recogido de esta manera, lo puso en el lecho, rasgó sobre él  sus vestiduras, se hirió y arañó el pecho con sus manos y , manchándose el rostro con su sangre , le llamaba su señor , su marido y su emperador.”
A Cleopatra ya no le queda más que buscar una muerte digna. Aunque había intentado que Octavio no la llevase cautiva a Roma, este quiere llevarla como trofeo y símbolo de su victoria, por lo que decide suicidarse. No sabemos como lo hizo, pero la leyenda que ha llegado hasta nosotros nos dice que Cleopatra se encerró en sus estancias privadas con dos doncellas, Iras y Carmión. Estas habían introducido en el palacio un cesto con frutas,burlando la vigilancia de los soldados, y en su interior escondida un áspid, la cobra real egipcia. Ordenó a sus doncellas que la prepararan un baño y después de tomar una última comida y a continuación se despidió de Iras y Carmión y se dirigió al lecho de oro que se encontraba en el centro de la sala. Allí se tumbó, extendió su brazo y dejó que la cobra cumpliera su mortal misión. Poco después entraba un centurión romano de Octavio y la escena que vio era la de una imponente Cleopatra, tendida como una diosa en su lecho, con Iras muerta a su lado y Carmión agonizando pues habían decidido acabar sus vidas junto a su reina.

La muerte de Cleopatra, acompañada por sus dos doncellas, Irias, muerta sobre el lecho de su reina, y Carmión que, antes de morir, prepara el cuerpo de Cleopatra. Ambas decidieron morir junto a ella . Una escena parecida a esta es la que habría visto el centurión romano que entró en la estancia privada de la reina , cuando no pudo evitar exclamar “¡que hermosura!” a lo que Carmión , con su último aliento, habría respondido “Sí, muy hermosa, como convenía a la que era descendiente de tantos reyes” . No sabemos con certeza como murió Cleopatra, pero esta es la versión más difundida y, sin duda, la más poética y hermosa . Cleopatra pasaba así al mundo de la leyenda y se ponía punto final a todo un periodo de la historia, que se había iniciado con Alejandro Magno, el helenismo. Comenzaba el tiempo de Roma (imagen procedente de http://lostonsite.wordpress.com )
Antes de su muerte había ordenado enviar un mensaje a Octavio para que su cuerpo fuera enterrado junto al de Marco Antonio. Cuando Octavio llegó a Alejandría ordenó la muerte de Ptolomeo XV César, el hijo de Cleopatra y Julio César, mientras que el resto de sus hijos son llevados cautivos a Roma. Egipto se convertirá en una provincia de Roma, y tres años después Octavio se convertirá en el primer emperador de Roma adoptando el nombre de Cayo Julio César Augusto, aunque la historia le recuerda como Octavio Augusto, y sería el emperador que más tiempo se mantendría al frente de los destinos del Imperio . Él fue el auténtico triunfador de este drama que ponía punto final a toda una época, al periodo helenístico que había nacido con el Imperio de Alejandro Magno y que terminaba ahora con la última reina de la dinastía tolemaica y la última reina de Egipto.
Cleopatra había sido el último eslabón de un reino que llevaba existiendo 2500 años, la última de los faraones egipcios. Su muerte , rodeada de la leyenda, fue más que la muerte de una reina, fue el final de un mundo. Ahora, ese mundo era de Roma, del Imperio , pero Cleopatra ya se había convertido en leyenda, la última reina de Egipto. Dicen que el centurión romano que descubrió su cuerpo exclamó “¡Que hermosura!” a lo que la su doncella Carmión, con sus últimas fuerzas , respondió “Sí, muy hermosa, como convenía a la que era descendiente de tantos reyes” Cleopatra moría, pero se convertía en leyenda inmortal.

Como homenaje final a esta dramática , hermosa y legendaria historia de amor , poder y ambición os dejo este bonito montaje musical con imágenes que recrean la historia que acabamos de conocer.

MUJERES EN LA HISTORIA:CLEOPATRA, LA SEDUCCIÓN DE LA INTELIGENCIA (PRIMERA PARTE)

Mucho se ha escrito sobre la mujer , si , mucho, pero casi todo lo que a lo largo de la historia se ha escrito sobre ella proviene de la forma en que los hombres las han visto. Durante siglos la sociedad de casi todas las naciones del mundo ha sido patriarcal , donde la mujer fue relegada a un segundo plano de la vida pública , recluida su influencia al ámbito doméstico aunque con un poder indudable, la educación de sus hijos. Escribía Sócrates que  “La belleza de la mujer se halla iluminada por una luz que nos lleva y convida a contemplar el alma que habita tal cuerpo, y si aquélla es tan bella como ésta, es imposible no amarla.” Los hombres las han amado, las han dedicado los más hermosos poemas, han ordenado erigir los más esplendidos monumentos en su honor, han pintado grandes obras maestras inspirados en el amor que profesaban por ellas, han compuesto canciones, han rodado películas y han librado batallas por su amor. Pero , sin embargo, a pesar de esta devoción por la mujer, se la tuvo apartada de los acontecimientos históricos, del poder, de la participación en la vida social hasta bien entrado el siglo XX.
Generaciones y generaciones de mujeres han padecido en un silencio anónimo esta exclusión de la vida social , una exclusión que afectaba tanto a la humilde campesina como a la aristócrata encerrada entre las paredes de su castillo o de la residencia señorial . Sólo unas pocas mujeres, dotadas de una personalidad excepcional , pudieron romper ese muro de silencio que la ha rodeado durante milenios y nos han dejado sus historias extraordinarias como ejemplo de valor, inteligencia, decisión y fe en si mismas a pesar de hallarse en un mundo donde la mujer era vista bajo la lente prestada por las palabras de Aristóteles cuando decía que “La hembra es hembra en virtud de cierta falta de cualidades“, es decir, la mujer era inferior por el único hecho de ser mujer, era una especie de error de la naturaleza, un ser inferior al que había que tutelar y tratar como poco más que un niño . Lo que demuestra que también los genios pueden pensar y decir  estupideces.
En  nuestros días, por fortuna, son innumerables las mujeres que sobresalen en todos los aspectos de nuestra sociedad, desde el deporte a la música, desde la política a las finanzas, desde la ciencia a cualquier otra actividad o manifestación cultural o artística, pero quiero desde el Mentidero rendir un homenaje a todas las mujeres , a esa inmensa mayoría que durante siglos sufrió en silencio la marginación de la sociedad obedeciendo las normas dictadas por un mundo donde eran los hombres quienes escribían sus destinos sin que ellas pudieran intervenir en el rumbo de sus propias vidas, y quiero hacerlo a través de esas mujeres excepcionales cuyo nombre quedó grabado en los libros de historia como luminosas excepciones de un universo masculino.

La imagen de Cleopatra VII Philopátor que todos tenemos en nuestra memoria es casi sin duda alguna la de la actriz  británica Elisabeth Taylor(1932-2011) que interpretó a la reina de Egipto en la película “Cleopatra” dirigida por Joseph L.Mankiewicz e 1963 con el actor Richard Burton en el papel de Marco Antonio. En la realidad parece que Cleopatra no era tan bella como la actriz británica, pero si de un encanto y una capacidad de seducción irresistibles , como escribió el historiador griego Plutarco(hacia 50-120 d.C) , que se refirió a la reina egipcia con estas palabras “Se pretende que su belleza ,considerada en sí misma, no  era tan incomparable como para causar asombro Y admiración, pero su trato era tal que resultaba imposible resistirse” Su inteligencia era su principal arma de seducción (imagen procedente de http://zinemaniacos.wordpress.com )
En esta serie que comienzo hoy conoceremos a personalidades como la poetisa griega Safo de Lesbos(hacia 650-480 a.C) la primera de la que tenemos constancia en la historia , la escritora Christine de Pizan (1364-1430), una de las pocas figuras literarias femeninas medievales, la pintora Sofonisba Anguissola(1532-1625) la pintora más celebre del Renacimiento en un mundo cerrado a la presencia de la mujer, la heroína militar Juana de Arco (1412-1431), que cambió el rumbo de una guerra que se prolongaría un siglo, la astrónoma Carolina Herschel(1750-1848), la primera astrónoma profesional de la historia, la química y física  Marie Curie(1867-1934) , la primera mujer en recibir un Premio Nobel. Son sólo algunos de los nombres que tendrán su espacio  en esta serie dedicada a las mujeres en la historia que irán apareciendo a lo largo de las semanas en el Mentidero, como siempre intercaladas entre los artículos dedicados a otros muchos temas.
Y he querido comenzar esta serie con una mujer  en la que este mes de agosto se cumplen 2041 años de su muerte, una mujer que pudo haber cambiado el destino del Imperio más influyente y poderoso de la historia de Europa, el Imperio Romano y que conquistó los corazones de dos hombres que dirigían aquel Imperio, el gran Julio César (100 – 44 a.C) y Marco Antonio (83-30 a.C). Me estoy  refiriendo a aquella mujer de la que Pascal dijera “si su nariz hubiera sido más corta, toda la faz de la tierra habría cambiado.” . Lo cierto es que al margen de las consideraciones sobre su nariz, nuestra protagonista, la reina de Egipto, la faraona Cleopatra VII Philopator(69 – 30 a.C)se convertiría en una de las figuras históricas femeninas más conocidas en todo el mundo y a la que se han dedicado más libros, películas y obras de teatro. Os invito a acompañarme a conocer su historia, que , como suele suceder, nos llevará a mirar un poco más atrás en el tiempo, antes del nacimiento de Cleopatra.

Archivo:BattleofIssus333BC-mosaic-detail1.jpg
Fragmento del mosaico hallado en la Causa del Fauno en las ruinas de la ciudad romana de Pompeya que representa un momento en el desarrollo de la batalla de Issos donde Alejandro obtendría una nueva victoria sobre las tropas persas del rey Dario III en el año 333. Después se dirigiría a Egipto donde iba a fundar la que se convertirían en la nueva capital del reino de los faraones, Alejandría, que se transformará en el gran puerto del Mediterraneo Oriental y en capital del reino faraónico. Alcanzará el medio millón de habitantes y jugará un papel decisivo en los acontecimientos que relataré en este artículo
Cleopatra sería la última reina del Antiguo Egipto y la última representante de la dinastía tolemaica, una dinastía cuyo origen hay que buscarla en el siglo IV a. C. Allí nos encontramos con la figura del conquistador Alejandro Magno (356-323 a.C). Alejandro había emprendido la conquista del gran Imperio Persa que extendía sus fronteras desde las tierras griegas al oeste hasta la lejana India al este. Después de derrotar al rey persa, Dario III(380-330 a.C) , en tres batallas sucesivas las de Granico en 334 a.C, la de Issos un año después y la de Gaugamela en 331 a. C. Un año después moría el rey persa Dario III y Alejandro seguiría su avance imparable que le llevaría a cruzar el Indo , en el actual Pakistán, y derrotar a las tropas del reino indio de Poros en la batalla de Hidaspes en el 326 a.C . Pero aquí, según nos cuenta el historiador romano  Plutarco en su “Vida de Alejandro”
 “El combate de Poro desmoralizó mucho a los Macedonios, apartándolos de querer internarse más en la India: Pues no bien habían rechazado a éste, que les había hecho frente con veinte mil infantes y dos mil caballos, cuando ya se hacía de nuevo resistencia a Alejandro, que se disponía a forzar el paso del río Ganges, cuya anchura sabían era de treinta y dos estadios, y su profundidad de cien brazas, y, que la orilla opuesta estaba cubierta con gran número de hombres armados, de caballos y elefantes; porque se decía que le estaban esperando los reyes de los gandaritas y los preslos, con ochenta mil caballos, doscientos mil infantes, ocho mil carros y seis mil elefantes de guerra”
Cediendo a las pretensiones de sus hombres que deseaban regresar a sus hogares, Alejandro renunció a la conquista de la India y regresó a Babilonia donde pretendía reorganizar su Imperio de más de cuatro millones de kilómetros cuadrados  y lanzar una futura campaña para la conquista de Europa. Pero la muerte le sorprendería en el 323 a. C dejando un inmenso imperio que se repartirían sus generales. Unos años antes, en el 332 a. C, después de la victoria en la batalla de Issos , Alejandro había descendido por el litoral del Mediterraneo, atravesando las tierras de Palestina e Israel y entrando en Egipto en ese mismo año , donde fue recibido como un libertador , pues durante dos periodos diferentes el reino faraónico había sido invadido por los persas, desde 523 al 404 a.C y de nuevo a partir de 342 y hasta la llegada  de Alejandro. Con el apoyo de todo el pueblo Alejandro sería coronado faraón en noviembre de 332 a. C en la ciudad de Menfis y apenas dos meses después fundaba la que sería una de las ciudades más importantes de la época clásica en el Mediterraneo, Alejandría, junto al delta del Nilo

Sólo viendo un mapa nos damos cuenta de lo que significa Alejandro Magno y la razón de que su vida se haya convertido en legendaria. Desde su Macedonia natal en el norte de Grecia hasta la frontera  con la India, más de cuatro millones de kilómetros cuadrados de conquistas, la derrota del gran imperio persa, la conquista de Egipto, la fundación de decenas de ciudades y la unión de la cultura griega con la oriental. Cuando la muerte le sorprendió en el 323 a.C a la edad de 33 años de edad, estaba planeando futuras campañas con las que pretendía conquistar el Norte de África y Europa . A su muerte el imperio quedaría dividido entre sus generales y Egipto pasaría a ser gobernado por uno de sus generales más fieles, Ptolomeo, que escribiría una biografía de Alejandro, y fundaría una nueva dinastía, la Tolemaica, que se mantendría en el poder tres siglos (imagen procedente de http://www.portalplanetasedna.com.ar )
Así nos cuenta la biógrafa de Alejandro Magno, Mary Renault(1905-1983), como fue la fundación de Alejandría “De Menfis bajó por el río hasta la costa, donde tenía que tratar unos asuntos referentes a sus conquistas en Asia Menor. Navegó por el Delta y varó en las proximidades del lago Mareotis. Le pareció un sitio ideal para establecer una ciudad: buen fondeadero, buenas tierras, buen aire, buen acceso al Nilo. Estaba tan decidido a emprender las obras que deambuló por el emplazamiento, arrastrando tras de sí a arquitectos e ingenieros y señalando las situaciones de la plaza del mercado, de los templos de los dioses griegos y egipcios, de la vía real. Un hombre listo se percató de que Alejandro no tenía tiza para marcar y le ofreció harina, que el macedonio aceptó. Los pájaros se alimentaron de ella, por lo cual los adivinos previeron que la ciudad prosperaría y daría de comer a muchos forasteros, predicción que Alejandría sigue cumpliendo”.
Egipto quedaba así integrado en el imperio de Alejandro . Cuando su muerte ya parecía inevitable, le preguntaron sus generales a quién dejaba su gran Imperio, a lo que Alejandro contestó “Todo mi tesoro se encuentra repartido en las bolsas de mis amigos. Dejo mi imperio al más digno, pero me parece que mis funerales serán sangrientos” Hoy desconocemos donde está la tumba del gran Alejandro, aunque muchos aventuran que se halla enterrado en el oasis de Siwa, donde había acudido después de fundar Alejandría para consultar el oráculo del dios egipcio Amón. Sea como fuere, su reino sería finalmente dividido entre sus generales, y en lo que nos interesa en este artículo, Egipto, correspondería a su general, además de amigo y biógrafo del propio Alejandro,  Ptolomeo (367 – 283 a. C) que adoptaría el nombre de Ptolomeo I Soter, convirtiéndose en el primer faraón de la dinastía Ptolemaica  o Lagida, por Lagos padre de Ptolomeo,   a partir del año 305 a. C.

Mapa del Egipto Tolemaico en su época de máximo esplendor durante el siglo III a. C, cuando tenía colonias en Siria, Chipre y otras islas del Egeo y dominaba el territorio de la actual Libia. Durante el siglo siguiente, el II a.C comenzó su declive , en parte debido al auge de una nueva potencia en el Mediterraneo, el Imperio Romano , y en parte por la sucesión de faraones cada vez menos competentes , en lo que podría haber jugado un papel importante la tradición de casarse dentro de la misma familia real con los riesgos de descendencia débil, enfermiza o demente que llevaba consigo esta práctica (imagen procedente de http://rtranabasis.foroactivo.com)

Ptolomeo I Soter fundaría la famosa Biblioteca de Alejandría, que sería el principal centro de conocimiento de su época y transformó a Alejandría en el puerto más importante de todo el Mediterraneo Oriental. La ciudad iría creciendo durante el gobierno de los Ptolomeos hasta superar el medio millón de habitantes gracias a su intensa actividad comercial donde se encontraban a personas de todas las nacionalidades que hacían allí negocios. Durante todo el siglo III a. C los Ptolomeos dirigen una política expansionista  que les conducirá a establecer colonias en Siria, Chipre, en las islas del Egeo  pero ya en el siglo II a. C comenzó a encontrar un fuerte obstáculo a sus pretensiones con el auge de una nueva gran potencia en el Mediterraneo, la Roma Republicana que había vencido definitivamente a su gran enemigo en el Mediterraneo Occidental, la ciudad de Cartago, a la que había estado enfrentada durante casi un siglo a lo largo de tres guerras, con el famoso episodio de la invasión de Italia por las tropas cartaginesas dirigidas por Anibal (247-183 a.C) .

Pero en el transcurso de la Tercera Guerra Púnica, entre el 149 y el 146 a. C, la ciudad de Cartago fue destruida  por las tropas romanas después de tres años de asedio. Sin embargo, Egipto no prestaba atención a este nuevo poder que surgía en el Mediterraneo  mientras la dinastía Ptolemaica que había dirigido con acierto Egipto durante todo el siglo III a. C comenzó un rápido declive  que le llevaría a perder casi todas sus colonias en el Mediterraneo hasta quedar reducido su territorio al propio Egipto. En cuanto a sus reyes, aunque eran griegos de origen, siguieron manteniendo la costumbre egipcia de la casa real de casarse entre miembros de la misma familia, por lo que eran constantes los matrimonios entre hermanos para mantener  pura la estirpe real. Estos matrimonios consanguíneos se darían en otras monarquías, como la de los Austria en España y el Sacro Imperio en los siglos XVI y XVII , aunque no entre hermanos pero si entre primos y sobrinos, lo que al final daba como resultado monarcas débiles y cuando no dementes o muy enfermos.
Durante ese siglo II a. C se suceden crisis políticas y militares, y también sociales por el progresivo alejamiento entre el pueblo egipcio y la elite griega que les gobernaba , pero la situación se haría insostenible en el siglo I a. C. Durante los dos siglos anteriores se habían ido sucediendo los faraones, todos ellos con el nombre de Ptolomeo . En el año 80 a.C moría sin descendencia el faraón Ptolomeo XI , que sólo había gobernado unos días en este año 80 y al no haber heredero directo había que buscar entre la familia Ptolemaica al nuevo faraón, dignidad para la que finalmente fue elegido Ptolomeo XII Neo Dioniso(112-51 a.C). Era el hijo bastardo de otro faraón de la familia, Ptolomeo IX , hermano de Ptolomeo XI.  Ya imagino que estaréis hartos de tantos Ptolomeos, pero no hay más remedio que mencionarlos, todos se llamaban así.

Archivo:Ptolemy XII Auletes Louvre Ma3449.jpg
Busto de Ptolomeo XII , llamado despectivamente por su propio pueblo Auletes, palabra de origen griego que significa “flautista” ya que al faraón le gustaba mucho tocar la flauta, mucho más que gobernar su reino . Su largo reinado desde el año 80 al 51 a.C estaría marcado por las rebeliones de su pueblo contra su política a favor de Roma, que a su vez le amenazaba con ejecutar el testamento de Ptolomeo XI , donde este faraón legaba Egipto a la República de Roma , lo que significaba el final de la independencia del reino. Fue el padre de Cleopatra, a la que estimaba por su inteligencia y a la que  dejaría el reino con la condición de que mantuviera la tradición y se casara con su hermano pequeño Ptolomeo XIII, un niño entonces de 10 años
El nuevo faraón Ptolomeo XII no estaba preparado para gobernar , pero una vez en el poder se aferró con todas sus fuerzas al trono. Su pueblo no tardó en advertir la gran afición que el nuevo faraón tenía a las fiestas y los banquetes, en los que solía emborracharse y donde se dedica a su afición favorita, tocar la flauta, por lo que se ganó el sobrenombre de Aulettes , que en griego significa flautista, mientras que mostraba una absoluta indiferencia por los problemas que afligían a su reino. Ante el creciente poder de Roma que amenazaba a Egipto se limitaría a comprar la amistad de los senadores romanos con grandes cantidades de oro y plata.Mientras, Roma amenazaba a Ptolomeo con la existencia de un testamento redactado por Ptolomeo XI y custodiado en el Templo de Vesta en Roma, donde éste legaba el reino de Egipto a la República de Roma    

Mientras, Ptolomeo XII  se casaba, siguiendo la costumbre de su familia, con su hermana Cleopatra V, y fruto de este matrimonio nacerían las futuras reinas Berenice IV, Cleopatra VI, Arsinoe IV y Cleopatra VII, ésta última nacida en el 69 a. C y que es la protagonista de nuestra historia. Durante los siguientes años la pequeña Cleopatra da muestras de su gran inteligencia convirtiéndose en la primera de toda la dinastía en aprender el idioma del pueblo que gobernaba, el egipcio, junto a otros muchos como el griego, el latín, el arameo, el etíope, árabe , hebreo, parto e interesándose por todo aquello que pudiera aumentar sus conocimientos desde las matemáticas y la astronomía, hasta la medicina y la política, sin olvidarse de la historia, la música, la política y la literatura donde sobre todo amaba la obra de Homero. Sobre todo su conocimiento del egipcio le serviría para acercarse a su pueblo que no tardaría en amarla y considerarla su auténtica princesa.

A la izquierda de la imagen Cneo Pompeyo Magno y a la derecha Cayo Julio César, que junto al hombre más rico de Roma, Marco Licinio Craso, se repartieron el poder de los ya extensos territorios de la República de Roma bajo una forma de gobierno  a la que llamaron triunvirato. Este fue el Primer Triunvirato de Roma y se mantendría unido desde el 60 al 53 a.C, cuando Craso murió dirigiendo una expedición contra los partos. Pocos años después estallaría la guerra civil entre Pompeyo y Julio César que tendría graves consecuencias para Egipto (imagen procedente de http://europa-soberana.blogia.com )
Mientras, en el 65 a. C  el Senado romano debatía la posibilidad de anexionarse Egipto para hacer cumplir el testamento de Ptolomeo XI.  Para evitarlo Ptolomeo XII recurrió primero al general y cónsul romano, el magistrado de más alto rango de Roma que era ocupado durante un año, Cneo Pompeyo Magno(106-48 a.C), ganándose su apoyo a cambio de apoyar la campaña que el militar romano dirigía en Judea y unos años después sobornaría al propio Julio César en el 59 a.C , cuando le ofreció 6000 talentos, una gran fortuna en la época, para que fuera aprobada una ley en Roma que confirmará la legitimidad del gobierno de Ptolomeo XII. Así lo hizo César, que siempre estaba necesitado de dinero y acosado por los acreedores,  pero esto no evitó que Roma se anexionara Chipre en el año 58 a. C sin que Ptolomeo XII hiciera nada por evitarlo,  lo que provocará una rebelión del pueblo egipcio contra  Ptolomeo XII , que correrá como un perrillo asustando a pedir la ayuda de los que eran sus amos, el Senado de Roma.,mientras que el gobierno queda en manos de su esposa Cleopatra V y de su hija Berenice IV. 
Cleopatra V, esposa de Ptolomeo , muere en el 57 a. C y su hija, y hermana de nuestra Cleopatra,  Berenice IV(74 – 55 a.C), se queda como gobernante en solitario con el apoyo de su pueblo, que la apreciaba. Se envía una comisión al senado de Roma para que medie entre padre e hija y el Senado pide a Berenice IV que contraiga matrimonio , pues sólo reconocerían a un hombre en el trono pero nunca a una mujer.Primero la obligan a casarse con el cónsul Seleuco Cibiosactes, pero Berenice IV no era una joven que admitiera imposiciones, y lo hace estrangular para seguir gobernando en solitario. De nuevo la fuerzan a casarse, ahora con el sumo sacerdote del templo de la diosa romana Belona, diosa romana de la guerra, en Capadocia. Sin embargo, el incombustible y rastrero Ptolomeo XII regresaría a Egipto después de lograr el apoyo del Senado de Roma, acompañado de varias legiones bajo el mando del cónsul Aulo Gabinio, al que, como no podía ser de otra manera,  había prometido 10.000 talentos por recuperar el trono ,  y donde encontramos a un joven Marco Antonio, entonces con 28 años,  al frente de la caballería romana

Mapa del Mediterraneo , donde en rojo aparecen las posesiones de la República de Roma antes de las conquistas de César y Pompeyo, en amarillo las conquistas de Julio Cesar , y en azul las de Pompeyo. Egipto, Judea y Crimea conservaban cierta independencia pero en realidad ya dependían de Roma. Desde la destrucción de Cartago en el 146 a.C  el Mediterraneo era un dominio de Roma (imagen procedente de http://eltamiz.com)
Ptolomeo XII entra victorioso en Alejandría y ordena la detención y ejecución de su hija Berenice IV. Es en esta época cuando Cleopatra entra en la vida pública egipcia , donde ya era famosa por su inteligencia y cultura , aunque ya daba muestras de un carácter rebelde, fuerte, obstinado y con una gran capacidad de seducción. Y parece que su padre Ptolomeo apreciaba mucho las virtudes de su hija, aunque las deudas no le dejaran demasiado tiempo para deleitarse con ella, pues tuvo incluso que nombrar como ministro de finanzas al banquero romano Rabirius, que le había prestado dinero para su campaña militar y ahora pretendía asegurare la recuperación de sus fondos saqueando las finanzas egipcias. Por supuesto, esto provocaría una nueva rebelión que obligó a Rabirius a huir a Roma. Y así llegamos al año 51 a. C cuando Ptolomeo XII  no puede derrotar al único enemigo al que no puede tratar de sobornar , la muerte
En ese momento Cleopatra tiene 18 años y su padre, que parece que si la amaba realmente, la nombra su sucesora, convirtiéndose en Cleopatra VII ,pero con una condición, debía contraer matrimonio con su hermano pequeño , el aún niño Ptolomeo XIII  que cuenta en esos momentos con sólo 10 años de edad. Ambos reinarían Egipto bajo la tutela de Roma, en concreto de Cneo Pompeyo Magno, que había gobernado Roma junto con Julio César y Marco Licinio Craso(115-53 a.C) desde el 60 al 53 a. C formando parte del Primer Triunvirato y que ahora pretendía usar a los hijos de Ptolomeo XII en su lucha por el poder en Roma. Entre el 50 y el 49 a. C Egipto sufre varios periodos de hambrunas y se desencadenan revueltas populares al tiempo que la economía egipcia se hunde en una grave crisis y su dependencia de Roma es casi absoluta. Mientras, Cleopatra tiene que hacer frente a problemas familiares. Hemos visto como moría su hermana Berenice IV en el año 55 a.C ejecutada por su propio padre, y durante los años de reinado de Berenice había hallado la muerte otra de sus hermanas, Cleopatra VI, pero aún quedaba una tercera hermana,  Arsinoe IV (68-41 a.C)

VÍDEO SOBRE LA GUERRA CIVIL ENTRE JULIO CÉSAR Y CNEO POMPEYO MAGNO Y LA BATALLA DE FARSALIA

Arsinoe era contraria a la política a favor de Roma de su hermana y trataba de arrebatarla el trono , mientras que su pequeño hermano y esposo, Ptolomeo XIII , era manejado por un consejo de tres hombres contrarios a Cleopatra , el general Aquilas, un retórico llamado Teodoto y un eunuco llamado Potino. Finalmente, en el 48 a.C , por obra de estos tres consejeros, convencen a Ptolomeo XIII para que envíe a Cleopatra al exilio en Siria . Al mismo tiempo , en Roma estallaba en el 49 a.C la guerra civil por el poder de la República entre los que antes habían sido aliados y ahora irreductibles enemigos, Cneo Pompeyo Magno y Cayo Julio César, el conquistador de las Galias. Julio César derrotaría a Pompeyo en la batalla de Farsalia librada en territorio griego el 9 de agosto del 48 a.C  y se convertía en el nuevo hombre fuerte de Roma, aunque Pompeyo había logrado huir y aún representaba una amenaza para César. Cneo Pompeyo fleta un barco y navega hasta la ciudad de Mitilene, en la isla de Lesbos frente a la costa de la actual Turquía, donde recoge a su esposa Cornelia y su hijo Sexto Pompeyo y pone rumbo a Alejandría.

Pompeyo pretendía pedir ayuda al pequeño faraón Ptolomeo XIII, sin saber que este no gobernaba , sino sus consejeros y habían decidido que sería buena idea congraciarse con el hombre fuerte de Roma, Julio César, entregándole la cabeza de su principal enemigo. Después de enviar a un mensajero a la corte de faraón, Pompeyo y su familia esperaron durante unos días a corta distancia del puerto de Alejandría hasta que llegara la respuesta. El eunuco Potino convenció a Ptolomeo XIII de la necesidad de acabar con la vida del romano y el 28 de septiembre de 48 a.C un bote se acerca a la nave de Pompeyo para llevarle hasta la costa a ver al faraón. Pompeyo sube confiado al bote, pero cuando estaban llegando a la playa ,es apuñalado por la espalda por soldados romanos que ya no servían a su general,  luego le cortan la cabeza y la llevan al faraón. Un día antes Pompeyo había cumplido 59 años y su muerte fue observada por su hijo y su esposa sin que nada pudieran hacer para ayudarlo.

Busto de Cleopatra. Al tiempo que estallaba la guerra civil en Roma, Cleopatra era enviada al exilio por el grupo de consejeros que rodeaban a su pequeño hermano y esposo Ptolomeo XIII , de apenas doce años en aquel momento . Estos también aconsejarán a Ptolomeo XIII el asesinato de Pompeyo para congraciarse con Julio César, pero los romanos no iban a agradecer la muerte de uno de sus grandes hombres a traición (imagen procedente de http://www.cecilgoitia.com.ar )

Julio César , que sería nombrado dictador de Roma , un gobierno extraordinario que confería el Senado de Roma en momentos especiales como cuando había una guerra y que daba al dictador una autoridad absoluta pero sólo durante un tiempo determinado establecido por el Senado,   se dirige a Egipto sin conocer la noticia de la muerte de Pompeyo. Pero cuando Julio César ,al frente de dos legiones, llega a Alejandría se encuentra con un panorama que no esperaba. La reina Cleopatra VII está viviendo en el exilio en Siria, el faraón Ptolomeo XIII es un títere en manos de sus consejeros, y Pompeyo había sido asesinado a traición. Aunque habían sido enemigos, para los romanos el honor era muy importante, y la muerte de Pompeyo , de un gran romano, había sido deshonrosa y un insulto a Roma. César, que lloró al saber como había sido la muerte de Pompeyo, no vacila en castigar con la muerte  a los instigadores del asesinato, los consejeros del faraón Potino y Aquilas. Las cenizas del cuerpo de Pompeyo serían entregadas a su esposa Cornelia y su  cabeza enterrada en el templo romano dedicado a Némesis,  diosa de la venganza y la fortuna.

Julio César decidió quedarse en Alejandría al tiempo que pide refuerzos a Roma. Todo parecía indicar que el final de la dinastía de los Ptolomeos y de la propia independencia de Egipto había llegado, pero Cleopatra estaba observando el curso de los acontecimientos desde su exilio en Siria y ya tenía un plan para evitar que esto sucediera. Los destinos de Julio César y Cleopatra estaban a punto de cruzarse en una escena que ha pasado a la historia y que justifican el título de este artículo, la seducción de la inteligencia. Pero eso lo veremos mañana, donde no sólo asistiremos a esta histórica escena sino a los amores entre el gran general y la reina egipcia, el incendio de la Biblioteca de Alejandría y los trágicos acontecimientos que convertirían a Cleopatra en algo más que una reina de Egipto. la convertirían en leyenda.

GRANDES EXPLORADORES: LA EPOPEYA DE LEWIS Y CLARK (SEGUNDA PARTE)

En la primera parte de esta historia habíamos hecho  un rápido recorrido por la historia de Estados Unidos anterior a su Independencia, como después de fundar la primera colonia de Jamestown en 1607  le sucedieron con rapidez nuevos asentamientos de colonos que en el siglo XVIII formarían las Trece Colonias que por motivos principalmente económicos se enfrentarían a la metrópoli, Inglaterra, en una Guerra de Independencia cuyo detonante fue el Motín del Té el 16 de diciembre de 1773 en el puerto de Boston  cuando varios barcos mercantes ingleses fueron asaltados y su carga de té sería arrojada al mar. En 1775 se iniciaba la guerra, el 4 de julio de 1776 se redactaba la Declaración de Independencia y ocho años después del inicio de la guerra, esta concluía con la victoria norteamericana con la firma del Tratado de París el 3 de septiembre de 1883 por el que el Reino Unido reconocía la independencia de lo que habían sido sus colonias, naciendo así Estados Unidos.
Después de las dos primeras presidencias de George Washington(1732-1799) y John Adams(1735-1826), Thomas Jefferson(1743-1826) se había convertido en su tercer presidente , un presidente preocupado por la amenaza del expansionismo francés , que dominaba una enorme extensión de terreno de 2.100.000 kilómetros cuadrados a lo largo del curso del Mississippi y a la que daba el nombre de Louisiana en honor del rey Luis XIV(1643-1715). Una amenaza que se había visto incrementada cuando Napoleón enviaba sus tropas a América para sofocar dos rebeliones en 1802, una en Nueva Orleans y otra en la colonia de Saint Domingue, en la actual Haití. Pero los reveses sufridos por las tropas francesas en Haití, donde se proclamaría la independencia de la primera república negra, y la próxima guerra que iba a enfrentar a Francia con Inglaterra hicieron que Napoléon Bonaparte decidiera desentenderse de sus dominios en Norteamérica y ofreciera la Louisiana al gobierno de Jefferson por un precio de 15 millones de dólares, propuesta que ,después de cierta oposición de los políticos y la prensa americana, había sido aceptada por Jefferson.
De izquierda a derecha los tres primeros presidentes de Estados Unidos. George Washington de 1789 a 1797, John Adams de 1797 a 1801 y Thomas Jefferson de 1801 a 1809. Sería bajo la presidencia de Thomas Jefferson cuando Estados Unidos adquiera por importe de 15 millones de dólares el inmenso territorio de la Louisiana, el origen de la expedición dirigida por Meriwether Lewis y William Clark (imagen procedente de http://theteachingpalette.com )

Pero ahora había que explorar ese inmenso territorio y es aquí donde conocimos las figuras del capitán y secretario del presidente,  Meriwether Lewis(1774-1809) y del teniente  William Clark (1770-1838) a los que el presidente pondría al frente de una expedición que recibiría el nombre de Corps of Discovery o Cuerpo de Descubrimiento. En una carta fechada el 20 de junio de 1803 Jefferson detallaba a Lewis en que consistía su misión “El objetivo de su misión es explorar el río Missouri, y aquellos de sus principales afluentes que puedan llegar a comunicarse con las aguas del océano Pacífico, sea el Columbia, Oregón, Colorado u cualquier otro río que pueda ofrecer la comunicación fluvial más directa y factible a través de este continente con el propósito de comerciar”  Una misión que iniciaría su gran aventura de navegar por ríos inexplorados y atravesando tierras desconocidas, habitadas por muchas tribus indias , unas amistosas y otras hostiles, y que estaría integrada por Meriwether Lewis, William Clark y 34 hombres más , que zarpaban el 14 de mayo de 1804 de Camp Dubois, en el actual estado de Illinois, a bordo de un barco de 17 metros de eslora y dos embarcaciones más pequeñas.

Asistimos a sus primeros contactos con diferentes tribus sioux , a la muerte el 20 de agosto del sargento Charles Floyd, posiblemente por una apendicitis aguda , y como Lewis se encargaba de la descripción de la fauna y flora que iban hallando a lo largo de las orillas del Missouri , mientras Clark levantaba mapas de estos nuevos lugares inexplorados, realizaba dibujos y se encargaba de organizar los suministros. En octubre de 1804 llegaban al territorio de los indios Mandan , la “gente del río” , que es lo que significaba su nombre , territorio que se encontraba en lo que hoy conocemos como Dakota del Norte. Son bien recibidos por la tribu y por su jefe Cameahwait, por lo que Lewis y Clark decidieron quedarse allí a pasar el invierno y construyen el Fuerte Mandan.  Es aquí donde conocerán a un trampero francés llamado Toussaint Chabornneau(1767-1843), que desde 1797 vivían con los indios y también a una de sus esposas, Sacagawea, perteneciente a la tribu shoshone y que había sido capturada por la tribu hidatsa cuando sólo tenía doce años, permaneciendo con ellos hasta que según la leyenda Chabornneau la habría ganado en una apuesta. El francés tendría una segunda esposa llamada Pequeña Nutria
Aquí habíamos dejado nuestro relato. Los expedicionarios habían terminado el fuerte el día de Nochebuena de 1804 , y ese mismo día se quedan allí a vivir . En febrero se produce un hecho que no volverá a repetirse durante toda la expedición el castigo físico a uno de sus miembros , a Thomas Proctor Howard, que había sido descubierto cuando mostraba a uno de los indios lo fácil que era trepar por la empalizada que protegía al fuerte  “dando un pernicioso ejemplo a los salvajes” según rezaba la acusación . Por ello, y después de un juicio en el propio fuerte fue condenado a recibir 50 latigazos que serían dados por Meriwether Lewis. Pero también hubo momentos felices como cuando Sacagawea daba a luz, el 11 de febrero de 1805, a su hijo con Chabornneau, al que darían el nombre de Jean Baptiste.En el parto Sacagawea sería ayudada por el propio Lewis y el pequeño iba a convertirse en el miembro más joven de la expedición , lo que sería de gran ayuda en el futuro para despejar toda sospecha de que la expedición fuera con intenciones agresivas y le serviría para ganarse la confianza de las tribus indias. Le hicieron al pequeño un sonajero fabricado con una serpiente de cascabel y Clark le apodaría cariñosamente “Pomp”, que significa “pompa”.

Archivo:Carte Lewis-Clark Expedition-fr.svg
Mapa de Estados Unidos en el momento en que se desarrolló la expedición de Lewis y Clark . En  amarillo el territorio que entonces formaba parte de Estados unidos, en rosa, el territorio de la Louisiana que vendería Francia a Estados Unidos , y en marrón las tierras en poder de España. En la parte superior vemos marcada la ruta que siguió el Corps of Discovery o Cuerpo de Descubrimiento y los nombres de las diferentes tribus indias que fueron hallando a lo largo de este viaje que les llevaría a recorrer más de 12.000 kilómetros durante casi dos años y medio
 Ya en abril de 1805 se decide que algunos miembros de la expedición regresen a casa y lleven consigo un informe con todo lo que se ha descubierto hasta ese momento durante la expedición  , con los mapas realizados por Clark y los espécimenes de plantas y animales recogidos por Lewis, entre los que se incluía un perrito de la pradera para el presidente Jefferson. Los perritos de la pradera, aunque son roedores, reciben este nombre porque producen un sonido muy similar al del ladrido de un cachorro de perro. Son de pequeño tamaño , entre un kilo y un kilo y medido de peso , y muy sociables. Después de la partida de estos hombres , lo que fue llamado “el grupo de regreso”, el 7 de abril de 1805 el resto de la expedición abandona Fuerte Mandan a bordo de dos piraguas y seis canoas y con la compañía como nueva guía e interprete de los expedicionarios de Sacagawea y su pequeño hijo Jean Baptiste. Siguen remontando el río Missouri hasta que el 25 de abril llegan a su confluencia con el río Yellowstone, afluente del Missouri y que con sus 1080 kilómetros de longitud recorre los actuales estados de Wioming y Montana.

Sacagawea jugará un papel decisivo en la expedición como guía, como interprete y también desde el punto de vista anímico de los expedicionarios . William Clark escribirá en su diario “creemos que reconcilia a todos los indios acerca de nuestras intenciones amistosas.Una mujer en una partida de hombres proporciona un toque de paz ” Además, la compañía de su hijo recién nacido, Jean Baptiste, también ayudaría a convencer a las diferentes tribus indias que encontraron durante su viaje de que las intenciones de los expedicionarios eran pacíficas (imagen procedente de http://www.legendsofamerica.com)  
Ven los Big Horn Sheep, un tipo de oveja caracterizada por sus grandes cuernos que pueden llegar a pesar hasta 14 kilos . En esta zona buscan el emplazamiento para construir dos pequeños fuertes, Fort Union, y Fort Budford. Siguen recorriendo el Missouri y el 27 de abril dejan Dakota del Norte  para entrar en el territorio del actual estado de Montana. Dos días después, Lewis tendrá un encuentro con un oso Grizzly al que consigue dar caza . Estos enormes animales, los carnívoros de mayores dimensiones de Norteamérica después de otras dos especies de oso, los Osos polares y los Osos Kodiak,  llegan a alcanzar más de 2,40 metros erguidos sobre sus patas traseras y un peso que oscila entre los 550 kilos y hasta más de 650 kilos . Podemos imaginar la impresión que causaría en los expedicionarios la visión de este coloso, que en esos meses se acercan a las orillas de los ríos para pescar los salmones que acuden a ellos a desovar.

Un ejemplar de Big Horn Sheep , un tipo de oveja caracterizada por sus grandes cuernos que pueden llegar a pesar hasta 14 kilos . Uno de los miembros de la expedición cazaría uno de esos ejemplares junto al río Yellowstone y regresaría con su espectacular cornamenta . Durante toda la expedición no dejarían de estudiar y tomar muestras botánicas, de zoología y de los minerales que fuerono encontrando (http://www.alaska-in-pictures.com ) 
Continuando la navegación el 8 de mayo  alcanzan la confluencia entre el Missouri y un río de aguas blanquecinas al que  por ello darán el nombre de Milk y al que los indios Pies Negros que habitaban la región llamaban “el río que regaña a todos los demás”. Este río nacía en Canadá y tenía más de 1100 kilómetros de longitud y a él se refirió Meriwether Lewis en su diario con estas palabras “El agua de este río posee una blancura característica, siendo del color de una taza de te con la mezcla de una cucharada llena de leche. Por el color de su agua lo llamamos río Milk.” El 14 de mayo una tormenta causa el vuelco de una de las piraguas y el equipo que llevaba en su interior y será Sacagawea la que se lanzará al agua y rescatará la mayor parte de los objetos. Sobre la importancia que ya tenía Sacagawea en la expedición escribe Clark en su diario “Creemos que reconcilia a todos los indios acerca de nuestras intenciones amistosas. Una mujer en una partida de hombres proporciona un toque de paz”

 El 3 de junio llegan a otro río, un afluente del Missouri de 330 kilómetros de longitud y al que Meriwether Lewis bautizará con el nombre de Marías en honor de su prima Mary Wood. Como he mencionado , estaban en territorio de los indios Pies Negros , que ocupaban gran parte de lo que hoy es el estado de Montana y debían su nombre al hecho de que pintaban sus mocasines de color negro.Los pies negros vivían en tipis, la tradicional tienda india que todos tenemos en mente gracias a las películas del Oeste , tiendas cónicas que hacían con pieles, en particular de bisonte , y que se caracterizaban por su resistencia, por la comodidad a la hora de montarlas y desmontarlas, lo cual era muy importante para la cultura nómada de muchas tribus , y también porque aislaban del frío en invierno y eran frescas en verano. Los pies negros vivían principalmente de la caza del búfalo y también de antílopes pero no practicaban la agricultura. En nuestros días viven unos 25.000 indios pies negros.

Imagen de una familia de Pies Negros tomada hacia 1900. En la actualidad sobreviven unos 25.000 miembros de esta nación india que a principios del siglo XX eran 20.000. Se llaman pies negros por los mocasiones de color negro que calzaban y su territorio se encontraba en el actual estado de Montana. Vivían de la caza del bisonte, y de los antílopes y en menor medida de la pesca en los ríos. No cultivaban y se limitaban a recoger algunos tubérculos (imagen procedente de http://album-agujero-negro.blogspot.com)

Pero retomando el hilo de nuestro relato, cuando alcanzan la desembocadura del río Marías son incapaces de determinar cual es el cauce del Missouri , por lo que deciden establecer un campamento provisional al que llamarán Depósito y a continuación deciden dividirse en dos grupos. Unos, bajo la dirección de Clark, seguirán el cauce que gira al sur , y un segundo grupo bajo el mando de Lewis continuara por el cauce que sigue hacia el norte.  Unos días después, el 13 de junio, Lewis descubrirá las Cataratas del Río Missouri que Lewis describe con estas palabras anotadas en su diario “Cuando mis oídos fueron saludados con el agradable sonido de una caída de agua y avanzando un poco más he visto el spray arrise por encima de la llanura como una columna de humo… comenzó a hacer también un enorme rugido se confunda con cualquier causar corto de la gran cascada del Misuri.” Esto les confirmaba que esa era la dirección correcta.

Mientras esperan que Clark y sus hombres se reunan con ellos , al día siguiente Lewis tendrá una jornada muy agitada. Primero sale a cazar y dispara a un búfalo , y mientras está esperando a que éste muera aparecerá un enorme oso blanco que se pone a perseguirle y Lewis se defiende con un espontoon, que era una especie de lanza corta. A continuación , y cuando ya se ha conseguido librar del acosos del oso, sufrirá la embestida de tres búfalos  . Y aún no habían acabado sus desventuras, porque al despertase a la mañana siguiente, se encontraría con una serpiente cascabel al lado del lugar donde estaba durmiendo. Sin embargo Lewis consiguió salir bien parado de todos estos encuentros aunque afirmaba que parecía como si todos los animales del país hubieran ido a por él. Los días siguientes los dedicarán a llevar las embarcaciones por tierra para sortear las cataratas.

Meriwether Lewis cazó un Grizzly como el de la imagen , el tercer carnívoro más grande de Norteamérica , que puede superar los dos metros y medio de altura y pesar más de 680 kilos en sus ejemplares de mayor tamaño. No sería el último encuentro con osos que tuvo Lewis, que fue atacado por un gran oso blanco mientras cazaba búfalos. Lewis diría en su diario que “prefiero luchar con dos indios que con un oso” (imagen procedente de  http://frankyhome2010.blogspot.com )

Deciden construir un bote de hierro para sustituir a las piraguas pero con tan escaso éxito que tiene filtraciones y deben abandonarlo. Construyen entonces dos cayucos para sustituíira esta última embarcación y siguen remontando el curso del Missouri hasta que el 12 de agosto llegan a la conocida como Divisoria Continental de América , que es la linea imaginaria que separa por un lado la cuenca donde nacen los ríos que desembocan en el océano Atlántico de la cuenca en la que nacen los ríos que desembocan en el Pacífico. En este punto del viaje , los expedicionarios habían recorrido ya 2000 kilómetros. Un día antes Lewis había observado a unos indios que parecían seguir sus pasos, y el 17 de agosto son capturados por miembros de la tribu shoshone, con la fortuna de que pertenecían a la tribu natal de Sacagawea de donde había sido raptada con sólo doce años, como ya sabemos. El nuevo jefe de la tribu era su propio hermano y conoce de boca de los shoshones el destino del resto de su familia.

Gracias a este encuentro afortunado, la expedición obtendrá toda la ayuda necesaria de la tribu por la intervención de Sacagawea, comprándoles 29 caballos que usarán  para el transporte y contarán con la ayuda de otro guía indio al que llamarán Old Toby y que les guiará para encontrar un paso a través de las Montañas Rocosas. Estas Montañas constituye un sistema montañoso paralelo a la costa del Pacífico y que se extiende desde Canadá hasta el actual estado de Nuevo México, al sur de los Estados Unidos, cuya principal altura es el Monte Elbert de 4399 metros en el estado de Colorado, aunque en el estado de Montana por donde viajaba la expedición había varias montañas superando los 3000 metros de altura . El 18 de agosto Lewis cumple 31 años y escribe en su diario que hasta entonces había sido un hombre perezoso y vago pero que a partir de ese momento iba a dedicarse a ayudar a la gente. Siguen avanzando y entre el 1 de septiembre y el 6 de octubre se enfrentan al cruce de los Montes Bitterroot que separan los actuales estados de Montana e Idaho

Archivo:Nez Perce warrior on horse.jpg
Imagen de un guerrero indio Nez Percé , que significa Nariz Perforada, llamados así por los franceses por su costumbre de perforarse la nariz para ponerse un pendiente . La expedición se los encontró justo después de atravesar los Montes Bitterroots. Estaban asentados junto al curso del río Clearwater, que era un afluente del río Snake que, a su vez, era afluente del río Columbia que desembocaba en el Océano Pacífico. Sería el camino que seguiría la expedición para culminar su viaje  

Está será una etapa muy dura para la expedición , donde tienen que soportar frío, lluvia , el cansancio acumulado por un viaje que ya era muy largo y , sobre todo, por el hambre que les obliga a comerse a algunos caballos . Una vez salvado el obstáculo de los Montes Biterroot, en los primeros días de octubre se encuentran con miembros de la tribu india Nez Percé, un nombre que significa “nariz perforada” y que le había sido puesto por los franceses haciendo referencia a su costumbre de perforarse la nariz para ponerse pendientes. Era una nación india pequeña, con no más de 3000 individuos, que vivían en cabañas comunales de madera y cubiertas de hierba. Mantenían frecuentes relaciones comerciales con las tribus shoshones , de los que obtuvieron los caballos con los que luego se dedicaban a la caza del búfalo. Los Nez Percé llamarían a Meriwhether Lewis ,Neeshnepahkeook o “Nariz cortada”, y a William Clark “Welammottin” o “Pelo Rizado”. Los Nez Percé ya conocían al hombre blanco, al que llamaban suyapo, gracias a una india nez percé que había sido capturada por los pies negros y durante su estancia en el poblado pie negro se había encontrado con tramperos

Los Nez Percé estaban asentados a orillas del Clearwater, un río de 119 kilómetros  donde la expedición establecerá el Canoe Camp o campamento de la canoa . Allí esconderán parte de las provisiones y dejarán los caballos y construyen cinco canoas para dirigirse río abajo hacia el Pacífico.  Este viaje hacia el Océano les llevará desde el 9 de octubre hasta el 7 de diciembre de 1805, recorriendo primero las aguas del Clearwater, a continuación este río desembocaba en el Snake y el Snake a su vez en el río Columbia que con sus 2044 kilómetros es el más grande de la cuenca noroeste de los Estados Unidos. Durante este recorrido entrarán en contacto con otra nación india, los chinooks, que por primera vez entraban en contacto con el hombre blanco. Vivían a lo largo del curso bajo del río Columbia y se dedicaban sobre todo a la pesca, no sólo de la pesca de río, sino que también capturaban ballenas , además de la caza de alces, ciervos y aves . En cuanto a su forma de vida era sedentaria y construían cabañas de troncos a las que llamaban tuya , con capacidad de hasta 100 personas  , con poblados grandes donde podían vivir de 900 a 3.500 individual .

Mapa actual con el recorrido del río Columbia y su desembocadura en el Océano Pacífico , pasando antes por la ciudad de Portland, donde llegarían los expedicionarios el 20 de noviembre de 1805, poniendo punto final al viaje de ida de la expedición. Ahora tenían que afrontar el regreso  (imagen procedente de http://www.datuopinion.com )

En los contactos con estas tribus indias, Lewis y Clark siempre les hablaban del gran padre blanco que vivía en Washington  y deseaba vivir en paz con las tribus. Ya sabemos como terminaría este deseo de paz , pero no era culpa de Lewis y Clark. Por fin, el 20 de noviembre de 1805 llegaban a la desembocadura del río Columbia en el Océano Pacífico . Clark anotará en su diario “El Océano. Que alegría” y después  “Cabo Desilusión en la desembocadura del río Columbia en el Gran Mar del Sur u océano Pacífico”  Ya habían alcanzado su objetivo, pero ahora había que pensar en el regreso. Deciden someter a votación si regresan inmediatamente o si establecen el campamento junto a las aguas del Columbia y pasan allí el invierno. En la votación también interviene Sacagawea y el esclavo negro York, y finalmente se decide pasar allí el invierno en  un fuerte al que llamarán Clatsop. Allí pasarán un duro invierno de frío y lluvia, donde la comisa será escasa ya que los salmones sólo acudían al río a desovar , lo que ocurría en verano.  Aprovecharán este tiempo para dibujar mapas , clasificar las muestras de plantas  y animales , poner en orden las notas de sus diarios y también tienen algún incidente con osos. Lewis escribirá al respecto “Prefiero luchar con dos indios a hacerlo con un oso”

Finalmente , emprenden el camino de vuelta a casa el 23 de marzo de 1806 a bordo de cinco canoas , atraviesan de nuevo los Montes Bitterroot y el 3 de julio alcanzan de nuevo la Divisoria Continental. Aquí deciden dividirse de nuevo en dos grupos , uno dirigido por Clark que remontaría el río Bitterroot y otro grupo dirigido por Lewis que hará lo propio con el río Blackfoot, para de esta forma abarcar una mayor extensión de terreno y poder estudiarlo y cartografiarlo. Mientras el grupo dirigido por Lewis vuelve a pasar por el territorio de los Pies Negros, tendrán un enfrentamiento con ellos, pues un indio tratará de arrebatarles de  fusil y ante la negativa de los blancos se desata una refriega en la que morirán dos indígenas, lo que les  obliga a huir a toda velocidad durante más de 150 kilómetros antes de detenerse de nuevo a acampar. Desde entonces los hombres blancos serían considerados enemigos por los Pies Negros.

Archivo:Map of Lewis and Clark's Track, Across the Western Portion of North America, published 1814.jpg
Mapa original realizado por William Clark con el recorrido de la expedición y que sería publicado en el año 1814 . Estaban abriendo las puertas para lo que sería conocido como la Conquista del Oeste, la exploración y colonización de unos inmensos territorios que convertirían a Estados Unidos en una de las grandes potencias del mundo y que supondría el casi exterminio de las tribus indias , muchas de las cuales conocían por primera vez al hombre blanco gracias a la expedición de Meriwether Lewis y William Clark  

Pero tampoco Clark se vio libre de incidentes en su viaje, pues tuvo que atravesar el territorio de los indios Crow, que tenían fama de ladrones de caballos. Estos indios habitaban en el valle del río Yellowstone y su nombre significa “pueblo de los cuervos” , aunque los canadienses, que habían contactado con ellos en 1743, los llamaban los “beaux hommes” u “hombres hermosos”, mientras que ellos llamaban a los hombres blancos baashchíile, que significa  “personas de ojos amarillos.” Los crow robarían a Clark y sus hombres la mitad de los caballos que llevaban, aunque nunca llegaron a ver ni a uno solo de estos indios. Sin más incidentes, el 12 de agosto de 1806 los  dos grupos vuelven a encontrarse en la confluencia de los ríos Yellowstone y Missouri. Justo un día antes Lewis había recibido un disparo durante una partida de caza  de Pierre Cruzatte, un mestizo ciego de un ojo y  con problemas de visión en el otro , aunque la herida no reviste gravedad.

Por fin , el 23 de septiembre de 1806 , después de dos años , cuatro meses y diez días de viaje y recorrer 12.370 kilómetros de territorio desconocido, enfrentándose a indios hostiles, animales feroces y obstáculos de la naturaleza, llegaban a la ciudad de Saint Louis donde nadie parecía esperarles, pues ya se les daba por muertos. Habían visto las enormes manadas de búfalos, descubierto, capturado y enviado al presidente Thomas Jefferson un perrito de las praderas, habían matado a un Oso Grizzliy contactaron con tribus como los shoshones , los mandan, los sioux, nez percé , pies negros y chinooks , habían recorrido el río Missouri , el Yellowstone , el María , el Clearwater, el Snake y el Columbia entre otros, habían fundado fuertes y alcanzado la costa del Pacífico, y habían dibujado mapas de extensas zonas hasta entonces desconocidas , lo que facilitaría en el futuro su colonización.La expedición había sido un éxito absoluto y podemos considerarlo el punto de partida de la Conquista del Oeste.

Nuestros tres protagonistas tendrían destinos dispares. Meriwether Lewis sería nombrado gobernador del nuevo territorio de Louisiana en 1807 pero moriría en extrañas circunstancias dos años después , cuando en una posada camino de Washington recibió varios disparos, hiriéndole uno de ellos mortalmente en la cabeza, aunque se aceptó como causa de la muerte el suicidio. William Frank sería nombrado gobernador del territorio de Missouri y luego sería el superintendente de los Asuntos Indios hasta su muerte y en cuanto a Sacagawea parece , aunque no hay confirmación, que moriría en 1812 de una extraña enfermedad (imagen procedente de http://www.windriverhistory.org)    

En cuanto a sus tres protagonistas principales,  Meriwether Lewis , en 1807 el presidente Jefferson le nombraría gobernador de Louisiana. En septiembre de 1809 iniciaba un viaje a Washington para solucionar un tema relacionado con los gastos de la expedición  pendientes de pago y aprovechó para llevar los originales del diario que había escrito a su editor. Decidió realizar el viaje por tierra por una carretera conocida como Natchez Trace que comunicaba la localidad de Natchez en el estado de Mississippi con la ciudad de Nashville en Tennesee. En el camino se detuvo a pasar la noche en una posada llamada Grinder´s Stand. En la madrugada del 11 de octubre de 1809 el dueño de la posada escuchó unos disparos y cuando se dirigieron a la habitación de Lewis de donde provenían los disparos, lo hallaron tendido en el suelo, con varias heridas de bala y una mortal en la cabeza, muriendo al amanecer. Desde entonces y hasta nuestros días los historiadores discuten sobre si se trataba de un suicidio o de un asesinato, aunque sería muy extraño que alguien se disparara varias veces para suicidarse, y el informe del médico que le atendió en un primer momento concluía que  Lewis parecía haber muerto “por la mano de un asesino”

En cuanto a William Clark sería nombrado gobernador del Territorio de Missouri, y a partir de 1822 y hasta su muerte en 1838 ocuparía el cargo de Superintendente de los Asuntos Indios. Y nuestra última protagonista, Sacagawea, poco se sabe de su vida después de separarse de la expedición. Parece que durante tres años siguió junto a Charbonneau entre los hidatsa  hasta que en 1809 aceptaron asentarse en la ciudad de San Luis de Missouri, donde Clark , que era el gobernador del territorio, les invitó a quedarse. Su hijo Jean Baptiste fue inscrito en una escuela de San Louis . Un año después Sacagawea habría tenido una hija a la que puso el nombre de Lizette y en 1812 parece que murió de una enfermedad desconocida. Algunos afirman que no era ella la que murió , sino la otra esposa de Charbonneau, pero hay un documento de la Corte de Registro de Huérfanos de Saint Louis de Missouri donde se puede leer  “En agosto 11 de 1813, William Clark se convirtió en el guardián de Tousant Charbonneau, un niño de unos diez años, y Lizzete, una niña de aproximadamente un año”  aunque no dice que la madre estuviera muerta. Años después, en 1825, William Clark cuando hizo una lista con todos los que habían participado en la expedición, escribiría junto al nombre de Sacagawea la palabra “muerta”.

En honor de Sacagawea su efigie junto al del pequeño Jean Baptiste aparece en las monedas de un dólar. Es paradojico que el camino que conduciría al exterminio de las tribus indias fuera abierto gracias a la ayuda y colaboración de los indios. El gran padre blanco que prometía paz no tardaría en traicionar sus promesas   (imagen procedente de http://www.centercoin.com )

Y así termina esta fantástica aventura que permitiría a la joven nación norteamericana emprender un proceso de conquista y colonización que se desarrollaría a lo largo de todo el siglo XIX y que convertirían a Estados Unidos en una de las grandes potencias mundiales. Pero eso es ya otra historia.

Monumento dedicado a Sacagawea y a su pequeño hijo en la ciudad de Bismarck, en Dakota del Norte, muy cerca del lugar donde los caminos de Sacagawea y Clark y Lewis se cruzaron (imagen procedente de http://www.pbs.org )

GRANDES EXPLORADORES: LA EPOPEYA DE LEWIS Y CLARK (PRIMERA PARTE)

La aventura que voy a contaros hoy en esta serie de los grandes exploradores nos llevará hasta unos territorios inexplorados para los europeos en el norte de los Estados Unidos, un largo viaje desde la costa este a la costa oeste atravesando territorios de diferentes tribus indias, unas hostiles y otras amistosas, que significaría uno de los primeros pasos de una nueva nación que acababa de ganar su independencia y ya miraba hacia aquellos inmensos territorios desconocidos en los que veía su lugar de crecimiento natural y que con el tiempo le convertirían en una gran potencia. Es cierto que aquellas tierras ya estaban habitadas desde mucho tiempo antes por las tribus indias, pero poco podrían hacer para oponer resistencia a la expansión del nuevo estado , que terminaría no sólo ocupando sus territorios sino acabando con su cultura y casi con su existencia. Pero eso sería más adelante, hoy vamos a conocer la epopeya de un pequeño grupo de hombres guiados por una india a lo largo y ancho del norte de Estados Unidos. Pero antes, creo que debemos ir un poco más atrás en el tiempo para conocer el contexto histórico en el que se producía esta aventura.
En el año 1584 el marinero, escritor, político y también corsario Walter Raleigh(1552-1618) recorría la costa de América del Norte después de que un año antes recibiera la autorización de la reina Isabel I de Inglaterra(1533-1603) para fundar una colonia al norte de Florida, en aquellos momentos una colonia española. A toda esa zona costera que se extendía desde las actuales Carolina del Sur hasta el estado de Maine , se le dio el nombre de Virginiaen honor de la reina Isabel , que era conocida como la reina Virgen . Pero no sería hasta el año 1607 cuando se fundaría la primera ciudad inglesa en América del Norte por iniciativa de la Compañía de Virginia de Londres. Después de un viaje de cinco meses, tres naves, la Susan Constant, la Discovery y Godspeed bajo el mando del capitán Christopher Newport(1561-1617) que dirigía el Susan Constant, el mayor de los tres buques, y John Smith(1580-1631), fundaban en la zona de la bahía de Chesapeake la ciudad de Jamestown, llamada así en honor del rey Jacobo I (1566-1625), que en inglés se escribe James.

Archivo:Location of jamestown virginia.jpg
Situación de Jamestown, la primera ciudad inglesa fundada en América del Norte cuando el 14 de mayo de 1607 arribaron los tres navíos Susan Constant, Godspeed y Discovery con 104 hombres a bordo. Desembarcaron en una pequeña península protegida y de fácil defensa para posibles ataques tanto de los indígenas como de los españoles que pudieran llegar hasta allí procedentes de la Florida. Ya el 26 de mayo sufrirían el primer ataque de los indios. En 1609 sufrirían una gran hambruna que causaría la muerte de muchos de ellos y sólo sobrevivirían 60 colonos

Era el comienzo de la colonización de los futuros Estados Unidos. No es el objetivo de este artículo contar el proceso de colonización que corresponderá a un futuro artículo , pero si diré que durante el siglo XVII y XVIII la población inglesa fue creciendo y extendiéndose por toda la costa este de América del Norte, fundando nuevas colonias que prosperaron económicamente y lograron una amplia autonomía sobre el gobierno de la metrópoli. Estas eran conocidas como las Trece Colonias , que estaban agrupadas en tres grandes grupos, las Colonias de Nueva Inglaterra , que comprendía las actuales  New Hampshire, Massachusetts, Maine, Rhode Island, Connecticut, Providence,  luego las Colonias de Middel, que incluía Nueva York, Vermont, New Jersey, Pensilvania y Delaware y por último las Colonias del Sur, donde estaban Maryland, Virginia, Kentucky , Virginia Occidental, Carolina del Norte , Tennessee,Carolina del Sur y Georgia.  
Mientras, en el siglo XVIII Francia controlaba un amplio territorio al que se daba el nombre de Louisiana en honor del rey Luis XIV(1643-1715) y que se extendía a lo largo de todo el curso del Mississippi, que cruzaba el territorio norteamericano de norte a sur. Los conflictos entre Francia e Inglaterra en Europa se trasladaban también a sus colonias en América . En 1756 se iniciaba la conocida como Guerra de los Siete Años, en la que Inglaterra derrotó a Francia y amplió sus posesiones en Norteamérica pero con un alto coste económico. El gobierno inglés veía normal que fueran los habitantes de las colonias los que cubrieran estos gastos, ya que el ejercito inglés había defendido las  posesiones de los colonos  y para ello estableció la subida de impuestos sobre muchos bienes importados , además de obligar a alojar y alimentar a los soldados ingleses en las colonias. Esto iba a producir tensiones con los colonos, que veían en estos impuestos un obstáculo para su crecimiento económico y en la presencia de los soldados ingleses en su territorio, un recorte de las libertades de las colonias.

File:Boston Tea Party Currier colored.jpg
La litografía de Nathaniel Currier(1813-1888) realizada en 1846 y titulada “The Destruction of Tea at Boston Harbor”; se ha convertido en la imagen más representativa de aquel Motín que significaría el punto de partida de la guerra que iba a enfrentar a Inglaterra con las Trece Colonias a partir de 1775 , que se prolongaría hasta 1783 y concluiría con la independencia de los llamados Estados Unidos  . En la imagen, en uno de los buques podemos ver a los participantes en el Motín del Té disfrazados de indígenas en la cubierta lanzando al mar las cajas de té
Después de años de negociaciones  y de que en parte Inglaterra diera marcha atrás eliminando muchos de estos impuestos, salvo el del té, el 16 de diciembre de 1773 se producía el célebre Motín del Té o Boston Tea Party cuando un grupo de ciudadanos disfrazados de aborígenes asalto tres buques mercantes británicos en el puerto de Boston y tiraron su mercancía de 342 sacos de té al mar. Esto provocó la reacción del gobierno británico, que restringió la libertad del gobierno colonial de Massachusetts y a su vez esto hizo que las demás colonias reaccionaran y en 1775 se declara la guerra entre las Trece Colonias e Inglaterra. El 4 de julio de 1776 representantes de las Trece Colonias redactaban la Declaración de Independencia que significaba el nacimiento de Estados Unidos como nación. La guerra terminaría con la firma el 3 de septiembre de 1783 del Tratado de París en virtud del cual el gobierno británico reconocía la independencia de Estados Unidos.
Su primer presidente seria el victorioso general George Washington(1732-1799), que gobernaría de 1789 a 1797, y a él le sucederían John Adams (1735-1826), presidente de 1797 a 1801 y el tercer presidente sería Thomas Jefferson(1743-1826), que sería presidente desde 1801 a 1809. Y es en este punto donde se inicia la aventura. En el momento en que Jefferson se convierte en presidente, la población de Estados Unidos es de aproximadamente  5.300.000 habitantes, de los cuales una quinta parte eran esclavos negros.pero casi con el 90% de la población concentrado en la zona costera y apenas un 10%, medio millón de personas, al oeste de las montañas Apalaches .Ese mismo año de 1801 España acuerda entregar a la Francia de Napoleón Bonaparte(1769-1821) el territorio de la Louisiana, que ,como  hemos visto, recorría todo el cauce del Mississippi de norte a sur  y Jefferson temía que esto supusiera una amenaza para Estados Unidos e incluso estaba dispuesto a establecer una alianza con su reciente enemiga, Inglaterra,  para frenar el expansionismo francés.

Mapa de las Trece Colonias que en 1775 declaran la guerra a Inglaterra y que e 4 de julio de 1776 redactaban la Declaración de Independencia por la que se constituían los Estados Unidos de América . Este era el territorio de la nueva nación, pero el resto del país se encontraba en manos de Francia, y de España , aunque en realidad tampoco lo dominaban ya que eran muy pocos los europeos que vivían allí. En cuanto a las colonias,la población se concentraba casi en un 90% en la costa y apenas un 10% más allá de los Apalaches . Por entonces la población de Estados Unidos era de unos 5.300.000 habitantes (imagen procedente de http://lahistoriaconmapas.blogspot.com )
En 1802  Napoleón enviaba un nuevo ejército a América para controlar dos sublevaciones , una en la ciudad de Nueva Orleans y otra en su colonia de Saint Domingue, la futura Haití, donde la población negra trataba de independizarse y de la que ya he hablado en el Mentidero. Jefferson decide enviar como representante del gobierno norteamericano a París a James Monroe(1758-1831), que llegaría en el futuro a convertirse en el quinto presidente de Estados Unidos, con el objetivo de negociar con el gobierno francés una solución que evitara el conflicto. Las negociaciones parecían avocadas al fracaso pero, de repente, la decisión de abandonar Haití tomada por Napoleón hizo que también quisiera desentenderse de su otra gran colonia , Louisiana. Napoleón quería dominar Europa y sabía que tendría que enfrentarse en una guerra con Gran Bretaña y para ello necesitaba llenar las vacías arcas del estado . La mejor manera de hacerlo era vender la Louisiana, un territorio muy alejado de Francia y que requería de muchos gastos para su defensa, a los recién nacidos Estados Unidos.
Y esto es lo que propusieron a Monroe, la venta de la Louisiana  por 15 millones de dólares. La propuesta realizada el 11 de abril de 1803 por el ministro francés de Asuntos Exteriores Charles Maurice de Talleyrand(1754-1838)  tomó por sorpresa a Jefferson ,ya que si bien parecía una ganga para un territorio tan inmenso, de más de dos millones de kilómetros cuadrados, para muchos suponía un gasto excesivo para una nación que ya tenía problemas para colonizar sus propios territorios . Alguno de sus opositores calificó la operación como “la más salvaje quimera de un cerebro trastornado”. Pero Jefferson decidió aceptar la oferta francesa, y el 9 de mayo se firmaba  el acuerdo, por el que Estados Unidos se comprometía a pagar a Francia una suma final de 11.250.000 dólares más otros 3.750.000 dólares para pagar reclamaciones pendientes de ciudadanos norteamericanos a Francia.  A cambio recibía un territorio que comprendía los actuales estados de Arkansas, Missouri, Iowa, parte de Minesota, Dakota del Norte, Dakota del Sur, Nebraska, Oklahoma, Wyoming, partes de Montana y Kansas, parte de Colorado y de Lousiana. En total 2.100.000 kilómetros cuadrados  en su mayor parte inexplorados.

Esta era la situación de Estados Unidos en 1803, cuando Thomas Jefferson da el visto bueno para la compra de Louisiana por 15 millones de dólares a la Francia de Napoleón Bonaparte . Louisiana ocupaba una inmensa extensión de 2.100.000 kilómetros cuadrados, como cuatro veces la superficie de España, habitada por diferentes tribus indias y casi inexplorada que se hallaba a ambos lados del río Mississippi. Napoleón prefería el dinero para financiar sus guerras en Europa contra  Inglaterra y a pesar de las críticas a esta decisión, pues incluso un periódico escribió “Hemos dado dinero, del que tenemos poco, por tierra, de la que tenemos tanta”, Thomas Jefferson no dudó pues estaba convencido que aquellas tierras convertirían en el futuro a Estados Unidos en una gran potencia . Pero ahora hacía falta explorarla y llegar hasta el Pacífico para reclamar lo que hoy es el estado de Oregón para asegurarse una salida al Océano antes de que llegaran los españoles por el sur o los rusos desde el norte, en la lejana Alaska (imagen procedente de http://bicentenariopueblo.blogspot.com )
Jefferson consideró que lo primero que había que hacer era organizar una expedición que recorriese toda aquel vasto territorio que fuera de este a oeste hasta alcanzar el Océano Pacífico. Así se dirigía al Congreso sobre este asunto “El río Missouri y los indígenas que ahí habitan, no son tan bien conocidas como sería deseable por su conexión con el río Mississippi, y por lo tanto con nosotros… Un oficial inteligente, con diez o doce hombres elegidos… podrían explorar todo el camino, y aún llegar al océano occidental”  Fueron escogidos dos hombres para dirigir esta expedición,  el capitán Meriwether Lewis (1774-1809), que era vecino y amigo personal de Jefferson y que en abril de 1801 había sido nombrado secretario del Presidente por el propio Jefferson. Cuando supo que era el elegido Lewis propuso que le acompañara el teniente William Clark (1770-1838), con quién había estado en el ejército y del que apreciaba sus dotes como dibujante y astrónomo.
Se decidió finalmente que ambos dirigieran la expedición que sería llamada Corps of Discovery o Cuerpo del Descubrimiento , cuyos objetivos era muy amplios: realizar un estudio detallado de la flora y la fauna autóctona, la realización de los mapas de las zonas por las que fueran pasando, contactar con las tribus indias para determinar si se trataban de tribus hostiles o amistosas y las posibilidades de establecer comercio con ellas, llegar hasta el actual estado de Oregón para reclamar su posesión antes de que lo hicieran España o Rusia para asegurarse una salida al Océano Pacífico, confirmar si existía un gran río que comunicara el este con el oeste de los Estados Unidos. Pero leamos mejor las propias palabras de Jefferson en una carta del 20 de junio de 1803 dirigida a Meriwether Lewis “El objetivo de su misión es explorar el río Missouri, y aquellos de sus principales afluentes que puedan llegar a comunicarse con las aguas del océano Pacífico, sea el Columbia, Oregón, Colorado u cualquier otro río que pueda ofrecer la comunicación fluvial más directa y factible a través de este continente con el propósito de comerciar”

Meriwether Lewis (izquierda) y Louis Clark(derecha) encabezarían la Corps of Discovery o Cuerpo del Descubrimiento al frente de 34 hombres y con el objetivo de recoger toda la información que pudieran obtener sobre las tribus, la fauna, la vegetación y la geografía de los lugares que atravesaran en su camino hacia el Océano Pacífico. Se habían conocido en el ejercito donde Lewis era capitán y Clark teniente. Aunque Jefferson le encargó la dirección de la expedición a Lewis , este quiso contar con su amigo Clark y ambos participaron en ella en igualdad de condiciones , repartiéndose el trabajo, mientras Clark se encargaba de organizar los suministros, de la conservación de las embarcaciones y de hacer dibujos y trazar mapas, Meriwether supervisaba todo el trabajo y recorría las orillas de los ríos por los que iban viajando para estudiar la flora y fauna de los nuevos territorios (imagen procedente de http://www.nwcouncil.org )
En realidad era una misión colosal para un grupo tan pequeño de hombres, porque la expedición sólo estaría compuesta por Lewis y Clark junto a otros 34 hombres  divididos en 24 soldados, cuatro sargentos, cinco civiles y un esclavo negro, el esclavo personal de Clark , llamado York  y al que los indios bautizaría con el nombre de “el blanco de piel negra”. Pasaron gran parte del otoño e invierno de 1804 entrenándose para la expedición y , finalmente, zarpaban a bordo de un barco, de 17 metros de eslora,  y dos piraguas el 14 de mayo de 1804 remontando las aguas del río Missouri, encontrando a su paso algunos tramperos y pagando a las tribus indias que les exigían tributos para permitirles el paso, aunque no se encontrarían con ellos hasta el mes de julio cuanto tendrían su primer contacto con una tribu Sioux, la de los Yankton Sioux, que no mostraron gran entusiasmo con el pobre regalo que recibían de los expedicionarios, que les habían  entregado cinco medallas. Aunque les dejaron pasar les previnieron sobre la tribu vecina de los Teton Sioux , que eran más hostiles y agresivos que ellos. Y así fue, pues cuando llegaron al territorio de los Teton Sioux les exigieron  uno de sus botes. Lewis y Clark se negaron y parecía que se iba a desencadenar un combate pero finalmente les dejaron pasar.
Aunque en su momento dedicaré un artículo a las tribus de indios norteamericanos, si quiero dedicar algunas palabras a las diferentes tribus que irán encontrándose Lewis y Clark durante este viaje. Los sioux, que fueron los primeros con los que se cruzaron los expedicionarios, también son llamados lakotas, dakotas o nakotas. Este nombre es una forma abreviada del nombre Nadouessioux, procedente del francés . Según su lengua , se´distinguían tres grandes grupos, los dakotas, los nakotas y los lakotas. Los que se encontraron en un primer momento Lewis y Clark eran sioux nakotas que vivían a orillas del río Mississippi y del río Missouri , con una cultura muy parecida a los indios mandan que luego conoceremos y con quienes Lewis y Clark pasarían el primer invierno de su expedición. Estos sioux vivían en casas de tierra , con forma de cúpula , y se dedicaban a la agricultura y también a la caza del búfalo

Archivo:Carte Lewis-Clark Expedition-fr.svg
Mapa con el recorrido de la expedición de Louis y Clark . En la primera parte de este artículo nos quedaremos pasando con ellos el invierno de  1804 a 1805 en el Fuerte Mandan , en la actual Dakota del Norte, donde convivirían con los indios Mandan y en la que conocerían a la que sería su guía a partir de entonces, la india shoshone  Sacagawea , casada con un trampero francés llamado Toussaint Charbonneau. Su participación sería decisiva para el éxito de la expedición 

 Los primeros meses no tuvieron contratiempo alguno hasta que el 20 de agosto moría el sargento Charles Floyd , parece ser que por una apendicitis.  También llegaron a ver las grandes manadas de búfalos , con decenas de miles de ejemplares que cubrían las grandes llanuras. De todo ello iba tomando nota , en particular, William Clark , que se encargaba tanto de organizar los suministros, como de dibujar los mapas , mientras que Lewis se dedicaba a recorrer las orillas del Missouri para tomar notas sobre la vegetación y los animales.Ya en octubre de 1804 llegaron , siempre siguiendo el curso del Missouri, hasta territorios de la actual Dakota del Norte entrando en el territorio de la tribu Mandan, que mostraron una actitud amistosa hacia los expedicionarios, por lo que decidieron quedarse allí a pasar el invierno.
Los mandan eran una tribu de lengua sioux y cuyo nombre significa “gente del río” aunque ellos preferían hacerse llamar los “numakaki” , “los hombres”. Cuando la expedición llegaba a su territorio , el pueblo matan estaba formado por sólo dos tribus y unos 1800 individuos. Allí construirían el fuerte Mandan y conocerían a un trampero francés nacido en  Montreal  llamado Toussaint Charbonneau(1767-1843) que llevaba viviendo en ese territorio desde 1797. Charbonneau decidió convertir aquella zona en su propio hogar y trabajar como agente libre  como trampero, guia o traductor de futuras expediciones. Se casó al mismo tiempo con dos mujeres cautivas de la tribu de los indios shoshone. Una de ellas era una joven de apenas 16 años en 1804 , llamada Sacagawea que iba a jugar un papel importante en la expedición de Lewis y Clark  y que en aquellos momentos estaba embarazada.

Archivo:Sakakawea-statue-bismarck-nd-2004.jpg
Estatua dedicada a Sacagawea en la ciudad de Bismarck en Dakota del Norte, muy cerca de donde se hallaba el poblado Mandan donde Lewis y Clark pasaron el invierno y conociero a la joven india de la tribu shoshone, entonces esperando su primer hijo de Toussaint Charbonneau. Había sido raptada por la tribu hidatsa cuando apenas contaba doce años, y según se cuenta, porque su vida esta rodeada por la leyenda como veremos en el siguiente capitulo , Toussaint la ganó en una apuesta



Sacagawea había nacido en una tribu Agaidikan , que significa “comedores de salmón”, perteneciente a la tribu de los shoshone y había sido capturada  por la tribu de los hidatsas cuando debía tener unos doce años de edad junto a otras jóvenes de su tribu, mientras que el resto de su tribu fue masacrada. Un año después, con trece años, Sacagawea sería tomada por esposa por Toussaint Charbonneau que según algunas versiones la pudo ganar en una apuesta. Los shoshone palabra que significa “serpiente” o “víboras” aunque ellos se hacían llamar los “numa” o “pueblo” se extendían por Montana, Idaho, California, Nevada, Utah y Wioming , y en la época en que Lewis y Clark recorrían aquellas tierras su número total debía rondar los 20.000 individuos . Habían sido expulsados de Canadá por las tribus de los pies negros  hacia 1700 y cuando Lewis y Clark llegaron allí , su líder, Cameahwait, mantenía contacto con los españoles en la costa del Pacífico con los que comerciaba y trataba de que le vendieran sin éxito fusiles. Pero vamos a dejar por hoy a Lewis y Clark junto a la tribu Mandan y con Sacagawea, preparándose para continuar la expedición. Mañana les acompañaremos hacia la lejana costa de Oregón. 

EL SIGLO DE LOS ROBOTS , LA INTELIGENCIA ARTIFICIAL Y LA TRANSHUMANIZACIÓN

El Diccionario de la Real Academia de la Lengua, de cuyas aguas tanto me gusta beber, define a la palabra robot como “Máquina o ingenio electrónico programable, capaz de manipular objetos y realizar operaciones antes reservadas solo a las personas.” Si, en este sentido podemos considerar un robot a la lavadora , que ,una vez programada, desempeña la misma labor que antes realizaban las lavanderas, o a la máquina cosechadora que ha sustituido a los recolectores en el campo o, por supuesto, a todos esos ingenios mecánicos que en las fábricas han ido sustituyendo a los trabajadores en las cadenas de montaje. En 1804 Joseph Marie Jacquard (1752-1834) iniciaba una revolución en las formas de trabajo con la presentación del conocido como Telar de Jacquard, un telar mecánico que permitía que cualquiera pudiera realizar complejos diseños gracias a su maquina. La reacción  provocó el rechazo de los obreros que veían la amenaza que suponía para sus puestos de trabajo y llegaron a quemar públicamente alguno de sus telares.
La reacción del ser humano ante lo desconocido suele ser el miedo, el rechazo al cambio , pero no es para todos así , pues , como decía Víctor Hugo “el futuro tiene muchos nombres. Para los débiles es lo inalcanzable , para los temerosos , lo desconocido. Para los valientes, la oportunidad” Hubo entonces quién vio en las máquinas, en aquellos primitivos robots , la oportunidad de progreso y evolución de nuestras sociedades. Doscientos años después las máquinas están integradas en nuestra vida y tendríamos muchas dificultades para imaginarnos nuestras vidas sin ellas , pues cada vez somos más dependientes de ellas incluso en los actos más cotidianos de nuestra vida. Pero las seguimos viendo como eso, máquinas, herramientas que hacen más sencilla la existencia y nos ayudan a desarrollar el trabajo. Pero eso está apunto de cambiar y con ello una revolución socialun cambio en el mundo y en la propia evolución del ser humano como nunca ha sido conocido en la historia de la humanidad.  Estamos apunto de iniciar una gran tormenta tecnológica que hará que el mundo actual nos parezca en poco tiempo tan alejado de nuestra realidad como la Edad Media.

Estas son las tarjetas perforadas de un Telar de Jacquard inventado en 1801 por  Joseph Marie Jacquard. Cada tarjeta perforada correspondía a una línea del diseño, y su colocación junto con otras tarjetas determinaba el patrón  con el que el telar tejería. No era necesario ser un experto para obtener diseños complejos con estos telares y por ello fueron vistos como una amenaza  por los obreros que llegaron a quemar algunas de estos telares . Podemos considerarlo como la primera máquina con la que se iniciaba de verdad la Revolución Industrial y las máquinas iniciaban un proceso de integración en nuestras vidas que todavía continúa y que, como veremos en el artículo, no hará sino acentuarse en las próximas décadas
En otras ocasiones he tocado el tema de los robots al hablar de la crisis que azota el mundo actual. Una crisis que no es sólo coyuntural, ni tiene unas pocas causas que se puedan corregir, es una crisis de un sistema social que está llegando a su final, una organización nacida como consecuencia de la Revolución Industrial del siglo XVIII, cuando las fábricas daban empleo a miles de trabajadores y el hombre era la base del trabajo y la producción. Pero han transcurrido dos siglos, los ordenadores, Internet, los primeros robots, la tecnología ha cambiado esa realidad, el mundo se ha acelerado y ha empezado a crear y difundir información inimaginable hace apenas unas décadas. Aunque no soy muy partidario de las cifras para apoyar argumentos , en ocasiones si nos describe esa realidad. El cerebro humano es capaz de realizar 100.000 millones de operaciones por segundo pero en las próximas décadas un ordenador como el portátil en el que ahora estoy escribiendo o en el que vosotros me estáis leyendo tendrá la misma capacidad que nueve mil millones de cerebros
¿Os imaginais la repercusión , lo que supondrá que en un sólo ordenador haya más capacidad de procesar información y elaborar datos que sumando los cerebros de toda la humanidad? Y eso es sólo uno de los datos que nos anuncian la revolución que se avecina y que yo he titulado como “el siglo de los robots” . Pero antes de seguir viendo las  posibilidades futuras de este gran cambio que creará una sociedad que hasta para los amantes de la ciencia ficción es difícil imaginar, como es costumbre en el Mentidero echaremos la vista atrás para conocer la historia de la robótica hasta nuestros días. En la antigüedad los robots eran llamados autómatas  y de los que tenemos hasta más de un centenar de referencias en la Grecia clásica y la Roma Imperial. La palabra autómata proviene del griego y significa “espontáneo” o “con movimiento propio” y podríamos decir que si el hombre fuese la creación de un dios, nosotros seríamos entonces los primeros autómatas. Pero dejando esas disquisiciones , bajemos al terreno de la historia.

Archivo:Aeolipile.jpg
Esta es la Eolipila , inventada por Herón de Alejandría  (10 – 70 d.C) , la que es considerada como la primera máquina de vapor . Lamentablemente, los sucesores de Herón de Alejandría no supieron verle otras utilidades al margen de usarla como juguete. Su funcionamiento consiste en llenar de alcohol la pequeña caldera de latón , que luego se calienta con una llama . El vapor generado por el alcohol calentado sale por un tubo creando una llama que puede ser usada, por ejemplo para soldar. Si hubieran dado la importancia al vapor que se creaba en esta reacción se habrían dado cuenta de sus posibilidades como fuente de energía y habrían desarrollado la industria como se hizo 1800 años después . El mundo sería hoy completamente diferente, pero la Eolípila quedó en el olvido
Existen referencias ya en el Antiguo Egipto de la existencia de estatuas de dioses y representaciones de faraones que despedían fuego por lo ojos , emitían sonidos o poseían brazos mecánicos que eran accionados por los sacerdotes de los templos , maravillando al pueblo  . Ya en la época de la Grecia clásica nos encontramos con el  matemático y político Arquitas de Tarento (hacia 430-360 a.C) , amigo del filósofo Platón y perteneciente a la escuela pitagórica, al que se atribuye la invención del tornillo y de la polea , también fue el inventor de un ave mecánica capaz de volar  que funcionaba con vapor y a la que Arquitas llamaba “la paloma”. Uno de los inventores más importantes de la antigüedad fue el ingeniero y matemático griego Herón de Alejandría (10-70 d.C), creador de la primera máquina de vapor a la que dio el nombre de Eolípila. Si se hubiera profundizado en las aplicaciones de este invento probablemente el futuro de la humanidad habría cambiado , acelerando la industrialización del Imperio Romano y anticipando el progreso de la humanidad .Fue el autor de “Los Autómatas”, el primer libro de robótica de la historia donde describía diferentes autómatas  y máquinas de aquella época.

Entre ellas se encuentra su propio teatro de marionetas mecánicas que representaban escenas de la guerra de Troya, un  órgano que funcionaba por presión del agua diseñado por Ctesibio (285-222 a.C) y también de la clepsidra,un reloj de agua cuya precisión no pudo ser igualada hasta el siglo XVII, o la obra de su discípulo Filón de Bizancio (hacia 280-220 a.C) autor de Mechanike sintaxis (Tratado de Mecánica), donde describe diferentes juguetes mecánicos y artefactos que funcionan por la presión del aire o del agua.Anterior en el tiempo fue otro autómata utilizado por el rey de Esparta Nabis (207-192 a.C) que consistía en una maquina con forma de mujer y dotada de clavos en sus brazos y pechos con los que se unía en un abrazo mortal a todo aquel que no pagaba sus impuestos.

VÍDEO SOBRE UNO DE LOS AUTÓMATAS CREADOS POR HERÓN DE ALEJANDRÍA

Se trata de un autómata diseñado por Herón de Alejandría para un templo egipcio  y conocida como “La maquina de las adivinaciones” donde los visitantes pagaban para obtener respuesta a sus preguntas sobre el futuro, a las que el pájaro que representaba al dios respondía Si o No a través del cántico del ave o el silencio del mismo.

Ya en la Edad Media , aunque se sabe que siguieron creándose autómatas, existe un gran vacío en la documentación sobre sus primeros siglos. Quizás la primera referencia sea  la del papa Silvestre II (hacia 945-1003) al que se atribuye una cabeza parlante construida en oro puro o en bronce dependiendo de las fuentes que informan sobre su existencia y que tendría la capacidad de responder a las consultas que se le hacían. Aunque la vida de este pontífice, que además de religioso fue un gran erudito que entre otras cosas introdujo el cero y el sistema decimal en Francia , inventó un tipo de ábaco y de una suerte de código secreto en la escritura inspirado en un antiguo sistema romano , está rodeada de leyendas por lo que es difícil saber hasta que extremo es veraz la descripción de aquella cabeza parlante. Dos siglos después, al filósofo  Alberto Magno (hacia 1206-1280) se le atribuye, además de varias cabezas parlantes como la del  papa Silvestre II, un autómata de hierro que habría sido capaz de andar, de hacer pequeñas acciones como abrir la puerta e incluso saludar a los visitantes de la casa, el cual , según algunas leyendas, habría sido destruido por su discípulo, y futuro santo ,  Tomás de Aquino (1225-1274) al ver al diablo detrás de estas invenciones.

Mientras, en China , el astrónomo, relojero , cartógrafo e inventor Su Sung(1020-1101) nos dejó la siguiente descripción de un increíble reloj imperial de su propio diseño ” Hay noventa y seis muñecos. Están dispuestos para actuar cuando las campanas y tambores de esta torre dan los cuartos. Un muñeco vestido de rojo  aparece para anunciar el atardecer , y luego, después de dos cuartos y medio, sale otro muñeco vestido de verde que anuncia la llegada de la oscuridad. Cada una de las guardias nocturnas tiene cinco subdivisiones. Un muñeco vestido de rojo aparece al comienzo de la ronda nocturna señalando la primera subdivisión , en tanto que en las cuatro subdivisiones restantes los muñecos están todos de de verde. Hay , de este modo, 25 muñecos para las cinco guardias nocturnas. Cuando llega el tiempo de esperar el amanecer , otro muñeco, también de verde, señala el amanecer  y sus dos cuartos y medio y la salida del sol la comunica  un muñeco con hábitos rojos. Todos estos muñecos aparecen en la puerta central” Este maravilloso reloj mecánico es del siglo XI, cuando en Europa los relojes aún eran de sol, de arena o de agua y el tiempo se contaba por las campanadas de las iglesias.

Archivo:Al-Jazari Automata Elephant-Clock 1315.jpg
Dibujo recogido en “El libro del conocimiento de los ingeniosos mecanismos”, una de las obras más importantes de toda la Edad Media sobre la historia de la tecnología,  del árabe Al-Jazari que consiste en un reloj  con forma de elefante y animado por otros animales y seres humanos como podemos ver en la imagen . También diseño un autómata que según afirma Al Jazari servía bebidas . Hoy en día hay una reproducción de este reloj en un centro comercial de Dubai

Otro de los nombres destacados de esta historia de los autómatas es él árabe Al-Jazari (hacia 1136-1206), autor de “El libro del conocimiento de los ingeniosos mecanismos” , donde describía su diseño de un reloj con forma de elefante y animado por seres humanos y animales mecánicos  y también otro autómata con forma humana que servía bebidas. Ya en el Renacimiento, el genio florentino Leonardo da Vinci (1452-1519) diseñó dos autómatas de los que nos han llegado noticias. Uno de ellos era un caballero vestido con armadura medieval aunque , como le solía suceder con muchas de sus creaciones, nunca pasó del papel a la realidad.  En nuestros días se ha construido un modelo siguiendo sus planos que funciona, moviendo la cabeza, los brazos y las piernas. Posteriormente, cuando ya estaba al servicio y bajo la protección del rey francés Francisco I (1494-1547) diseñó para el monarca un león mecánico que caminaba y de cuyo pecho brotaban flores.

Mientras, en España, el ingeniero e inventor nacido en Italia y al servicio del emperador Carlos V, Juanelo Turriano (1501-1585), que fue nombrado relojero de la corte y a quién se atribuye la creación del conocido como “El Hombre de Palo” que según se cuenta recorría las calles pidiendo limosna para su propietario y agradecía con una reverencia cuando se le entregaba una, aunque hay otros autores que no llegan tan lejos y dicen que se trataba nada más que de un muñeco situado en la ciudad que realizaba algunos movimientos sencillos para que la gente echara dinero y recoger así fondos para la construcción de un hospital en Toledo. Y quizás la historia más famosa sobre autómatas, aunque posiblemente sea falsa, es la que atribuye al filósofo francés René Descartes (1596-1650) el diseño de un autómata para reemplazar a su hija Francine, que había muerto a los cinco años de edad. La trataba como si fuera su hija e iba con ella a todas partes. Así, lo acompañó en un viaje a Holanda , llevándola oculta en un baúl, pero el capitán del barco cometió la imprudencia de curiosear en su interior y comprobó horrorizado como aquel muñeco se movía, por lo que decidió tirarla por la borda. Cuando Descartes descubrió lo que el capitán había hecho lo mató.

Esta es el autómata del Pato de Jacques de Vaucanson , que sería destruido en 1879 Todos sus autómatas originales se han perdido. Se sabe que El flautista y El tamborilero fueron destruidos durante la Revolución Francesa  También trabajo en la automatización de los telares, diseñando las tarjetas perforadas que luego perfeccionaría Joseph Marie Jacquard , creando el telar de Jacquard e introduciendo las máquinas en el mundo laboral . El autómata que tenemos en la imagen , el del Pato estaba formado por  más de 400 partes móviles, podía mover las alas, beber agua, comer grano e incluso imitaba todo el proceso digestivo del pato y llegaba a defecar . Se atribuye a Vaucanson la invención del primer tubo flexible de goma que habría usado para hacer los intestinos del pato 

En el siglo XVIII se produce una auténtica explosión en el diseño de autómatas, destacando la figura del ingeniero e inventor francés   Jacques de Vaucanson(1709-1782) . Vaucanson había nacido en una familia de pocos recursos y había estudiado en su niñez y juventud con los jesuitas. Su intención era ser relojero pero desarrolló también un gran interés en la anatomía humana que le llevó a desarrollar dispositivos mecánicos que imitaban el funcionamiento  de los órganos humanos. Entre los autómatas diseñados por Vaucanson están “El Flautista”, que con forma de pastor y a tamaño natural , tocaba el la flauta y el tambor, “El tamborilero”, capaz de tocar al tambor más de veinte melodías distintas y “El pato con aparato digestivo” que movía las alas , comía e imitaba todo el proceso digestivo del ave. Otro contemporáneo, el alemán  Friedrich von Knauss(1724-1789) construyo un autómata que escribía en una hoja en blanco lo que se le había ordenado realizar , mojaba la pluma en el tintero y era capaz de pasar la pagina cuando llegaba al final

También sobresale en este fecundo siglo para los autómatas, las invenciones de Pierre  Jacquet-Droz(1721-1790) que diseñaría los tres mejores autómatas del siglo XVIII , conocidos como La Pianista, El Dibujante y El Escritor que asombrarían en su época . La Pianista tenía forma de mujer capaz de mover los ojos , inclinar el cuerpo, simular la respiración , tocar el órgano y hacer una reverencia cuando terminaba su interpretación. El Dibujante , era un niño sentado en un pupitre y realizaba cuatro tipos diferentes de dibujos , imitando el comportamiento humano mientras dibujaba, con movimiento de manos, ojos, respiración . Y el último de los diseños era El Escritor , también con forma de niño  y que escribía pequeños textos de hasta cuarenta palabras con diversos movimiento, como alzar la pluma como si estuviera pensando, mojarla en la tinta y seguir la pluma con la mirada mientras escribía

LOS AUTÓMATAS DE PIERRE JACQUET-DROZ

No he encontrado ningún reportaje en castellano sobre la obra de Pierre Jacquet-Droz pero aunque este breve reportaje está en francés podéis ver como son los autómatas del mejor diseñador de los mismos en el siglo XVIII , la auténtica edad de oro de los autómatas

Con la llegada del siglo XIX terminaba la edad de oro de los autómatas , que no volverían a alcanzar la perfección de los realizados durante el siglo XVIII. Pero en realidad los autómatas no eran más que máquinas que trataban de imitar el comportamiento humano realizando siempre los mismos movimientos para los que habían sido diseñados pero, por supuesto, faltos de cualquier iniciativa propia. Mientras, como ya  veíamos al principio de este artículo , en 1804 Joseph Marie Jacquard(1752-1804) comenzaba una nueva época con la presentación del Telar de Jacquard, un telar mecánico que introducía las máquinas en el mundo del trabajo . Inspirándose en el trabajo de Jacquard, que usaba tarjetas perforadas para establecer como la máquina debería realizar las costuras, el matemático y científico británico Charles Babbage(1791-1871) inventó la máquina analítica .

Usando un dispositivo que imitaba las tarjetas perforadas de Jacquard, Babbage creó una máquina  que permitía realizar operaciones aritméticas, con capacidad de guardar en su memoria los números hasta que fueran procesados , la cual es considerada la primera computadora de la historia. Tuvo problemas para financiar su desarrollo y no llegó a terminarla . La matemática Ada Lovelace( 1815-1852), hija del poeta Lord Byron, describiría el funcionamiento de la máquina analítica y además escribiría para ella varios programas . Por ello , Charles Babbage es conocido como “el Padre de la Computación” y a Ada Lovelace como la primera programadora de computadores del mundo. Y ahora daremos un salto en el tiempo hasta el siglo XX, cuando nace la palabra que da nombre al protagonista de este artículo.

El escritor checo Karel Capek(1890-1938), uno de los más importantes en lengua checa del siglo XX y autor de numerosas obras de ciencia ficción , fue quién acuñó el termino robot que aparecería por primera vez en su obra “RUR(Robots Universales Rossum” en 1921. En la actualidad existe la tradición entre los lectores de su obra que visitan su tumba en el cementerio de Praga , la cual tiene un robot de juguete a su lado, adornar la tumba con pequeños robots. Hoy se pueden contemplar allí cientos de esos robots a los que él dio el nombre (imagen procedente de http://praga.cervantes.es )

En 1921 el escritor checo Karel Capek (1890-1938) estrenaba en Praga la obra de teatro de ciencia ficción “R.U.R (Robots Universalies Rossum)” donde por vez primera aparecía una palabra , Robot, una derivación de la palabra checa Robota , que significa trabajo , servidumbre o trabajo forzado, que no tardó en extenderse por todo el mundo para hacer referencia a lo que hasta entonces se había llamado autómatas . Pero el propio Capek reconocía que había sido su hermano Josef quién le había dado la idea pues Karel había pensado en llamarlos labori, una palabra derivada del latín que también significaba trabajo. Años después, el científico , escritor y divulgador Isaac Asimov (1920-1992), crearía el término robótica aplicado a la ciencia que estudia a los robots.

Unos años después, en 1941 , el ingeniero y pionero de la computación en Alemania, Konrad Zuse(1910-1995) creaba la Z3, la que es considerada como la  primera máquina programable y automática, es decir, la primera computadora. Sin embargo sería destruida durante un bombardeo en 1943 durante el transcurso de la Segunda Guerra Mundial, aunque una réplica sería construida en los años sesenta por la propia empresa de Zuse, la Zuse KG, demostrando que funcionaba perfectamente. El propio Zuse escribiría en esos años sesenta una obra titulada “Rechnender Raum” en la que aventuraba que el Universo era en sí como una inmensa red de computadoras . Cinco años después , en 1946, se construye ENIAC , siglas de  Electronic Numerical Integrator And Computer (Computador e Integrador Numérico Electrónico), creada para el uso del Laboratorio de Investigación Balística de Estados Unidos y situada en la Universidad de Pensilvania,  que es considerada por muchas enciclopedias como la primera computadora, aunque ya hemos visto que ese honor corresponde a la alemana Z3.

Konrad Zuse junto a su creación, la Z3 la primera máquina programable y completamente automática, características usadas para definir a un computador.Fue destruida durante un bombardeo en 1943 en el transcurso de la Segunda Guerra Mundial pero el mismo Konrad la reconstruyó en los años sesenta demostrando su buen funcionamiento (imagen procedente de http://helmutsy.homestead.com )

Es en estos años cuando nace el concepto de la Inteligencia Artificial que tanta importancia va a tener en este siglo XXI. Debemos este concepto al científico británico Alan Turing(1912-1954), que durante la Segunda Guerra Mundial había trabajado para los servicios secretos ingleses para descubrir los mensajes cifrados alemanes a través de la célebre máquina Enigma. En 1950 Alan Turing creó el conocido como Test de Turing o Prueba de Turing  dirigido a demostrar la existencia de inteligencia en una máquina,  prueba, que Turing propuso en un artículo publicado en la revista “Mind” con  el título de   “Computing machinery and intelligence”. Según Turing, si una máquina se comporta en todos los aspectos como inteligente , entonces es que realmente es inteligente y la prueba consiste en situar a un juez en una habitación, mientras que en otra habitación hay un hombre y una máquina . El juez tiene que averiguar cual es el hombre y cual la máquina a través de preguntas  , estando permitido que mientan . Según el test, si el juez no consigue distinguir quién es la persona y cual es la máquina nos encontraremos ante un auténtico ejemplo de Inteligencia Artificial, algo que todavía no hemos conseguido, aunque se ha establecido desde 1990 el premio Loebner, donde todos los años se someten las computadoras al Test de Turing

Fotografia de una parte de ENIAC , siglas de Electronic Numerical Integrator And Computer (Computador e Integrador Numérico Electrónico), creada para el uso del Laboratorio de Investigación Balística de Estados Unidos y situada en la Universidad de Pensilvania,  considerada por algunos  como la primera computadora en detrimento de la de Konrad Zuse ENIAC había siddo creada para calcular las trayectorias de proyectiles. La ENIAC podía resolver 5.000 sumas y 300 multiplicaciones en 1 segundo.(imagen procedente de http://documentacion.nexun.org)

En los años cuarenta del siglo XX , el ya mencionado Isaac Asimov, que además de científico y divulgador, también fue una de las máximas figuras del pasado siglo en la literatura de ciencia ficción, daba a conocer las célebres Tres leyes de la Robótica , que aparecen por primera vez en el relato “Runaround” publicado en 1942. Según Asimov estas leyes serían como un código moral para los robots y que los seres humanos tendríamos que grabar en su memoria como medida de protección, y en caso de desobedecer una de las leyes su cerebro resultaría dañado y el robot moriría . Pero Asimov parte de la premisa de que el cerebro del robot no razona, sino que es lógico y por lo tanto no sería capaz de mentir , como si pensaba Alan Turing que sería capaz si realmente se puede alcanzar la Inteligencia Artificial . Las Tres Leyes de la Robótica de Asimov son

* Un robot no puede hacer daño a un ser humano o , por inacción, permitir que un ser humano sufra daño
* Un robot debe obedecer las órdenes dadas por los seres humanos, excepto si estas órdenes entrasen en conflicto con la Primera Ley
* Un robot debe proteger su propia existencia en la medida en que esta protección no entre en conflicto con la Primera o la Segunda Ley

Fotografía de un robot Unimate, el primer robot industrial que en realidad era un brazo robot que trabajaba en la cadena montaje, en esta imagen en la cadena de montaje correspondiente a la General Electric. En las siguientes décadas se convertiría su presencia en una imagen habitual de las fábricas hasta el punto de que en muchas de ellas apenas quedan seres humanos para supervisar el trabajo. Era el primer anuncio de una nueva época de la que aún no somos capaces de imaginar su alcance  (imagen procedente de  http://robotionary.com )
Mientras, en 1961 entra en funcionamiento el Unimate , el primer robot industrial que entró a trabajar en la linea de montaje del fabricante de automóviles  General Motors diseñado por George Devol (1912-2011) , dando paso a la robotización de la industria moderna que  no haría sino acelerarse en las siguientes décadas hasta convertir a las grandes naves industriales en el dominio de los robots. Hoy en día los robots han sido introducidos en muchos trabajos, en particular en aquellos más duros y peligrosos para los seres humanos y los encontramos explorando el espacio como los Rover de la NASA recorriendo la superficie de Marte o bajando a profundidades abisales en nuestros océanos, cargando  grandes pesos , montando y embalando en grandes plantas de montaje y fabricación, localizando minas en zonas de guerra , trabajando en minas o ayudando a los cirujanos en las operaciones más delicadas  
 
 
En el año 2000 la empresa japonesa Honda presentaba a ASIMO (Advanced Step in Innovative Mobility) un robot humanoide que desde su primera versión en el año 2000 está evolucionando para perfeccionar sus movimientos en  base a los movimientos humanos . Un año antes Sony comercializaba el primer robot mascota ,Aibo, que además de reconocer los gestos y la actitud corporal de su dueño, también es sensible a las caricias, tiene una gran movilidad y, lo más importante, una básica pero ya real  capacidad de aprendizaje.Desde entonces los robots están reduciendo su tamaño, al tiempo que van mejorando sus prestaciones . Sin duda , en poco tiempo , los robots no estarán limitados al ámbito industrial , formarán parte de nuestra vida cotidiana, los tendremos ayudándonos en casa e incluso nuestras propias casas  serán robots, se encargarán de la vigilancia de las calles, nos servirán en los restaurantes, conducirán nuestros coches, harán la compra, autobuses, trenes y aviones ya no precisarán de conductores .
VÍDEO SOBRE ASIMO Y AIBO

El ASIMO que sale en el reportaje ya ha sido superado por otras dos nuevas generaciones, pero no encontré un reportaje en castellano con el actual ASIMO

Pero aún no he hablado de los tipos de robots que tenemos , en función de su forma . Tenemos los robots poliarticulados, donde se encontrarían los robots industriales que pueden tener formas muy diversas y no están hechos para recorrer trayectos sino para realizar su labor dentro de un área de trabajo como pueden ser los brazos robots de una fabrica de automóviles . Luego están los robots móviles dotados de una gran capacidad para desplazarse, utilizados, por ejemplo, para el transporte de piezas de un lado a otro de una cadena de fabricación. A continuación tenemos los androides, que son aquellos que están construidos con la intención de imitar la forma, el comportamiento y los movimientos de un ser humano, cuyo ejemplo más claro es ASIMO. Están también los robots zoomórficos, que se caracterizan por imitar sistemas de locomoción de diferentes seres vivos. Y por último tenemos los robots híbridos que serían una mezcla de características de las categorías anteriores
 
 
Pero todo lo que hoy conocemos de la robótica nos parecerá en mucho tiempo tan antiguo como cuando hoy nos hablan de las locomotoras a vapor o las lamparas de petróleo. Mientras escribo este artículo se están realizando estudios de computación evolutiva inspirados en los mecanismos de la evolución biológica, donde programas de vida artificial diseñan estrategias para sobrevivir, aprendiendo nuevas habilidades, se desarrolla la nanotecnología  que permitirá crear partículas inteligentes del tamaño de un átomo con las que se podrán crear cosas tan sorprendentes como un fax tridimensional donde yo desde mi casa podré enviar a otra persona en cualquier lugar del mundo no una foto o un documento como hasta ahora , sino un objeto que será reproducido por estas partículas inteligentes. O esas mismas partículas serán inyectadas en nuestro organismo para que patrullen nuestras arterias destruyendo coagulos o localicen células cancerígenas.

DOCUMENTAL DE DISCOVERY CHANNEL ” MUNDO FUTURO: INTELIGENCIA”(parte 1 y 2)

Documental sobre el futuro de la Inteligencia Artificial y la Robótica, que me ha inspirado y ayudado en la redacción de este artículo y que creo que encontraréis muy interesante y sorprendente

Se están desarrollando exoesqueletos, que permitirán a personas con movilidad reducida o gente anciana moverse por cualquier sitio sin necesidad de ayuda . Podremos incluso , gracias a ellos, levantar un coche con una mano para solucionar una avería o atravesar un río sin mojarnos . Se crearan coches cuya carrocería ya no serán de acero sino de tela , una tela ultra resistente que se adaptará a las necesidades del conductor, cambiando de forma y tamaño. Nuestras casas robots estarán dirigidas por una gobernadora que no será más que un ordenador inteligente que se preocupará de que la temperatura sea la adecuada, de ponernos la música que corresponde a nuestro estado de ánimo, que nos despertará por la mañana y nos informará desde cualquier habitación de las últimas noticias del día. Olvidaos de conducir , los coches irán solos , se comunicarán entre ellos y los accidentes pasarán a la historia. Estaremos conectados continuamente a la red, a través de lentes de contacto inteligentes que hará que el mundo real y el mundo virtual se unan en lo que los científicos llaman la realidad incrementada.

Los propios actores de cine y de teatro serán robots inteligentes , cuya apariencia y comportamiento en nada los diferenciará de nosotros y nosotros mismos podremos tener nuestros avatares que actuarán en nuestro nombre en la vida diariaTodo nuestro entorno será inteligente, las paredes de la casa, la ropa, las ventanas del autobús que nos proporcionará información de donde nos encontramos , que podemos ver y comprar en ese sitio o cuanto falta para nuestro destino. El 13 de febrero de este año escribí un artículo sobre la transhumanización donde citaba al considerado el apóstol del transhumanismo ,Raymond Kurzweil (1948) que había enunciado una ley conocida como de rendimientos acelerados, según la cual “en el momento en el que un ámbito de la ciencia o la tecnología se convierte en información , se acelera y crece exponencialmente”. Kurzweil se refería a los ordenadores, pero no solo a ellos, y pronostica que la multiplicación de la potencia de los ordenadores multiplicará también la mejora del conocimiento humano y de otras ciencias como la nanotecnología, la ciencia de los materiales o la biotecnología y ello producirá la creación de nuevas tecnologías fantásticas que ahora casi no podemos imaginar

DOCUMENTAL DE DISCOVERY CHANNEL ” MUNDO FUTURO: INTELIGENCIA”(parte 3,4 y 5)

A la pregunta de si en unas pocas décadas existirán computadoras más inteligentes que nosotros y si estas dominarán nuestro mundo, Kurzweil responde ” En los próximos 30 años dispondremos del software y hardware para crear inteligencias sobrehumanas. Estas máquinas serán muy superiores a la inteligencia humana  en si misma. No seremos capaces de igualarla. De hecho, las usaremos para expandir nuestra inteligencia , así que no necesitamos alcanzar sus niveles, nos transformaremos en máquinas” . En eso consiste la transhumanización , borrar los límites entre el hombre y la máquina, expandir nuestros límites gracias a nuestra fusión con la máquina . En aquel artículo recogía las palabras del científico y escritor Julian Huxley(1887-1975) en su ensayo “Nuevas botellas para vino nuevo”. En este ensayo podemos leer “·La especie humana puede, si quiere, trascenderse a sí misma, no sólo enteramente-un individuo aquí de una manera, otro individuo allá de otra distinta- sino también en su integridad, como humanidad. Necesitamos un nombre para esa nueva creencia. Quizá “transhumanismo” pueda servir, el hombre sigue siendo hombre , pero trascendiéndose a sí mismo, realizando nuevas posibilidades de, y para, su naturaleza humana”

Julian Huxley creía que era posible alcanzar esta evolución del hombre a través de la ciencia y la tecnología, aunque ,cuando él escribía estas palabras, estaba muy lejos de imaginar los descubrimientos que se realizarían durante el último tercio del siglo XX y que siguen acelerándose en nuestros días. Así, termina su ensayo diciendo “Creo en el transhumanismo. Llegará el momento en que la especie humana alcanzará el umbral de un nuevo tipo de existencia , que será tan diferente de nosotros como nosotros lo somos del Homo Erectus. El hombre será entonces consciente de su verdadero destino”  Ese mundo ya está llegando aunque todavía nuestra sociedad parece no verlo y seguimos funcionando con las mismas premisas del siglo XIX.  Y ya no vamos a estar sólos en el planeta, lo compartiremos con otros seres inteligentes, unos seres que habremos creado nosotros pero que al estar dotados de inteligencia llegarán a ser conscientes de su propia existencia y , por lo tanto, serán seres vivos.

 ENTREVISTA EN EL PROGRA REDES A RAYMOND KURZWEIL , EL LLAMADO APÓSTOL DE LA TRANSHUMANIZACIÓN

Creo que la mejor forma de concluir este artículo es una entrevista con Raymon Kurzweil y su visióno del futuro próximo . Os lo recomiendo, os hará ver la realidad de otra forma

Este es el mundo que viene, un mundo que será el nuestro y para el que nadie nos está preparando, un mundo de maravillosas posibilidades aunque, como sucede con toda evolución, no esté exenta de riesgos. Si como afirman Kurzweil y otros científicos ,en menos de tres décadas habrá más robots que seres humanos y estos estarán dotados de inteligencia superiores ,podrían llegar a pensar que pueden prescindir de nosotros, pero por eso la humanidad tendrá que evolucionar y esa evolución pasará por , como ya dije, nuestra integración con las máquinas.  Será un mundo de robots, de cyborg u hombres fusionados con la máquina, y en ese mundo , los seres humanos tal y como hemos sido hasta ahora , no tendrán demasiado espacio. Seremos más fuertes, más inteligentes, no estaremos limitados a nuestros cinco sentidos, será una nueva humanidad. No temamos el futuro , preparemonos para esta nueva era en la que el significado del ser humano cambiará .