MUJERES EN LA HISTORIA: SOFONISBA ANGUISSOLA, HISTORIA DE UNA ARTISTA

En la serie de artículos que periódicamente voy escribiendo en el Mentidero sobre mujeres que han destacado a lo largo de la historia, venciendo los obstáculos casi insalvables que sociedades dominadas por el hombre ponían a la libertad y al desarrollo de la mujer , hemos conocido ya a una reina de Egipto, la legendaria Cleopatra VII (69-30 a.C) y a una escritora de la Edad Media, la que podemos considerar como primera escritora profesional , Christine de Pisan(1363-1430). Hoy vamos a conocer a una pintora , una mujer que desafió una vez más los prejuicios de su época para seguir su vocación, el arte, aunque Giovanni Bocaccio(1313-1375), el autor de una de las obras más importantes de la literatura medieval, el “Decameron”, dijera sobre el arte y las mujeres que “el arte es ajeno al espíritu de las mujeres, pues esas cosas sólo pueden realizarse con mucho talento , cualidad casi siempre rara en ellas” . Una vez más la obsesión por negar cualquier virtud y cualidad a la mujer, excepto la de cuidar al marido y tener hijos, aunque por fortuna no todos pensaban así, pues dos siglos después, Giorgio Vasari(1511-1574), el más importante de los biógrafos de pintores, escultores y arquitectos del siglo XVI , escribiría “Pues si las mujeres son capaces de hacer tan bien a los seres humanos al darles vida,¿cómo puede maravillarnos que aquellas que lo desean sean capaces de hacerlos igualmente bien pintándolos?”
Esta mujer que desafió a los convencionalismos de la sociedad de su tiempo, y que son casi los de las sociedades de todos los tiempos, se llamaba Sofonisba Anguissola , hija de Amilcare Anguissola, miembro de la baja nobleza de Génova, y de Bianca Ponzone . Aunque no conocemos con certeza la fecha de su nacimiento, se cree que fue hacia 1532 en la ciudad italiana de Cremona , siendo la mayor de siete hermanos, de las que seis eran hijas y sólo uno era varón. Si el nombre de su padre era un homenaje al gran general cartaginés Amílcar Barca (275-228 a.C), padre de Aníbal Barca(247-183 a.C), quién apunto estuvo de acabar con el poder de Roma en el siglo III a.C, Sofonisba era el nombre de la hija de otro de los generales cartagineses, Asdrubal Giscón. Era esta una costumbre familiar que también se cumplió con su hermano, al que pusieron por nombre Asdrubal, en homenaje al hermano de Amílcar. Los embarazos debieron ser la causa de la muerte de la madre de Sofonisba, pues Bianca Ponzone moriría en 1537 , cinco años después del nacimiento de su hija mayor, por lo que los embarazos debieron ser consecutivos y alguno de ellos múltiple.
Muchas mujeres murieron en aquellos años como consecuencia del excesivo número de embarazos en una época donde cada parto suponía un gran riesgo para la vida de la madre. Así Amilcare se quedaba al frente de una familia con seis hijas y un hijo, pero lejos de recluir a sus hijas en el ámbito privado de la casa en espera de casarlas, Amilcare era un hombre de su tiempo, el Renacimiento, y deseaba la formación más completa posible para sus hijas, animándolas a seguir sus inclinaciones artísticas e intelectuales. Así, además de Sofonisba, otras cuatro de sus hermanas se inclinaron por la pintura.  La más brillante de ellas junto con Sofonisba, Lucia,que era discípula de su propia hermana mayor,  moriría a temprana edad, otra de ellas, Elena, ingresaría en un convento después de hacerse monja, y dos hermanas más , Europa y Ana María Anguissola siguieron pintando hasta el momento de su matrimonio. Sólo una de ellas, Minerva, no siguió los pasos de Sofonisba , y se dedicó a la escritura, mientras que el único varón,Asdrúbal, estudió como sus hermanas aunque no compartió sus inclinaciones artísticas.

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Durante toda su vida Sofonisba Anguissola pintaría autorretratos. El último de ellos está fechado en el año 1620 , cuando Sofonisba contaba ya con 88 años de edad. El de la imagen es del año 1556,cuando Sofonisba era una joven de 24 años y se encontraba en Roma bajo la protección del gran Miguel Ángel, quién durante dos años la tuvo bajo su protección, gracias primero a la influencia de su padre, Amilcare Anguissola, y después al talento de la propia Sofonisba, que consiguió ganarse la estima de uno de los grandes genios del Renacimiento (imagen procedente de http://www.foroxebar.com )
Los motivos que empujaron a su padre a darles esta educación, que debía parecer una excentricidad en aquel tiempo, cuando el arte no era considerado algo digno de un aristócrata, nos son desconocidos, aunque me gustaría pensar que Amilcare amaba a sus hijas y apreciaba su sensibilidad y cualidades artísticas y decidió apoyarlas para que las pudieran desarrollar. ¿Cuantas mujeres de talento a lo largo de la historia jamás habrán tenido esa posibilidad y hayan ahogado sus dotes artísticas e intelectuales en una vida oscura dedicada a la familia y el cuidado del hogar? Por fortuna, no era este el caso de Sofonisba y sus hermanas.En 1546, cuando Sofonisba cuenta unos catorce años de edad , se convierte junto a su hermana Elena en la alumna del joven pintor , también de Cremona, Bernardino Campi(1522-1591). Los aprendices en los talleres del Renacimientodurante tres años Campi las enseñaría desde preparar el lienzo para pintar , la elaboración de los pigmentos hasta realizar sus primeras obras, que generalmente eran  copias de obras de otros pintores.
Las dos hermanas permanecieron en el taller de Campi durante tres años , hasta que en 1549 este abandona la ciudad para trabajar en otra. Es entonces cuando Elena abandona la pintura para ingresar como monja en un convento y Sofonisba decide seguir su formación junto al pintor Bernardino Gatti(1495-1576). Durante los años anteriores Sofonisba se había dedicado a realizar retratos ,principalmente de su familia, ya que debido a su condición de mujer no estaba muy bien visto que retratase a otros modelos que no formaran parte de la familia. Esto, que podría haber significado una rémora para su formación como pintora, dio a la pintura de Anguissola una característica que la diferenciaba de otros pintores , una pintura más intima, más personal,en definitiva, más humana, emocional y tierna que la solemne y más fría pintura de aquellas obras que tenían como modelo a nobles, príncipes o autoridades de la Iglesia. Estas primeras obras plasman escenas de la vida cotidiana , esos pequeños gestos íntimos que prestan a sus obras ese espíritu íntimo y humano , cercano al espectador, que parece que se asomase por una ventana para contemplar la vida en casa de la familia Anguissola.

“El juego de ajedrez”, de 1555, antes de dirigirse a Roma, Sofonisba pintaba a sus hermanas Minerva, que se convertiría en escritora, Lucia, que  después de Sofonisba era la hermana que tenía un mayor talento para la pintura y la que moriría a más temprana edad, y Europa, que también pintaba.  Lejos de la solemnidad de los retratos de miembros de la nobleza o de la Iglesia, siempre con poses estáticas y alejadas del espectador, Sofonisba nos acerca a los protagonistas de sus cuadros, su propia familia, situándolos en escenas de la vida cotidiana, como si les sorprendieramos mientras, como en este caso, están jugando al ajedrez. Una pintura viva, cercana , donde Sofonisba nos transmite la ternura de su mirada sobre sus hermanas. (imagen procedente de http://lineaserpentina.blogspot.com )
Lejos de ver a sus modelos como frías estatuas sin vida, lo que podemos ver en muchas obras de esta época, Anguissola se preocupa por esos pequeños detalles que revelan el estado de animo, el carácter del retratado, desde una sonrisa levemente esbozada a una mirada  intensa o un gesto de una mano, todo lo que pueda darnos una idea del espíritu del retratado . También comenzará en esta época con una larga serie de autorretratos que se prolongarán durante su dilatada existencia. Durante el tiempo que trabajo con Bernardino Gatti, la joven Sofonisba comienza a labrarse una reputación como retratista ,destacando entre sus obras de esta época su Bernardino Campi pintando a Sofonisba Anguissola” ,pero necesitaba salir de la cerrada sociedad de Cremona y buscar horizontes más amplios. Así, en 1554, cuando cuenta con veintidós años de edad, decide dejar la compañía de Bernardino Gatti y probar fortuna en Roma , contando en esta empresa con el apoyo  de su padre Amilcare, cada vez más convencido del talento de su hija.
Quizás fue gracias a la influencia de su padre que Sofonisba pudo conocer al ya entonces legendario Miguel Ángel Buonarrotti(1475 -1564), entonces ya un anciano de casi ochenta años de edad pero lleno aún de vitalidad y que era conocido como “Il Divino”, siendo el único artista hasta entonces del  que ,estando con vida, se habían escrito dos biografías suyas . En aquellos años Miguel Ángel había abandonado prácticamente la pintura y estaba volcado en la arquitectura, sobre todo en la finalización del Palacio Farnese  y , por supuesto, la Basílica de San Pedro del Vaticano. Sin embargo, bien fuera por la influencia de su padre, o de la de otros pintores que ya conocían la obra y el talento de Sofonisba, Miguel Ángel aceptó entrevistarse con ella. En aquella ocasión pidió a Sofonisba que pintara a un niño llorando y ella dibujó una obra que tituló “Niño mordido por un cangrejo”. Tuvo que convencer a Miguel Ángel del talento de aquella joven , pues durante los dos años siguientes Miguel Ángel se encargaría de manera informal de su formación, supervisando su trabajo, lo que tuvo que ser un honor casi inimaginable para la joven artista.

“Niño mordido por un cangrejo” el dibujo con el que Sofonisba se ganó el aprecio de Miguel Ángel que durante los dos años siguientes ejercería una especie de tutela no oficial sobre la obra de la pintora de Cremona. Aunque su padre Amilcare Anguissola , convencido del talento de su hija, había hablado en su favor al genio florentino, este nunca la habría ayudado si no se hubiera convencido de su talento. El apoyo de Miguel Ángel abriría muchas puertas a la joven Sofonisba, que iba a empezar a recibir numerosos encargos , aunque no podía cobrar por ellos ya que no estaba admitido socialmente y era visto como deshonroso que una mujer cobrara por sus obras. Recibía regalos por ellas (imagen procedente de http://uncajonrevuelto.com )
De aquella época se conservan varias cartas de agradecimiento escritas por Amilcare , como esta de 1557 dirigida al gran maestro, extraída de la obra “Las olvidadas” de Ángeles Caso ,del que he obtenido gran parte de  los datos de este artículo,   y donde podemos leer “Vuestra alma bondadosa , excelentísima y virtuosa me ha dejado de vos el recuerdo que merece un caballero tan extraordinario. Y lo que me convierte , a mí y a toda mi familia, en vuestro más humilde servidor, es haber comprendido el afecto honesto y sincero que sentís hacia Sofonisba , mi hija, a la que habéis iniciado en el tan honrado arte de la pintura. Os aseguro que me siento más agradecido por el favor que recibo de vuestro honestísimo afecto que por todas las riquezas que un príncipe podría conceder, pues me siento obligado por las gracias generosas y virtuosas que nos habéis concedido , y que coloco por encima de cualquier honor y beneficio que se pueda dar en este mundo. Os pido pues, ya que en el pasado habéis sido tan generoso, con vuestra encantadora cortesía de dirigiros a mi hija y animarla, que os dignéis compartir con ella vuestro divino pensamiento”. Tal vez os pueda parecer demasiado intenso y exagerado el tono de la carta, pero era la forma de escribir en aquel tiempo.
Un año después , en 1558, volvía a escribir Amilcare a Miguel Ángel “Os aseguro que entre los numerosos  favores que le debo a Dios, figura el de saber que un caballero tan eminente y tan repleto de talento, más que ningún otro ser en el mundo, ha sido tan bueno como para examinar , juzgar y alabar las pinturas realizadas por mi hija, Sofonisba” Leyendo estas palabras hay que reconocer que debía ser muy difícil conservar los pies en el suelo y no envanecerse en demasía , pues los elogios no podían ser más excesivos , aunque en el caso de Miguel Ángel se correspondían a su inmenso talento. Sin duda para Sofonisba haber estado bajo la protección y dirección de Miguel Ángel era la mejor carta de presentación que podía tener para abrirse camino como pintora . Fue en esta época cuando conoció a alguien que ya he citado al inicio de este artículo , el pintor, arquitecto y escritor Giorgio Vasari(1511-1574)

“Retrato de Amílcar, Minerva y Asdrúbal Anguissola” realizado por Sofonisba en 1558 , otra de sus escenas familiares. Sofonisba estaba a punto de dar un nuevo giro en su vida para trasladarse a la Corte del rey español Felipe II como una de las damas de honor de la joven reina Isabel de Valois que apenas contaba con 13 años en el momento de contraer matrimonio con el monarca más importante de aquel tiempo. Entre la reina y Sofonisba se establecería una estrecha relación durante los ocho años que compartieron en la corte española, hasta el extremo de que la reina la tuvo en cuenta en su testamento. (imagen procedente de http://sonhos-sonhados.blogspot.com )   
Vasari era ya entonces conocido por la obra que había publicado en 1550 en Florencia, titulada ” Las vidas de los más excelentes pintores, escultores y arquitectos” , donde por primera vez se utilizaba el termino Renacimiento por escrito, haciendo referencia al Renacimiento de las artes que se estaba viviendo desde el siglo XV, y en la que recogía una serie de biografías de pintores, arquitectos y escultores de la época. Años después de este encuentro con Vasari, este escribiría sobre Sofonisba “Pero Sofonisba la cremonesa, hija del señor Amilcaro Angusciola, se ha esforzado más que ninguna otra mujer de nuestros tiempos , con más estudio y con mayor gracia , en las cosas del dibujo, pues ha logrado no sólo dibujar, colorear y retratar del natural y copiar excelentemente cosas de otros , sino que por sí sola ha hecho obras de pintura únicas y bellísimas;por lo que ha merecido que Felipe, rey de España, habiendo escuchado de boca del señor duque de Alba sus virtudes y méritos, haya mandado a buscarla para conducirla muy honorablemente a España, donde la mantiene al lado de la reina , con gran liberalidad y para asombro de toda aquella corte , que admite como algo maravilloso la excelencia de Sofonisba”

Pero nos estamos adelantando en el tiempo, a la época en que Sofonisba se hallaba en la corte del rey de España Felipe II(1527-1598) , pero antes regresa entre 1555 y 1556 a Cremona, pintando retratos de su familia como “El juego de ajedrez” de 1555 en el que aparecen retratadas sus hermanas Lucia, Minerva y Europa y el “Retrato de Amílcar,  Minerva y Asdrúbal Anguissola”   y también recibe muchos encargos de la nobleza  y miembros de la Iglesia de las ciudades vecinas, como Milán o Mantua, siempre con cuidado de elegir modelos que no pudieran comprometer de ningún modo la reputación de Sofonisba , que se encontraba también con el impedimento de no poder estudiar la anatomía humana ya que era considerado impropio para una mujer, como también era considerado impropio que una mujer cobrara por su trabajo lo cual se veía como un atentado contra su honor. ¿Qué recibía a cambio de sus obras? Regalos, los que el cliente estimase oportuno, aunque tal vez se llegase a un acuerdo antes de la realización de la obra . Ya veis la cantidad de obstáculos que tenía que superar una mujer que deseaba ser artista , en este caso pintora, ni podía retratar a personas que comprometieran su reputación, ni podía estudiar la anatomía humana, ni tampoco cobrar por su trabajo, lo que explica el motivo de que hubiera tan pocas artistas en cualquier rama del arte. Simplemente, no se lo permitían.

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Otro autorretrato de Sofonisba  , a través de ellos podemos seguir su evolución a lo lardo de su dilatada existencia. Durante su estancia en la Corte del rey Felipe II supo ganarse el respeto y la admiración de otros pintores de la corte como Tiziano o Alonso Sánchez Coello  además de retratar a todos los miembros de la familia real y cumplir con sus obligaciones como dama de honor de la reina . En  una época donde la mujer no tenía lugar en las artes, la obra y la vida de Sofia Anguissola abriría el camino para otras artistas que siguieron sus pasos, aunque las dificultades no fueron menores que las que tuvo que superar Sofonisba (imagen procedente de http://www.foroxerbar.com )

Sofonisba estaba en Milán en 1558 cuando se encuentra con el español , Fernando Álvarez de Toledo, duque de Alba (1507-1582), al que en 1555 el monarca español Felipe II había nombrado duque de Milán y un año después virrey de Nápoles , el mejor general español de la época y en quién el  rey confiaría hasta el final de sus días, cuando entre 1580 y 1582 fue virrey de Portugal hasta su muerte en ese mismo año. Como nos contaba Vasari , en Milán Sofonisba  pinta un retrato del duque de Alba ,hoy desaparecido, que queda impresionado por las dotes artísticas de la pintora de Cremona . Mientras, en la escena internacional , España y Francia firmaban la paz después de un largo periodo de guerras que las había estado enfrentado durante casi toda la primera mitad del siglo XVI. Entre el dos y el tres de abril de 1559 los reyes Felipe II de España, Enrique II de Francia(1519-1559) e Isabel I de Inglaterra(1533-1603) firmaban unos acuerdos, los de  Cateau Cambresis,  que dibujaban un nuevo panorama internacional y algunos de los cuales permanecerían vigentes durante casi un siglo.  Entre los acuerdos figuraba el matrimonio entre la hija del rey francés, Isabel de Valois(1546-1568) y Felipe II . La boda se celebró por poderes en junio de 1559, y a pesar de la gran diferencia de edad entre el rey e Isabel, casi veinte años, sería el matrimonio más feliz del monarca español

Felipe II amaba a su joven esposa a la que el historiador Henry Kamen describe  como “una adolescente de cabello oscuro y ojos brillantes;sus inmensas vivacidad y energía compensaban de sobra su falta de belleza natural. Devolvió a Felipe las fuerzas de su juventud. Él le dedicaba su tiempo , e incluso discutía su trabajo con ella”  Como el rey la mimaba y trataba por todos los medios que estuviera a gusto en su nuevo hogar , acepta el consejo del Duque de Alba para que lleve a Sofonisba a la corte para hacer compañía a la joven reina, pues su educación, dotes artísticas  y la nobleza de su origen la convertían en una compañera ideal. Así se convirtió Sofonisba en dama de honor de Isabel de Valois y en la única italiana , pues el resto de damas de honor que acompañaban a la reina se repartían entre siete españolas y ocho francesas. Aunque Sofonisba era catorce años mayor que la reina, se estableció entre ambas una estrecha relación que la convertiría en una de sus damas de honor favoritas . Según recoge Ángeles Caso en “Las olvidadas” el embajador del duque de Mantua en Madrid escribía a su su señor “La Reina ha empezado a pintar, y dice Sofonisba la cremonesa, que es quien le enseña  y es muy favorita suya, que retrata del natural con un carboncillo de tal manera que enseguida se conoce a la persona que ha retratado”

Retrato de la reina Isabel de Valois, tercera esposa de Felipe II , apenas una adolescente de 14 años cuando llega a la corte española y que encontraría  en Sofonisba a uno de sus mejores amigas ,a la que daba clases de pintura y que se convirtió en una relación tan estrecha que cuando Isabel murió en 1568  , el embajador de Urbino en la corte española escribiría a su señor “La señora Sofonisba dice que ya no quiere vivir”. (imagen procedente de http://cvc.cervantes.es )

Ambas comparten la música, lecturas y las clases de pintura que Sofonisba daba a la joven reina. Mientras, Sofonisba trabaja con el pintor de la corte Alonso Sánchez Coello(1531-1588), discípulo de otro de los pintores de la corte, Antonio Moro (1519-hacia 1578). La mayoría de las obras que Sofonisba realizaría durante estos años serían  retratos de miembros de la familia real , desde Isabel de Valois y Felipe II, pasando por el príncipe Carlos (1545-1568), hijo primogénito de Felipe, que había sido el primero en estar comprometido con Isabel aunque luego Felipe anuló este compromiso y el que se casó fue el propio monarca, y las infantas Isabel Clara Eugenia(1566-1633) y Catalina Micaela(1567-1597). En otro artículo hablaré sobre estos aspectos de la historia, que terminarían con la muerte del príncipe Carlos, uno de los episodios más oscuros de la vida de Felipe II y que daría origen a parte de la leyenda negra que rodea su persona . Muchos de estos retratos realizados por Sofonisba en aquellos años se atribuyeron posteriormene a Moro, a Coello e incluso a Tiziano (1477-1576) y sólo en las últimas décadas del siglo XX  han comenzado a descubrirse que en realidad habían salido de los pinceles de Sofonisba, como el célebre retrato de Felipe II que siempre se había atribuido a Alonso Sánchez Coello y era obra de la pintora italiana.

Para atribuir la autoría de estos cuadros a Sofonisba hay dos grandes obstáculos,el primero , que nunca firmaba sus obras  ya que , en realidad, no trabajaba en la corte como pintora sino como dama de honor , y al no cobrar por su trabajo tampoco existen documentos escritos que confirmen sus obras . Sus retratos eran muy apreciados, porque al igual que sucediera con los retratos de su familia, estaban dotados de vida con gestos y posturas que revelaban la personalidad del retratado. Fueron buenos años para Sofonisba , pero en 1568 se suceden las desgracias en la corte española. Primero se descubre una conjura contra el rey en la que esta implicado su propio hijo, el príncipe Carlos, quizás resentido con su padre desde que este se casara con Isabel de Valois, que en un primer momento había sido su prometida y también posiblemente afectado por algún tipo de enfermedad mental, agravada desde que en 1562 sufriera una caída en la que se golpeó la cabeza . El príncipe es encerrado en sus propios aposentos desde enero de 1568, amenaza con suicidarse en varias ocasiones por lo que se retiran los cuchillos y cualquier objeto que le pudiera causar daño, se pone en huelga de hambre, luego comienza a comer en exceso y finalmente moriría el 28 de julio de 1568. Muchos acusarían, sin pruebas, a Felipe II de la muerte de su hijo.

Retrato del príncipe Carlos(1545-1568( , el hijo que Felipe II había tenido con su primera esposa , Maria Manuela de Portugal(1527-1545), que falleció al dar a luz . De naturaleza enfermiza y de un comportamiento excentrico y cruel en el que llegó a asar vivas a liebres o cegar a los caballos de la cuadra real , este se agravó después de su caída en 1562 por unas escaleras en las que se golpeó fuertemente la cabeza. Se le practicó una trepanación y los excesos de su comportamiento se acentuaron. Además también tenía una pierna más larga que la otra, una pequeña joroba y el pecho hundido. Este es el retrato atribuido a Sofonisba Anguissola del joven príncipe que moriría en sus aposentos, donde llevaba recluido siete meses después de que se descubriera que había participado en una conjura contra el rey, su padre. Su muerte daría origen a la leyenda negra según la cual Felipe II habría ordenado el asesinato de su hijo, pero no hay ninguna prueba que avale esta suposición (imagen procedente de http://www.foroxebar.com )

Isabel de Valois estaba muy unida al hijo de Felipe II  y su muerte la afectó en el peor momento, pues estaba embarazada y su embarazo había estado rodeado de complicaciones que se agravaron en julio de ese año . Así se describe su estado en una carta dirigida al Duque de Alba “La venían unos desmayos  temerosos, tales que unas veces le faltaban los pulsos, otras la acudía una dificultad de resuello hasta venir en peligro de ahogarse, otras unos entumecimientos de cabeza…salían de su orina muchas arenas rojas , y esto se complicaba con algunas cámaras leonadas y negras” Isabel de Valois moría el 3 de octubre de 1568 , con 22 años de edad, al dar a luz un feto que no sobrevivió. La corte se hallaba abrumada por el dolor , un dolor aún más agudo en cuanto que el rey se había quedado sin sucesor masculino a la corona. Sofonisba , tan unida a Isabel, entra en un estado cercano a la depresión , tal y como lo describe el embajador de Urbino “La señora Sofonisba dice que ya no quiere vivir”. Aunque tras la muerte de Isabel todas sus damas de honor regresaron a sus lugares de origen, el afecto que el rey tenía por Sofonisba como consecuencia de su buena relación con Isabel, hizo que Sofonisba permaneciera en el Alcázar.

El 24 de enero de 1570 Felipe II volvía a casarse por cuarta y última vez , en esta ocasión con  su sobrina Ana de Austria (1549-1580), los matrimonios consanguíneos eran corrientes en la dinastía de los Austria , lo que en el futuro tendría graves consecuencias. Pero este matrimonio suponía un cambio de la vida en la Corte. Sofonisba verá como su vida también pega un giro súbito cuando se concierta su matrimonio , bien por voluntad del rey o por acuerdo del rey y Sofonisba, con don Francisco de Moncada , hijo del virrey de Sicilia. Sofonisba tenía casi cuarenta años, lo que en aquella época era ya una edad muy tardía para casarse, pero sin duda no le habían faltado candidatos debido a la destacada posición que ocupaba en la Corte. El propio monarca se encargaría de la dote de Sofonisba y asi lo escribe el monarca “Dada la estima que sentimos por la manera exquisita como vos, Sofonisba Anguissola, habéis servido a la muy serena reina Doña Isabel,mi muy amada esposa y habéis sido su dama de honor , y como prueba de satisfacción por vuestra presencia, los cuidados de vuestro cargo y otras tareas que habéis cumplido entre el personal de su casa, y por las cuales ella os concedió un legado en su testamento, y por toda responsabilidad y obligación  que la citada reina y nos mismos podemos tener hacia vos, tenemos la intención de concederos por este documento 3000 ducados”

Archivo:Portrait of Philip II of Spain by Sofonisba Anguissola - 002.jpg
Retrato de Felipe II que durante siglos fue atribuido a Alonso Sánchez Coello y sólo ahora se ha demostrado que su autora fue Sofonisba Anguissola. Igual que ha sucedido con muchas otras de las obras de nuestra pintora, que no firmaba sus obras . El monarca español la estima hasta el extremo de darla una dote para su matrimonio y pagarle una pensión durante el resto de su vida. Ella siempre mantuvo el contacto con el monarca. Así le escribía al pedir un favor para su segundo marido “Confío en la benevolencia y la generosidad hacia sus súbditos de las que Vuestra Majestad da pruebas tan a menudo , siendo yo misma la más afectísima de vuestras servidoras.Espero recibir este favor de vuestras reales manos, de las que depende mi dicha. Conservaré el recuerdo de esta bondad entre las muchas que Vuestra Majestad me ha otorgado .Con reverencia y humildad , beso vuestra mano, rogando a Dios que os conceda una vida larga y dichosa”

Aun habría algunas cantidades más añadidas a esa dote, y al final de este documento el rey señalaba “Deseo de vos otro favor;que residáis en una de nuestras propiedades reales de Castilla o algún lugar equivalente” quizá para que no viviera fuera quién había tenido un contacto tan cercano con la vida en la Corte y pudiera dar algún detalle inconveniente a los muchos enemigos del rey español.Sofonisba se casaba por poderes el 26 de mayo de 1573 y a continuación emprendía viaje a Sicilia para encontrarse con su marido , al que no conocía. Los siguientes cinco años suponen un vacío en la biografía de Sofonisba ,hasta la muerte de su marido durante un asalto pirata cuando viajaba hacia Nápoles en mayo de 1578, aunque otras fuentes afirman que fue en 1579. Sofonisba decide regresar a su Cremona natal, junto a su familia y zarpa en un barco bajo el mando  de Orazio Lomellino

Lo que sucedió durante el viaje no lo sabemos , pero Sofonisba nunca llegó a Cremona, porque se enamoró de Orazio, que era notablemente más joven que ella, casándose con él en 1580 y estableciéndose en Génova, donde viviría los siguientes 35 años.De Orazio a penas sabemos nada, aunque si sabemos que el matrimonio no fue bien visto debido tanto a la diferencia de edad como, y sobre todo, a la diferencia de clase social, ya que Sofonisba era de la nobleza y Orazio no. Sufren presiones para evitar el matrimonio, incluida la del  duque de Florencia , Francisco de Médicis , que le escribe “Mirad muy bien lo que hacéis , pues, por la consideración de mujer sabia en que siempre os he tenido, estoy convencido de que no querréis perder el buen nombre que con tanto esfuerzo habéis adquirido  , y yo me ofrezco con toda presteza a hacer todo lo que juzguéis adecuado y beneficioso ; que Dios os conceda felicidad” Pero la carta de Francisco llegó tarde para evitar el matrimonio, pues Sofonisba contesta “Pero como los matrimonios se hacen primero en el cielo y después en la tierra, la carta de Vuestra Alteza Serenísima me llegó tarde, por lo que no puedo demostrarle mi muy afecta obligación a Vuestra Alteza Serenísima , a quien suplico ardientemente que me perdone”

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Retrato de las Infantas Catalina Micaela e Isabel Clara Eugenia , las hijas que Felipe II tuvo con Isabel de Valois, realizado por Sofonisba . En 1599 Isabel Clara Eugenia visitaría a la artista en su casa de Génova , lo que muestra la relación personal que Sofonisba mantenía con la familia real española. Ella había visto nacer y crecer a Isabel y Catalina (imagen procedente de http://www.foroxerbar.com )

Orazio la apoyó en su trabajo como pintora, instalándose en una gran casa en Génova, donde podía disponer de su propio taller , ayudados tanto por la generosa pensión que le había concedido Felipe II como por la fortuna personal de Orazio. Durante estos años seguiría pintando, en particular escenas religiosas, y recibe constantes visitas de pintores más jóvenes que desean aprender de la que ya era considerada una maestra por sus contemporáneos. Mantiene el contacto con la corte española y en 1599, cuando ya había muerto el rey Felipe II un año antes , su hija, la infanta Isabel Clara Eugenia en compañía de su marido el archiduque Alberto de Austria(1559-1621) la visita de camino a los Países Bajos que habían recibido en herencia del fallecido monarca  y del que Isabel sería gobernadora hasta 1633. Sofonisba se encargaría de realizar el retrato de la boda de aquella infanta a la que había visto nacer cuando era dama de honor de Isabel de Valois.

En 1615 ,con  83 años de edad, se traslada con su marido a la isla de Sicilia, instalándose en la ciudad de Palermo. Allí pintaría la última de sus obras,un autorretrato fechado en 1620, con unos 88 años de edad. En 1623, con 91 años , una edad extraordinaria en aquella época, Sofonisba recibe la visita de un joven y brillante pintor flamenco, Anton Van Dyck(1599- 1641), discípulo de Pedro Pablo Rubens (1577-1641) y uno de los retratistas más solicitados en Europa en aquellos años. De su visita a la gran pintora de Cremona, Van  Dyck escribiría en su diario “Sigue teniendo una buena memoria y el talante muy vivo , y me recibió muy amablemente. A pesar de su vista debilitada por la edad , le gustó mucho que le enseñase algunos cuadros. Tenía que acercar  mucho su cara a la pintura , y con esfuerzo conseguía distinguir un poco. Se sentía muy dichosa. Mientras dibujaba su retrato , me dio indicaciones que no me colocase demasiado cerca , ni demasiado alto, ni demasiado bajo, para que las sombras no marcasen demasiado sus arrugas . También me habló de su vida y me dijo que había sabido pintar muy bien del natural. Su mayor pena era no poder pintar a causa de su mala vista. Pero su mano no temblaba nada

El dibujo esbozado de Sofonisba realizado por Anton Van Dyck y conservado en su cuaderno. Lo realizó durante su visita a Sofonisba en 1623, cuando la gran pintora de Cremona tenía ya 91 años. Sofonisba es la única mujer que en la actualidad tiene tres de sus obras colgadas en uno de los museos más importantes del mundo. Aunque ella abrió el camino, nunca ha sido fácil para la mujer introducirse en el cerrado mundo del arte (imagen procedente de http://uncajonrevuelto.com ) 

Sofonisba Anguissola, aquella mujer que fue protegida por Miguel Ángel , que había sido dama de honor de la reina de España , que había conocido a los grandes pintores de su época, que rompió los convencionalismos de su época casándose por segunda vez con un hombre de una clase social inferior, cuya obra era reconocida por sus contemporáneos que la consideraban uno de los grandes nombres de la pintura de aquellos siglos maravillosos del Renacimiento y comienzo del Barroco, la mujer que una vez dijera ” La vida está llena de sorpresas; intento capturar estos preciosos momentos con los ojos bien abiertos”, cerró por última vez aquellos ojos siempre atentos y curiosos, ávidos de capturar el color y la belleza, el 16 de noviembre de 1625, a la edad de 93 años. Sin embargo, su obra pasaría pronto al olvido y , como ya hemos visto, muchas de sus creaciones serían atribuidas a otros pintores . Sólo en las últimas décadas se ha hecho justicia , reconociendole  la autoría de esas obras  y , sobre todo, reconociendo la energía, el valor ,la decisión de una mujer que ,como todas nuestras protagonistas de esta serie de Mujeres en la Historia, desafió los convencionalismos y los límites establecidos por un mundo de hombres.

Último autorretrato de Sofonisba Anguissola, hacia 1620, cuando contaba ya 88 años. En sus últimos años recibió la visita de pintores y nobles , se había convertido en una figura reconocida dentro del mundo del arte , la pionera en un mundo que hasta entonces había pertenecido en exclusiva a los hombres. Aún tendrían que pasar siglos hasta que se reconociera con normalidad la vocación artística de la mujer (imagen procedente de http://remecataluna.blogspot.com )

Para cerrar este artículo nada mejor que las palabras que su segundo esposo, Orazio Lomellini, colocó en su tumba en 1632 , siete años después de su muerte y cuando se cumplía el centenario de su nacimiento “A Sofonisba, mi mujer …. quien es recordada entre las mujeres ilustres del mundo, destacando en retratar las imágenes del hombre … Orazio Lomellino, apenado por la pérdida de su gran amor, en 1632, dedicó este pequeño tributo a tan gran mujer” Cuando ahora veamos su obra, veremos detrás la personalidad de esta mujer que hizo historia y desmintió las palabras de Boccaccio con la que habría este artículo “El arte es ajeno al espíritu de las mujeres , pues esas cosas sólo pueden realizarse con mucho talento ,cualidad casi siempre rara en ellas Cuanto daño hicieron durante siglos opiniones como esta a miles , a millones de mujeres anónimas que hoy son representadas por grandes mujeres como Sofonisba Anguissola.

BREVE VÍDEO CON FOTOGRAFÍAS DE LAS OBRAS DE SOFONISBA ANGUISSOLA

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FRANZ KAFKA Y MILENA JESENSKÁ, UNA HISTORIA DE AMOR Y BONDAD

Hace tiempo que en el Mentidero no trato el tema del amor y hoy he decidido hacer un paréntesis en los habituales artículos de viajeros, científicos,revoluciones o problemas sociales para  hablar de una historia de amor entre el escritor checo Franz  Kafka (1883-1926) y la también checa Milena Jesenská(1896-1944) , escritora, periodista y traductora. Un amor que nos es conocido a través de la edición de sus cartas de amor , esas cartas de las que el propio Kafka decía “escribir cartas significa desnudarse ante los fantasmas que lo esperan avidamente. Los besos por escrito no llegan a su destino , se los beben por el camino los fantasmas”. Es difícil hablar de las emociones, por supuesto el dominio del lenguaje ayuda a ello pero la mayoría de nosotros no logramos transmitir con claridad lo que sentimos, hallamos esas palabras insuficientes para comunicar nuestras emociones , como si estuviéramos pintando un cuadro con colores apagados, grises y no con los brillantes colores y la luz que vemos y sentimos en nuestra mente. Esa capacidad de expresar los sentimientos a través de la palabra queda reservada a los poetas, y , como veremos en sus cartas, Kafka era uno de ellos.
La mayor parte de lo que vamos a encontrar en este artículo se lo debemos a un libro precioso del filósofo español José Antonio Marina(1939), titulado “Palabras de amor”, donde recoge diferentes historias de amor a lo largo de la historia narradas  a través de sus cartas de amor. Ya recurrí a su ayuda cuando escribí el artículo sobre la historia de amor de la monja portuguesa Mariana Alcoforado(1640-1723) en el pasado mes de febrero  y ahora nos guiará a través de esta preciosa historia entre uno de los grandes genios de la literatura del siglo XX y una mujer de gran personalidad y talento como fue  Milena Jesenská, que fue conocida como “la enamorada de Kafka” , aunque fue muchas otras  cosas en su vida. Pero si os parece bien, vamos a empezar por conocer a nuestros dos protagonistas antes de que sus caminos se crucen

Una fotografía de Franz Kafka cuando era niño. El primero de los seis hijos que tuvo Hermann Kafka, y el único de los varones que sobrevivió, porque sus dos hermanos, Georg y Heinrich, morirían a los quince meses y a los seis meses de edad respectivamente. Su padre le exigía ser como él, pero Kafka se parecía mucho más a la familia de su madre, era un niño sensible , inteligente, callado, que admiraba a su padre y sufría por no cumplir con lo que este esperaba de él. Escribiría en su diario refiriéndose a su padre “Nadie niega que durante años enteros tuviera heridas en carne viva en las piernas a causa del insuficiente abrigo invernal, que, a menudo , estuviera hambriento, que ya a los diez años de edad, tanto en verano como en invierno y muy temprano por la mañana  debiera arrastrar un carro de aldea en aldea. ¡Si sólo admitiera lo que no quiere entender , si al comparar esos hechos verdaderos con el otro hecho verdadero de que yo no he padecido todo aquello,que he sido más feliz que él, que puede enorgullecerse de estas heridas en las piernas;pero oírle contar todo eso en un tono de jactancia  y disputa es torturante. A cada rato junta las manos y dice ¡Quién sabe de esto hoy en día!¡Qué saben los niños!” Nunca se sentiría respaldado por su padre, que sembró en el pequeño Kafka la semilla de la inseguridad, del temor y la falta de confianza en sus posibilidades (imagen procedente de http://eljardindellimbo.blogspot.com )
Franz Kafka nace en Praga, el 3 de julio de 1883 en una familia judía formada por Hermann Kafka (1852-1931) y Julie Löwy (.1856-1934). Hermann era natural de la aldea de Wossek , en la Bohemia checa, una zona de mayoría judía , perteneciente a una familia rural  y judía que se dedicaba a la carnicería. Los Kafka, apellido que significa “grajos”, ave que aparecería luego en el emblema comercial de los Kafka , eran hombres fuertes y vitales pero también con muchos problemas económicos . La madre ,Julie  Löwy, procedía de una familia de fabricantes de cerveza, con una buena posición económica , de lengua alemana y religión judía , que además mostraban una gran inclinación por el estudio y la aventura . El abuelo materno de Kafka era un rabino erudito y su tío favorito, Siefgried Löwy, era un médico de gran cultura , amante de la lectura y quién ejercería una gran influencia sobre Franz Kafka, que siempre se sentiría más próximo a la culta familia de su madre que a la más ruda de su padre
Hermann se había trasladado a Praga para labrarse un futuro mejor, pero para ello necesitaba integrarse dentro de la privilegiada comunidad alemana, lo que logró cuando se casa con Julie. Abrió un comercio textil que se llegaría a convertir en un gran almacén con 15 empleados. El gran anhelo de Hermann era lograr el reconocimiento social  y ser considerado un ciudadano respetable, que le hiciera olvidar la pobreza que había conocido en su infancia.Esta filosofía de vida ,basada en el esfuerzo y la lucha para lograr los objetivos, es la que trataría de transmitir a sus hijos, el primero de los cuales fue el propio Franz Kafka en 1883 , como ya hemos visto , nombre que le pusieron en honor del entonces emperador de Austria y rey de Hungría, Francisco José I (1830-1916). A continuación nacerían sus dos hermanos, Georg y Heinrich que morirían con sólo quince meses el primero y seis meses el segundo. También tendrá tres hermanas  , Gabriele Kafka(1889-1941), Valerie Kafka(1890-1942) y Ottilie Kafka(1891-1943). Si os fijáis, las tres murieron durante la Segunda Guerra Mundial  , pues eran judías y no escaparon al horror nazi.  Ottilie moriría en el campo de exterminio nazi de Auschwitz en 1943 y sus otras dos hermanas morirían igualmente en los campos de concentración.

En esta fotografía aparece Franz Kafka junto a sus hermanas . A la derecha de Kafka, Gabriele Kafka, debajo de ella Ottilie Kafka, que fue la hermana favorita de Franz  y con la que compartía más cosas , incluido el enfrentamiento con su padre, y a la izquierda de esta se encuentra Valerie Kafka. Las tres morirían en campos de concentración nazis durante la Segunda Guerra Mundial, y también habría sido este  el destino de Franz si la muerte no le hubiera llevado muchos años antes (imagen procedente de http://www.zwoje-scrolls.com)
El pequeño Franz se culparía de la muerte de sus hermanos por los celos que había sentido de ellos en el momento de su nacimiento, lo que ya anunciaba la atormentada y compleja personalidad del futuro escritor.Desde pequeño habla checo y alemán, las lenguas maternas de sus padres,  a la que luego unirá el francés , y nunca tuvo una profunda educación religiosa pues sus padres no seguían las tradiciones judías. Desde un principio sus relaciones con su padre , autoritario y de un carácter completamente diferente al de su hijo , que se siente aplastado literalmente por la personalidad de su padre , son de constante enfrentamiento y destructivas para la sensible forma de ser de Franz. Este contempla a su padre como un modelo a imitar, pero para el que no se siente con capacidad suficiente para alcanzar. Años después escribirá una larga carta, que es más bien una confesión, dirigida a su padre, aunque este nunca llegará a leerla. En ella Kafka nos desvela como se sentía abrumado por la fortaleza y la superioridad que él veía en su padre con respecto a sí mismo
“En otro tiempo habría necesitado que me animaran a cada paso. Pues me sentía aplastado por la simple existencia de tu cuerpo. Recuerdo, por ejemplo, que con frecuencia nos desnudábamos juntos en una cabina. Yo delgado, ruin, estrecho; tú fuerte, alto, ancho. Ya en la cabina me encontraba lamentable, y no sólo frente a ti, sino frente al mundo entero, pues tú eras par mí la medida de todas las cosas. Como padre eras demasiado fuerte para mí, sobre todo teniendo en cuenta que mis hermanos murieron pronto , que mis hermanas nacieron mucho más tarde y , por consiguiente, tuve que sostener yo solo un primer choque para el que era excesivamente débil. Cuando emprendía algo que te desagradaba y tú me amenazabas  con un fracaso, mi respeto a tu opinión  era tan grande que el fracaso era ineluctable, aún cuando no debiera producirse hasta más tarde. Perdí toda confianza en mis propios actos. Me torné vacilante , indeciso. A medida que me iba haciendo mayor , iba aumentando el material que podías oponerme como prueba de mi escasa valía”

En la fotografía tenemos a Hermann Kafka, el padre de Franz y la sombra que pesaría sobre él durante toda su vida. En su larga “Carta al padre” de casi cien páginas, Kafka no sólo desvelaba la intimidad de la relación con su padre, sino que también sacaba a la luz todas las obsesiones, angustias y miedos que le acompañarían durante su vida, impidiéndole ser feliz . La carta comienza así “Querido padre, no hace mucho me preguntaste por qué digo que te tengo miedo. Como de costumbre no supe que contestarte, en parte precisamente , por el miedo que te tengo, en parte porque en la explicación de dicho miedo intervienen demasiados pormenores para poder exponerlos con mediana consistencia. Y si, con esta carta, intento contestar a tu pregunta  por escrito, lo haré sin duda de un modo muy incompleto, porque aún escribiendo, el miedo y sus consecuencias me atenazan al pensar en ti , y porque las dimensiones de la materia exceden con mucho los límites de mi memoria y entendimiento” Su padre nunca leería esta carta en la que Kafka desnudaba su alma. Se la entregó a su madre para que esta a su vez se la diera a Hermann, pero ella no quiso y se la devolvió a su hijo. Finalmente Franz se la entregaría al amor de su vida, Milena (imagen procedente de http://sinembargok.blogspot.com )   
Leyendo estas  lineas es imposible no sentir compasión por Franz, dotado de un alma sensible que su padre no podía entender y que ahogó con su autoridad y sus exigencias, sin darse cuenta que lo que quería para su hijo no es lo que su hijo deseaba, sino una proyección de las ambiciones y frustraciones de Hermann. Aunque Kafka quería exculpar a su padre escribiendo “Es muy posible que , aunque hubiera crecido completamente libre  de tu influencia, tampoco habría podido llegar a ser la persona que tú habrías deseado . Probablemente  me habría convertido , a pesar de todo , en un ser débil , medroso , vacilante, inquieto”. No lo creo, si hubiera hallado la comprensión y el apoyo de su padre, Kafka no habría sido tan infeliz e inseguro como lo fue durante su corta vida, en la que se sintió casi culpable de respirar , pidiendo perdón por estar vivo.
Durante sus años de estudio en el Instituto de Enseñanza Media Imperial Real , donde permaneció entre los 10 y los 18 años, destacará por encima de sus demás compañeros, tendrá sus primeros acercamientos políticos al socialismo y realizaría sus primeros intentos como escritor. Aprueba el bachillerato en 1901 . A continuación inicia sus estudios de Química en la Universidad de Praga pero los abandona nada más iniciarlos. Lo intenta también con Historia del Arte y con Filología alemana, hasta que, por orden de su padre, se matricula en Derecho , título que obtiene en 1906. Aunque Franz se infravaloraba y se veía inferior a los demás, sus compañeros se sentían impresionados por la agudeza de su inteligencia, su tranquilidad y su sentido del humor. Ya en esta época su debilidad física le obliga a acudir a sanatorios para recuperarse. Después de trabajar un año en los tribunales de  Praga y dos años en una agencia de seguros italiana , consigue un trabajo en una empresa donde ,gracias al horario que tiene, puede dedicarse a lo que realmente le gusta, escribir. En esta empresa permanecerá hasta que se jubile por problemas de salud en 1922, un trabajo que era mirado con desprecio, como no podía ser de otra forma, por su padre.

Archivo:Kafka1906.jpg
Fotografía de Franz Kafka en 1906, cuando con 23 años terminaba la carrera de Derecho que su padre le había obligado a estudiar. Pero la única vocación de Franz, para lo que había nacido, era para escribir. En todos esos años su padre minó su confianza en sus propias fuerzas, haciéndole sentir siempre culpable. Ese miedo hacia su padre se convertirá luego en miedo a la vida, al sexo , a la opinión de los demás, al fracaso. Cuando años más tarde escriba a su amada Milena para renunciar a su amor, se definirá a sí mismo con estas palabras “yo, animal de foresta, yacía en cualquier parte , en mi sucia zanja (sucia solamente a causa de mi presencia, por supuesto)” y añade después, por si no fuera suficiente el castigo que se infligía a si mismo en esta descripción, “cada vez me daba cuenta mejor de la inmunda peste, de la molestia que era en todo sentido para ti”. Se califica a sí mismo de animal de foresta que con su sola presencia  ensucia la zanja donde vive, se ve como una inmunda peste y una molestia constante para la mujer que ama. Eso es lo que consiguió su padre, la destrucción de toda autoestima en el alma de Franz, que se castigaba una y otra vez a sí mismo, sin darse una oportunidad , ni darla a los demás para ser amado
En los años siguientes realiza varios viajes al extranjero , a París en 1910, a Italia al año siguiente y ya en 1912 inicia su carrera como escritor  , terminando  dos libros, “El juicio” y “Contemplación” con la que se da a conocer al público. Tres años después publicará la que es considerada como su obra más importante ,“La metamorfosis”, y dos años después, en 1917, se le diagnostica tuberculosis . A partir de entonces tendrá que dejar de trabajar cada vez con más frecuencia para permanecer ingresado en sanatorios, sobreviviendo gracias a la ayuda de la familia, en particular de su hermana pequeña Ottilie que era con quién estaba más unido. Y ahora tenemos que dejar por un momento a Franz para ir en busca de nuestra otra protagonista, Milena Jesenská    
  
Milena había nacido como Franz en Praga, pero trece años después , el 10 de agosto de 1896 y no era eso en lo único que coincidían, pues su padre, un prestigioso catedrático de medicina de la Universidad de Praga y perteneciente a la alta burguesía checa, era un hombre autoritario y que no dudaba en pegar a Milena cuando era niña, en la que ya mostraba su carácter rebelde. Su mayor apoyo durante aquellos primeros años era su madre, a la que estaba muy unida, pero morirá cuando ella tiene trece años, después de varios años de enfermedad en los que Milena no se separó de su lado, cuidándola hasta el final. La pequeña Milena era además un poco excéntrica y gustaba de ir por la noche a los cementerios para contemplar desde lo alto de un muro las tumbas, al tiempo que se convertía en una lectora voraz de todo lo que caía en sus manos. Después de terminar el bachillerato en la escuela femenina Minerva, de donde saldrían algunas de las principales intelectuales checas, su padre la obliga a que estudie Medicina, igual que el padre de Franz había obligado a este a estudiar Derecho , aunque abandonó estos estudios cuando un día se desmayó al presenciar una autopsia.

Milena Jesenská era una mujer de carácter indomable, generosa con sus amigos , bondadosa e incapaz de hacer mal a nadie. Franz Kafka decía que había hallado en ella una cualidad  que no encontró en ninguna otra persona ,la de “no poder hacer sufrir  a nadie” Esa misma cualidad era a la vez su debilidad , la que la hacía soportar a su primer marido Ernst Pollack que llevaba a sus amantes a la propia casa del matrimonio , mientras Milena guardaba silencio y se obligaba a trabajar incluso como porteadora de equipajes en la Estación Central de Viena para pagar las deudas de su marido. Ella, una mujer fuerte, inteligente pero también sensible y bondadosa, sufría terriblemente en estos años después del final de la Primera Guerra Mundial. Fue entonces cuando leyó una colección de cuentos escritos por Kafka y le escribió para ofrecerse como traductora del alemán al checo de su obra. Sus destinos se habían cruzado y nunca volverían a separarse, aunque fuera espiritualmente (imagen procedente de http://juanberpor.wordpress.com )
Milena sentía ahogarse en la provinciana Praga, anhelaba una vida cosmopolita y rodeada de intelectuales. Un día, en un concierto, conoce a un escritor llamado Ernst Pollack del que se enamora profundamente , deslumbrada por su cultura . Pero Pollack era judío y cuando el padre de Milena se entera de esta relación monta en cólera y trata de impedirla por todos los medios, hasta que un día Milena, desesperada, trata de suicidarse. Era demasiado para su padre, que finalmente cede y aprueba el matrimonio siempre que se marchen a Viena, lejos del escándalo que su relación iba a suscitar en Praga. Como veis , el antisemitismo estaba latente en la sociedad centroeuropea mucho antes de la llegada de Hitler al poder. Será en Viena donde la conocerá otro escritor, el alemán  Willy Haas (1891-1973) que nos dejará esta descripción de la personalidad de Milena “Apasionada , intrépida, fría e inteligente en las decisiones , pero temeraria en la elección de los medios cuando intervenía la pasión; y en su juventud parece haber intervenido constantemente . Como amiga era inagotable , inagotable en bondad, en socorros cuyo origen resultaba a menudo enigmático, pero también inagotable en sus exigencias para con sus amigos, exigencias que tanto para ella como para sus amigos parecían absolutamente  naturales”
Milena no era feliz en Viena, Pollack quiere una relación abierta y Milena se ve obligada a aceptar que él traiga a sus amantes a casa. Sufre mucho, se siente humillada  y además Pollack mete a la pareja en continuas deudas,  por lo que Milena tiene que dedicarse a dar clases particulares e incluso llega a acudir a la estación de trenes de Viena para llevar el equipaje de los pasajeros y ganar un poco más de dinero. En 1919 lee unos cuentos de Kafka y le escribe a Praga para que la autorice a traducirlos al checo, y Kafka no duda en aceptarla como traductora. Por las primeras cartas que se conservan de ambos, parece que Milena no tardó en confiarle su situación a Kafka que se preocupa por ella , como vemos en esta carta
“Desde Praga le escribí unas líneas y también desde Merano. No recibí contestación. Es claro que no había ninguna necesidad de contestarme inmediatamente , y si su silencio es un signo de que se encuentra usted relativamente bien, estado que a menudo se manifiesta mediante la pereza epistolar, pues entonces estoy tranquilo. Pero también es posible, y por eso le escribo, que algo le haya molestado  en mis cartas (qué torpe sería entonces mi mano en ese caso, a pesar de mi intención); o quizá lo que realmente sería mucho peor, podría ocurrir que haya vuelto a disiparse ese instante de respiro que me menciona, y que nuevamente hayan empeorado sus problemas. Espero, por lo tanto que ocurra una de las dos cosas. Que siga su silencio, lo que significa “No se preocupe, estoy muy bien” o que me escriba unas líneas”

He buscado una foto de ambos juntos , pero no he hallado ninguna. No es necesario, porque sus cartas nos dicen más de su relación que cualquier fotografía, en ellas Kafka desnuda su ser, ofrece su alma y su corazón sin ninguna protección . Escribía a Milena cosas tan hermosas como “Por el hecho de amarte(y es evidente que te amo, tontuela, así como ama el mar a un guijarro diminuto en su fondo, exactamente así te cubre mi amor, y ojalá pueda ser a tu lado también el guijarro, el cielo lo permita ), amo al mundo entero , lo que incluye tu hombro izquierdo, no, primero fue el derecho , por tanto lo beso cuando se me ocurre y tu cara sobre mi en el bosque y el reposar sobre tu pecho , casi desnudo. Y por eso tienes razón al decir que ya una vez fuimos uno, y en ese sentido no siento ningún temor, no , más bien es mi única felicidad  y mi único orgullo . Por eso justamente estoy tan agradecido a ti , y también por eso es  natural que a tu lado sienta el colmo de la inhibición y de la libertad, y además , por eso al comprenderlo he renunciado a toda otra vida”  En nadie confiaría Kafka en su vida tanto como en Milena, a quién llegó a confesar cosas que a nadie había dicho, como la primera relación que tuvo con una mujer, y además la entregaría años después su “Carta al padre”, que era lo más íntimo que tenía (imagen procedente de http://www.biografiasyvidas.com )
Al final de la carta añade “Advierto que no consigo recordar su rostro en detalle. Sólo recuerdo cómo se alejaba entre las mesitas del café;su figura, su vestido todavía los veo”. Empieza a adivinarse en estas palabras que Milena es algo más que su traductora, se preocupa por su situación, se inquieta por que esté bien y evoca su figura, su vestido, aunque no recuerda las facciones de su rostro. En ese momento Kafka estaba comprometido con Julie Wohryzek, pero ese compromiso se rompería poco después, mientras el matrimonio de Milena se hunde. Kafka escribirá a su amigo, el escritor y compositor checo Max Brod(1884-1968) “Milena es puro fuego, como no he visto nunca otro. Y al mismo tiempo extremadamente tierna, valiente , inteligente , y lo pone todo en su sacrificio, o si lo quiere , lo consigue todo por el sacrificio.” Milena le escribe para que vaya a verla a Viena  cuando Kafka regrese del balneario de Merano a Praga, y entonces se disparan todos los temores, la inseguridad, el miedo que le atenazaba desde su infancia, el complejo de inferioridad que había cultivado su padre en el corazón de Franz. Así la escribe en una carta que es tanto una declaración de su amor como del miedo a amarla
“Reflexione , además Milena, en qué condiciones me acerco a usted, que viaje de treinta y ocho años hay detrás de mí( y un viaje mucho más largo todavía , porque soy judío) , y cómo, al tomar una curva aparentemente causal del camino, la veo , cuando no esperaba verla, y menos aún tan definitivamente tarde, entonces Milena ,no puedo gritar, ni tampoco grita nada en mí, ni siquiera digo mil tonterías, porque no están en mí, y quizá sólo advierto que estoy arrodillado al ver que sus pies están ante mis ojos y al acariciarlos.” Y luego añade “Estamos jugando a un juego infantil , yo me arrastro por la sombra , de un árbol a otro, estoy en pleno camino, usted me llama, me señala los peligros, quiere darme ánimos , se desespera al ver mi paso inseguro, me recuerda la seriedad del juego…no puedo, desfallezco, ya he caído. No puedo escuchar al mismo tiempo las voces terribles de mi interior y la suya, pero en en cambio  puedo oír la suya sola y confiar en usted , en usted como en nadie más en el mundo” Y termina pidiendo que le ayude a no ir a Viena, preso del temor y la inseguridad “No quiero(¡Milena, ayúdeme!¡Comprenda más que lo que le digo!) , no quiero (esto no es un tartamudeo) ir a Viena porque no podría soportar la tensión mental. Estoy mentalmente enfermo, la enfermedad de los pulmones no es más que un desbordamiento de la enfermedad mental”

Una imagen de Franz Kafka,a la derecha de la imagen, junto a su amigo, el escritor y compositor checo Max Brod , que terminaría convirtiéndose en el confidente de Kafka y la propia Milena, angustiada por la insistencia de Kafka sobre la imposibilidad de vivir juntos . En una de sus cartas escribe Franz “¿volveremos a vernos antes de lo que imagino?(Bueno yo escribo vernos, tu escribes vivir juntos) No obstante creo (y lo veo confirmado en todo, en todo, aun en cosas que no tienen que ver con nosotros, todo lo afirma) que jamás viviremos juntos, ni podremos hacerlo, y antes de jamas es simplemente también jamás” Milena no dejaba a su esposo por su incapacidad de causar daño a nadie, incluso a aquel que la estaba engañando y burlándose de ella. En este caso , por no hacer daño a aquel hombre infiel, estaba haciéndose daño a sí misma y a Franz (imagen procedente de http://quimicamenteimpuro.blogspot.com ) 
Finalmente, el deseo de verla tiene más fuerza que el miedo , y viaja a Viena el 29 de junio de 1920 , cuando la escribe esta nota a Milena “Por favor, Milena, no me sorprendas apareciendo por detrás o por un costado, tampoco te lo haré yo “ Pasarán cuatro días juntos en Viena , días sobre los que Milena escribe a Max Brod, el amigo de Kafka “Su angustia la conozco hasta la médula. Ya existía antes de conocerme. Conocí su angustia antes de conocerle  a él. Y me armé contra ella en cuanto la comprendí. En los cuatro días que Franz estuvo conmigo la perdió. Nos reímos de ella. Sé con seguridad que ningún sanatorio puede curarle. No se curará mientras tenga esa angustia” y añade “Iba todo el día de un lado al otro, andando bajo el sol , y no tosió ni una sola vez; comía muchísimo y dormía muy bien , estaba sencillamente  sano, su enfermedad nos parecía aquellos días un ligero resfriado”
Pero los cuatro días pasan y Kafka regresa a Praga. La pide que le escriba todos los días aunque al mismo tiempo le dice que no lo haga, las contradicciones del amor  “Ayer te aconsejé que no me escribieras todos los días, hoy sigo pensando lo mismo; sería muy conveniente para ambos, y vuelvo a aconsejártelo una vez más , con mayor insistencia todavía; pero, por favor, Milena, no me hagas caso y escríbeme todos los días, aunque sea una carta muy breve” Cada carta que recibe de Milena es una fuente de dicha para Franz “¿Hay acaso en toda la historia universal un emperador más afortunado que yo?Entra en su habitación , y allí lo esperan las tres cartas; y lo único que tiene que hacer es abrirlas-¡esos dedos tan lentos!-, repantingarse en el sillón y … no poder creer que esa felicidad le ocurra a él” y , sin embargo, Franz sigue pensando que  su amor es imposible “¿Por qué , Milena, me hablas de nuestro porvenir juntos, que no ocurrirá nunca, o será por eso  por lo que hablas de él? Hay pocas cosas seguras, pero ésta es una: que nunca viviremos juntos, en la misma casa, cuerpo contra cuerpo, ante la misma mesa, nunca ni siquiera en la misma ciudad”

Cuando Franz la ruega que no le escriba más Milena, en la imagen sobre estas lineas, escribe al amigo común de ambos, Max Brod, echándose la culpa a sí misma “Cuando estaba conmigo podía descansar. Pero luego empezó de nuevo a perseguirle esta angustia, que se interpuso entre nosotros. En contra de mi voluntad. Yo sabía que estaba sucediendo algo que nunca más podría borrarse. Pero fui demasiado débil para hacer lo que en aquel momento debería haber hecho y cumplirlo, pese a que sabía que esto habría podido ayudarle. Es esta mi culpa. Y usted también sabe que yo tengo la culpa. ” Duele ver a estas dos personas, que se aman con vehemencia, con total sinceridad pero incapaces de vencer los obstáculos que los separan, la angustia de él, su creencia de ser inferior , de no merecer el amor de ella, y en cuanto a Milena  su falta de voluntad para abandonar a su marido y empezar la nueva vida con Franz (imagen procedente de http://disonancias-zapata.blogspot.com )
Resulta conmovedora la carta en la que Franz le dice a Milena como se siente, como se contempla a sí mismo, desvelando como se desprecia e infravalora y con que intensidad la ama  “yo, animal de la foresta, yacía en cualquier parte , en mi sucia zanja (sucia solamente a causa de mi presencia, por supuesto), de pronto te vi en el claro, lo más maravilloso que había  visto jamás, me olvidé de todo, me erguí, me acerqué” y más adelante continua “me sentía tan feliz, tan orgulloso, tan libre , tan poderoso, tan en mi casa “ Pero el miedo no le abandona y regresa a su realidad “Recordé quién soy, ya no vi en tus ojos ningún engaño, sentí el terror del sueño (de conducirse como si uno estuviera en su casa, en un lugar donde no debería estar), ese terror lo sentí en realidad , tenía que volver a la oscuridad , no soportaba el sol, estaba desesperado, realmente como un animal perdido, me eché a correr lo más rápido que pude , pensando constantemente “¡Si pudiera llevármela conmigo!” y la idea opuesta “¿Existe acaso la oscuridad donde ella está?””
Franz consideraba que lo único bueno que había en él era la escritura  y así lo expresa en una de sus cartas “Es posible que mis escritos no valgan nada , pero entonces es seguro e indudable que yo mismo no valgo nada en absoluto”. Milena no se decide a dejar a su marido porque no es capaz de hacer sufrir a nadie, aunque quién está sufriendo es ella y por ella Kafka , no su marido que la engaña constantemente. Kafka ya no resiste la tensión, su frágil naturaleza parece que fuera a hacerse pedazos y la ruega “Nada de escribir; y evita que nos veamos;sólo esta súplica me llena de tranquilidad, sólo ella me posibilita seguir viviendo. Cualquiera otra cosa lo destrozaría todo” . Estas palabras conmocionan a Milena , que escribe a Max Brod “Perdone que le moleste, pero es que estoy absolutamente desorientada, mi cerebro es incapaz de pensar, de recibir o manifestar impresiones, no sé nada, no siento nada;me parece que me acaban de dar un golpe terrible, pero no sé bien cuál. No sé nada del mundo , sólo noto que me mataría si de alguna manera pudiera llevar hasta mi conciencia lo que se me está escapando de ella”

Una fotografía de Franz con su hermana favorita, Ottilie Kafka, con la que compartía pensamientos y sentimientos comunes. Cuando Milena escribe la carta a Max Brod, para contarle que Kafka la ha pedido que no se escriban más, no puede ocultar el amor, la admiración absoluta, por aquel hombre tímido e inseguro , pero  del que Milena escribe “Él sabe de este mundo más que todos los hombres de la tierra. Y se equivoca usted al creer que Franz me escribirá por propio impulso. De hecho no hay una sola palabra que él pueda decirme desde la angustia.Que me ama ya lo sé.Es demasiado bueno y delicado como para poder dejar de amarme. Le parecería un delito. Siempre se considera culpable y débil. Y sin  embargo no existe en todo el mundo otro hombre con su inconmensurable fuerza:esa absoluta e incorruptible necesidad de plenitud, de pureza y verdad. Así son las cosas. Sé que son así hasta la última gota de mi sangre . Sólo que no puedo hacerme del todo consciente de ello.Cuando suceda será horrible. Corro por las calles ; muchas noches las paso sentada en la ventana; a veces los pensamientos me brincan como las chispas que saltan al afilar un cuchillo y el corazón lo tengo como colgado de un pequeño anzuelo, ¿sabe? , de un clavo muy delgado, y esto me va destrozando con un dolor penetrante y espantoso “(imagen procedente de http://www.kafka-franz.com ) 
Milena se siente culpable de esta separación, del dolor de Kafka, de su propio dolor “Las mujeres que lo han rodeado eran mujeres corrientes, que no conocían otra forma de vivir que la propia de las mujeres. Yo en cambio creo que todos nosotros , todo el mundo , todos los seres humanos estamos enfermos y que él es el único sano , el único capaz de comprender correctamente; de sentir correctamente, el único hombre puro. Yo sé que él no se rebela contra la vida, sino contra este tipo de vida. Si yo hubiera sido capaz de irme con él, él habría podido vivir feliz conmigo.Pero esto no lo he sabido hasta hoy…su angustia era justa ¿Cómo habría él podido sentir algo injusto” Si, Milena lo ama, lo admira, ve a Kafka casi como un niño que se maravilla ante el mundo, que no sabe vivir con los demás “Ciertamente todos nosotros somos , en apariencia al menos, capaces de vivir, porque algunas veces nos hemos refugiado en la mentira o hemos estado ciegos, o entusiasmados, u optimistas, o muy convencidos de algo, o pesimistas o lo que sea. Pero él jamás ha recurrido a un asilo protector, nunca. Es absolutamente incapaz de mentir o de emborracharse”
En cada palabra de Milena se deja sentir su amor y admiración por él “No tiene el más pequeño refugio  o la más pequeña cobertura. Es como un hombre desnudo entre gente vestida. Pero ni siquiera dice y vive en la verdad. Es un modo de ser en y para sí mismo, exento de todos los añadidos que podrían ayudarle a perfilar su vida en la belleza o en la miseria, poco importaría.” Y termina con estas palabras hermosas, que yo siento llenas de amor y ternura “Sus libros son asombrosos. Pero él es mucho más asombroso” Aún seguirían escribiéndose algunas cartas más, e incluso llegaron a verse, pero la decisión de no continuar con aquel amor que para Kafka era imposible no tenia vuelta atrás . La enfermedad de Kafka, sin embargo , iba avanzando. En 1923 regresa a Praga después de permanecer un largo tiempo en el sanatorio de tuberculosos de Matliary, continua escribiendo y en el verano de ese año conoce a Dora Diamant en una colonia de vacaciones en Berlín. Dora era una joven judía de apenas veinticinco años , que se convertirá en su compañera durante estos últimos meses de su vida, tratándole como un niño y reconfortándolo con su carácter dulce y alegre.

Dora Diamant(1898-1952) fue el último apoyo que encontró Franz Kafka durante el año 1923, poco antes de su muerte. Ella le cuidaría con dulzura en la postrera fase de la enfermedad . De origen polaco, después de la muerte de Kafka estudiaría arte dramático en Berlín , se afiliaría al Partido Comunista y se casaría con el director de un periódico también comunista. Al estallar la guerra tuvo que cruzar toda Europa para llegar hasta Inglaterra, donde sería detenida por ser una extranjera de un país enemigo y recluida  en el Campo de Detención de Mujeres de la Isla de Man. Fue liberada después y en 1952 moriría de un fallo renal, la misma  causa de la muerte de Milena, aunque ella en condiciones más trágicas, en un campo de concentración (imagen procedente de http://eltemplodelasmujeres.blogspot.com )
Escribe una última carta a Milena en el otoño de 1923 en la que reconoce a la mujer que nunca ha dejado de amar “Los viejos males han vuelto a encontrarme aun aquí, me han atacado y me han vencido un poco; hay momentos en que todo me fatiga, cada trazo de la pluma. Por lo demás estoy bien aquí , tiernamente protegido hasta el colmo de las posibilidades terrenas”. Esa tierna protección es la que le ofrece Dora , pero la enfermedad se agrava y la tuberculosis le provoca agudos dolores. Regresa a Praga donde Milena le visitará una última vez . Después , en la primavera de 1924, comienza un recorrido por varios sanatorios, pero el mal no remite, los dolores son cada vez mayores. Aún tiene fuerzas para escribir una carta a su amigo Max Brod y vuelve a referirse a su gran amor “Tu hablarás con Milena. Yo ya nunca volveré a tener esa dicha . Cuando le hables de mí, hazlo como cuando se habla de un muerto, me refiero a mi “estar fuera”, a mi “extraterritorialidad””
Su médico, Robert Klopstock , le prometió que cuando los dolores se volvieran insoportables , le inyectaría opio para facilitarle una muerte con menos sufrimiento. Ese momento llegó el 3 de junio de 1924, cuando Franz le pidió por favor que le inyectara el opio con estas palabras “Máteme, si no, es un asesino”. Fue enterrado en el cementerio judío de Praga donde hoy podemos visitar su tumba . Milena escribirá en una nota fúnebre para el diario para el que estaba trabajando, el “Narodni Listy”,  tímido, retraído, suave y amable, visionario, demasiado sabio para vivir, demasiado débil para luchar, de los que se someten al vencedor y acaban por avergonzarlo”. Milena seguirá viviendo casi veinte años más, casándose por segunda vez en 1927 con el arquitecto Jaromir Krejcar , con quién llegará a ser feliz y tener a su única hija, Honza , pero años después Jaromir la abandonará por una traductora que había conocido en la Unión Soviética, donde  Jaromir había vivido  dos años después de afiliarse al Partido Comunista.

Archivo:Grab von franz kafka.jpg
La tumba de Franz Kafka  en el cementerio judío de Praga , donde también están enterrados sus padres , Hermann Kafka y Julie Kafka , y en la parte inferior podemos ver  la placa en recuerdo de  sus tres hermanas fallecidas en los campos de concentración nazis. Franz escribió “Quién conserva la facultad de ver la belleza no envejece” Él no envejeció, porque siempre vivió amando la belleza, no ya la del cuerpo, sino la belleza de la vida, del alma de las personas, aunque él no fue capaz de amarse a sí mismo. Fue un corazón bondadoso, un mendigo de amor , que al único que no perdonó fue a él. Como escribió su amada Milena, la persona que le comprendió en su fragilidad y en su grandeza, porque ella también era frágil y a la vez maravillosa, “Sus libros son asombrosos. Pero él mismo es mucho más asombroso” Hoy nos quedan sus libros para recordarle , pero cuanto me habría gustado conocerle, ser su amigo , reconfortarme en su bondad y verle feliz al lado de quién tanto le amaba, Milena Jesenská  
Milena se convierte en una periodista reconocida, y en los años previos a la Guerra Mundial destaca en sus ataques al antisemitismo creciente en Europa, en particular en Checoslovaquia. Valiente y temeraria como siempre, no duda en abrir las puertas de su casa a todo el mundo y pasear con sus amigos judíos por la calle. Quizás el gesto más conmovedor de esta gran mujer se produjo cuando obligaron a todos los judíos de Praga a coserse la estrella de David . Ella, sin ser judía, también la cose a su ropa y pasea con ella por las calles de Praga. Finalmente, como no podía ser de otro modo, es detenida y enviada a Beneschau, un campo para simpatizantes de los judíos. Después de un año allí ,en el que perdió más de veinte kilos, es enviada a Ravensbrück donde verá por última vez a su hija . En este campo de concentración tendrá el único consuelo del nacimiento una estrecha amistad con Margarete Buber-Neumann(1901-1989), militante del Partido Comunista .
Las dos permanecerán unidas a lo largo de esos años de horror en el campo de concentración, apoyándose mutuamente . Milena la diría “Sé que al menos tú no me olvidarás, qué podré seguir viviendo en ti. Tú les dices a los demás quién fui, serás mi juez clemente” Y Neumann cumplió la promesa, sobrevivió al campo de concentración y escribió un libro sobre su amistad con Milena y la vida y opiniones de la mujer que amó y fue amada por Kafka. Diría de Milena “Pocas personas poseen el don de consolar a los demás . Hay que vivir el dolor del otro y sufrir con él. Milena me ayudó a curarme y halló el camino hasta mi corazón” El 17 de mayo de 1944 , a menos de un año para el final de la guerra, Milena Jesenská moría a causa de la enfermedad renal que padecía desde hacía tiempo pero, sobre todo, a causa de la locura nazi.

He repetido esta fotografía porque quería despedir el artículo con la belleza en plenitud de Milena, la mujer que, en palabras del escritor alemán Klaus Wagenbach “le comprendió, como no lo había hecho ni lo haría nunca ninguna mujer, con una intuición casi tan increible como la confianza que él depositó en ella” Nacieron para amarse aunque el destino no les permitió vivir unidos, pero si hay historias de amor inmortal, esta es una de ellas. Las palabras de Milena eran ciertas, “no conoces a alguien hasta que le amas”, Franz y Milena se conocían como si ambos compartieran el mismo alma (imagen procedente de http://www1.yadvashem.org)   
Franz Kafka y Milena Jesenská no se casaron, no vivieron juntos pero se amaron y se comprendieron como pocas personas lo consiguen en la vida . Una vez dijo Milena a su amiga Neumann “no conoces a alguien hasta que le amas “   y Kafka escribió ” Quien busca no halla, pero quien no busca es hallado” . Milena comprendió a Kafka como nadie lo había hecho, si , le comprendió porque le amó . Kafka no la buscó, fue hallado por ella y en su amor halló unas fuerzas que no creía poseer, como él mismo escribió ” No desesperes, ni siquiera por el hecho de que no desesperas. Cuando todo parece terminado, surgen nuevas fuerzas. Esto significa que vives”  Sólo puedo decir que mientras escribía las palabras de estas dos grandes personas, de estos dos corazones inmensos, sólo podía pensar que me encontraba ante dos personas buenas, con todo lo que significa esta palabra , que se amaron con una pureza y una intensidad que aún a través del tiempo que nos separa de ello te sobrecoge el corazón y te hace sentirte pequeño ante su grandeza. Y a pesar de lo duras que fueron sus vidas, les envidio porque encontraron eso que tantos buscan toda su vida y no lo hallan jamas: el amor puro y verdadero, el amor que te hace sentir el alma desnuda frente a quién amas sin sentir la necesidad de cubrirte. Si hay un cielo , espero que sus almas estén allí unidas para la eternidad

Puedo decir que mientras me he hecho amigo de Franz aunque él ya no esté aqui, porque los sentimientos, los pensamientos , las emociones humanas no entienden de épocas, todos las experimentamos , cada uno según las circunstancias que rodean su vida  y las vivencias que lleva en su  corazón, pero si algo irradia de la figura de Kafka es bondad. Fue un hombre bueno y Milena, la mujer a la que amó, fue una mujer buena. Por eso he titulado a este artículo “Una historia de amor y bondad” porque eso es lo que fue , al menos yo lo siento así. Quiero que las últimas palabras del artículo sean estas de Franz Kafka, que demuestran el amor puro y absoluto de un hombre por una mujer, de Kafka a Milena, pero también de cualquier hombre enamorado a la mujer que ama  “¿Existe acaso la oscuridad donde ella está?” Donde se halla el amor sólo hay luz, las sombras no existen (imagen procedente de http://www.avizora.com ) 

ALBERT EINSTEIN Y EL DON DEL ENTUSIASMO(SEGUNDA PARTE)

En la primera parte de este artículo , nacido a raíz del experimento Opera que ha puesto en tela de juicio algunas de las afirmaciones de la Teoría de la Relatividad Especial de Albert Einstein cuando unas partículas subatómicas, los neutrinos, han , aparentemente y en espera de nuevas pruebas, superado la velocidad de la luz, esa constante astronómica de 299.792 metros por segundo que , según la teoría de Einstein, no debería ser posible pues ninguna partícula puede viajar más rápido que la luz en el vacío. Hicimos un recorrido por la historia del átomo desde la Grecia clásica , cuando nace el concepto de átomo gracias a Demócrito de Abdera (hacia 460-370 a.C) y su maestro Leucipo de Mileto(durante siglo V a.C), y luego seguimos su recorrido hasta el descubrimiento de los electrones en 1897 por Joseph John Thompson (1856-1940) y el del protón en 1918 por Ernest Rutheford(1871-1937), hasta llegar a los actuales aceleradores de partículas como el de Ginebra , donde se ha realizado el experimento Opera.
A partir de ahí retrocedimos hasta el año 1879, para conocer un poco más de la biografía de Albert Einstein al que habíamos dejado en el año 1902 , después de haber terminado sus estudios en el Instituto Politécnico de Zurich en el que había estudiado de 1896 a 1900 y en el que había conocido a la que iba a convertirse en su novia, Mileva Maric(1875-1948). Después de terminar en 1900 los estudios, Einstein había tratado de trabajar como científico o profesor en algún instituto, pero sin conseguirlo, por lo que llegó incluso a anunciarse para dar clases particulares , aunque sin demasiado éxito. Mientras, Mileva, se había quedado embarazada en 1901 y esta circunstancia no la ayudó en nada para aprobar el examen del Instituto para obtener el título . Después de suspender el examen , y para evitar el escándalo, Mileva Maric viaja a la ciudad serbia de Novi Sad junto a su familia, donde dar a luz en secreto y de esta forma no perjudicar la carrera de Albert.

Mileva Maric y Albert Einstein en la época de su matrimonio en 1903  . Maric había dado a luz unos meses antes a la primera hija de ambos, Lieserl, de la que apenas dos semanas después no volveríamos a tener noticias, tal vez porque fue entregada en adopción para evitar el escándalo y no perjudicar la carrera de Einstein. Como suele suceder con la mayoría de los genios, la convivencia con Einstein no debía ser fácil y el mismo reconocía muchos años después, en 1952, en una carta en la que rechazaba la presidencia de Israel , que ” Durante toda la vida me he dedicado a problemas objetivos y carezco de las aptitudes naturales y de la experiencia necesaria para tratar como es debido con la gente y ejercer funciones oficiales”. Maric sacrificaría su futuro como matemática para cuidar de Albert y de los dos hijos que tendrían en su matrimonio (imagen procedente de http://www.teslasociety.com )
La niña nace en el invierno 1902 ,sin estar Albert presente, aunque en las semanas anteriores se había mostrado entusiasmado por el nacimiento de su primera hija, pero permanecía en Suiza esperando la respuesta a su solicitud de trabajo en la Oficina de Patentes de la ciudad de Berna. Se entera de su nacimiento gracias a una carta que le envía el padre de Mileva que, por otra parte, la había prohibido casarse con Einstein. Al conocer la noticia , Einstein responde con una carta en la que muestra su alegría por el nacimiento escribiendo “La quiero tanto y ni siquiera la conozco”. Pero no sabemos que paso con Lieserl, que así se llamaba la primera hija de Albert y Mileva, y no volvemos a tener noticias de ella a partir de la segunda semana de su nacimiento y no la vuelve a mencionar hasta una carta del año 1903 en la que Einstein se declara “muy triste por lo que le ha sucedido a Lieserl”. Se aventura que pudo haber muerto por unas fiebres tifoideas, pero no hay ningún registro en Novi Sad donde figure ni el nacimiento ni la muerte de Lieserl, por lo que podría ser que la hubieran dado en adopción y , por lo tanto, borrado todo aquello que pudiera relacionarlos con la pequeña.
No sabemos como esto pudo afectar a la relación entre Mileva y Einstein, pero en cualquier caso el 6 de enero de 1903 Albert y Mileva se casaban. Finalmente , poco antes, en 1902 , había logrado un trabajo como experto técnico de tercera clase  en  un empleo fijo en la Oficina Confederal de la Propiedad Intelectual de Berna, gracias a la ayuda del padre de un amigo del Instituto, el matemático Marcel Grossman(1878-1936) , donde permanecería trabajando hasta 1909. Mileva tiene que abandonar los estudios después del primer embarazo y en mayo de 1904 tienen a su segundo hijo, Hans Albert Einstein(1904-1973). Ya vimos como ,mientras estudiaba en el Instituto Politécnico, Mileva le había ayudado con las matemáticas, que eran el punto más débil de Einstein, pero al terminar las clases del Instituto Mileva y Einstein siguen compartiendo la discusión de temas de física o matemáticas   . Durante los primeros años del siglo  Einstein publica algunos artículos científicos pero  son recibidos con escaso interés , y ,aun así, escribe a su amigo Marcel Grossman “tengo algunas espléndidas ideas que sólo necesitan una adecuada incubación”.

¿Hasta que punto estaba colaborando la brillante matemática que era Mileva en  el trabajo de su marido?Un amigo de la pareja, el doctor Ljubomir, escribirá, después de que saliese a la luz la Teoría de la Relatividad Especial , “Veíamos a Mileva como a una diosa, tanto nos impresionaba sus conocimientos matemáticos y su genialidad. Los problemas matemáticos sencillos los resolvía mentalmente en un instante, y no tardaba más de dos días en aquellos que ocupaban varias semanas a los más hábiles especialistas. Y para resolverlos siempre encontraba vías originales y propias, las más cortas. Nosotros sabíamos que ella era la base sobre la que Albert se levantaba, que era famoso gracias a ella. Le resolvía todos los problemas matemáticos, en especial los concernientes a la teoría de la relatividad. Resultaba desconcertante lo buena matemática que era “ Aún hoy se debate la aportación de Mileva al trabajo de Albert, de lo que no cabe dura es de que se trataba de una matemática brillante que abandonó sus estudios y todo lo que puedo haber alcanzado, subordinando sus propios intereses para cuidar de Albert y de sus hijos.

Mileva Maric con sus hijos Hans Albert Einstein (1904-1973) y Eduard Einstein(1910-1965) en una fotografía tomada en 1914, cuando ellos vivían en Zurich mientras Albert estaba en Berlin.El matrimonio ya se había distanciado hasta el extremo que Einstein escribía sobre ella que era como tener   “a una empleada a la que no puedo despedir. Tengo mi propio dormitorio y evito estar solo con ella. De esta manera puedo tolerar bastante bien el tener que vivir juntos”. El pequeño Eduard padecería esquizofrenia  y estaría toda su vida bajo el cuidado de su madre . Según su hermano Hans Albert, los electroshocks a los que fue sometido en las clínicas en las que estuvo internado. Después de salir de una de ellas  Eduard dijo a su padre que le odiaba. Desde aquel momento Albert Einstein nunca más volvería a tener contacto con su hijo  (imagen procedente de http://being.publicradio.org )
En cualquier caso , en 1905 Mileva escribe “Hace poco hemos terminado un trabajo muy importante, que hará mundialmente famoso a mi marido”  dando a entender que había estado trabajando con su marido en la teoría que le haría mundialmente celebre.Sea como fuere, lo cierto es que en 1905 Albert Einstein publica en la revista científica alemana “Annalen der Physik”  una serie de cuatro artículos , uno de ellos titulado “Sobre la electrodinámica de los cuerpos en movimiento” que cambiaría nuestro concepto del Universo, del espacio y del tiempo. que hasta aquel momento se habían basado en los principios establecidos por Isaac Newton(1642-1727). La Teoría de la Relatividad Especial afirma que la velocidad de la luz  es constante para todos los observadores , con independencia del movimiento relativo de los mismos. Un ejemplo sería que si cualquiera de nosotros sube a una nave espacial y viaja, supongamos, a la mitad de la velocidad de la luz y mide a bordo la velocidad de la luz, tiene que obtener el mismo resultado que el científico que la mide en el interior de su laboratorio.
Einstein también demuestra que el tiempo no es un termino absoluto, sino relativo, en el sentido de que  cuando más próximo viaje a la velocidad de la luz una partícula o un ser humano, mas se ralentizará el tiempo. Si, por ejemplo, yo viajase en una nave espacial al 90% de la velocidad de la luz  envejecería la mitad  que la de un observador que se hallase en Tierra, cuando más próximo a la velocidad de la luz más lento pasará el tiempo, por lo tanto no es un valor constante, como afirmaba la física de Newton, sino relativo pues dependen de la velocidad a la que viaje el observador. Al mismo tiempo , cuando más cerca de la velocidad de la luz este viajando más se incrementará mi masa y también se contraerá . Imaginad la Tierra, si la pudiéramos acelerar hasta alcanzar la velocidad de la luz , el tiempo se detendría  y la Tierra se contraería hasta formar una especie de oblea en dos dimensiones y con una masa infinita.  Otro ejemplo más cercano lo tenemos en un avión .Si os subís a uno , durante el viaje el tiempo  será para  vosotros más lento que para una persona que se halla sentada en su casa, estaréis envejeciendo a un ritmo más pausado, aunque para nosotros sea imperceptible.

DOCUMENTAL DEL CANAL HISTORIA SOBRE LA VIDA Y LAS INVESTIGACIONES DE ALBERT EINSTEIN (PARTES 1, 2 Y  3, el resto del documental más adelante en este mismo artículo)

Es un largo documental de una hora y media que recorre la vida y el trabajo de Einstein, descubriéndonos detalles sobre su vida, como  cuando estuvo a punto de abandonar la ciencia para dedicarse a vender seguros, pues pensaba que era un fracasado .¿Podéis imaginaros abrir un día la puerta de vuestra casa y encontraros con Einstein ofreciendo una póliza de seguros? Pues pudo haber sido así, y el mundo no sería igual

Como dije, había entregado cuatro artículos a los “Annalen der Physik”, y el cuarto de ellos, publicado después del que exponía los principios de la que sería conocida como Teoría de la Relatividad Especial, un termino que no se debe al propio Albert, sino al científico francés Jules Henri Poincaré(1854-1912), que a su vez había realizado estudios sobre la luz en los que se había basado Einstein para desarrollar  su teoría, fue un artículo sobre la equivalencia entre la masa y la energía.En el artículo anterior Einstein había demostrado que la masa de un cuerpo en movimiento aumenta cuando absorbe energía y disminuye cuando la irradia.Un ejemplo sencillo es una máquina de fotos, cuando hacemos una foto con ella está perdiendo una cantidad imperceptible de energía , mientras que la persona que es fotografiada se está haciendo más pesada, más masiva aunque en un nivel imperceptible. Einstein llegó a la conclusión de que masa y energía eran intercambiables , si emito energía pierdo masa, si absorbo energía incremento mi masa.

EXPLICACIÓN DE LA FÓRMULA E=MC(al cuadrado) REALIZADA POR EL PROPIO ALBERT EINSTEIN 

Y es en este artículo, y para reflejar esta equivalencia entre la masa y la energía, cuando Einstein desarrolla la que quizás sea la fórmula matemática más famosa de la historia: E=mc(al cuadrado), donde E es la energía, m la masa y c la velocidad de la luz al cuadrado. Con ella demostraba la equivalencia de la masa y la energía y relacionaba a ambas con la velocidad de la luz, pues ya hemos visto como la masa de un cuerpo varía en función de su velocidad, cuando más próximo a la velocidad de la luz más masivo es y a la inversa. Gracias a estos trabajos Einstein obtendrá el grado de Doctor por la Universidad de Zurich   un año después , y en 1907 tiene una nueva revelación que sembrará la semilla de su otra Teoría que conmovería la física de su tiempo, la Teoría de la Relatividad General. Estaba en su oficina de patentes de Berna cuando tuvo lo que Einstein llamó “el pensamiento más feliz de mi vida” y lo describió así “Estaba yo sentado en una silla en la oficina de patentes de Berna, cuando repentinamente tuve un pensamiento .”Si una persona  cae libremente, no siente su propio peso” Quedé sobresaltado. Este sencillo pensamiento me causó una profunda impresión. Él me impulsó hacia una teoría de la gravitación”

EXPLICACIÓN DE LA TEORÍA DE LA RELATIVIDAD ESPECIAL

Con esta teoría cambió nuestro concepto del tiempo y del espacio, que formaban un todo de cuatro dimensiones. El tiempo no era un valor constante, sino relativo, pues dependen de la velocidad a la que viaje el observador, cuanto más próxima sea esa velocidad a la de la luz, el tiempo se ralentizará más . En el experimento Opera que estos días ocupa portadas de los periódicos, los neutrinos han superado la velocidad de la luz, lo que podría significar que el tiempo no sólo se detuviese por completo, sino que pudiéramos retroceder haciendo realidad los viajes en el tiempo, aunque ahora mismo se trata de una utopía . En este reportaje se explica con gran claridad, dentro de la dificultad que entraña estos conceptos abstractos, aunque quién mejor lo explicaba era el propio Einstein “Cuando un hombre se sienta con una chica bonita durante una hora, parece que fuese un minuto. Pero déjalo que se siente en una estufa caliente durante un minuto y le parecerá más de una hora. Eso es relatividad.”

Así explica el astrónomo Thimoty Ferrys en su libro “La aventura del Universo”, que es lo que Einstein comprendió aquel día “Imagine el lector que se despierta y se encuentra flotando, sin peso, en una cabina de ascensor herméticamente cerrada y sin ventanas. Unas instrucciones impresas en la pared le informan que hay dos de tales cabinas de ascensor idénticas: una a la deriva en la profundidad del espacio , donde no está sujeta a ninguna influencia de la gravedad, y otra en dirección al Sol , atrapada por su campo gravitacional. Lo que Einstein había comprendido aquel día en la oficina de patentes , es que usted no puede saber la diferencia, pues aunque no sienta su peso no significa que esté libre de la fuerza de la gravedad. El campo gravitatorio tiene por lo tanto una existencia relativa”  Más claro aún, si nosotros nos caemos desde la décima planta de un edificio, mientras caemos , aunque estamos sometidos a la gravedad, no sentimos nuestro peso al que sólo notaremos cuando impactemos con el suelo. Estos pensamientos llevarían a Einsten a desarrollar la Teoría de la Relatividad General que vería la luz en 1915
Mientras, en 1908  es contratado por la Universidad de Berna tanto para trabajar como profesor como para dar conferencias . En 1910 Einstein y Mileva tienen un nuevo hijo, Eduard Einstein(1910-1965), y poco después se trasladan a Praga donde Einstein había obtenido el puedo de profesor de Física Teórica , trabajando durante esta época intensamente en su nueva Teoría junto a su amigo Marcel Grossmann. También se produce ahora el distanciamiento entre Einstein y Mileva  , escribiendo en una de sus cartas que la trata como  “a una empleada a la que no puedo despedir. Tengo mi propio dormitorio y evito estar solo con ella. De esta manera puedo tolerar bastante bien el tener que vivir juntos”. Llega incluso a establecer unas normas que Mileva debe cumplir si quiere seguir viviendo con él. Estas reglas de conducta eran las siguientes
“A. Te encargarás de que: 1. mi ropa esté en orden, 2. que se me sirvan tres comidas regulares al día en mi habitación, 3. que mi dormitorio y mi estudio estén siempre en orden y que mi escritorio no sea tocado por nadie, excepto yo. B. Renunciarás a tus relaciones personales conmigo, excepto cuando éstas se requieran por apariencias sociales. En especial no solicitarás que: 1. me siente junto a ti en casa, 2. que salga o viaje contigo. C. Prometerás explícitamente observar los siguientes puntos cuanto estés en contacto conmigo: 1. no deberás esperar ninguna muestra de afecto mía ni me reprocharás por ello, 2. deberás responder de inmediato cuando te hable, 3. deberás abandonar de inmediato el dormitorio o el estudio y sin protestar cuanto te lo diga. D. Prometerás no denigrarme a los ojos de los niños, ya sea de palabra o de hecho.” Y además la advirtió “no esperes muestras de afecto y responde de inmediato cuando te hable” Quedaba claro que si era un genio para la física no lo era para las relaciones humanas, es difícil convivir con los grandes genios.

Con la Teoría de la Relatividad General Einstein sustituiría la Ley Gravitacional de Isaac Newton donde la gravedad no es una fuerza , sino  un efecto producid por la distorsión del espacio que causan la masa de los planetas y las estrellas . La mejor forma de entenderlo es imaginarse una tela sobre la que ponemos una esfera lo que hace que la tela se deforme a su alrededor creando una especie de embudo y todo lo que se halle cerca se deslizará por las paredes de este embudo, como podéis ver en la imagen comparada del espacio de Newton y el de Einstein que acompaña a este texto. Pensad que la tela es el espacio, la esfera es el Sol , el embudo provocado por la masa del Sol en el espacio sería la gravedad y los planetas los que se deslizarían por las paredes de este embudo Era una forma diferente de ver el mundo. Como decía Albert Einstein, “Si buscas resultados distintos, no hagas siempre lo mismo”. Buscó un nuevo camino para su pensamiento y lo encontró  (imagen procedente de http://blog.pucp.edu.pe )  
En 1913, antes del comienzo de la Primera Guerra Mundial , es elegido miembro de la Academia Prusiana de Ciencias y traslada su residencia a Berlín , mientras, Mileva se queda en Zurich al cargo de sus hijos, seguramente con alivio debido a las malas relaciones entre los dos. Y sigue trabajando en el desarrollo de la nueva teoría que iba a sustituir a la teoría gravitacional de Newton al tiempo que también realiza trabajos sobre mecánica cuántica y otros campos de la física. Escribirá “En mi vida he trabajado antes tan duramente . Y comparado con este problema(se refería a la Teoría General de la Relatividad), la teoría original de la relatividad es un juego de niños” Por fin , en noviembre de 1915 durante la última de una serie de conferencias en la Academia Prusiana de Ciencias ,  presentaba la ecuación que reemplaza a la ley de gravedad de Newton.

En esta imagen podéis ver mejor lo que explica la Teoría de la Relatividad General, como el espacio se curva ante la distorsión que causa en él el peso de un planeta. Si hubiera algún objeto próximo se deslizaría por los muros de este embudo, como le sucede a la Luna con la Tierra o a los planetas del Sistema Solar con el Sol . Cuanto mayor sea la masa del objeto, ya sea un planeta o una estrella, mayor será la distorsión que produzca en el espacio (imagen procedente de http://anahifisica.blogspot.com )
Aunque la Teoría es muy compleja , si es posible comprender su idea central. Desaparece la fuerza de la gravedad como era descrita por Newton y es desplazada por la curvatura del espacio causada por la materia. Para que podáis visualizarlo, imaginad una tela extendida y sobre esa tela vamos poniendo una serie de esferas . Cuando las esferas se posan sobre la superficie de la tela esta, por el peso, se curva y lo que haya alrededor de esta curvatura se verá atraído hacia la esfera . La tela sería el espacio y las esferas serían los cuerpos celestes, las estrellas y los planetas, que con sus masas distorsionan el espacio, lo curvan. Así, el Sol distorsiona y curva el espacio y los planetas que hay a su alrededor se deslizan por los muros de esta distorsión causada por la estrella, como si fueran pequeñas canicas que giran alrededor de un embudo, pero sin caer en su interior. La gravedad había dejado de ser una fuerza para convertirse en una distorsión del espacio y del tiempo.

DOCUMENTAL DEL CANAL HISTORIA SOBRE LA VIDA Y LAS INVESTIGACIONES DE ALBERT EINSTEIN (PARTES 4,5,6 , el resto del documental más adelante en este mismo artículo )


Einstein también enfrenta el dilema sobre si el Universo es finito o infinito, una pregunta que se habían hecho muchos astrónomos a lo largo de la historia, porque si el Universo era infinito ¿que había fuera de él?, una cuestión que en el siglo V a.C  ya había planteado el filósofo griego Arquitas de Tarento con estas palabras “Supongamos por un momento que el Universo es limitado. Si un hombre avanza hasta el borde mismo del límite extremo y arroja con vigor una lanza ¿creéis que esta lanza, arrojada con gran fuerza, va adonde fue enviada y llega lejos, o pensáis que algo puede detenerla e interponerse en su camino ” Según la Teoría General de la Relatividad  el Universo es a la vez finito e infinito, en el mismo sentido que lo es la Tierra, pues podemos caminar sin llegar nunca hasta su borde, por lo que en ese sentido es infinita, pero al mismo tiempo sabemos que es finita. Así seria el espacio para un observador, vería como las galaxias se extienden por un espacio aparentemente infinito pero que contendría un numero finito tanto de estrellas y un espacio finito, la impresión de infinitud sería producida por la curvatura de ese espacio por las galaxias .

Los tres modelos de Universo. El Universo Cerrado , donde el Universo lo podríamos imaginar como una inmensa Tierra que contuviese todo el espacio, un Universo plano que terminaría en sus bordes y donde, como hiciera Arquitas de Tarento en el siglo V a.C, podríamos preguntarnos que hay después de esos límites, y por último un Universo abierto o hiperbólico que sería infinito y podría crecer ilimitadamente. Aún podríamos añadir otra posibilidad, el Multiverso, donde diferentes Universos estarían conectados entre sí. El Universo que propone Einstein en la Teoria de la Relatividad General sería el Universo Cerrado, pero aún se discute cual es el Universo en el que nos encontramos . Hay que seguir estudiando pues, como decía Einstein “Nunca consideres el estudio  como una obligación sino como una oportunidad para penetrar en el bello y maravilloso mundo del saber”.(imagen procedente de http://eltallerdejar.blogspot.com ) 

Hoy en día sigue debatiéndose si el Universo es esférico, tal y como lo propone la Teoría General de la Relatividad, y por lo tanto finito, o hiperbólico , como una curva abierta en dos ramas y que por lo tanto dibujaría un Universo abierto e infinito. Pero ahora quedaba demostrar que las predicciones que hacía la Teoría eran verdaderas,  aunque Einstein estaba seguro de que su teoría era correcta “Me siento plenamente satisfecho , y ya no tengo dudas sobre la corrección de todo el sistema . El sentido de la cuestión es demasiado evidente.” y añadía “quien haya comprendido verdaderamente esta teoría dificilmente podrá resistirse a ser cautivado por su magia.” La oportunidad para demostrar que su teoría era cierta se presentaría el 29 de mayo de 1919 , cuando se iba a producir un eclipse de Sol . Una expedición británica dirigida por el astrónomo inglés Arthur Stanley Eddington (1882-1944)  viajó hasta una isla frente a la costa occidental del África ecuatorial llamada Príncipe, donde observarían el eclipse, y si se cumplía lo que afirmaba la Teoría de la Relatividad , que la curvatura producida en el espacio por el Sol modificaría la posición aparente de las estrellas en el cielo, pues sería distorsionada por la propia curvatura.

En esta imagen podemos ver como la distorsión del espacio causada por el planeta hace que también se desvíe la luz de los objetos que se hallan detrás de él  modificando la posición aparente de esos objetos vistos desde la Tierra . La demostración que se obtuvo con los datos recogidos en el eclipse de 1919 demostraría que lo que proponía la Teoría de la Relatividad General era correcto(imagen procedente de http://www.universeadventure.org )
Los resultados de esta expedición fueron presentados y discutidos en una reunión celebrada en la Royal Society de Londres el 6 de noviembre de 1919 , presidida por el retrato de Isaac Newton, y que sería descrita así por uno de los participantes en la misma, el matemático y filósofo Alfred North Whitehead(1867-1944) “Toda la atmósfera de tenso interés era exactamente la de un drama griego: nosotros éramos el coro comentando el secreto del destino revelado en el desarrollo de un incidente supremo. Había una cualidad dramática en la propia representación; el ceremonial tradicional y , en el trasfondo el retrato de Newton para recordarnos que la mayor de las generalizaciones científicas iba a recibir ahora, después de más de dos siglos, su primera modificación” El periódico The Times escribiría en grandes titulares al día siguiente “Revolución en Ciencia. Nueva teoría del Universo . Ideas newtonianas desbancadas.” y Joseph John Thomson, el descubridor del electrón en 1897, escribía “Uno de los grandes logros en la historia del pensamiento humano. No es el descubrimiento de una isla remota, sino de todo un continente de nuevas ideas científicas. Es el mayor de los descubrimientos en relación con la gravitación desde que Newton enunciase sus principios”
Cuando a Einstein le informaron por telegrama de los resultados de la expedición , uno de sus discípulos le preguntó “¿qué habría dicho usted si no hubiese habido tal confirmación?” y Einstein respondió “Me hubiera compadecido de nuestro amado Señor.La teoría era correcta”. De todas formas, esta seguridad ocultaba lo que había sufrido para dar forma a su teoría, como el mismo escribió “Una vez que se ha reconocido la validez de este modo de pensamiento , los resultados finales parecen casi sencillos; todo estudiante inteligente puede comprenderlos sin mucha dificultad. Pero los años de búsqueda en la oscuridad de una verdad que uno intuye pero no puede expresar , el intenso deseo y las alternancias de confianza en si mismo y de duda, hasta que uno llega a la comprensión , sólo los conoce quien los ha experimentado por sí mismo”

Albert Einstein con su prima y segunda esposa Elsa Einstein(1876-1937), que le había cuidado después de que Albert sufriera una crisis nerviosa causada por el esfuerzo de desarrollar la Teoría de la Relatividad General.Era el segundo matrimonio para ambos que también tenían dos hijos de sus anteriores parejas. Elsa conocía las infidelidades de Einstein pero le quería y le gustaba acompañarle en sus múltiples viajes por el mundo, pues a partir del éxito del eclipse de 1919 que confirmaba su Teoría de la Relatividad General se convertiría en el científico más importante y conocido de su tiempo.   (imagen procedente de http://nardaaraceli.wordpress.com )
  Ese año, 1919, fue un año feliz en la vida de Einstein, pues además del éxito de las predicciones de su Teoría General de la Relatividad, se unió su divorcio de Mileva Maric y el 2 de junio de este mismo año se casaba con su prima Elsa Einstein(1876-1937), que le había cuidado después de que Einstein sufriera una crisis nerviosa tras el gran esfuerzo que le había requerido desarrollar la Teoría General de la Relatividad . Elsa había estado casada anteriormente con Max Loewenthal y tenía dos hijos, igual que Einstein. En este nuevo matrimonio no habría más hijos y aunque Einstein no sería un marido fiel el matrimonio se mantendría unido hasta la muerte de  Elsa en 1937 después de 18 años de matrimonio. Durante la década de los años veinte la fama de Einstein no dejará de crecer, dando conferencias por todo el mundo, recibiendo halagos, homenajes y premios, como el Premio Nobel en 1921.

En 1921 Albert Einstein recibía el Premio Nobel de Física, aunque no por la Teoría de la Relatividad. Empezaba la época de fama y celebridad . Einstein se pronunciaría no sólo sobre temas de física sino también sobre el sentido de la vida y sobre los sistemas sociales de su tiempo. Así, haciendo referencia a la sociedad de su tiempo y al sistema capitalista diría “Todos los seres humanos, cualquiera que sea su posición en la sociedad, están sufriendo este proceso de deterioro. Los presos a sabiendas de su propio egoísmo, se sienten inseguros, solos, y privados del disfrute ingenuo, simple, y sencillo de la vida. El hombre sólo puede encontrar sentido a su vida, corta y arriesgada como es, dedicándose a la sociedad. La anarquía económica de la sociedad capitalista tal como existe hoy es, en mi opinión, la verdadera fuente del mal”.Un pensamiento que sigue siendo moderno en nuestra época (imagen procedente de http://vidasdefuego.com )
El Premio Nobel de Física no se lo dieron por la Teoría de la Relatividad, sino por su ley del efecto fotoeléctrico y sus trabajos en el campo de la física teórica . El importe económico del Premio se lo dio a su ex mujer Mileva Maric quizás como una especie de compensación por lo que le había hecho sufrir a lo largo de su matrimonio y también para que pudiera pagar el tratamiento que requería la esquizofrenia que padecía su hijo pequeño Eduard Einstein. Hasta tal punto llegaba su popularidad , que en una carta de Arthur Eddington a Einstein el 11 de febrero de 1929  le escribe “le divertirá saber que uno de nuestros grandes almacenes de Londres ha pegado en el escaparate su trabajo ¡de forma que los transeúntes puedan leerlo al pasar!” . Pero las cosas iban a cambiar para Einstein con la llegada de los nazis al poder en Alemania . Cuando Adolf  Hitler(1889-1945)  gana las elecciones en  1933 , Einstein se encontraba pasando unos meses en California. Nunca regresaría a Alemania.

La imagen que todos tenemos de Albert Einstein responde a la de esta fotografía ,la de un anciano de pelos revueltos , mirada irónica  y aspecto descuidado, la imagen perfecta del sabio despistado . Albert Einstein fue un hombre amante de la paz como lo demuestran estas palabras  cuando estalló la Primera Guerra Mundial “Es increíble lo que Europa ha desatado con esta locura. En estos momentos uno se da cuenta de lo absurda que es la especie animal a la que pertenece” La llegada de los nazis al poder en Alemania haría que nunca más regresara a su país natal. No concebía una sociedad en la que  no existiera libertad, pues sólo en ella el individuo podía desarrollarse y evolucionar. Diría “Todo lo que es realmente grande e inspirador es creado por el individuo que puede trabajar en libertad.”
Dimite de todos sus cargos y establece su residencia en Estados Unidos , impartiendo clases en el  Instituto de Estudios Avanzados  de la Universidad de Princeton. Sobre los nazis escribiría en 1938 “Para la camarilla nazi los judíos no son sólo un medio que desvía el resentimiento que el pueblo experimenta contra sus opresores; ven también en los judíos un elemento inadaptable que no puede ser llevado a aceptar un dogma sin crítica, y que en consecuencia amenaza su autoridad –por el tiempo que tal dogma exista– con motivo de su empeño en esclarecer a las masas.La prueba de que este problema toca el fondo de la cuestión la proporciona la solemne ceremonia de la quema de libros, ofrecida como espectáculo por el régimen nazi poco tiempo después de adueñarse del poder.” Un año después, en 1939 , dirigiría una carta al presidente Roosevelt que se considera el punto de partida del Proyecto Manhattan para fabricar la bomba atómica . En esa carta Einstein escribía
Algunos trabajos recientes de E. Fermi y L. Szilárd, que me han sido comunicados por manuscritos, me llevan a esperar que el elemento uranio puede ser convertido en una nueva e importante fuente de energía en un futuro inmediato. Ciertos aspectos de la situación que ha surgido parecen requerir mucha atención y, si es necesario, inmediata acción por parte de la Administración.Por ello creo que es mi deber llamar su atención sobre los siguientes hechos y recomendaciones:En el curso de los últimos cuatro meses se ha hecho probable (a través del trabajo de Joliot en Francia, así como de Fermi y Szilárd en Estados Unidos) que puede llegar a ser posible establecer una reacción nuclear en cadena en una gran masa de uranio, en la que grandes cantidades nuevas de energía y radiación, así como elementos se pueden generar. Ahora parece casi seguro que esto podría lograrse en un futuro inmediato.Este nuevo fenómeno podría conducir a la construcción de bombas, y es concebible (aunque mucho menos seguro) que bombas extremadamente poderosas de un nuevo tipo se puedan construir. Una sola bomba de este tipo, transportada por barco y explotada en un puerto, podría muy bien destruir el puerto entero junto con parte del territorio circundante.”

DOCUMENTAL DEL CANAL HISTORIA SOBRE LA VIDA Y LAS INVESTIGACIONES DE ALBERT EINSTEIN (PARTES 7 y 8)

El objetivo de Einstein era impedir que los nazis ,según sus propias palabras , “consumasen la destrucción y la esclavitud del resto del mundo”, aunque luego se mantendría al margen del programa nuclear pues siempre fue partidario de la paz  y así lo demostraría en un discurso pronunciad en Nueva York al final de la II Guerra Mundial en 1945 “En la actualidad, los físicos que participaron en la construcción del arma más tremenda y peligrosa de todos los tiempos, se ven abrumados por un similar sentimiento de responsabilidad, por no hablar de culpa. Nosotros ayudamos a construir la nueva arma para impedir que los enemigos de la humanidad lo hicieran antes, puesto que dada la mentalidad de los nazis habrían consumado la destrucción y la esclavitud del resto del mundo. Hay que desear que el espíritu que impulsó a Alfred Nobel cuando creó su gran institución, el espíritu de solidaridad y confianza, de generosidad y fraternidad entre los hombres, prevalezca en la mente de quienes dependen las decisiones que determinarán nuestro destino. De otra manera la civilización quedaría condenada.”

Fue un hombre con un gran sentido del humor y el mismo se definía así “sé muy bien que soy un alegre pinzón y que, no teniendo una indigestión o algo por el estilo, no soy propenso a la melancolía.” Él veía cosas que los demás no veían y el Universo  que conocemos hoy no sería comprensible sin la obra de Einstein. Su estímulo en la vida no era el éxito , ni la riqueza , y pensaba que   “Uno debería guardarse contra aquellos que sermonean habitualmente a los jóvenes con la importancia del éxito como principal propósito en la vida. El estímulo más importante para el trabajo, en la escuela y en la vida, es el placer de trabajar, el placer de sus resultados, y el conocimiento del valor del resultado para la comunidad”.(imagen procedente de http://www.frasalia.com )

Políticamente , Einstein se mantuvo siempre cercano al socialismo, y lo demostró con claridad en este artículo publicado en el año 1949 , titulado “¿Por qué el socialismo?” y que leído en nuestros días sigue manteniendo toda su vigencia . En él podíamos leer “La anarquía económica de la sociedad capitalista tal como existe hoy es, en mi opinión, la verdadera fuente del mal. El capital privado tiende a concentrarse en pocas manos, en parte debido a la competencia entre los capitalistas, y en parte porque el desarrollo tecnológico y el aumento de la división del trabajo animan la formación de unidades de producción más grandes a expensas de las más pequeñas. El resultado de este proceso es una oligarquía del capital privado cuyo enorme poder no se puede controlar con eficacia incluso en una sociedad organizada políticamente de forma democrática. Esto es así porque los miembros de los cuerpos legislativos son seleccionados por los partidos políticos, financiados en gran parte o influidos de otra manera por los capitalistas privados quienes, para todos los propósitos prácticos, separan al electorado de la legislatura. La consecuencia es que los representantes del pueblo de hecho no protegen suficientemente los intereses de los grupos no privilegiados de la población. Estoy convencido de que hay solamente un camino para eliminar estos graves males, el establecimiento de una economía socialista, acompañado por un sistema educativo orientado hacia metas sociales.”

La noticia de la muerte de Albert Einstein ocupó las portadas de periódicos en todo el mundo. La secretaria de Albert Einstein, Helen Dukas diría sobre los últimos días del gran científico  “Cuando me vio: estaba enfermo en cama- me alargó la mano sonriente y me dijo: ‘Aquí yace un viejo cadáver de niño’.”. Y el economista Otto Nathan le dedicaría estas estrofas de un poema de Goethe durante su funeral celebrado el 18 de abril de 1955  “Todos quedamos enterados y felices. El mundo le agradece lo que él le ha enseñado. Ya hace tiempo que se expande entre las multitudes lo más suyo, que a él sólo pertenece. Brilla ante nosotros como una cometa que desaparece esparciendo luz infinita con su luz”.(imagen procedente de http://www.arteriasyvenas.org )

Durante los años siguientes la fama de Einstein permanecerá inalterable, viviendo entre el respeto y la admiración de todos . El 17 de abril de 1955 Albert Einstein sufre un aneurisma de aorta y es trasladado al hospital de Princeton. Allí se niega a ser operado, porqueQuiero irme cuando quiero. Es de mal gusto prolongar artificialmente la vida. He hecho mi parte, es hora de irse. Yo lo haré con elegancia.” . Durante las primeras horas de la madrugada del 18 de abril de 1955, aquel hombre que un día dijera “Me gustaría saber como creó Dios este mundo. No me interesa este o aquel fenómeno. El espectro de este o aquel elemento . Lo que quiero conocer son Sus pensamientos, el resto son detalles”, moría  a los 76 años de edad.

El 31 de diciembre de 1999 la revista Time eligiría a Albert Einstein como el Personaje del Siglo XX, y explicaría su elección con estas palabras “Como el mayor pensador del siglo, como un inmigrante que huía de la opresión hacia la libertad, como un idealista político, Einstein engloba de la mejor forma posible lo que los historiadores considerarán significativo acerca del siglo XX. Y como un filósofo con fe tanto en la ciencia como en la belleza de la obra de Dios , personifica el legado que pasará al próximo siglo. Dentro de cien años , cuando entremos en otro siglo – incluso, dentro de diez veces cien años, cuando entremos en un nuevo milenio-, el nombre que demostrará  ser más perdurable de nuestra propia asombrosa  era será el de Albert Einstein:genio , refugiado político, humanista, que desentraño los misterios del átomo y del universo”.

Portada de la revista Time en la que Albert Einstein era elegido como el personaje más importante de todo el Siglo XX . Como decía la revista en la explicación de esta elección “Dentro de cien años , cuando entremos en otro siglo – incluso, dentro de diez veces cien años, cuando entremos en un nuevo milenio-, el nombre que demostrará ser más perdurable de nuestra propia asombrosa era será el de Albert Einstein:genio , refugiado político, humanista, que desentraño los misterios del átomo y del universo”. ¿Recordáis a aquel profesor de griego del Instituto que le dijo “usted no llegará a nada”?(imagen procedente de http://www.cienciaonline.com )
Cuando comencé este largo artículo dividido en dos partes lo titulé  “el don del entusiasmo” , porque eso es lo que demostró Albert Einstein a lo largo de toda su vida, entusiasmo , asombro, curiosidad, lo que le condujo a buscar nuevas respuestas donde otros no veían nada. Por eso quiero terminar este artículo con estas palabras, donde demuestra lo que alimento su genio, su capacidad de asombro “La más bella y profunda emoción que nos es dado sentir es la sensación de lo místico. Ella es la que genera toda verdadera ciencia. El hombre que desconoce esa emoción, que es incapaz de maravillarse y sentir el encanto y el asombro, está prácticamente muerto. Saber que aquello que para nosotros es impenetrable realmente existe, que se manifiesta como la más alta sabiduría y la más radiante belleza, sobre la cual nuestras embotadas facultades sólo pueden comprender en sus formas más primitivas. Ese conocimiento, esa sensación, es la verdadera religión.” Estaremos siempre agradecidos a Albert Einstein porque nos abrió una nueva ventana desde la que observar el Universo. Porque, en realidad, como decía Albert, ““¿Qué sabe el pez del agua donde nada toda su vida?”

La fama de Albert Einstein le llevó incluso a ser convertido en un icono del arte pop como vemos en esta celebre obra de Andy Warhol. Quizás ahora Albert haya logrado lo que tanto anhelaba “Quisiera saber los pensamientos de Dios… el resto son solo detalles.”(imagen procedente de http://www.popartuk.com )

ALBERT EINSTEIN Y EL DON DEL ENTUSIASMO (PRIMERA PARTE)

Decía Albert Einstein que “el que no posee el don de maravillarse ni de entusiasmarse más le valdría estar muerto, porque sus ojos están cerrados”, pues la curiosidad y el entusiasmo, el amor por el conocimiento, el deseo de mirar más allá de lo conocido, es el fuego que alimenta el espíritu del explorador, y eso era Einstein, un explorador, pero un explorador no de los territorios ignorados de nuestro planeta, sino del Universo. A través de sus ecuaciones matemáticas supo viajar hasta los límites del Universo, construyó una nueva teoría que cambiaba la forma en la que habíamos visto al mundo y el Cosmos hasta entonces. Ahora , más de un siglo después de que se hiciera pública la Teoría de la Relatividad Especial , Albert Einstein vuelve a ocupar la portada de los periódicos porque un experimento del CERN (Organización Europea para la Investigación de la Energía Nuclear) ha obtenido unos resultados que han conmocionado al mundo de la física.
Este experimento, llamado Opera, consiste en acelerar unas partículas subatómicas denominadas neutrinos  y han sido enviadas desde la sede del CERN en Ginebra hasta el laboratorio subterráneo del Gran Sasso , en Umbría, Italia, y durante el experimento ha sucedido algo que viola la Teoría de la Relatividad, los neutrinos superaron la velocidad de la luz . Antes de seguir, vemos que son las partículas subatómicas y los neutrinos. Aunque empecemos mejor por definir el átomo, palabra que procede del griego y significa “sin partes” o “no divisible”. Como tantas otras cosas el concepto del átomo nació en Grecia y se lo debemos a dos filósofos presocráticos ,  denominación usada para todos aquellos filósofos griegos anteriores a la aparición de Sócrates(470-399 a.C). Uno de ellos era Leucipo de Mileto, que vivió en el siglo V a. C  del que apenas sabemos de su vida y obra excepto por los fragmentos recogidos de la misma por Aristóteles (384-322 a.C). Lo más importante de la vida de Leucipo es que fue maestro de uno de los grandes filósofos presocráticos , Demócrito de Abdera (hacia 460-370 a.C) y ambos darían a luz una nueva teoría conocida como atomismo mecanicista.

DOCUMENTAL DEL ASTRÓNOMO CARL SAGAN SOBRE DEMÓCRITO Y SU TEORÍA DEL ATOMISMO

Demócrito de Abdera fue un hombre que viajó por gran parte del mundo de entonces. Él mismo decía “Yo soy, entre mis contemporáneos , el que ha recorrido la mayor parte de la Tierra, investigando las cosas más extrañas; y vi cielos y tierras innumerables; escuché a la mayor parte de los hombres doctos; y en la composición de las figuras geométricas , con su correspondiente demostración, no me superó nadie, ni siquiera los llamados arpedonaptos” Para Demócrito el mundo estaría formado por pedacitos de materia, con diferentes formas geométricas que se mueven en la nada . Estos pedacitos serían los átomos  que se irían uniendo y despegando . Según el filósofo, existirían desde siempre y desde siempre se movían en el vacío . Demócrito no creía ni en los dioses, ni en el alma inmortal, pues todo estaba hecho de materia  , incluido los pensamientos. Del ser humano decía “el hombre es un microcosmos” . Era un materialista y por ello llegó a ser perseguido por impiedad y no adorar a los dioses.

Según el atomismo enunciado por estos dos filósofos, el Universo estaría formado por las diferentes combinaciones de unas partículas de pequeñas dimensiones e indivisibles a las que llamaron átomos , que, como hemos visto, significa precisamente “que no se puede dividir” y además de esta naturaleza indivisible, serían eternos, homogéneos e invisibles , pudiendo diferenciarse tanto en la forma como en el tamaño, pero no en sus cualidades internas , en su naturaleza. En base a como estas partículas o átomos estuvieran agrupadas variarían las propiedades de la materia . Esta teoría no se basaba en la experimentación, sino en el razonamiento lógico, pues Leucipo y Demócrito pensaban que la materia no podía dividirse de manera indefinida, por lo que era necesario que existiera una partícula indivisible e indestructible que al combinarse de formas diferentes diera lugar a todo lo que existe        
Mucho tiempo después, en el siglo XVIII, el químico francés Antoine Laurent de Lavoisier (1743-1794) enunciaba la Ley de Conservación de la Materia, esa Ley  que todos aprendemos en la escuela y con la que demostraba que ,en una reacción química, la cantidad de materia es la misma al tanto al comienzo como al final de dicha reacción y que nos enseñan con el célebre principio de que “la materia ni se crea ni se destruye, simplemente se transforma” A Lavoisier debemos entre otras muchas contribuciones a la ciencia,la investigación del agua y la distinción de sus dos componentes a los que llamó Hidrógeno y Oxígeno. Años después, otro químico, el inglés John Dalton (1766-1844), enunciaría la llamada Teoría Atómica de Dalton, con la que confirmaba que los elementos están constituidos por partículas diminutas llamadas átomos, que los átomos de un mismo elemento son idénticos entre si y son diferentes a los de otro elemento aunque pueden combinarse con ellos formando compuestos químicos y también confirmaba la teoría de Lavoisier sobre que estas partículas eran indivisibles y no se creaban ni se destruían en el proceso de una reacción química , sólo se transformaban al agruparse los átomos de forma diferente

Esquema de un átomo. No sería hasta 1897 cuando Joseph John Thompson descubrió el electrón , la primera partícula subatómica, que terminaba con la idea del átomo como la partícula de materia más pequeña. Después le seguiría el descubrimiento del protón, una partícula subatómica que formaba parte del núcleo del átomo y también del neutrón, con lo que también se desmontaba la idea vigente desde la época de Demócrito de que el átomo era indivisible . Después se descubriría que también estas partículas subatómicas están formadas por otras aún más pequeñas, los leptones y los muones . Y la más pequeña de las partículas subatómicas es el neutrino (imagen procedente de http://www.ooche813.blogspot.com )
Habría que esperar hasta 1897 para que se descubriera el electrón, la primera partícula subatómica, es decir, más pequeña que el átomo, la cual fue descubierta por Joseph John Thompson(1856-1940). En 1918  el físico y químico neozelandés Ernest Rutherford (1871-1937) , descubría el protón , nombre procedente del griego y que significa “primero”, con una carga eléctrica positiva . Los protones eran partículas más pequeñas que el átomo , formaban parte de su núcleo, y eran la prueba de que el átomo si era divisible en partículas más pequeñas , las subatómicas. Entre estas partículas subatómicas se encuentran los neutrinos, que habían sido propuestos teóricamente por el físico austríaco Wolfgang Ernst Pauli(1900-1958) y demostrados experimentalmente por Clyde Lorrain Cowan(1919-1974) y Frederick Reines(1918-1998), unas partículas particularmente dificiles de detectar ya que no tienen carga eléctrica y su masa es casi inapreciable, menos de una milmillonésima de la masa de un átomo de hidrógeno. Debido a ello no interactuan con el resto de la  materia y pueden atravesarla y , de hecho, ahora mismo estamos siendo atravesados por millones de ellos sin que sintamos nada.
Sin embargo, aunque los neutrinos es la porción de materia más pequeña que podemos imaginar , son fundamentales para la existencia de todo lo que conocemos, pues permiten que los electrones y los protones se unan formando neutrones, la otra partícula que, junto al protón, constituye el núcleo del átomo . Los neutrones, sin carga eléctrica , hacen posible que varios protones se unan en un mismo núcleo, pues sin la acción de los neutrones los protones se repelerían entre sí. Por lo tanto, si existe la silla sobre la que ahora me encuentro escribiendo, o si existo yo mismo, es gracias a los neutrinos, que permiten a electrones y protones formar neutrones y este a su vez permite que los protones se combinen dentro del núcleo del átomo sin romperlo. Una forma de definirlo sería considerar al neutrino como el pegamento del Universo.

REPORTAJE SOBRE EL EXPERIMENTO OPERA

Perdonad la voz robótica del narrador, pero el resumen del experimento Opera es bastante completo

Ahora que ya sabemos un poco de la historia del átomo y de las partículas subatómicas que lo forman ,como son los protones, neutrones , electrones y partículas aún más pequeñas como los quarks y los leptones, que son considerados hoy en día como los ladrillos básicos de la materia,  podemos entender un poco del experimento realizado bajo el nombre de Opera por el CERN. En un acelerador de partículas se utilizan campos electromagnéticos para acelerar las partículas a grandes velocidades , haciéndolas colisionar a unas contra otras para producir nuevas divisiones de la materia y creando nuevas partículas. Esto es lo que hicieron en el Acelerador de Partículas de Ginebra, obteniendo en estas colisiones neutrinos que, a continuación , dirigieron los neutrinos a través de un cañón de neutrinos hasta el Laboratorio de Gran Sasso, en Italia. Tenían que atravesar 732 kilómetros bajo tierra hasta llegar a este Laboratorio que , a su vez, se encuentra a 1400 metros bajo tierra para evitar la influencia que los rayos cósmicos pudieran tener en el resultado de los experimentos.
Estos neutrinos saldrían lanzados a la velocidad de la luz  que es de 299.792 metros por segundo, por lo que el tiempo que tardaría en recorrer los 732 kilómetros del CERN al Laboratorio del Gran Sasso debía ser de 2,4 milésimas de segundo. ¿Por qué el portavoz de este experimento dijo ayer en Ginebra “Queremos que la comunidad científica nos ayude a comprender nuestros enloquecidos resultados, porque esto es una locura”? Pues porque al registrar el tiempo que habían tardado los neutrinos en llegar al Laboratorio del Gran Sasso encontraron con que habían sido 60 nanosegundos más rápidos que la luz, o lo que es lo mismo, habían roto este limite en un 0,002%. Pero esto, que nos puede parecer insignificante, en realidad supone un golpe a uno de los cimientos sobre los que se sustenta gran parte de lo que sabemos o creemos saber del Universo y su funcionamiento, pues una de las leyes fundamentales de la Física actual ,establecida por la Teoría de la Relatividad Especial de Albert Einstein, afirma que ninguna partícula puede viajar más rápido que la luz en el vacío. Si se demuestra que esta afirmación no es cierta,   estaríamos abriendo una nueva ventana al conocimiento del Universo.

DOCUMENTAL SOBRE EL FUNCIONAMIENTO DEL ACELERADOR DE PARTÍCULAS DE GINEBRA 

En este documental nos describen el funcionamiento del Acelerador de Partículas de Ginebra, de los experimentos que se realizán allí, así como de la historia de los átomos, las partículas subatómicas , incluido el neutrino, la materia oscura, los orígenes del Universo y los agujeros negros.

 

Dice el portavoz del CERN, Dario Autiero, que  “No pretendemos hacer ninguna interpretación teórica de los resultados que altere las leyes fundamentales de la Física” pero si se confirma nada será igual y habrá que replantearse todo, desde el Big Bang, la gran explosión que habría dado inicio a la expansión del Universo, hasta la teoría de la materia oscura ,que supuestamente debería existir y aún no hemos detectado, o los propios agujeros negros. Una revolución comparable a la que significo la obra de Isaac Newton(1643-1727) y su Ley de la Gravitación Universal y ya en el siglo XX la Teoría de la Relatividad Especial y la Teoría de la Relatividad General de Albert Einstein, que iban a sentar las bases de la física actual , de la mecánica cuántica y de nuestra forma de ver el Universo. Es esto lo que ahora puede cuestionar el resultado del experimento Opera . Y creo que es una buena ocasión para adentrarnos en la biografía y la obra de este gran genio que fue Albert Einstein , con las limitaciones que me marcan mis escasos conocimientos científicos, y que continuaré mañana en la segunda parte de este artículo. 
Albert Einstein nacía en la ciudad alemana de Ulm el 14 de marzo de 1879 , en el seno de una familia judía formada por su padre Hermann Einstein y la  esposa Pauline Koch. En sus primeros años muestra un carácter introspectivo, silencioso , solitario y hasta los tres años no comenzará a hablar, todo lo contrario que su hermana Maya, mucho más alegre y extrovertida y que era la única que podía interrumpir al pequeño Einstein en sus pensamientos. Diréis que es exagerado decir que un niño de cuatro o cinco años dedica su tiempo a meditar y reflexionar, pero él mismo recoge en sus “Notas Autobiográficas” el asombro y el entusiasmo que despertaban en su mente el mundo que le rodeaba, como aquello que no llamaba la atención de los adultos a él le hacía nacer unas ganas incontenibles de investigar, de aprender, de descubrir lo que había detrás de las cosas. Así nos lo cuenta el genio alemán :”Experimenté un gran asombro a los cuatro o cinco años , cuando mi padre me enseñó una brújula . Su precisión no se ajustaba en absoluto al comportamiento de los fenómenos que sucedían en el mundo inconsciente de los conceptos. Creo recordar que esta experiencia me impresionó de manera profunda e imborrable. Detrás de las cosas debía de haber algo tremendamente oculto.”

Un Albert Einstein niño. Hasta los tres años no aprendió a hablar pero ya con cuatro años demostraba su inteligencia cuando se quedada asombrado ante el mecanismo que hacía funcionar una brújula de su padre. En aquel momento nació el espíritu científico de Albert Einstein, cuando comenzó a preguntarse por lo que había detrás de las cosas. Sin embargo, su experiencia en la escuela será frustrante para el pequeño Albert , que sólo disfrutaba con las asignaturas de ciencia y tendría constantes enfrentamientos con sus profesores, un problema con la autoridad que se prolongaría durante buena parte de su infancia y juventud   (imagen procedente de http://proyectoazul.com )
Realiza sus estudios primarios en una escuela católica, donde daba muestras de un espíritu rebelde que no aceptaba la autoridad de sus profesores. Años más tarde diría irónicamente “para castigarme por mi desprecio de la autoridad , el destino me convirtió en una autoridad” . De las pocas cosas que Einstein recordaría de esta primera etapa de su vida  estaban las clases de violín que le daba su madre y su relación con Jakob Einstein , su tío. Este había abierto con el padre de Einstein un taller para desarrollar nuevos proyectos de tecnología, y el pequeño Albert creció estimulado por ese ambiente creativo y por su propio tío que le daba libros de ciencia que avivaban aún más el interés del pequeño.En las clases destacaba sólo en matemáticas y física, pero no en las demás, simplemente porque no le interesaban y no se esforzaba en ellas.
A los doce años Albert experimenta un segundo episodio de entusiasmo, una especie de revelación , cuando descubre un libro que trata sobre geometría euclidiana . Así nos lo relata el propio Einstein “Experimenté un segundo asombro maravillado de una naturaleza totalmente distinta, con un librito que trataba de geometría plana euclidiana , el cual llegó a mis manos a comienzos de un año escolar. Allí había afirmaciones , como, por ejemplo, la relativa a la intersección de las tres alturas de un triángulo en un punto que, si bien no eran en modo alguno evidentes, podían ser demostradas con tal certeza que no quedaba duda alguna. Esta lucidez y certeza causaron sobre mí una indescriptible impresión.” Este descubrimiento , recordemos que con sólo doce años de edad, supuso para Albert la liberación de lo que él consideraba las cadenas de la religión tradicional y también de una vida convencional para descubrir algo mucho más grande y muy por encima del ser humano y sus costumbres y supersticiones. Volvamos a leer sus palabras
“Está totalmente claro para mí que el paraíso religioso de la juventud, que había perdido, fue un primer intento de liberarme de las cadenas de lo “meramente personal”, de una existencia que está dominada por deseos, esperanzas y sentimientos primitivos. Más allá estaba ese mundo enorme , que existe independientemente de nosotros, los seres humanos, y que se yergue ante nosotros  como un enigma grande y eterno, al menos parcialmente  accesible a nuestra inspección y a nuestro pensamiento. La contemplación de este mundo nos atrae como una liberación. El camino hacia este paraíso no era tan agradable y seductor como el camino hacia el paraíso religioso, pero ha demostrado ser  igualmente digno de confianza, y nunca he lamentado haberlo elegido”

Con sólo doce años Einstein tuvo una revelación cuando tuvo entre sus manos un libro de geometría euclidiana y le descubrió un mundo más allá de las limitaciones de la vida convencional, un mundo ilimitado, el Universo, que le liberaba de todas las normas y reglas de la sociedad humana. Su mente no podía funcionar encorsetada dentro de los convencionalismos del hombre normal, por eso nunca se puede juzgar a un genio de la misma forma que a cualquier otro ser humano, porque su forma de ver la existencia es diferente, más completa y más compleja (imagen procedente de http://elojocondientes.wordpress.com )



Cuando Albert cuenta ya quince años ,en 1894,  la empresa de su padre atraviesa serios problemas económicos y la familia se ve obligada a abandonar Munich, donde Albert había seguido sus estudios, para viajar hasta la ciudad italiana de Pavía. Sin embargo, Albert se queda un poco más para terminar sus estudios en el Luitpold Gymnasium ,pero  Albert ya no soportaba más aquel lugar, donde su mente se sentía encorsetada,además de ser despreciado por algunos de sus profesores que no toleraban sus faltas de disciplina y acatamiento de la autoridad, haciéndose famosas las palabras que le dirigió su profesor de griego “Tú nunca llegarás a nada”, que al menos harían pasar a aquel profesor a la historia. Para abandonar el instituto Albert consigue persuadir a un médico para que le escriba una nota en la que declaraba que el régimen escolar le estaba llevando al borde de una crisis nerviosa . Su familia intenta matricularle en el Instituto Politécnico de Zurich, en Suiza, pero como no había terminado sus estudios de bachillerato debe presentarse a una prueba de acceso que no supera por culpa de sus notas en una asignatura de letras.
Sin embargo, aunque no había logrado superar la prueba de acceso, el director del Instituto , impresionado por las brillantes calificaciones en las asignaturas de ciencias, le aconsejó que obtuviera el título de bachillerato y así podría entrar en el Instituto Politécnico sin necesidad de realizar la prueba de acceso, lo que finalmente consigue en 1896 con 16 años de edad , el mismo año en que renuncia a su nacionalidad alemana y solicita la nacionalidad suiza. Consigue ingresar por fin en el Instituto Politécnico de Zurich  , el mismo año que ingresaba allí la única mujer estudiante del Instituto, la matemática serbia Mileva Maric(1875-1948), cuatro años mayor que Albert , de carácter silencioso y solitario que  ,además, sufría  una cojera debido a una artritis que padecía y le causaba fuertes dolores. Pero Albert se sentirá atraído por Mileva , a pesar de la oposición de su madre, que le decía “ella es un libro igual que tu, pero tu deberías tener una mujer. Cuando tengas treinta años , ella será una vieja bruja” Vieja bruja o no, Mileva y Albert  se  enamoraron , como lo demuestran estas palabras escritas por Albert en una carta dirigida a Mileva en 1900 “Estoy solo con todo el mundo, salvo contigo. Qué feliz soy por haberte encontrado a ti, a alguien igual a mí en todos los aspectos, tan fuerte y autónoma como yo”

Albert Einstein y Mileva Maric se conocieron en el Instituto Politécnico de Zurich, donde ambos se habían matriculado en 1896 y terminaron también el mismo año, en 1900. Para entonces ya eran novios, pues Einstein se había sentido atraido desde un primer momento por la inteligencia de Maric, que le ayudaba con las matemáticas. Años después se diría que ella estaba detrás de parte de la Teoría de la Relatividad Especial de Einstein, publicada en 1905. Pero antes de eso , en 1901 quedará embarazada sin estar casada , ya que no se casarían hasta 1903. El embarazo se mantendría en secreto para evitar el escandalo y Mileva abandonará Zurich para tener a su hija en Serbia en 1902, en la ciudad de Novi Sad . Mileva tuvo que abandonar sus estudios, pero Einstein no la acompañó en el parto y se enteró del nacimiento de su hija por una carta enviada por el padre de Mileva. La niña se llamaría Lieserl, pero desconocemos que sucedió con ella porque no aparece más en ningún registro , aunque se aventura que podría haber muerto de fiebres escarlatinas(imagen procedente de http://eltemplodelasmujeres.blogspot.com )
Preparaban juntos sus clases, ella le ayudaba con las matemáticas, que no se encontraba entre los puntos fuertes de Albert, y compartían su amor por la ciencia. Era habitual verles navegar en el lago de Zurich a bordo de un velero que habían alquilado , mientras que el propio Albert dedicaba parte de su tiempo a tocar el violín y también a sus lecturas de filósofos como Immanuel Kant o Baruch Spinoza, además de textos políticos de Karl Marx o Friedrich Engels , lo que le pondría en contacto con el movimiento socialista . Finalmente, en 1900 termina sus estudios junto a su novia Mileva Maric y un año después consigue la nacionalidad suiza. Sin embargo, al dejar el Instituto no consigue encontrar ningún trabajo como científico o como profesor  y se ve obligado a poner anuncios ofreciendo sus  servicios para dar clases de ciencias. ¿Os imaginais recibir clases de uno de los grandes genios del siglo XX? Para promocionarse mejor, añadió en su anuncio “Lecciones de prueba gratuitas”, aunque nunca tuvo demasiados alumnos que encontraban en Albert un profesor brillante pero de un pensamiento demasiado original y excentrico.  Y de momento dejamos aquí a Albert , a punto de casarse con Mileva y de entrar a trabajar en la Oficina de Patentes de Berna , donde desarrollará la teoría que cambiaría el mundo de la física y nuestra visión del Universo . Pero eso lo veremos mañana si queréis acompañarme.

EL EQUINOCCIO DE OTOÑO, EL SOLEMNE ADAGIO DEL INVIERNO

Si acudimos al Diccionario de la Real Academia Española encontramos la siguiente definición del otoño, tan precisa como poco poética “Estación del año que, astronómicamente, comienza en el equinoccio del mismo nombre y termina en el solsticio de invierno” y también hallamos otro significado que nos recuerda el sentido melancólico de esta estación del año, cuando es utilizado como metáfora del declive de la vida hacia el ocaso de la vejez, el invierno del ser humano , como así lo define el Diccionario “Período de la vida humana en que esta declina de la plenitud hacia la vejez”. Asociamos el otoño al final del verano, cuando la luz mengua de día en día mientras la noche extiende su dominio , lo que George Sand decía con palabras mucho más hermosas “El otoño es un andante melancólico y gracioso que prepara admirablemente el solemne adagio del invierno”, como en una sinfonía de cuatro movimientos, el otoño sería el que anuncia el final de esta composición formada por las cuatro estaciones.
Desde que comencé a escribir el Mentidero he ido saludando a cada nueva estación del año dedicándole un artículo, y así dimos la bienvenida a la primavera y después el verano, mañana, 23 de septiembre  de 2011 , a las 11:05  de la mañana hora oficial de la Península Ibérica el otoño iniciará su andadura en todo el hemisferio norte , pues en el hemisferio sur recibirán con los brazos abiertos a la primavera,  por lo que felicito a los muchos lectores del Mentidero en las naciones latinas hermanas al otro lado del océano, porque entran en la que, para mi, es la estación más hermosa del año. Por lo tanto , mañana se producirá el equinoccio de otoño en el Hemisferio Norte y el equinoccio de primavera en el Hemisferio Sur, pero recordemos que era el equinoccio , aunque lo vimos en su momento cuando hablamos de la primavera.
Esquema de las estaciones en el hemisferio Norte, que es el opuesto al del Hemisferio Sur. En el equinoccio de primavera y de otoño se iguala la duración de la noche y del día en todo el planeta excepto en los Polos. A partir de mañana 23 de septiembre en el Polo Norte se inicia la larga noche de seis meses y en el Polo Sur un largo día de la misma duración.  El Sol se halla sobre la vertical de ecuador a la misma distancia del Norte y del Sur  y por eso se produce esa igualdad que se rompe a partir de mañana cuando en el Hemisferio Sur el día siga creciendo en detrimento de la noche mientras que en el Hemisferio Norte sucede justo lo contrario (imagen procedente de http://www.elblogalternativo.com )
Tenemos que saber que hay dos equinoccios, el de primavera que celebramos ahora en el hemisferio  sur, mientras que en el hemisferio norte tiene lugar ahora el equinoccio de  otoño. El termino equinoccio procede del latín “aequinoctium” que significa “noche igual” y es esto lo que ocurre en el equinoccio, el día y la noche tienen la misma duración en toda la Tierra, con excepción de los polos. Esto se produce porque el Sol alcanza su cenit o punto más alto sobre el ecuador, hallándose a la misma distancia de los dos polos, Norte y Sur, y la luz solar cae igual sobre los dos hemisferios marcando la transición del invierno a la primavera y del verano al otoño según en el hemisferio en el que nos encontremos. Ahora, en el caso del hemisferio norte donde vivo , los días seguirán perdiendo horas de luz , mientras en el Hemisferio Sur seguirán creciendo hasta el solsticio de verano que coincidirá con el solsticio de invierno en el Norte.
¿Cual es el origen de su nombre, otoño? Su origen está en la palabra latina “autumnus”, formada a su vez por la unión de las palabras “auctus” , que podría traducirse por aumentar o plenitud , y “annus” que significa año por lo que la palabra otoño podría traducirse como “que llega la plenitud del año”, quizás un significado contradictorio con la imagen que tenemos del otoño, como una época de declive pero que estaría justificada porque en esta estación es cuando muchos cultivos llegan a su madurez para ser recogidos y por lo tanto alcanzan su plenitud, si usásemos ese mismo sentido para las personas cambiaríamos la forma de ver la madurez, no como una etapa de declive, sino como un tiempo de plenitud , y hay quienes buscan su origen en Vertumnus, el antiguo dios etrusco de las estaciones , del cambio y crecimiento de las plantas y también de los jardines y los árboles frutales.
El mito de Deméter y su hija Perséfone, donde esta última es secuestrada por Hades para llevarla al Inframundo fue la explicación de la mitología griega a las transformaciones que causan las diferentes estaciones. En el mito los meses que Perséfone pasa en el inframundo son los meses de sequía , cuando todo está marchito, mientras que su regreso a la Tierra junto a su madre Deméter marca el comienzo de la vida en la Tierra . Según otras versiones del mito, cuando Perséfone va al inframundo es en los meses de verano, donde por el calor es cuando la tierra de Grecia es más estéril, mientras que el otoño y el invierno es un tiempo de lluvias y temperaturas suaves , y es  cuando Perséfone se hallaría junto a su madre (imagen procedente de http://nadbel.blogspot.com )
Cuando mañana se produzca el equinoccio, en el Polo Norte terminarán los seis meses de luz para empezar una larga noche de seis meses , a la inversa que en el Polo Sur. En el hemisferio Norte este transito del verano al otoño recibe el nombre de equinoccio autumnal, y en el hemisferio sur, donde pasan del invierno a la primavera, equinoccio vernal. Pero el otoño es también la estación en la que las religiones antiguas lo asociaban  con la muerte del dios o del héroe, con el poder destructor de la diosa madre y el comienzo de una época de inseguridad para los seres de la Tierra. Una vez más el mito griego tiene una explicación para el cambio de estación, la historia de Demeter y Perséfone, que ya conté en su momento pero que os recuerdo ahora
 En la mitología griega la diosa Démeter , la “Madre Tierra” o “Madre del Grano”, era la hija de Cronos, padre de los dioses Olímpicos, y de Rea. Entre los hermanos de Démeter se hallaban Zeus,el rey de los dioses, Hades, el dios de los muertos y los infiernos y Poseidón, el dios de los océanos. Démeter tenía como misión cuidar los cultivos y la fecundidad de la tierra . Tenía una hija llamada Perséfone , de gran belleza, y Hades, el dios de los muertos se fijo en ella y mientras estaba cogiendo flores en el campo junto a las Oceánides, Hades la raptó y la llevo a su reino en los infiernos.Aunque Perséfone gritó pidiendo la ayuda de Zeus, este no la oyó y sólo Helios, el sol, y Hécate, diosa de la hechiceria, se percataron de lo que había sucedido. Helios contó a Démeter que su hija había sido secuestrada por Hades y culpó a Zeus de haber dado permiso a su hermano Hades para ello. Llena de dolor, Démeter se negó a permanecer en el Olimpo y disfrazada como una anciana llegó hasta una ciudad del Ática, Eleusis, donde halló refugio en la corte del rey Céleo.
CUATRO ESTACIONES DE VIVALDI: EL OTOÑO
Como estoy haciendo en cada una de las estaciones, la mejor forma de darle la bienvenida es con la correspondiente estación de la obra “Las Cuatro Estaciones” de Antonio Vivaldi (1678-1741). La belleza de su música nos describe como se recibía la nueva estación entre los campesinos, después de terminar la recolección
1º MOVIMIENTO : ALLEGRO
En este movimiento los campesinos celebran con alegría , bailando y cantando, el final de la recolección de la cosecha
2º MOVIMIENTO: ADAGIO MOLTO
La fiesta continua hasta que finalmente el sueño y el vino les vence y se quedan dormidos
3º MOVIMIENTO: ALLEGRO
En esta última escena del “Otoño” un grupo de cazadores se dirige acompañado por los ladridos e sus perros a cazar en el bosque  
Pero cuando su identidad fue desvelada decidió marcharse también de Eleusis, y vagó por la Tierra hasta que decidió detener las cosechas. Zeus y los demás dioses del Olimpo le rogaron que permitiese que los cultivos creciesen de nuevo, pero Démeter se negó y amenazó con matar a toda la humanidad de hambre si Hades no permitía que su hija Perséfone regresara con ella. Zeus ordenó a Hades que trajese a Perséfone desde el Hades, lo que éste cumplió no sin antes hacer que Perséfone comiera  seis  granos de granada, símbolo de la indisolubilidad del matrimonio.Cuando Perséfone regresó junto a su madre ,esta le preguntó si había comido algo en el reino de Hades, pues de haberlo hecho tendría que regresar junto a su esposo. Perséfone le confesó que había comido las seis semillas de granada, lo que significaba que tendría que vivir seis meses en el Hades , cuando llegara el invierno ,y seis meses con su madre Deméter, al comenzar la primavera . Así que mañana Perséfone regresará al Inframundo junto a su esposo Hades, y por ello la tierra enfriará y las plantas se marchitarán hasta su regreso en el equinoccio de primavera. O eso creían los griegos.
Este mito de fertilidad y muerte, de primavera y otoño,  el mundo subterráneo donde vive Perséfone desde el equinoccio de otoño al de primavera simboliza el grano sembrado, mientras que cuando Perséfone regresa al lado de su madre después del equinoccio de primavera es cuando la semilla sembrada en otoño germina para alimentar a hombres y animales  y permitir la vida en la Tierra. Por eso, cuando llegaba el equinoccio de otoño , se celebraban en Atenas las Fiestas Eleusinas. Los Misterios Eleusinos se dividían en dos, los menores, celebrados en el mes de marzo y los misterios mayores que se celebraban en el mes de  boedromion, que coincide con nuestro actual septiembre.y se prolongaban desde el 16 hasta el 25 de este mes.La celebración se iniciaba con una procesión desde el cementerio de Atenas, el Cerámico , hasta Eleusis  a través de la Vía Sagrada, Una vez allí se practicaba un día de ayuno en recuerdo al ayuno de Deméter cuando buscaba a Perséfone  y este ayuno se concluía tomando una bebida hecha de cebada y poleo que se conocía con el nombre de Kykeon
DOCUMENTAL SOBRE LOS MISTERIOS DE ELEUSIS
En este documental nos explican el mito de Deméter y Perséfone , el mito de la muerte y el renacimiento, aunque veréis que los nombres no coinciden ya que yo he utilizado los nombres griegos y en el documental mezclan nombres romanos y griegos   
Luego, aquellos que ya estaban iniciados en los misterios eran conducidos a una gran sala llamada Telesterion, donde les mostraban las supuestas reliquias sagradas de Deméter. Pero los que allí entraban no debían  hablar sobre lo que sucedía en el interior o podían ser condenados a muerte. Es en este misterio donde algunos dicen que tendría efecto el Kykeon, que sería el que causaba las visiones colectivas que se producían en los Misterios de Eleusis y que explican su longevidad, pues estos Misterios se practicaron durante un milenio. Se cree que la cebada usada para prepararlo estaba contaminada con el cornezuelo del centeno, un hongo que contamina el centeno y que producía alucinaciones y una dolencia conocida como ergotismo, aunque también fue conocida a lo largo de la historia como “Fuego de San Antonio”, “Fuego del Infierno” o “Fiebre de San Antonio”. Las sustancias producidas por este hongo parasitario son derivados del ácido lisérgico, la base del LSD, y su efecto más llamativo eran las alucinaciones, aunque si el envenenamiento de cornezuelo era agudo podía provocar la gangrena de las extremidades e incluso la muerte.
Esta enfermedad estuvo muy difundida durante toda la Edad Media , sobre todo en el otoño cuando se celebraban las fiestas después de recoger las cosechas .No olvidemos que los peores meses para los campesinos no eran los del invierno , sino los del verano, en particular julio, cuando todavía no habían empezado  la recolección de las cosechas y ya habían consumido las provisiones del año anterior. Por eso, la llegada del otoño era un tiempo feliz, con la recogida de la cosecha y con los almacenes llenos de alimentos. Se llegaron a crear hospitales sólo para atender a los afectados de este mal, regidos por la Orden de San Antonio Ermitaño  y donde el mejor remedio era dejar de alimentarlos con pan de centeno y hacerlo con pan blanco de trigo. En ese poema del siglo XIV vemos como pasaban hambre los campesinos en el mes de julio, antes de las cosechas del otoño 
“Lucha entre el Carnaval y la Cuaresma” de Pieter Brueghel el Viejo. Aquí podemos ver a muchos hombres deformados o con miembros mutilados, síntomas todos ellos de ergotimo o Fuego de San Antonio, causado por el hongo conocido como cornezuelo del centeno que provocaba alucinaciones, la constricción de los vasos sanguíneos y en muchos casos la gangrena de los miembros . Según crónicas de la época los afectados por ergotismo “atormentados por dolores atroces, lloraban en los templos y en las plazas públicas.Esta enfermedad pestilencial, corroía los pies o las manos y alguna vez, la cara “ Las extremidades se volvían negros, secos y arrugados hasta que se desprendían solos (imagen procedente de http://www.encarnaval.com)

 

“Ni un penique me queda, así que no puedo comprar pollos ni gansos ni cerdos. Cuanto tengo es un par de quesos frescos , un poco de crema  y requesón, un pastel de avena y dos hogazas de habas y salvado que he horneado para mis hijos. ¡Dios mío, ni un pedacito de tocino , ni un guiso para freírte una tajada con cebollas! Pero aún me queda algo de perejil y ajo, y muchas calabazas , y una vaca y un ternero , y una yegua para acarrear el estiércol, hasta que acabe la sequía. Y con estas pocas cosas tendremos que vivir hasta el primero de agosto, cuando espero empezar a recolectar mis campos. Entonces te obsequiaré con una fiesta, a fe mía que lo haré”  Y sin embargo , el otoño era saludado como una época de alegría ,como lo demuestra este poema anónimo hebreo en la España del siglo IX “Idos son los días del verano . Se aproximan tormentas , agolpándose unas tras otras  para verter su llanto sobre la faz terrena. El grano de ellas surgirá , y también el vino y el aceite. Las nubes prodigarán sus lluvias y del suelo la hierba harán brotar. Bulbos y semillas madurarán hermosos.Y los truenos proclamarán con resonante voz “¡Que aquellos que sembraron con lágrimas recojan hoy con cantos de alegría”

Archivo:Arcimboldo Otoño.jpg
Representación del Otoño por el pintor italiano Giuseppe Arcimboldo (1527-1593) que se hizo célebre por sus retratos donde a partir de flores, frutas, plantas, animales u objetos lograba formar una composición que guardaba parecido con la persona retratada. Junto con las otras tres estaciones fue realizada en 1573 . Sus retratos eran una especie de anuncio del surrealismo
Los poetas han convertido al otoño en la estación de la melancolía, y de ella decía Víctor Hugo que “la melancolía es la alegría de estar triste”  . Si ,al menos esa extraña tristeza que parece alegría pero sin el brillo de la primavera, es la que siento cuando camino por uno de nuestros bellos bosques, pisando la alfombra dorada de las hojas que rinden tributo a Perséfone y pretenden seguirla en su camino a los mundos subterráneos. La naturaleza parece convertirse en el adagio de una sinfonía, ralentizando su ritmo, apagándose los sonidos, preparando el camino para la silenciosa oscuridad del invierno con un último destello de belleza en las hojas rojas como el fuego y doradas como el oro que cubren con un manto de frágil y efímera hermosura el bosque otoñal. El escritor Albert Camus decía que “El otoño es una segunda primavera en la que cada hoja es una flor”, disfrutemos de su belleza, dejemonos seducir por su delicada melancolía y veamos en cada una de las hojas que el viento arrastra lejos una flor que anuncia la esperanza de una nueva primavera.
La sinfonía de colores del otoño no tiene igual en ninguna otra estación , una belleza frágil y efímera, una belleza melancólica que anuncia la llegada de la oscuridad y el frío del invierno, mientras la naturaleza se sume lentamente en un letargo del que despertará en primavera. En realidad, cada una de las estaciones es hermosa, sólo hace falta tener los ojos y el corazón abiertos para dejarnos cautivar por su hermosura  (imagen procedente de http://fondosypantallas.com )

GRANDES EXPLORADORES: PÁEZ, BURTON Y SPEKE EN BUSCA DE LAS FUENTES DEL NILO(SEGUNDA PARTE)

En la primera parte de este artículo recorrimos  la historia del mayor río de África, el Nilo, más que un río, la fuente de vida que permite la existencia del ser humano a  lo largo de sus 6756 kilómetros de longitud y después de atravesar once naciones. Vimos como desde la antigüedad se trató de hallar su nacimiento, las míticas Fuentes del Nilo y como fue un español , el jesuita Pedro Páez(1564-1622) , quién descubrió el nacimiento de uno de los dos Nilos, el Nilo Azul , en el año 1618, un descubrimiento que , sin embargo, pasaría desapercibido en Europa y del que intentó apoderarse el explorador escocés James Bruce (1730-1794), que menospreció el relato de Páez afirmando que el jesuita español nunca había estado allí y lo que había descrito no era más que el relato de lo que otros le habían narrado. Pero la precisión de los detalles sobre la profundidad, las impresiones del paisaje y los datos geográficos confirmaban que Páez era el primer europeo en ver las Fuentes de las que manaba el Nilo Azul. Pero aún quedaba un reto, buscar el nacimiento del Nilo Blanco, del que el astrónomo, matemático y geógrafo griego Claudio Ptolomeo(100-170)  ya había aventurado que se hallaba en el interior de África , en las lejanas Montañas de la Luna, que hoy llamamos Ruwanzari.
Y aquí empieza la historia de nuestros dos protagonistas de hoy, Richard Francis Burton(1821-1890) y John Haning Speke(1827-1864) . Creo que lo mejor es que conozcamos como eran estos dos grandes  exploradores antes de que sus destinos se cruzaran para emprender la búsqueda de las Fuentes del Nilo. Richard Francis Burton, necesitaría varios artículos para relatar su apasionante vida, por lo que me limitaré a relataros algunos de los datos más destacados de su biografía. Hijo del matrimonio entre el capitán del ejército británico  Joseph Netteville Burton, de origen irlandés, y de Martha Baker, que era hija de una familia acomodada, Burton nace el 19 de marzo de 1821 en  Torquay, en Devon. Durante sus primeros años la familia viaja bastante siguiendo los diferentes destinos a los que es enviado su padre, y así vive en Francia e Italia , destacando ya en estos primeros años de su vida la facilidad que le caracterizaría siempre para el aprendizaje de nuevos idiomas, aprendiendo latín , italiano y francés .

Richard Francis Burton en una fotografía antes de que tuviera la cicatriz que dejaría marcado su rostro después de una expedición a Somalia que veremos más adelante en el artículo. De él decía su amigo y poeta Algernon Charles Swinburne(1837-1909) que “tenía la frente de un dios  y la mandíbula de un diablo” .Burton trató de dar un sentido a su existencia a través de una constante búsqueda espiritual, ayudándose de opio y  otras drogas, y también se interesaría en el estudio de  la cábala, la alquimia, el cristianismo y diversas religiones orientales, para acabar convertido al sufismo, que practicaría durante el resto de su vida. Sobre la religión escribiría “cuanto más estudio religión más convencido estoy de que el hombre nunca ha adorado otra cosa que a sí mismo”(imagen procedente de http://www.taringa.net )
Como suele suceder cuando desde niño no echas raíces en ningún sitio ,Burton se sentía extranjero en todas partes y desarrolló un carácter independiente , arrojado y crítico. Solía decir “Haz lo que tu hombría te empuje a hacer, no esperes aprobación excepto de ti mismo” y en ocasiones ese carácter indómito le causaba serios problemas, como cuando comenzó a estudiar en 1840 en el Trinity College de Oxford , uno de los colleges que integran la Universidad de Oxford, fundado en 1555. Durante su primer año se enfrentó en duelo a uno de sus compañeros de universidad porque se había burlado de su bigote, y desde muy pronto se aisló del resto de estudiantes y profesores, aunque era uno de los alumnos más brillantes. Burton prefería dedicarse a seguir aprendiendo nuevos idiomas, como el árabe, y practicando el arte de la cetrería y la esgrima. Finalmente ,sería expulsado en 1842 , después de participar en una carrera de caballos, algo que tenían prohibido los estudiantes según las reglas académicas
Quizás fue en aquel momento cuando Burton dijo de si mismo que no era “Bueno para nada, excepto para ser tiroteado por seis penique al día” y decide alistarse en el ejército de la Compañía de las Indias Orientales que en ese momento estaba combatiendo en la Primera Guerra Afgana. Esta Compañía había sido creada por un grupo de empresarios ingleses, con el fin de garantizarse el monopolio del comercio con la India, un monopolio que le iba a ser reconocida por la carta real del 31 de diciembre de 1600 firmada por la reina Isabel I. Pero con el tiempo ,pasó de ser una empresa comercial a convertirse en el auténtico gobernante y protector de los intereses ingleses en la India y fue ella la que había organizado el ejército inglés que participaba en esta primera guerra afgana, donde Inglaterra trataba de frenar la creciente influencia rusa en Afganistán y evitar que se extendiera hacia sus posesiones en la India. Es lo que entonces se llamó el Gran Juego y del que ya hemos hablado en otras ocasiones en el Mentidero.  Esta primera guerra afgana ,en la que quería participar Burton, había empezado en 1839 y en noviembre de 1841 las tropas británicas en Kabul habían sido aniquiladas .Poco después ,  en otoño de 1842, los británicos se ven obligados a marcharse del país.

John Haning Speke, con quién Richard Francis Burton iba a compartir la aventura de la búsqueda de las Fuentes del Nilo , era un hombre con un carácter del todo opuesto al de Burton, ni tenía su cultura, ni sabía hablar idiomas,no fumaba, era abstemio y no tenía talento para escribir .Sin embargo si tenía una gran habilidad para el dibujo. Burton describía a Speke como un hombre que casi no podía arreglárselas sin la ayuda del propio Burton hasta el punto de que le daba sus notas sobre el viaje para que Burton le corrigiera su estilo. Tal vez su sueño era convertirse en héroe lo que explicaría que en su primer encuentro con Burton le dijera que había ido a África a buscar la muerte (imagen procedente de http://burtoniana.org )  
Cuando Burton  se dirigía allí la guerra termina, por lo que es enviado a la India. De nuevo su carácter indomable le causará problemas , pues no se ganaba las simpatías de la alta sociedad británica con sus constantes críticas a sus costumbres frívolas  y al desconocimiento del país que trataban de controlar, lo que le llevó a decir con amargura “Qué se puede esperar de un Imperio sufragado por tenderos”. Ya en estos años Burton  es ,según nos lo describe Javier Reverte en su libro “El sueño de África” “atractivo, culto, de fuerte complexión y apasionado por la aventura, la exploración y la etnografía”, y desde luego dotado  de una aguda y profunda inteligencia. Aprende hindi y otras lenguas de la India con el guyaratí y el maratí a lo que añade también el persa.Al final de su vida Burton dominaría 29 lenguas y su pasión por el conocimiento de nuevos lenguajes le llevó incluso a domesticar a un grupo de monos para tratar de aprender la forma en que se comunicaban. Hasta tal punto se trataba de integrar en la vida de la India y de sus gentes, que sus compañeros del ejército le miraban con recelo y le llamaban “el negro blanco” y también Dick el rufián, por su mal carácter y su afición a las peleas
La verdad es que Burton era un hombre muy inteligente y en ocasiones la inteligencia despierta la envidia de los mediocres, y creo que eso es lo que le sucedió a Burton, era un hombre incómodo porque no cerraba la boca y decía lo que pensaba aunque eso le perjudicara, y esas verdades solían dejar en evidencia la hipocresía y falta de inteligencia de los que le rodeaban. Quizás para alejarle de allí le designaron para participar en la cartografía del Sindh, una región de Pakistán . Sería allí donde aprendería a utilizar los instrumentos de medición para trazar planos , conocimientos que luego emplearía en sus futuros viajes de exploración y , como era habitual en él, trató de mezclarse con la población, para lo cual no vaciló en disfrazarse adoptando incluso un nombre, el de Mirza Abdullah. Gracias a su dominio de las diferentes lenguas que hablaba, conseguía incluso engañar a sus propios compañeros. Seguramente fue entonces cuando, viendo su capacidad para mezclarse con la población pasando desapercibido,  le encomendaron operaciones de espionaje.

Isabel Arundell(1831-1896), pertenecía a una familia católica y aristocrática , de las más ricas y respetadas de la nobleza inglesa.Ella parece que se enamoró al conocerle en 1850, sin embargo no iniciarían su noviazgo hasta 4 años después y se casarían diez años más tarde.Ella misma siempre había querido ser explorada , como ella misma desveló en uno de sus escritos “Mi destino era Damasco, el sueño de mi infancia. Seguiré los pasos de Lady Mary Wortley Motagu, Lady Hester Stanhope y la princesa de la Tour d’Augverne, ese trío de famosas europeas que vivieron, por decisión propia, una vida completamente oriental. Yo procuraré ser la cuarta. Tengo que vivir entre los jefes árabes beduinos. Tengo que aspirar el aire del desierto. Sueño con tener tiendas, caballos, armas y ser libre”. No lo pudo conseguir, pero si compartió la vida de uno de los grandes exploradores del siglo XIX al que amó profundamente y no vaciló en enfrentarse a su  familia para casarse con él(imagen procedente de http://roble.pntic.mec.es )
En 1849 regresa a Europa para recuperarse de una enfermedad y escribe el primero de sus más de cien libros publicados al final de su vida, titulado “Goa y las montañas azules”. Además de escritor también sería traductor pues sería el primero en traducir al inglés  “Las Mil y una noches” y la obra erótica “El jardín prohibido“, aunque eso sería años después, en la década de los ochenta. Al respecto del sexo, parece ser que Burton tuvo una activa vida sexual y algunos de sus biógrafos afirman que era bisexual. Viaja luego a Boulogne en 1850 y allí conoce a una joven de 19 años y miembro de una de las familias más ricas y respetadas de la aristocracia inglesa, Isabel Arundell(1831-1896).Ella reconocería después que se había enamorado desde un primer momento de aquel hombre con una expresión que ella definía como de “fiera orgullosa y meláncólica”  , pero a pesar de este amor a primera vista, al menos por parte de Arundell, no se harían novios hasta cuatro años después y el matrimonio no se celebraría hasta transcurridos diez años.
El escritor y periodista australiano Alan Moorehead (1910-1983), autor en los años sesenta del siglo XX de dos relatos de exploración titulados “El Nilo Blanco” y “El Nilo Azul” y que ya mencioné en la primera parte de este artículo, nos dice sobre Burton “Sobre todo, era un arabista y un romántico, pertenecía a esa clase de hombres a los que algo les falta en la vida, un hambre, una nostalgia  que sólo puede calmarse en los desiertos de Oriente. Era demasiadas cosas para contenerse en un solo hombre y eso hacía que viviera en permanente conflicto consigo mismo”. Si, Burton no podía permanecer demasiado tiempo en ningún sitio, y así , en 1851 propone un proyecto a la Royal Geographical Society, una Sociedad que había sido fundada en 1830 para el desarrollo de la ciencia geográfica, y que financiaría algunas de las expediciones geográficas más importantes de los siglos XIX y XX. El proyecto consistía en realizar la Hajj, la peregrinación a La Meca que ,al menos una vez en la vida, todo musulmán está obligado a realizar, y Burton además quería ampliarlo también a la ciudad de Medina. El riego era enorme, pues a pesar de su dominio del árabe y de sus dotes para disfrazarse , si era descubierto lo pagaría con la muerte. 

Richard Francis Burton no tenía problemas para mezclarse con pakistaníes, persas o árabes gracias a su extraordinario dominio de idiomas, de los que hablaba y escribía al menos 29, y su habilidad para el disfraz. Gracias a estas capacidades fue usado por el servicio de inteligencia británico para infiltrarse entre la población nativa , y fue así como consiguió unirse a una caravana que se dirigía hacia La Meca , una ciudad prohibida para los no musulmanes. Arriegó su vida pero consiguió entrar en las dos ciudades sagradas, La Meca y Medina. Burton contaba que una noche se apartó de la caravana para orinar y creyéndose a salvo de miradas indiscretas, orinó como un occidental, de pie, y no en cuclillas como haría un musulmán. Pero uno de los componentes de la caravana lo descubrió y para evitar que lo denunciara a los demás , Burton se lanzó contra el hombre y le degolló. Al menos eso relataba Burton, aunque no sabemos si fue fruto de su imaginación para dar mayor brillo a su aventura (imagen procedente de http://lapalabracontapas.wordpress.com )  
No iba a ser el primer europeo en ver La Meca, pues ya en 1503había llegado hasta allí un aventurero italiano llamado Ludovico de Vartema(1470-1517), que desmentiría a su regreso la leyenda de que el ataúd de Mahoma se hallaba flotando en el aire, pero Vartema se había convertido al Islam, por lo que su vida no corría peligro, como tampoco la de un inglés llamado Joseph Pitts, capturado por unos piratas musulmanes  y que vio La Meca a comienzos del siglo XVIII. Un militar y espía español llamado Domingo Badía(1767-1818), llegaría allí en 1807, arriesgando su vida pues no se había convertido al Islam pero si consiguió fingir con éxito haciéndose pasar por musulmán, al igual que el explorador suizo Johann Ludwig Burckhardt(1784-1817) en 1813.  Burton sabía que se jugaba la vida como él mismo escribió ” Ni el Corán ni el sultán piden la muerte del judío o cristiano que traspasen las columnas que denotan los límites del santuario, pero nada puede salvar a un europeo descubierto por el populacho o a uno que tras la peregrinación se ha mostrado a sí mismo como infiel”
No tengo espacio en este artículo para hablar sobre todas las aventuras de este viaje de tres años que coronaria con el éxito al entrar en las dos ciudades santas del Islam , aventura que relataría en otro de sus libros y que le daría la fama “Peregrinaje a Medina y La Meca” escrito en 1855. Pero un año antes  se encuentra por primera vez con Speke, un hombre con una personalidad muy diferente a la de Burton y con una biografía mucho menos apasionante. John Haning Speke había nacido en 1827 y voy a volver a las palabras de  Javier Reverte para que nos lo describa “Tenía una apariencia escandinava , pelo rubio y los ojos azules y dulces. No era culto, no hablaba lenguas y hay quien lo ha definido como el prototipo de buen chico según los moldes de la estricta sociedad victoriana. Era abstemio, apenas fumaba , sus dotes de escritor eran muy pobres y sus cualidades retóricas no podían compararse a las de Burton”. En realidad, en lo único que Speke podía superar a Burton era en el dibujo, pues era un excelente dibujante. Aun así, Speke ya había demostrado su entusiasmo por la exploración cuando sirviendo en el ejercito inglés en el estado indio del Punjab, realizó varias expediciones por los Himalaya.

Como escribe en su libro Javier Reverte en su obra “El sueño de África” , Speke “Tenía una apariencia escandinava , pelo rubio y los ojos azules y dulces. No era culto, no hablaba lenguas y hay quien lo ha definido como el prototipo de buen chico según los moldes de la estricta sociedad victoriana.” Una personalidad que nada tenía que ver con la de Burton y de la que el escritor australiano Moorehead diría “quizá tenía una forzosa y secreta necesidad de ser un héroe” y lo lograría, aunque hoy pocos recuerdan el nombre de Speke , mientras que a otros exploradores como Livingstone, Stanley o el propio Burton se les dedican libros y películas (imagen procedente de http://www.datuopinion.com )

En septiembre de 1854, como ya he dicho,  Burton y Speke se encuentran por primera vez y debieron de simpatizar pues Burton le ofrece acompañarle a explorar el interior de la actual Somalia por orden de la Compañía de las Indias Orientales, que pretendía proteger su comercio por el Mar Rojo. Acompañado por el propio Speke ,entonces teniente del ejército, y otros dos tenientes, William StroyanG.E. Herne,  junto con un nutrido grupo de porteadores africanos , emprendieron el viaje de exploración, pero fueron atacados por una tribu somalí de unos doscientos hombres , entablándose un combate donde Stroyan encontró la muerte. Mientras luchaba, Speke dio unos pasos atrás y Burton le gritó que no lo hiciera para evitar que creyeran que se retiraban, pero Speke se ofendió pues pensaba que estaba dudando de su valor, por lo que arremetió con temeridad contra los somalíes , que le causan once heridas y le capturan, mientras que Burton fue alcanzado por una jabalina que le entro por una mejilla y su punta asomó por la otra, dejando una cicatriz bien visible en las fotos que se conservan de su rostro.

Speke lograría escapar de sus captores y reunirse de nuevo con Burton . Ya en Aden toman un barco de regreso a Inglaterra. Ante el desastroso resultado de la expedición ,se abrió una investigación sobre la actuación de Burton ,de la que quedó exonerado de toda responsabilidad  dos años después. A continuación ambos se dirigieron a Crimea para participar en la guerra que desde 1853 enfrentaba al Imperio Ruso contra la coalición formada por Inglaterra, Francia y el Imperio Otomano . Allí permanecieron hasta el final de la contienda en 1856 , cuando regresan de nuevo a Inglaterra. Durante su estancia en la India, Speke había planeado realizar un viaje en busca de las Fuentes del Nilo, pero no como se había hecho hasta entonces desde la desembocadura del río en el Mediterraneo, sino desde las costas del Indico. Burton también había estudiado esta posibilidad, siguiendo las rutas de las caravanas de los mercaderes árabes esclavistas, que transportaban a los esclavos negros desde el interior hasta la isla de Zanzibar, donde eran embarcados con rumbo a diferentes puertos del mundo donde eran utilizados para trabajar. Estos viajes se hacían en condiciones inhumanas que serán objeto de un futuro artículo.

En esta fotografía podemos apreciar la cicatriz que dejó en el rostro de Burton la jabalina que atravesó una de sus mejillas y cuya punta llegó a asomar por la otra mejilla. Sucedió durante la expedición que dirigió Burton al interior de Somalia en 1855 y que relata en su libro First Footsteps in East Africa (1856). Esta expedición fue considerada por Speke un desastre, no así por Burton que había logrado entrar en la ciudad de Harar , la ciudad prohibida de Abisinia y donde, años después , viviría el poeta francés Arthur Rimbaud, dedicándose al trafico de armas. Burton huyó del ataque todavía con la jabalina atravesando su rostro mientras Speke había sido capturado y habría muerto si no hubiera conseguido huir de sus captores

Burton había conocido a dos misioneros alemanes llamados Johannes Rebmann (1820-1876) y Johan Ludwig Krapf(1810-1881), que habían sido los primeros europeos en ver las cumbres del Kilimanjaro con 5892 metros  y del Monte Kenia con 5119 metros  , las dos principales alturas de África. Poseían un mapa , al que llamaban “el mapa babosa” porque aparecía representado un gran lago con esa forma  en el interior de África. Rebmann y Krapf no había ido más lejos, pero entregarían el mapa a Burton para que él lo intentase. Burton convenció a la Royal Geographical Society para que financiase la expedición con mil libras  y ofrece a Speke que le acompañe , una invitación que fue recibida con entusiasmo por Speke. No buscaban riquezas ni conquistas, sino la épica, la gloria del descubrimiento. Burton había advertido esta necesidad de ser un héroe de Speke  y menciona en una de sus obras que cuando le conoció en septiembre de 1854 Speke le había dicho que viajaba a África para buscar una muerte heroica.

Una imponente imagen del Kilimanjaro, situada en el nordeste de  Tanzania. Es la montaña más alta de África, superando al Monte Kenia y al Stanley,  formada por tres volcanes inactivos: el Shira, en el oeste, de 3962 metros de altura , el Mawenzi de 5149 metros y situado al este y el más alto de los tres, el Kibo, de 5892 metros, siendo este el punto más elevado del continente. Esta imponente montaña sería contemplada por primera vez por los ojos de un europeo cuando llegaron allí los misioneros alemanes Johannes Rebmann (1820-1876) y Johan Ludwig Krapf(1810-1881), que llevaban como única protección contra tribus como los orgullosos masais una sombrilla. No siguieron adelante , pero aconsejaron a Burton que atravesara los territorios de los masai, pero Burton demostró en esta ocasión más temor que los misioneros(imagen procedente de http://africatanzania.blogspot.com

Lo cierto es que el objetivo reconocido de la expedición no era descubrir las Fuentes del Nilo sino buscar el mar interior que se sabía que existía y que aparecía en el mapa de Rebmann. Antes de zarpar, Burton pidió en matrimonio a Isabel Arundell en secreto, pues las diferencias sociales entre ambos habrían hecho que la familia de Isabel impidiera el compromiso.Speke y Burton viajan juntos hasta Zanzíbar y después a la ciudad de Mombasa , en la costa de la actual Kenia. Fue allí donde Burton habló con los dos misioneros alemanes que nueve años antes habían descubierto el Monte Kenia y el Kilimanjaro y cuando Redmann le entrego el “mapa babosa”. Redmann le aconsejaría que atravesase el país de los Masáis, que se hallaba situado en la frontera entre Kenia y Tanzania , ya que así se ahorraría el rodeo que daban las caravanas de los mercaderes árabes, pero Burton no hizo caso del consejo pues conocía la fama belicosa de esta tribu,algo curioso en Burton , un hombre que no era cobarde pero temía cruzar unas tierras que los misioneros alemanes habían atravesado con la única defensa de una sombrilla para el sol.

Por fin, el 17 de junio de 1857 zarpaban desde la isla de Zanzíbar hasta la ciudad de Bagamoyo en la actual costa de Tanzania. Y desde allí, después de ultimar los preparativos de la expedición, partirían el 27 de junio hacia el oeste , en dirección hacia los lagos, acompañados por un total de 132 hombres incluidos los porteadores y esclavos más la compañía de cinco asnos .Iban acompañados también por un guía nativo , Sidi Mubarak(1820-1885), que se haría famoso como guía de diferentes expediciones europeas en África, como la de Henry Morton Stanley(1841-1904) en busca del doctor David Livingstone(1813-1873)  y que conocía perfectamente el terreno y también las lenguas de los pueblos con los que iban a cruzarse. Tenían cada jornada del viaje organizada, de forma que a las cuatro de la mañana todos se despertaban y, después de desayunar, a las cinco emprendían la marcha con Burton y Speke montados en asnos al final del grupo. A las once de la mañana, cuando comenzaba a sentirse un calor sofocante, se detenían y descansaban y hacia las cuatro de la tarde comían. Dormían hacia las ocho de la noche y a las cuatro de la madrugada volvían a empezar.

Mapa donde en rojo podemos apreciar la ruta seguida por Richard Francis Burton y John Hanning Speke desde el momento que zarparon de la isla de Zanzíbar  el 17 de junio de 1857 hasta la ciudad costera de Bagamoyo. Luego siguieron viaje por el interior hasta la ciudad de Tabora, donde se detuvieron para sanar de las numerosas dolencias que padecieron durante su viaje,  y de allí  hasta el Lago de Tanganika, donde Burton estaba convencido que ya habían hallado la Fuente del Nilo, aunque Speke no pudo circunnavegar el lago ni descubrió ningún curso de agua que saliera del lago.En el camino de regreso volvieron a detenerse en Tabora , y mientras Burton se quedaba descansando en la ciudad, Speke se dirigió hacia otro lago del que les habían hablado, el Nyanza, al que bautizó con el nombre de la reina de Inglaterra, Victoria. Le diría un comerciante árabe que de este lago salía una corriente de agua  ” tan inmensurable que, con toda probabilidad, podría extenderse , aunque nadie lo hubiera comprobado, hasta los confines del mundo” Había hallado las Fuentes del Nilo(imagen procedente de http://www.ntz.info)

Sin embargo, poco a poco se fueron sucediendo las deserciones de los porteadores y también las enfermedades, que se cebaron particularmente en Burton y Speke. Ya el cinco de julio ambos estaban enfermos . Speke pierde la vista temporalmente , mientras que Burton apenas puede andar y tiene que ser transportado por los porteadores. El 10 de septiembre Speke entra en coma y está a punto de morir . En una población llamada Ugogo, a medio camino de la capital de la industria de la esclavitud, Tabora, se detienen y tratan de reponer fuerzas. Continúan camino atravesando un territorio donde tienen que pagar una especie de peaje a cada una de las tribus con las que se cruzan en forma de abalorios y telas, hasta que el 7 de noviembre de 1857 por fin logran llegar a la ciudad de Tabora, desde donde partían las caravanas de mercaderes de esclavos árabes hacia los grandes lagos africanos .

Quizás uno de los grandes olvidados de esta épica aventura, Sidi Mubarak, al que llamaban Bombay, (1820-1885). Cuando era un niño había sido capturado por mercaderes de esclavos árabes que lo vendieron en el mercado de esclavos de la ciudad tanzana de Kilwa y de allí lo llevarían hasta la localidad india de Gujarat  donde viviría muchos años, hasta que su propietario murió y él fue liberado. Tomó un barco y regreso a África y se convertiría en el guía de los exploradores más importantes de África. Su valor sería reconocido por la Royal Geographical Society que le daría una medalla y una pensión por su contribución a la exploración del continente africano (imagen procedente de http://www.myspace.com/sir_richardfrancisburton/photos/20331533 )

De nuevo emprenden la marcha el 14 de diciembre y en enero la dolencia de Burton se agrava, ya no siente las piernas y sus brazos están paralizados y sólo puede consumir liquido pues tiene la mandíbula ulcerada ,mientras que Speke viaja montado en uno de los asnos sin apenas ver por la infección que atacaba sus ojos. Pero el 14 de febrero de 1858 Burton vio en la lejanía una fina raya azul, y aquella raya azul era el Lago Tanganika, que por vez primera se ofrecía a la vista de un europeo. Speke no pudo ver nada ya que seguía cegado. Días después, ya con Speke en mejores condiciones, se decidió que este recorriera con una canoa el contorno del lago pero mientras lo hace un escarabajo se introduce en su oído y le provoca grandes fiebres. Pierde la canoa y cuando regresa con las manos vacías Burton estalla en cólera. Ya entonces las relaciones entre ambos se habían deteriorado mucho

Esta es la descripción de Burton de aquella primera visión del Lago Tanganika “Nada más encantador que este primer aspecto del lago Tanganica, apaciblemente recostado en el seno de las montañas, calentando sus aguas bajo el influjo de los ardientes rayos del sol de los trópicos. Veíamos a nuestros pies desfiladeros y barrancos de aspecto salvaje, por los cuales trepaba trabajosamente el sendero, y en lo profundo de estos precipicios, una estrecha franja de color verde esmeralda, que no se marchita jamás, y luego una cinta de arena blanca con reflejos dorados, orlada de cañaverales y desgarrada por las olas.Más allá de esta línea de verdor, el lago extiende sus aguas azuladas por una superficie mayor de cincuenta kilómetros e inferior a sesenta, que el ligero viento del este llena de blancos copos de espuma. Una elevada muralla del color gris del hierro destaca en la línea del horizonte su descarnada silueta sobre un cielo profundo, cruzado por livianos vapores, y deja ver entre sus desgarramientos, colinas marcadas por un tono más oscuro y de cima redondeada, que parecen sumergir sus vertientes en las aguas del lago. Fue aquello un verdadero delirio para el alma y un vértigo para los ojos. Lo olvidé todo, absolutamente todo, peligros, fatigas, enfermedades e incertidumbres del regreso. Confieso sinceramente que hubiera aceptado el doble de los males que hasta allí habíamos tenido que sufrir.”

Imagen desde el satélite del Lago Tanganika , el segundo lago más grande de África después del Lago Victoria, con  673 km de largo en dirección norte-sur y unos 50 km de anchura de media. El lago cubre 32.900 km², ccon una profundidad media de 570 m y máxima de 1.470 m lo que le convierte en el segundo más profundo del mundo después del lago Baikal. Esta profundidad es lo que evita que sus aguas se mezclen y convierte a las aguas más profundas en lo que se llama “aguas fósiles”, aguas que carecen de oxígeno(anóxicas) El lago se alimenta principalmente de las aguas que aportan los ríos Malagarasi, el segundo más grande de Tanzania, y el Ruzizi, que sería el que Burton confundiría con el Nilo. Se encuentra situado entre las fronteras de Tanzania, Congo, Burundi y Zambia (imagen procedente de http://www.google-earth.es )

A Burton los nativos le habían indicado que había una gran corriente de agua en el lado norte del lago pero le insistieron en que entraba en el lago pero no salía.  Burton , sin embargo, estaba convencido de que aquel lago era la legendaria Fuente del Nilo. Compró dos canoas para dirigirse hacia el norte pero antes de llegar al lugar donde los nativos decían que se hallaba la corriente de agua , estos se negaron a seguir pues entraban en el territorio de una tribu muy belicosa. No llegó hasta allí, pero si hubiera seguido unos kilómetros más lo que habría descubierto es como el río Rizizi desemboca en el Tanganika, no era el Nilo, pero Burton se empeñó en creerlo así. En Ujiji, que era un centro de esclavos a orillas del Tanganika, deciden permanecer unas semanas y Speke emprende una corta exploración hacia un lago cercano ,mientras Burton termina de recuperarse de sus dolencias. Aquel lago era llamado por los pobladores “Nyanza”, que significa “el lago” y un viajero árabe le cuenta a Speke cuando este llega allí el 3 de agosto de 1858  que de él surge un gran caudal de agua ” tan inmensurable que, con toda probabilidad, podría extenderse , aunque nadie lo hubiera comprobado, hasta los confines del mundo”

Imagen desde el satélite del Lago Victoria, como lo bautizó Speke, aunque entre la población de su litoral era conocido como “Nyanza” que significa “el lago”. Esta situado entre Kenia, Tanzania y Uganda y con sus 68.800 kilómetros cuadrados de superficie salpicados por más de 3000 islas es el segundo lago de agua dulce más grande después del mundo , después del Lago Superior en Estados Unidos. La profundidad máxima es de 81 metros. Sería Speke el que descubrió el lago para los europeos el 3 de agosto de 1858

Speke sólo estuvo tres días junto a las orillas del lago pero quedó convencido de que se hallaba en la Fuente del Nilo. Cuando regresó junto a Burton y le contó su hipótesis de que el lago, al que había bautizado con el nombre de Victoria en honor de la reina de Inglaterra, Victoria I (1819-1901), Burton le dijo, con razón , que carecía de pruebas, y seguía insistiendo en que el Tanganika era la alternativa más probable. Al respecto escribió Burton Al final, mi compañero ha salido victorioso, su viaje relámpago le ha llevado a las aguas del Norte, y ha descubierto que sus dimensiones exceden con mucho nuestras más sanguíneas expectativas. Hemos desayunado escasamente antes de que me anunciara el asombroso hecho de que él había descubierto las fuentes del Nilo. Quizás fue una inspiración: en el momento en el que vio el Nyanza no tuvo duda alguna que del lago que se encontraba a sus pies nacía ese interesante río que ha sido objeto de tantas especulaciones y el objetivo de tantos exploradores. La convicción del afortunado descubridor era fuerte; sus razones eran débiles”

El problema era el informe que iban a presentar a la Royal Geographic Society  pues ambos discrepaban sobre las conclusiones. A finales de septiembre de 1858 el grupo, ahora formado por  158 personas,  emprende el regreso y pronto las enfermedades vuelven a cebarse en los dos exploradores. Speke padece neumonía y la fiebre le causa delirios en los que insulta a Burton y ambos deben ser llevados por los porteadores porque no tienen fuerzas para caminar. Después de cuatro meses de una terrible marcha en la que en todo momento las enfermedades acosaron a la expedición, esta llegaba a la costa  el 2 de febrero de 1859 , donde embarcaron para llegar a Zanzibar el 4 de marzo y 25 después llegan a Aden. Allí se separan, Speke regresa a Inglaterra, pero antes acuerdan que no presentará su informe ante la Royal Geographic Society hasta que llegue Burton.

Pero cuando Burton llegó a Inglaterra el 21 de mayo de 1859, se encontró con que  Speke había hablado con el presidente de la Royal Geographic Society, Roderick Murchinson(1792-1871) y su fama ya se había extendido por todo Londres ,que le reconocía como el descubridor de las Fuentes del Nilo. La Royal Geographic le financia con dos mil libras una nueva expedición para confirmar que el Lago Victoria es la auténtica fuente del Nilo. Pero en esta expedición no había lugar para Burton, que se queda en Londres terminando su libro “La región de los lagos de África central” en la que seguía insistiendo en que el Nilo nacía en el lago Tanganika, se había obsesionado con aquella idea y no quería reconocer su error , aunque ya le habían dicho los que allí vivían que no había ningún curso de agua que saliera del lago. El caso es que el 27 de abril de 1860 Speke emprendía una nueva expedición junto al capitán James Augustus Grandt (1827-1892). Sigue la misma ruta que en el anterior viaje pero en Tabora se dirige directamente hacia el Lago Victoria , y durante el camino recibió la hospitalidad del rey de Buganda, Matesa I, al que Speke regaló un fusil. El rey lo probó matando de un disparo a un hombre y quedo muy agradecido a Speke, dispuesto a ayudarle en lo que necesitara.

IMÁGENES DEL NACIMIENTO DEL NILO EN RIPON FALLS

Imagenes de la que es considerada la Fuente del Nilo, las Ripon Falls , bautizadas así por John Hanning Speke cuando la descubrió el 28 de julio . Es en ese punto donde el Lago Victoria se desborda y nace el Nilo, a la que Speke bautizó con ese nombre  en honor de uno de los miembros de la Royal Geographic que más le había apoyado, Georges Robinson, primer marqués de Ripon(1827-1909)

Allí le hablaron de la existencia de un gran río salía del lago y  fluía hacia el norte , y hacía allí se dirigieron Speke y Grandt y, después de dejar atrás a Grandt para reservarse la gloria de ser él  el primer hombre blanco en ver el Nilo , el 21 de julio de 1862  llegaba a la mítica Fuente del Nilo. Así lo describe el propio Speke ” Al fin me encontraba en los bordes del Nilo! Nada había más bello  que el espectáculo que se ofrecía a mis ojos. Veía reunidos por la Naturaleza todos los efectos de perspectiva que ambiciona el propietario del jardín mejor cuidado : una magnífica corriente de seiscientos o setecientos metros de longitud esmaltada aquí y allá por arrecifes e islas, ocupadas éstas por las chozas de pescadores y aquellos por las golondrinas de mar .Algunos cocodrilos se calentaban al sol mientras otros corrían en los altos ribazos, cubiertos de una espesa gama. Detrás, entre los hermosos árboles, podíamos ver trotar numerosos grupos de antílopes , en tanto que los hipopótamos chapoteaban en el agua , y  ante nuestros pies, a cada momento, salían y echaban a volar codornices y pintadas”

Mapa general de la zona donde se desarrolló la aventura de Speke y Burton , la aventura que les hizo vivir el Sueño de África y por la que pasarían a la historia , aunque Speke no pudo disfrutar de su éxito, pues halló la muerte en un supuesto accidente de caza el 15 de septiembre de 1864, justo un día antes de que se celebrase en Bath un debate entre él y Burton sobre las Fuentes del Nilo, donde Burton pondría en duda el descubrimiento de Speke. Algunos dicen que Speke tuvo miedo de perder aquel debate y , no pudiendo soportarlo, se suicidó, pero no hay pruebas para confirmar esta versión y la tesis oficial fue la de accidente de caza (imagen procedente de http://www.galefrisinger.com)

El 28 de julio alcanzaba a ver la catarata donde el Lago Victoria se desborda y nace el Nilo, a la que Speke bautizó como Ripon Falls, en honor de uno de los miembros de la Royal Geographic que más le había apoyado. Emprendieron el regreso , y después de encontrarse con otro célebre explorador, Samuel Baker(1821-1893) que diría de ellos “Ambos hombres tenían fuego en los ojos” , continuaron el viaje hasta El Cairo , donde Speke manda un telegrama a Londres con este texto “The Nilo is settled” , “el Nilo está fijado”. A Speke le entregarán la medalla de los fundadores e incluso en 1863 le brindarán una gran ovación en la sede de la Royal Geographic  pero entonces Burton contraatacó, Speke no había circunnavegado el Lago Victoria ¿como sabía que era un único lago y no varios lagos?¿como podía saber que aquel río que había visto nacer en el lago era el Nilo si no había seguido su curso?Muchos apoyaron a Burton en sus dudas, entre ellos David Livingstone, e incluso empezaron a escribir artículos contra la conducta de Speke en África , ya que afirmaban que había simpatizado con los esclavistas.


TRAILER DE “LAS MONTAÑAS DE LA LUNA” (1990)

Si queréis ver una película sobre los hechos que relata este artículo os recomiendo “Las montañas de la Luna” de la que no he encontrado imágenes en español. Os pongo el trailer en inglés . Es bastante fiel a los hechos que rodearon la gran aventura de Speke y Burton

Finalmente, ante la polémica que surge en la sociedad inglesa, alimentada por la prensa, se decide organizar un debate entre Speke y Burton en la sede de la Asociación Británica para el Progreso de la Ciencia  en la ciudad de Bath. La prensa no tarda en bautizarlo como “el Duelo del Nilo” y se fija como fecha el 16 de septiembre de 1864. Pero el destino no lo iba a permitir. El 16 de septiembre estaban todos preparados por el debate, en la tribuna Richard Burton junto a su esposa esperando la llegada de Speke, pero en ese momento una nota comienza a pasar de mano en mano entre los asistentes. En ella se informaba que a las cuatro de la tarde del día anterior  Speke había muerto en un accidente de caza , cuando. al tratar de trepar un muro, la escopeta se le había disparado en el pecho , muriendo apenas quince minutos después. Aunque hubo rumores de que había sido un suicidio la investigación policial determinó que fue un accidente.

Tumba donde descansan los cuerpos de Richard Francis Burton y su esposa en una tumba con forma de tienda beduina. A su muerte su esposa, Isabel Arundell, quemó los manuscritos y obras inéditas de su esposo , entre ellas la traducción de la obra erótica árabe del siglo XV “El jardín perfumado” . Ella pensaba que estas obras no iban más que a satisfacer las bajas pasiones de los lectores y que apenas sería leido con interés científico. El sexo siempre fue muy importante para Burton, lo que provocaba el escándalo de la puritana sociedad victoriana , como cuando describía las costumbres sexuales de los pueblos que iba encontrando en su camino a lo que solía añadir la medición de los penes de sus habitantes que anotaba cuidadosamente (imagen procedente de http://www.taringa.net )

A Burton aún le quedaba una dilatada carrera por delante, en 1869 sería nombrado cónsul en Damasco y en 1873 cónsul en Trieste. En 1883 completa la traducción del “Kamasutra” y un año después de“Las Mil y una Noches” y en 1889 es nombrado caballero. Tan sólo un año después, el 19 de octubre de 1890 moría en Trieste de un ataque al corazón.  Pero años antes, en 1875, Henry Morton Stanley había demostrado que Speke tenía razón después de circunnavegar el Lago Victoria y comprobar que había una única salida de agua del lago, la del Río Nilo. Después hizo lo mismo con el Tanganika y no vió ninguna corriente de agua que saliera del lago para unirlo al Victoria,y se descubrió como el río Rizizi entraba en el lago pero no salía de él, lo que rebatía de forma definitiva la teoría de Burton. Años después se confirmaría que el agua que alimentaba los grandes lagos del centro de África y , por lo tanto, al Nilo ,procedía de las nieves acumuladas en las Montañas de la Luna. Después de todo, casi dos milenios después, resultaba que Claudio Ptolomeo tenía razón

Richard Francis Burton (derecha) y John Hanning Speke(izquierda) , dos hombres unidos por un sueño, por una ambición, ser los primeros en hallar las Fuentes del Nilo. Compartieron la aventura aunque sólo Speke llegó a ver las Fuentes . Termino este artículo con estas palabras del escritor Javier Reverte sobre Ripon Falls, donde nace el Nilo “Sentado en Ripon Falls, frente al borde roto de lago donde nacía el Nilo , todo parecía dulce.Había allí una atmósfera de melancolía y sentía aflorar en mi corazón un aire vago de nostalgia. Y el Nilo se ensombrecía en un cerrado azul metálico, iba desapareciendo delante de mis ojos. Al fin, la noche lo cubrió todo en Ripon Falls. Permanecimos allí un rato, escuchando los ronquidos del dios durmiente mientras las primeras estrellas comenzaban a puntear el cielo ennegrecido.” Eso es el sueño de África. (imagen procedente de http://anguscarroll.wordpress.com )   

Y así termina este artículo en el que no hubo ganadores, Richar Francis Burton no consiguió descubrir las Fuentes del Nilo  , y John Hanning Speke , que las descubrió, no pudo disfrutar de su triunfo, pues murió cuando todos lo estaban poniendo en duda. Pero para la historia quedó su aventura y el descubrimiento de lo que durante milenios se había resistido a los ojos de un europeo, el lugar donde nacía el río más largo de Africa , las legendarias Fuentes del Nilo. Ambos había entrado en el sueño de África y en la leyenda de la exploración.

EL NILO  

Para despedirnos de esta aventura acompañadme a ver las preciosas imágenes de este río, desde su nacimiento en Ripon Falls hasta su desembocadura en el Mediterraneo. Un viaje por la belleza, la historia y la leyenda de un río mítico

GRANDES EXPLORADORES: PÁEZ, BURTON Y SPEKE EN BUSCA DE LAS FUENTES DEL NILO(PRIMERA PARTE)

Desde que era niño me fascinaron los relatos de las expediciones de los exploradores británicos del siglo XIX al continente africano, aquel continente cuya costa se hallaba perfectamente cartografiada pero donde el interior seguía inexplorado en los albores del 1800 , mientras en los mapas de la época aparecía escrito, para rellenar aquel inmenso vacío, las sugestivas palabras “Terra incognita”, la tierra desconocida que escondía aún sus secretos a la curiosidad y ,también , a la ambición de los europeos. Pero eso iba a cambiar pronto , y ,a lo largo de aquel siglo mágico para la exploración africana, aparecerían figuras como el doctor y misionero escocés David Livingstone(1813-1873) que exploraría grandes regiones del centro de África y descubriría las impresionantes cataratas Victoria, en el curso del río Zambeze, en la actual Zambia , con sus 108 metros de altura y más de un kilómetro y medio de ancho, a la que los habitantes de la zona llaman Mosi-oa-Tunya, el humo que truena, o como el escocés Mungo Park(1771-1806), que recorrería el curso del río Niger y moriría en sus aguas, o  Henry Morton Stanley(1741-1906), el periodista y explorador de origen galés que recorrería el río Congo y se haría celebre al dirigir la expedición que fue en busca de un desaparecido David Livingstone.

En la imagen el periodista y explorador galés, luego nacionalizado norteamericano, Henry Morton Stanley, que se haría celebre cuando dirigió la expedición de rescate de Livingstone financiada por el periódico “New York Herald” . Ambos exploradores se encontrarían en 1871 en la ciudad de Ujiji, a orillas del lago Tanganika  que sirve de frontera natural entre el Congo y las naciones de Burundi, Ruanda y Tanzania. Al verse, Stanley pronunciaría una frase que ha pasado a la historia “Doctor Livingstone I presume?” o sea “¿El Doctor Livingstone supongo?” La personalidad de Stanley es causa de controversia, pues si bien fue un gran explorador que recorrió el Congo y descubrió las Montañas de la Luna, también trataba a las tribus indígenas con brutalidad. Hablaremos de ambos exploradores en un próximo artículo del Mentidero (imagen procedente de http://manengumba.blogspot.com ) 
Son sólo tres ejemplos de la cantidad de grandes exploradores que afrontarían los riesgos de un viaje hacia unas tierras desconocidas, con la amenaza de enfermedades, de los ataques de fieras, de tribus hostiles , de la falta de agua o del hambre. ¿Qué llevaba a estos hombres a poner en peligro sus vidas, a abandonar la comodidad de sus vidas en el Imperio más poderoso de su tiempo , para adentrarse en aquellos territorios donde la recompensa más segura era la muerte en algún rincón perdido , fuera de los mapas?¿la fama, la riqueza? Si, imagino que eso siempre son motivaciones que impulsan al hombre a la aventura, pero creo que tiene que haber algo más, algo parecido a lo que escribía el historiador romano Publio Cornelio Tácito “Es poco atractivo lo seguro, en el riesgo hay esperanza”. Hay una raza especial de hombres y mujeres para los que la seguridad no tiene ningún atractivo , que no se conforman con la realidad cotidiana y miran siempre más allá , hacia el horizonte, preguntándose que habrá después de las fronteras conocidas. Hoy esa frontera es la del espacio, pero en el siglo XIX eran los inmensos espacios en blanco del mapa de África.

BREVE VÍDEO SOBRE LAS CATARATAS VICTORIA DESCUBIERTAS POR DAVID LIVINGSTONE

Cuando Livingstone vio las cataratas que bautizaría con el nombre de la reina Victoria de Inglaterra (1819-1901) escribió en su diario “una escena como esta sólo puede haber sido vista por los ángeles en su vuelo por los cielos”

Y uno de los grandes mitos de la exploración africana era la búsqueda del nacimiento de un río legendario, una búsqueda que se dilataría durante siglos en los que osados exploradores se internaron en África con la esperanza de hallar las Fuentes del Nilo. En este nuevo artículo sobre los grandes exploradores pretendo que me acompañéis  en un viaje al siglo XIX , acompañando a dos grandes aventureros  que unieron sus destinos en esta búsqueda, un viaje que marcaría para siempre sus vidas, que los separaría y lejos de darles la gloria encontraron la infelicidad. Pero no me adelantaré más a la historia que os quiero contar, primero tengo que presentaros al auténtico protagonista de este relato, el río Nilo . Es el curso fluvial más largo de África , con sus 6757 kilómetros de longitud, atravesando once naciones entre sus dos brazos, el Nilo Azul y el Nilo Blanco. El Nilo Blanco,con 3.155 kilómetros de longitud nace en Uganda y atraviesa Sudán del Sur y Sudán hasta confluir en Jartum, capital de Sudán, con el Nilo Azul , de 1606 kilómetros de longitud , que nace en el etíope Lago Tana y atraviesa Etiopía y Sudán hasta encontrarse con el Nilo Blanco y unirse ambos en un sólo río , el Nilo.

En esta imagen podéis ver el punto donde se unen el Nilo Azul a la derecha (Blue Nile) y el Nilo Blanco a la izquierda(White Nile). El Nilo Azul proviene de Etiopía, del Lago Tana, mientras que el Nilo Blanco hace un recorrido mucho más largo desde el Lago Victoria entre las actuales  Uganda, Kenia y Tanzania. Confluyen  a la altura de la capital de SudánJartum, y a partir de ahí forman un sólo río, el Nilo , que recorrerá en total 6757 kilómetros hasta su desembocadura en el Mediterráneo (imagen procedente de http://ariamozart.blogspot.com )

Este río, que hasta el año 2008 era considerado el más largo del mundo aunque las últimas mediciones del río Amazonas le han destronado de este primer lugar, era llamado por los antiguos egipcios “Hapy” o “Iteru”, que significa “Gran Río”, pero su nombre actual procede del griego Neilos, palabra que significa “Valle del Río” y que luego los árabes adoptarían con la denominación de “Nil”, aunque también algunos historiadores afirman que procede del persa  “Nil” que significa “Azul”. Si hay una civilización unida a este río es, sin duda, la del Egipto faraónico. Aún hoy , los cruceros de los turistas recorren sus aguas para conocer los principales monumentos de esta cultura, sus templos colosales que se erigen orgullosos , desafiando al enorme desierto del Sahara , que parece amenazar el estrecho y feraz valle que se extiende  a lo largo de ambas orillas del río y del que dependía, y depende aún en nuestros días, el mundo egipcio. Gracias a las regulares inundaciones del río que fertilizaban sus orillas, los egipcios pudieron cultivar trigo, cebada o lino, obtenían de sus aguas abundante pescado y también recogían el papiro que crecía en sus  orillas que usaban luego para escribir sobre él como nosotros hacemos con el papel.

Archivo:Hapy tying.svg
Representación de Hapy , que para los egipcios encarnaba al Nilo. En la imagen podemos ver como era representado de color azul como sus aguas, aunque en otras ocasiones también era representando en verde, con un vientre prominente al igual que sus pechos, quizás como símbolo de la fertilidad,  con la flor de loto coronando su cabeza y los dos vasos que simbolizan el Nilo Azul y el Nilo Blanco. Según la creencia entre los egipcios, cerca de las cataratas del Nilo, en una cueva junto a su harén de diosas rana , de donde salía anualmente para provocar las inundaciones que fertilizaban con el limo los campos egipcios

En la mitología egipcia, la deidad responsable de las inundaciones anuales era Khnum, que encarnaba el poder vivificador de la inundación y aparece representando en los jeroglíficos egipcios con el cuerpo de un hombre con la cabeza de un carnero.Khnum tenía su centro de culto en la isla de Elefantina  era llamado el “padre de padres y madre de madres” pues modelaba a dioses, personas y animales con barro en un torno de alfarero y luego les insuflaba vida. El propio faraón era modelado por Khnum y a su creación asistían los dioses, siendo amamantado por las diosas y Khnum le transmitía la responsabilidad de que las inundaciones sucedieran con regularidad, por lo que cuando esto no sucedía así el prestigio del faraón corría peligro. Para ayudarle en esta tarea se encontraba el dios Hapy, que vivía cerca de las cataratas del Nilo, en una cueva junto a su harén de diosas rana , de donde salía anualmente para provocar las inundaciones que fertilizaban con el limo los campos egipcios. Hapy era el Nilo, el dios de la fertilidad que daba vida a Egipto,  y aparecía representado desnudo, con una piel de color verde como los valles que riegan las aguas del río, o azul como el propio Nilo, con la planta del loto sobre la cabeza y dos vasos que simbolizan los dos Nilos, el Blanco y el Azul.

Este río era para los egipcios la calzada que llevaba desde la vida hasta el Más Allá. El Nilo era la causa de la existencia de Egipto, sin él no podía entenderse la existencia de esta civilización que durante casi tres milenios dominaría aquellas tierras, el Egipto faraónico, una nación de la que el historiador griego Heródoto(484-425 a.C) diría “Egipto era el regalo del Nilo”. Sus aguas guardarían el recuerdo de aquel mundo que moría con la ocupación de Egipto por el Imperio Romano  y como epílogo de toda una era quedaría el viaje que por sus aguas realizarían durante dos meses el general romano Cayo Julio César (100-44 a.C) y Cleopatra VII(69-30 a.C) al que ya dediqué un artículo en el Mentidero. Por supuesto, a pesar de la desaparición del mundo faraónico, el Nilo siguió siendo la clave para la supervivencia de los egipcios ,primero bajo el gobierno romano y después , a partir del siglo VII, bajo el dominio musulmán. Pero ahora tenemos que dar un salto en el tiempo, para conocer los primero intentos para hallar las míticas Fuentes del Nilo, el lugar donde nacía el gran río.

Aunque algunas denominaciones están en portugués es el más completo que he encontrado y creo que se entiende bien. Vemos como el Nilo Blanco  surge del Lago Victoria y va recorriendo  Sudán hasta llegar a la capital, Jartum o Khartum , y el Nilo Azul  que nace poco antes de llegar al Lago Tana, en Etiopía, y después sigue su curso ya por tierras de Sudán hasta su confluencia con el Nilo Blanco en Jartum. También podemos ver en el mapa la distribución de las seis cataratas del Nilo y en cuando a la zona pantanosa llamada Sudd y que no pudieron superar los romanos en sus expediciones, se halla al sur del Sudán , donde hoy se halla Sudán del Sur, con una extensión de 130.000 kilómetros cuadrados de zonas  pantanosas(imagen procedente de  http://kika-historia.blogspot.com )

Tenemos conocimiento de una expedición realizada bajo el gobierno del faraón Ptolomeo II (308-246 a.C) que habría remontado el curso del Nilo Azul donde pudieron determinar que el origen de las inundaciones periódicas se debía a las precipitaciones que se producían en las montañas de Etiopía, pero no alcanzaron su nacimiento en el lago Tana. Durante la época del Imperio Romano sus intentos de exploración fueron detenidos por una gran región pantanosa situada en la actual y nueva nación de Sudán del Sur y que recibe el nombre de Sudd, del árabe Sad que significa “barrera”. Atravesado por tres cursos fluviales, el Bahr el Zaraf o “río de las jirafas”, el Bahr el Ghazal o ” río de las gacelas” y el Bahr el Jabal o “río de las montañas” formaba, y sigue formando en nuestros días, un territorio pantanoso habitado por cocodrilos e hipopótamos, que en la estación lluviosa puede extenderse por más de 130.000 kilómetros cuadrados y se convertía en un obstáculo insuperable para griegos y romanos  que , incapaces de alcanzar sus fuentes, representaban al río como un dios masculino con la cabeza oculta por telas, haciendo referencia así  al desconocimiento de su origen.

Fotografía del Sudd en la época de inundaciones , cuando se convierte en una región de 130.000 kilómetros cuadrados , 40.000 más que Portugal por poner un ejemplo, completamente inundados. En la actualidad se halla en su mayor parte dentro de la nueva nación de Sudán del Sur    (imagen procedente de http://izismile.com )

Según Heródoto, habría habido otra expedición siglos antes, cuando el rey persa Cambises II(fecha desconocida – 521 a.C) envió un ejército de 50.000 hombres, cifra que no tenemos que tomar al pie de la letra pues estas solían aparecer muy abultadas en los escritos antiguos, con el objetivo de  someter al oráculo de Amón en el oasis de Siwa, al que dos siglos después acudiría Alejandro Magno (356-323 a.C)aunque otros dicen que su objetivo era hallar las fuentes del Nilo y conquistar Etiopía, pero una tormenta sorprendería al ejército a mitad de camino , desapareciendo para siempre. Tal vez no sea más que una leyenda ,pero en el año 2009, cerca de Siwa, los arqueólogos italianos Angelo y Alfredo Castiglioni(ambos nacidos en 1937)  encontraron restos de soldados bajo las arenas del Sahara, junto con armas y otros objetos de la época de Cambises. ¿Existió este enorme ejército?¿buscaban las legendarias fuentes del Nilo? De momento es uno más de los secretos que guardan celosamente las arenas del Sáhara.

VÍDEO Y RELATO DE HERÓDOTO DE LA EXPEDICIÓN DE CAMBISES DESAPARECIDA EN EL DESIERTO

El vídeo está en inglés pero es interesante para ver las imágenes de los restos hallados de lo que podría ser la expedición de Cambises,una expedición de castigo contra el Oráculo de Amón en el Oasis de Siwa. En cuanto a lo que sucedió a este ejército, así nos lo cuenta Heródoto en su Libro III de “Historia”   . El ejército se dividió en dos cuerpos , uno dirigido hacia Etiopía, y otro hacia el Oráculo de Amón, siendo este último el que desapareció. Aunque lo narra Heródoto muchos piensan que se trata de una leyenda a pesar de los últimos descubrimientos de restos de cuerpos y armamento de aquella época. También hay quién especula con que lo que buscaba Cambises era hallar las Fuentes del Nilo, aunque no hay ninguna base histórica para afirmarlo

“De las tropas que fueron destacadas contra los Amonios, lo que de cierto se sabe es, que partieron de Tebas y fueron conducidas por sus guías hasta la ciudad de Oasis, colonia habitada, según se dice, por los samios de la Fila Escrionia, distante de Tebas siete jornadas, siempre por arenales, y situada en una región a la cual llaman los griegos en su idioma Isla de los Bienaventurados. Hasta este paraje es fama general que llegó aquel cuerpo de ejército; pero lo que después le sucedió, ninguno lo sabe, excepto los Amonios o los que de ellos lo oyeron: lo cierto es que dicha tropa ni llegó a los Amonios, ni dio atrás la vuelta desde Oasis. Cuentan los Amonios que, salidos de allí los soldados, fueron avanzando hacia su país por los arenales: llegando ya a la mitad del camino que hay entre su ciudad y la referida Oasis, prepararon allí su comida, la cual tomada, se levantó luego un viento Noto tan vehemente e impetuoso, que levantando la arena y remolinándola en varios montones, los sepultó vivos a todos aquella tempestad, con que el ejército desapareció: así es al menos como nos lo refieren los Amonios.”



 El geógrafo griego Eratóstenes(276-194 a.C), que fue director de la mítica Biblioteca de Alejandría fundada por el faraón y uno de los generales de Alejandro Magno, Ptolomeo I Sóter (367-283 a.C), fundador de la última dinastía faraónica, la de los Ptolomeos, que acabaría con Cleopatra VII en el 30 a.C,  gracias a la información que recibió de los mercaderes que recorrían el Nilo realizó un mapa bastante preciso sobre el curso del Nilo hasta un poco más allá de Jartum y aventuró la posibilidad de que su nacimiento se hallara en unos lejanos lagos situados mucho más al interior. En el año 24 a.C otro geógrafo griego, Estrabón(hacia 63 a.C-hacia 24 d.C ) viajó acompañando al gobernador romano de la nueva provincia del Imperio, Egipto, y remontaron el curso del río hasta la Primera Catarata. Pero la expedición más importante en aquella época fue  la que ordenó realizar el emperador romano Nerón (37-68 d.C) en el año 66, cuando dos centuriones encabezaron un grupo de hombres que remontaron el Nilo hasta la confluencia del  Nilo Blanco y el Nilo Azul y luego siguieron el curso del Nilo Blanco hasta que alcanzaron la barrera infranqueable de la que ya os he hablado antes, el Sudd

Otra historia nos cuenta como por esos mismos años, a mediados del siglo I, un mercader griego procedente de la India,llamado Diógenes,  había atracado en la costa y después de atravesar por espacio de un mes los territorios de las actuales Kenia y Tanzania, habría llegado a ver dos grandes lagos y una nevada cordillera montañosa cuyo blanco deslumbraba bajo los rayos del sol y, según el mercader, era ahí donde el Nilo tenía sus fuentes. Este relato le sería narrado  por él mismo a un geógrafo sirio llamado Marinus de Tiro que habría recogido estas informaciones en una obra de geografía destruida durante el incendio de la Biblioteca de Alejandría pero que habría inspirado a otro geógrafo , Claudio Ptolomeo(100-170 d.C) , autor de  “Geographia”, donde describe el mundo de su época y en la que apunta la teoría de que el Nilo nacía en dos grandes lagos situados en el interior del continente africano, junto a una cordillera montañosa a la que daría el nombre de “Las Montañas de la Luna” por el brillo que desprendía el hielo y la nieve cuando eran iluminados por los rayos del Sol.

Archivo:Mount Stanley.jpg
Imagen del Monte Stanley, que consta de dos picos , a la izquierda de la imagen el Pico Alexandra de 5.091 metros, y a la derecha el Pico Margherita de 5.109 metros , la mayor altura de las que Claudio Ptolomeo bautizó con el nombre de Montañas de la Luna y a las que consideraba el lugar donde nacía el río Nilo. Junto con el Kilimanjaro y el Monte Kenia, son los únicos lugares de África donde aún se pueden hallar glaciares, si bien en continuo retroceso como consecuencia del calentamiento global . Se hallan en la frontera entre Uganda y Congo

Estas Montañas de la Luna hoy son conocidas con el nombre de Montañas Ruwenzori y se encuentran en la frontera que separa el Congo de Uganda. Con un ancho de 65 kilómetros y una longitud  de 120 kilómetros, tiene como mayor altura el Pico Margherita o Stanley, con una altura de 5.109 metros , lo que le convierte en la tercera montaña más alta de África, después del Kilimanjaro con sus 5.895 metros y el Monte Kenia que llega hasta  los 5.199 metros. Junto con estas cumbres, es el único lugar de África donde podemos hallar glaciares que son los que alimentan a las numerosas corrientes de agua que a su vez prestan su agua a los grandes lagos de esta zona de África , donde nace el Nilo. Claudio Ptolomeo haría una descripción del curso del Nilo , indicando que nacía en las aguas de un gran lago, el actual lago Alberto, a los pies de las Montañas de la Luna y luego seguía su recorrido hasta su confluencia con el Nilo Azul, donde Ptolomeo trazaba una curva similar a la que realiza este río cuando viene del lago Tana, aunque el lago no es mencionado por Ptolomeo.Sin embargo, esta descripción caería en el olvido .

En este mapa de Uganda y las naciones limítrofes vemos el Lago Alberto, del que había hablado Claudio Ptolomeo junto con los montes Ruwenzari que podemos ver junto al Lago Eduardo . Y el gran Lago Victoria, entre Uganda, Kenia y Tanzania, con una superficie de 68.000 kilómetros cuadrados, una profundidad máxima de 83 metros y 3000 mil islas . Sería descubierto por uno de los protagonistas de la segunda parte de este artículo, John Hanning Speke y le puso el nombre de Victoria en homenaje a la reina Victoria de Inglaterra, igual que haría Livingstone con las cataratas del río Zambeze (imagen procedente de http://www.atlasescolar.com.ar )  

No volverían a hacerse intentos de descubrir las Fuentes del Nilo hasta el siglo XVII, y quizás os sorprenda saber que posiblemente el primer europeo en ver las fuentes de uno de los dos ríos, el Nilo Azul, fue un español , si , el jesuita y misionero español en Etiopía, el madrileño Pedro Páez(1564-1622). Un hombre al que el escritor y periodista español Javier Reverte (1944) dedicó una de las pocas obras que hablan de este gran desconocido para muchos , titulada “Dios, el diablo y la aventura”, lo describe en el prólogo de la obra como “políglota, hombre de acción, intelectual y arquitecto, convirtió a dos emperadores etíopes a la fe de Roma, recorrió antes que ningún otro europeo los territorios del sur del Yemen , levantó un palacio en piedra de dos plantas en las orillas del lago Tana y dejó escrito escrito en portugués un imponente libro científico referido a Etiopía . Fue además el primer europeo que habló del café” Pedro Paéz había estado preparándose para su misión evangelizadora en Etiopía durante un año, en el colegio jesuita de San Paulo en Goa, ciudad portuguesa a orillas del Mar Arábigo, en la India.

Iba acompañado de otro jesuita, Antonio de Montserrat y ambos tenían como objetivo reforzar la misión jesuita en Etiopía . Pero como no encontraban ninguna embarcación que los llevara hasta allí, decidieron dirigirse primero a otra ciudad gobernada por los portugueses, Mascate, en la actual Omán. Lograron hallar una embarcación que se comprometió a llevarles hasta Etiopía, pero no era más que un engaño, y Páez y su compañero fueron secuestrados y llevados hasta la costa de Yemen  donde permanecerían cautivos durante siete años , hasta que en 1595 fueron rescatados y regresaron a Goa. Pero Páez no se rindió , y en 1603 realizaba un nuevo intento de alcanzar Etiopía , esta vez en solitario pues Montserrat había muerto en Goa. En esta ocasión consiguió su objetivo y tuvo tal éxito en su misión que logra la conversión al catolicismo del emperador etíope Za Dengel  en 1604, pero eso causaría la rebelión del pueblo  que se negó a aceptar la nueve religión. Como consecuencia de esta rebelión Za Dengel moriría ese mismo año.

IMÁGENES DE LAS CATARATAS DEL LAGO TANA , FUENTE DEL NILO AZUL

El lago Tana es el más grande de los lagos de Etiopía, con 84 kilómetros de largo, 66 kilómetros de ancho, una profundidad máxima de 15 metros y una superficie de 2156 kilómetros cuadrados. Es la  fuente del Nilo Azul . En los monasterios aislados de las islas que se hallan en el lago  se enterraron los restos de algunos emperadores etíopes. En la isla de Cherqos hay una roca que fue en la cual, según la tradición descansó la Virgen María  de su viaje de regreso de Egipto y  también se dice que Frumentius , que introdujo el cristianismo  en Etiopía estaría enterrado en Tana

Páez supo mantenerse al margen de esta guerra civil y prosiguió su labor. El sucesor de Za Denguel, Susinos Segued III  tendría en gran consideración los conocimientos y el consejo de Páez, y éste le acompañaría en muchos de sus viajes a lo largo del país. Sería en uno de estos viajes , en la primavera de 1618, cuando Páez describe como se convierte en el primer europeo en ver el lugar donde nace el Nilo Azul. Páez, un hombre que no buscaba la gloria ni la fama, únicamente nos dice “Confieso que me alegre de ver lo que tanto desearon ver el rey Ciro,su hijo Cambises , el gran Alejandro y el famoso Julio César” Y este es el párrafo donde describe su visita a las fuentes del Nilo Azul, recogido en la obra antes mencionada de Javier Reverte

“Ya que tratamos de la fertilidad de las tierras que señorea el Preste Juan, no estará fuera de propósito decir alguna cosa de los principales ríos y lagunas que tan bien las fertilizan   y las hacen más abundantes. Y el primero, que se ofrece como el más insigne , es el grande y famoso Nilo, que como tienen para sí todos los santos antiguos y casi todos los doctores modernos, es el que la divina Escritura , Génesis 2, llama Gehan y lo pone en el segundo lugar cuando nombra a los cuatro que salían del Paraíso , diciendo : Et nomine fluvii secundi Gehon. Ipse est qui circuit onnem terram Ethiopiae. La gente de este imperio lo llama Abaoi , y tiene su fuente en el reino de Gojam, en una tierra que se llama Sahala , a cuyos moradores llaman Agaus. Son cristianos , pero tienen muchas supersticiones gentílica por el trato y vecindad de otros Agaus gentiles, sus parientes.  Está la fuente casi al Poniente de este reino, en la cabeza de un vallecito que se forma en un campo grande , y el 21 de abril de 1618 que llegué a verlo, no parecía más que dos ojos redondos de cuatro palmos de largo.”

Mapa con el recorrido del Nilo Azul. Sería el jesuita  Pedro Páez el primer europeo en contemplar su nacimiento en abril de 1618. Era allí donde iniciaba los 1.606 kilómetros de recorrido que le conducen hasta Jartum . Sin embargo, el descubrimiento de Páez pasaría desapercibido en Europa y cuando un siglo y medio después  el escocés James Bruce llegó allí quiso apropiarse del descubrimiento . Aún hoy muchos españoles no conocen a Pedro Páez, que no sólo descubrió el nacimiento del Nilo Azul, sino que convirtió al cristianismo al emperador etíope (imagen procedente de http://paulcoulbois.blogspot.com ) 

Páez dedica las siguientes páginas al relato detallado del curso del Nilo Azul y de los ojos donde parece nacer el río ” Dicen los que allí moran que no tienen fondo  y que, cuando andan cerca de aquellos ojos, bulle y tiembla todo de tal manera que se ve claramente que debajo todo es agua” y luego relata que apenas a unos 50 kilómetros de su nacimiento “ya es un río grande, tan ancho que una bala de mosquete difícilmente llegaría de una orilla a otra” y cincuenta kilómetros después alcanza un lago, el Lago Tana y nos dice Páez que “Cuando sale de la laguna lleva más agua que cuando entró , y aunque allí el río es muy grande, todavía en algunas partes donde se remansa puede pasarse a pie en verano” Sigue describiendo el recorrido del río “por tierras tan grandes y tan poco conocidas que las llaman Ayez Alem, que quiere decir nuevo mundo. De allí para delante no señorea el Emperador , ni saben dar razón los hombres de ésas tierras sobre el curso del río; más me dijeron que va por tierras de cafres gentiles hacia El Cairo”

Aquí termina el relato de Páez con respecto al Nilo Azul, con lo que queda demostrado que él fue el primer europeo en contemplar su nacimiento. Siglo y medio después, el explorador y geógrafo escoces  James Bruce (1730-1794), escribiría su “Viaje en busca de las fuentes del Nilo”, se atribuiría indebidamente el descubrimiento del nacimiento del río “Las cataratas componían el espectáculo más imponente que jamás hubiera contemplado. Grandiosa escena que todos los siglos , sumados a la máxima duración de la vida humana , no borrarían ni arrancarían de mi memoria. Me sumió en una especie de estupor,  en un olvido total del lugar donde me hallaba , de cualquier otra preocupación sublunar. Era una de las más asombrosas y excelsas visiones de la creación” Que diferencia entre el tono humilde de Páez y el grandilocuente y exagerado de Bruce. La obra de Páez era entonces ignorada casi por todos en Europa, salvo excepciones, como la obra del también jesuita como Páez, Athanasius Kircher (1601 o 1602-1680), que en en 1678 publicaba “Mundus subterraneus”, en la que transcribía párrafos enteros de la obra de Páez y su descripción del nacimiento del Nilo Azul.

El explorador escocés James Bruce dedicó doce años de su vida en busca de las Fuentes del Nilo Azul, aprovechando su cargo como cónsul en Argel que le permitía viajar por gran parte de África . Sin embargo faltó a la honestidad , cuando rechazó el relato de Pedro Páez porque, según él, el misionero español nunca  habría visto con sus propios ojos el nacimiento del Nilo Azul, sin tener en cuenta todas las precisas mediciones que había realizado del Nilo en su nacimiento y la detallada descripción del entorno. Hizo importantes aportaciones al conocimiento geográfico de esta zona de África, pero quedaron empañados por este deseo de apropiarse de un descubrimiento que no era propio . Aun así Bruce habló bien de Páez , del que decía que “Era tan compasivo y humilde por naturaleza que nunca perdía la ocasión de conversar incluso con los herejes sin dejarles como amigos. Sobre todo, fue un paciente y diligente instructor de los jóvenes”  

James Bruce sí leyó la obra de Kircher pero consideró que el relato de Páez no era el de una persona que hubiera sido testigo en primera persona de lo que describía, sino que relataba lo que otro le había contado, sin tener en cuenta o teniéndolo pero ocultándolo, que Páez daba medidas precisas de la longitud del río y de su profundidad. Y a continuación, después de descartar la veracidad de las palabras de Páez sólo porque a él le parecía que debía ser así, sigue cantando alabanzas a sí mismo “Es más fácil imaginar que describir el estado de mi mente cuando me vi en ese lugar que había confundido el genio , la industria y las pesquisas tanto de los antiguos como de los modernos durante tres mil años . Aunque simple británico de a pie , tengo para mí que he triunfado sobre reyes y ejércitos” Sin embargo, y a pesar de escatimarle el ser el primer europeo en ver las Fuentes del Nilo Azul, Bruce no habla mal de Páez del que escribe “Era tan alegre de carácter que provocaba en los otros una alegría inocente de su clase que en Inglaterra llamamos diversión. Era tan compasivo y humilde por naturaleza que nunca perdía la ocasión de conversar incluso con los herejes sin dejarles como amigos. Sobre todo, fue un paciente y diligente instructor de los jóvenes”

El escritor y periodista australiano Alan Moorehead (1910-1983), autor en los años sesenta del siglo XX de dos relatos  de exploración titulados “El Nilo Blanco” y “El Nilo Azul” , no duda en criticar la actitud de Bruce y reconocer el descubrimiento de Páez “De nada sirve que Bruce sostenga que todas las distancias y topónimos de Páez son erróneos y que todo el relato de éste se basa en rumores. No se puede dudar, se mire como se mire , que Páez había estado allí ciento cincuenta años antes; el ataque de Bruce fue a  un tiempo malévolo y carente de generosidad. Fue una lástima , porque la contribución de éste al conocimiento del Nilo y del noreste de África  fue formidable y no tenía necesidad de ratear los trofeos de otros ni de desacreditar su reputación” Así que ahora ya sabemos quién descubrió el nacimiento de uno de los dos Nilos, el Nilo Azul, y no fue otro que un jesuita español llamado Pedro Páez en el año 1618, algo que incluso en España mucha gente ignora, yo mismo no había oído hablar de él hasta la lectura del libro de Javier Reverteuno más de los grandes olvidados de nuestra historia .

Una bella imagen del Lago Tana, fuente del Nilo Azul y el lago más grande de Etiopía, una zona donde podemos encontrar leopardos, hipopótamos, cocodrilos, serpientes pitón y hienas. Consta de al menos 37 islas, en algunas de las cuales están enterrados los emperadores etíopes  y una tradición afirma que el   Arca de la Alianza habría sido colocada en una especie de tabernáculo en la isla de Tana Cherkos donde permaneció durante 800 años y ahora estaría custodiada en la iglesia de Santa María de Sión en la ciudad etíope de Aksum (imagen procedente de http://sobreturismo.es )

Pero ahora nos queda descubrir las fuentes donde nace el brazo más largo del Nilo, el Nilo Blanco , del que el escritor, militar, científico y naturalista romano Plinio el Viejo (23-79 d.C) escribiría que sus orígenes se encontraban “En una montaña de la Baja Mauritania” que después de un largo recorrido se metía bajo tierra y volvía a salir a la superficie días después , desapareciendo de nuevo bajo las arenas del desierto “por una distancia de veinte días de viaje hasta alcanzar a los etíopes más cercanos” No era un relato correcto y si estaba mucho más cerca de la realidad la descripción que ya vimos de Claudio Ptolomeo , que señalaba su nacimiento en el interior de África, junto a las Montañas de la Luna. Sería éste último relato el que tomarán como guía los protagonistas de la segunda parte de este artículo, los exploradores británicos John Hanning Speke (1827-1864) y Richard Francis Burton (1821-1890) . Os invito a que mañana acompañemos a estos dos hombres en una dura y emocionante aventura en busca de las míticas Fuentes del Nilo .