FELIZ AÑO 2012 A LOS LECTORES DEL MENTIDERO Y UNA LLAMADA AL OPTIMISMO

Hoy es el último día del año 2011, un año que , como sucede siempre, ha tenido momentos luminosos y otros sombríos, aunque la mente del ser humano , ayudada por los medios de comunicación que trabajan guiados por el lema de “las buenas noticias no son noticia”, suele recordar mejor las desgracias que los momentos felices. Antes de seguir remito a mis lectores que si quieren conocer la historia y las tradiciones que rodean la Noche de Fin de Año escribí dos artículos en el año 2010, uno “El Año Nuevo y los orígenes de nuestro calendario”el 27 de diciembre de 2010 y “Tradición de Nochevieja” el 31 de diciembre de ese mismo años. A ellos os remito si queréis conocer las historias que rodean esta noche, así que hoy no voy a repetir lo que entonces relaté, pero no quería dejar pasar esta fecha para mandar un mensaje a las personas que durante este año, en algún momento o de forma continuada, han tenido la amabilidad, la curiosidad y la paciencia de leerme. Ojalá pudiera conoceros a todos de uno en uno, saber como es vuestra vida, si estáis bien y ser amigo de todos, pero en cierta forma el Mentidero es ese vínculo que me mantiene unido a personas que , de otra forma, jamás habría conocido. Sólo por ello han merecido las horas que he pasado delante de la pantalla del ordenador. 
Una de las tradiciones asentadas en el día de Nochevieja es la carrera de la San Silvestre. Lleva este nombre en recuerdo del papa Silvestre I (270-335), cuya vida está rodeada por la leyenda aunque se trató de un pontificado importante, pues en el 325 tuvo lugar el Concilio de Nicea en el que el cristianismo se iba a convertir en la religión oficial del Impero Romano. Silvestre moriría el 31 de diciembre de 335 y por eso la noche final de cada año se dedica a su memoria. La tradición de la Carrera de San Silvestre nació en la ciudad brasileña de Sao Paulo en el año 1924 , en un principio organizada sólo para participantes brasileños pero convertida en internacional a partir del año 1945. A lo largo del siglo XX fue extendiéndose esta costumbre y en 1964 se corría la primera San Silvestre Vallecana en Madrid, la que ahora es considerada la más importante de las carreras con este nombre en Europa . En la primea edición participaron 57 corredores, hoy son millares los que participan en la misma.Además se organizan carreras en esta noche por todo el mundo. En la fotografía salida de una San Silvestre Vallecana  (imagen procedente de http://viajesoloparachicas.net)
Escribe el filósofo chileno Darío Salas que “El primer paso para la solución de los problemas es el optimismo. Basta creer que se puede hacer algo para tener ya medio camino hecho y la victoria muy cercana.” Los últimos años parecen una invitación para todo lo contrario, para hablar de futuros sombríos, de problemas a los que no hallamos solución, de vientos de guerra en diferentes partes del mundo, de los gritos de las víctimas inocentes de la injusticia, de la violencia, de la intolerancia.Los líderes de las naciones no parecen estar a la altura de las exigencias de sus cargos, la crisis económica azota a las economías más ricas empobreciendo a sus ciudadanos, mientras en las naciones que ya eran pobres el hambre y las enfermedades continúan segando la vida de millones de personas a las que ni siquiera se les ha dado una oportunidad. ¿Y me atrevo a escribir un mensaje de optimismo? Casi podría parecer un insulto al dolor , a la falta de horizonte y a la pobreza en la que viven tantas personas.
Es cierto, pero , sin embargo, estoy convencido de que la única forma de cambiar el mundo es desde el optimismo, desde la esperanza en el futuro, desde la fe en que entre todos podemos construir otra realidad diferente. Si, el optimismo tiene muy mala imagen en nuestros días, o , al menos, una imagen distorsionada, como si el optimista fuera aquel que cuando despierta por la mañana lo ve todo de color de rosa,para el que no existe el dolor, ni el sufrimiento, ni la pobreza, el mundo es como un hermoso amanecer de cielos diáfanos, sin sombras, luminoso y puro. Muchos comparten las palabras del escritor portugués José Saramago “Los únicos interesados en cambiar el mundo son los pesimistas, porque los optimistas están encantados con lo que hay.” pero no estoy de acuerdo, ser optimista no significa creer que todo es maravilloso igual que el héroe no es aquel que nunca siente miedo, muy al contrario, igual que el héroe siente miedo como cualquier otro pero consigue vencer a su miedo y superarlo, el optimista ve las cosas que están mal pero no se rinde ante esa realidad y trabaja con la esperanza de transformar esa realidad para construir un mundo mejor. 
En la imagen la Puerta del Sol de Madrid, el lugar más emblemático de la celebración de la Nocheviejadecidierón ir comiéndolas con cada campanada y fueron imitados por los demás que allí se hallaban , y a partir de entonces se convirtió en una costumbre que hoy es una tradición arraigada en nuestra cultura.(imagen procedente de http://www.spanishintour.com )
¿Por qué damos tanto significado a la noche del 31 de diciembre? En realidad ¿qué es el tiempo? El calendario , las horas , los minutos y segundos con los que contabilizamos el transcurso del tiempo es un artificio del ser humano para dar un sentido y una organización al transcurso de su vida , a la sucesión de salidas y puestas de Sol , a las estaciones que determinan los ciclos vitales de la naturaleza . El tiempo existía antes de que nosotros tratáramos de domesticarlo y existirá después de nuestra extinción y entonces no habrá nadie para contar  los años ni los siglos, pero , sin embargo , cada 31 de diciembre, la fecha que hemos acordado para terminar este ciclo de 365 días al que llamamos año, algo en nuestra mente   nos dice que se cierra un ciclo y comienza otro nuevo, hacemos balance de lo que sucedió en el tiempo transcurrido desde la Nochevieja anterior y miramos al futuro con nuevos propósitos o con propósitos antiguos que renovamos con la esperanza de que ahora seamos capaces de realizarlos. Sucede con frecuencia, todos los hemos experimentado, que algunos de estos buenos propósitos son abandonados apenas han pasado unos días de la Nochevieja
Y esto sucede porque el optimismo no se improvisa, exige esfuerzo y trabajo diario, modificar nuestra actitud ante la vida, no rendirnos ante los contratiempos cotidianos ni dejarnos abatir por los agoreros que insisten en que fracasaremos en nuestros intentos, que no somos dueños de nuestro destino, que hagamos lo que hagamos el mundo seguirá girando sin tener en cuenta nuestros esfuerzos. Yo siempre he defendido el escepticismo en la vida en el sentido de cuestionar mis opiniones y no dar nada por cierto sólo porque me gusta o creo en ello, me gusta cuestionarlo todo, siguiendo las palabras de Aristóteles “el ignorante afirma, el sabio duda y reflexiona”. Por supuesto que no me considero un sabio pero  creo que ese es el mejor camino hacia la tolerancia y la generosidad hacia los demás, pero no comparto ese otro escepticismo que piensa que nada es verdad y por nada merece la pena luchar, que se centra sólo en vivir bien para si y en buscar el máximo beneficio en su vida. Como decía Séneca “si quieres vivir bien para ti, primero debes vivir bien para los demás” y si hay un propósito que me da fuerzas al empezar cada nuevo año es ese, quizás el único que realmente me importa, porque la alegría que nos dan las personas son la mejor energía para emprender cualquier otra tarea. El yo sin los otros para mi no tiene sentido alguno
Vivimos cada Nochevieja como el final de un ciclo y el anuncio de un nuevo amanecer, una nueva oportunidad , no para comenzar de cero, pues como afirmaba  Montaigne “no podemos escapar de nuestra perspectiva, sólo podemos andar con nuestras propias piernas” Nosotros somos los mismos de ayer, con todas nuestras experiencias, dolores , alegrías, defectos y virtudes pero el amanecer simboliza una esperanza de corregir errores, de comenzar un nuevo camino que quizás olvidamos o extraviamos en algún momento de la vida , como decía el escritor español Noel Clarasó “En cada amanecer hay un poema vivo de esperanza” (imagen procedente de http://www.forodefotos.com )  
En este 31 de diciembre de 2011, a unas horas de saludar al nuevo año, quiero dar las gracias de corazón a todos aquellos que en un momento u otro habéis entrado en el Mentidero y os haya servido para despertar vuestra curiosidad sobre algún tema o proporcionaros alguna información que desconocíais. Gracias a este blog he conocido a nuevos amigos , nos a puesto en contacto a personas que vivimos en lugares muy distantes , hemos compartido opiniones, pensamientos y reflexiones, y quiero  pensar que en cierta forma compartimos la inquietud pero también la esperanza de que , entre todos, serremos capaces de mejorar este mundo, de combatir la injusticia, derrotar la intolerancia y ayudar a los que en tantas partes sufren. Desde aquí quiero saludar en este día a Isa, Ada, Amparo, Bea, Blanca, Esther, Gabriela, Karen, Katherin, Ana Ximena, Larissa, Liz, Loli, Marta, Maya, Melinda, Mercedes, Mirta, Pachy , Nicola, Noemi Molina,Alberto, Noemi Gonzalez, Olinda, Pato, Rocio, Rose, Sandra, Silvia,Susana, Leslie, Trezza, Vanessa, Vania, Sagrario, Paloma, Lorena, Michelle, Miguel, Belén, Fabiola, Germán, Francisco , Ana,  Maia y Mari Luz  y a todas las personas que compartimos este espacio de comunicación, de encuentro y de amistad. Decía el viejo William Shakespeare que a los verdaderos amigos hay que sujetarlos al alma con ganchos de acero , a todos vosotros os llevo sujetos a mi con el material más resistente que he encontrado, el cariño, el amor y la amistad.
DANUBIO AZUL DEL CONCIERTO DE AÑO NUEVO DEL AÑO 2011 EN VIENA
Quería que el último vídeo de este año 2011 fuera el de la música con la que saludamos tradicionalmente al nuevo año, una música que evoca la belleza de la naturaleza y la une con la del arte, el hermoso “Danubio Azul” de Johann Strauss. Que mejor forma de cerrar este año que con un toque de belleza para atesorarla en el corazón y llevarla con nosotros en el corazón
  
El swing es el nombre que se da a uno de los golpes más complejos del golf, en el que han de moverse y coordinarse 124 músculos del cuerpo, un movimiento que es la clave del juego. Cuando un jugador se halla perdido en su juego se dice que “ha perdido su swing” y aquel que lo halla , juega con armonía , como si todo fuera fácil aunque la complejidad no ha disminuido, lo que ha cambiado es su confianza y la forma en que ve el juego, con seguridad, con alegría y con esa armonía en la que parece que los movimientos fluyen. Un buen deseo para el nuevo año es que encontréis ese swing, que encontréis la armonía que os permita fluir en la vida, moveros con esa confianza, alegría y fe como la del jugador que ha hallado su swing. Y no es fácil, pues nada de lo que de verdad merece la pena es fácil, pero lo importante es no rendirse y para eso estamos los demás, los amigos, para ofrecer nuestra mano, nuestro aliento y una sonrisa que ilumine el camino en los días oscuros
Desde el Mentidero FELIZ AÑO 2012 para todos y que la alegría os guíe durante el próximo año. Y por mi parte daros gracias por formar parte de mi vida . El Mentidero nació como una casa abierta a todos, sin pretender ganar nada, sin más interés que compartir, conocer y querer y así espero que siga hasta el día que escriba la última palabra en él. Y nunca olvidéis que aunque hoy pueda anochecer con nubes en el horizonte, cuando menos lo piensas, vuelve a salir el sol y la vida te devuelve la sonrisa que creías perdida. Un abrazo muy fuerte y os espero el año que viene aquí, en el Mentidero, para seguir compartiendo la maravillosa aventura de vivir con todos vosotros.
 
FELIZ AÑO 2012 PARA TODOS LOS LECTORES DEL MENTIDERO, QUE LA ALEGRÍA, LA PAZ Y LA ESPERANZA OS GUÍEN DURANTE LOS PRÓXIMOS 365 DÍAS. NO OLVIDÉIS NUNCA QUE LO MEJOR SIEMPRE ESTÁ POR LLEGAR

EL NACIMIENTO DE LA BANCA Y LA CRISIS DE LOS TULIPANES O TULIPOMANÍA

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La codicia , según el Diccionario de la Lengua Española, es un “Afán excesivo de riquezas” o un “Deseo vehemente de algunas cosas buenas”, algo tan propio de la naturaleza humana que nos acompaña a lo largo de la historia aunque no forme parte de los siete pecados capitales, que sustituye la codicia por la avaricia, aunque la linea que las separa es pequeña y es frecuente que codicia y avaricia se den la mano dentro del espíritu de un hombre. En realidad ,el sistema capitalista en el que se basan nuestras sociedades nace de la codicia entendida como el afán de riquezas , aunque si funciona es gracias a que hemos conseguido eliminar de la definición la palabra “excesivo” para dejarlo en “afán de riquezas”. Porque cuando olvidamos esto, y en la definición aparece de nuevo este adjetivo, entonces el castillo construido sobre los cimientos del capitalismo  tiembla y termina derrumbándose tanto sobre los codiciosos como sobre las víctimas de la codicia.
Pero el capitalismo, la banca y todo lo relacionado con los bienes, el dinero y la administración de estos queda englobado dentro de la economía, que procede del griego y significa “administrar la casa” y fue definida ya en el siglo IV a. C por Aristóteles(384-322 a.C) como la ciencia que se encarga de estudiar la forma en que se administran los recursos  disponibles satisfacer las necesidades de los individuos y de los pueblos. Dedicaría un estudio , “Economica”, a esta ciencia donde defendía la propiedad privada frente a la propiedad común porque , según él, cuando los bienes son comunes se les cuida menos que cuando se trata de bienes propios . La propiedad privada, en este sentido, facilitaría el desarrollo de determinadas virtudes morales como la generosidad, pues sólo se puede generoso con aquello que es propiedad de uno y no un bien común. Pero lo que más nos puede llamar la atención hoy de Aristóteles es la forma en que resta importancia al dinero, eso que tan esencial parece en la economía actual y que determina nuestra forma de vivir y organizar nuestras vidas.
Para  Aristóteles el dinero es una creación del hombre, no es algo natural , sino artificial, y su razón de existir es satisfacer las necesidades del Comercio. Afirma que “el hombre es el único animal que tiene palabra y dinero” , pero también defiende que el dinero no debe determinar el desarrollo de la sociedad y debe prescindir de él si supone un freno en la evolución de las personas. Consideró antinatural los préstamos con interés, porque el dinero por naturaleza es estéril y no debe generar más dinero, lo que le parecía una ganancia ilegítima. También diferenciaba entre bien y valor, y ponía el ejemplo del hierro y el oro para explicar esta diferencia. El hierro es mucho más útil que el oro, se emplea en una gran cantidad de cosas de nuestra vida cotidiana, desde la construcción a las armas, pero el hierro es abundante y el oro escaso, es esta escasez lo que confiere al oro su valor, un valor artificial al igual que el dinero. Y consideraba que la riqueza no consistía en la acumulación de bienes, sino en el uso y la capacidad de gozar de esos bienes.

Para Aristóteles, padre de la ciencia económica, el dinero era un instrumento útil pero nunca tenía que convertirse en un obstáculo para la evolución del hombre y la sociedad, pues el dinero es un artificio creado por el hombre y por lo tanto igual que vivía sin él antes podría crear una sociedad donde el dinero no fuera necesario. No tenía muy buena opinión de mercaderes y hombres de negocio de los que decía “Mercaderes e industriales no deben ser admitidos a la ciudadanía, porque su género de vida es abyecto y contrario a la virtud.” (imagen procedente de http://www.biografiasyvidas.com )
Él fue el fundador de la ciencia económica, pero desde el mismo momento en que el hombre comenzó a vivir en sociedad la economía formaba parte de su vida. Primero, en las sociedades más primitivas, a través del trueque, donde los miembros de la sociedad se intercambian bienes y servicios , pero pronto se demostraría como un sistema poco eficaz cuando las necesidades de sus miembros no coincidían. Así, por ejemplo, si yo tuviera un rebaño de cabras, y tu, lector, te dedicas a cultivar trigo para hacer pan, el trueque funcionaría si yo necesito pan y tu una cabra. Si esa condición no se da, ni yo ni tu obtendremos nada a través del trueque. De esa forma no se tardó en sustituir el trueque con el pago con metales valiosos, cuyo valor, como acabamos de ver, se debía a su escasez, como sucedía con el oro y la plata. Estos metales se fundían y se vertían en moldes con los que se obtenían lingotes, pero estos eran dificiles de manejar ,transportar y almacenar, había que buscar una manera  diferente para utilizarlos como instrumento de pago.
Así nacieron las monedas, que adoptaron la forma que hoy conocemos pues se hizo evidente que la forma más sencilla para su manejo era la circular . Las primeras monedas acuñadas de las que tenemos noticias las encontramos en Lidia, en la actual Turquía, probablemente, según los historiadores, durante el reinado del segundo rey lidio Ardis II, que gobernaría el reino entre el 644 y el 625 a. C. Sin embargo , el historiador estadounidense William James Durant (1885-1981), autor junto a su esposa de “Historia de la Civilización” confirma que en la ciudad de Mohenjo Daro, en la actual Pakistán, una de las ciudades que formaba parte de la Cultura del Valle del Indo que se desarrollaría entre el 3300 a. C y el 1300 a. C, se encontraron monedas datadas en el 2900 a. C y también hay indicios de su uso en China en una fecha anterior, que algunos establecen en el 5000 a. C, aunque yo no he podido encontrar pruebas de esta afirmación. Sea como fuere, sabemos que en el siglo VII a.C ya se utilizan las monedas en el mundo griego, y eso significaba la entrada del estado en la economía, pues estas monedas llevaban el sello de la monarquía reinante, en el caso de lidia un león, que respaldaba el valor de esas monedas.

El  historiador griego Heródoto(484-425 a.C)  escribió sobre los Lidios a los que describió “como el primer pueblo que acuñó monedas de Oro y Plata” Las primeras monedas acuñadas bajo el reinado de  Ardis II eran de  electrum”, una aleación mezcla de oro y plata, metales    que abundaban en las montañas de Lidia . Sería bajo el reinado de otro rey lidio, Cresus o Creso (561-546 a.C) cuando se acuñaron las primeras monedas de oro puro como la que aparece en la parte superior, donde podemos observar el anverso de una de sus monedas con el león y el toro, símbolos de la realeza en Lidia. Su contenido en oro es del 98%  . Era tanta la riqueza de este rey que su nombre se convirtió en sinónimo de opulencia (imagen procedente de http://www.lingoro.info )

El uso de las monedas no tardará en extenderse a partir de entonces , y en el siglo VI a. C Atenas ya acuña los dracmas. El valor de estas monedas estaba determinado por el contenido en metales preciosos de cada una de ellas y por los sellos que autentificaban este valor y que eran empleados en su acuñación por las ciudades emisoras de las monedas. Como los orfebres estaban acostumbrados a trabajar con los metales preciosos se pensó que nadie mejor que ellos para custodiar los lingotes y las monedas de sus dueños, y cuando esta práctica se generaliza los orfebres comenzaron a cobrar un dinero por conservar estos depósitos . Acababa de nacer la banca y los orfebres fueron los primeros banqueros. El siguiente paso en la evolución de  la banca se produjo cuando los orfebres se dieron cuenta que no era necesario guardar todos los lingotes y las monedas con ellos y bastaba con extender un recibo al propietario que confirmase el valor depositado y les sirviera como instrumento de pago.El papel moneda no aparecería hasta mucho después, pues sería inventado en China hacia el siglo IX y no tendríamos noticias de su existencia en Europa hasta los relatos del mercader y viajero veneciano Marco Polo(1254-1324)
Aunque hay registros de prestamos realizados por los sacerdotes a los comerciantes en la Babilonia del siglo XVIII a. C será en Grecia donde se generalice el uso de la carta de crédito a favor del viajero , que extendido por un banco, le permitía retirar dinero en otro banco garantizando su derecho a ese dinero aunque él no lo hubiera depositado donde ahora lo recogía. El primer banquero cuyo nombre conserva la historia fue de Lidia, el mismo lugar donde aparecen las primeras monedas, y se llamaba Pythius , quién habría vivido durante el siglo V a. C. Durante estos siglos los banqueros más importantes fueron los sacerdotes de los grandes templos , pues al ser sagrados eso aseguraba su inviolabilidad y era el lugar más seguro para conservar los depósitos de monedas y lingotes. El tiempo transformaría en lo que era un templo religioso en un templo del dinero.

BREVE VÍDEO SOBRE EL ORIGEN DEL PAPEL MONEDA EN CHINA

Durante el Imperio Romano la actividad bancaria no era realizada por grandes instituciones como en nuestros días, sino por particulares, que, según su especialidad, eran conocidos como argentarii (banquero), nummularii (cambista), y coactores (cobradores). Durante esta época se extiende el uso de otros medios de pago muy similares a nuestros cheques actuales y en el imperio contemporáneo y rival del Romano, el Imperio Sasánida, se emitían letras de cambio a las que llamaban sakks. Sin embargo, los depósitos seguían guardados en los templos y controlados por el Estado. Con la caída del Imperio Romano la economía colapsa y tardará siglos en lograr una organización como la conseguida bajo el gobierno romano. Habrá que esperar hasta el siglo XII cuando  aparecen los primeros bancos comerciales en los que tal vez algunos nobles abrieran sus primeras cuentas corrientes donde depositar y retirar el dinero. Este resurgir de la actividad financiera se produjo en buena parte debido a las Cruzadas, la primera de las cuales se había desarrollado entre 1096 y 1099 y durante el siglo XII le seguirían otras dos cruzadas más, en las que era necesario mover grandes sumas de dinero. La primera transacción registrada está fechada en el año 1156 cuando dos hermanos genoveses tomaron prestadas 115 libras genovesas que se comprometieron a reembolsar a los agentes de este banco a su llegada a Constantinopla.
Como vimos al comienzo del artículo ,Aristóteles consideraba antinatural el préstamo con intereses, y la Iglesia, sobre todo a partir de Santo Tomás de Aquino(1224-1274), entusiasta seguidor del pensamiento del filósofo griego, prohibió la actividad de prestamista a los cristianos, por lo que serían los judíos los que asumirían esta función, ya que tenían prohibidas casi cualquier otra actividad. Al no pertenecer a la Iglesia podían prestar con intereses, pero si bien fue una fuente de riqueza para ellos también supuso un grave problema, pues en muchas ocasiones se ganaron el odio de aquellos a los que prestaban dinero y luego no querían o no podían devolver el dinero prestado y que veían en el asesinato de los judíos la forma de librarse de la incomoda deuda. Era frecuente que recibieran la protección de los reyes y nobles , pues el funcionamiento del reino y la financiación de los gastos militares y del boato de la corte dependía en buena parte del dinero prestado por los judíos, pero también eso se volvía a veces en su contra y si la deuda acumulada por el monarca o el noble de turno era demasiado importante el peligro para los prestamistas judíos era evidente. Muerto el dueño de la deuda, esta ya no tenía que ser pagada.

Archivo:Quentin Massys 001.jpg
“El cambista y su mujer” obra del pintor flamenco Quentin Massys(1466-1530) realizada en 1514 es una de las primeras obras de arte que representa una escena de genero, de la vida cotidiana, con una intención satírica. Massys representa aquí la oficina de un cambista y realiza una sátira del conflicto entre la avaricia , representada por el cambista que está contando  las monedas sobre la mesa , y la devoción de la mujer que está leyendo un libro de oraciones pero no puede evitar prestar más atención a las monedas que al contenido del libro. Una escena que representa el espíritu de una época o, quizás, el de todas las épocas
Serían precisamente los judíos, en este caso los que residían en Florencia, los que bautizarían a estas instituciones financieras con el nombre de Banco, pues cuando se sentaban para realizar las transacciones financieras lo hacían delante de una mesa cubierta por un mantel de color verde al que llamaban “Banco” , que se puede traducir por “Escritorio” o “Escaparate”. Estos banqueros aceptaban el dinero de la gente y les entregaban a cambio un papel donde reconocía el valor depositado en su banco, lo que podríamos considerar como los primeros billetes de banco que circularon en Europa , pues además no llevaban el nombre del depositante, sino que eran al portador y , por tanto, podían pasar de mano en mano conservando su valor. Cada banco emitía sus propios billetes por lo que era importante que dispusiera de los depósitos suficientes para garantizar esos billetes si no quería quebrar , pero si esto llegaba a suceder el banquero lo hacía publico rompiendo el banco donde había realizado las transacciones, lo que daría origen a la palabra que hoy utilizamos  cuando un particular o una empresa o entidad financiera no puede hacer frente a los pagos que debe realizar, la bancarrota.
El primer banco que podemos considerar moderno sería fundado en Génova, una república que rivalizaba con Venecia por el control del comercio en el Mediterraneo, en el año 1406 con el nombre de Banco di San Giorgio y pronto aparecen las primeras grandes familias de banqueros entre las que sobresale el Banco Médici, fundado por Juan de Médici(1360-1429), y que se convertiría en una de las más importantes y respetadas instituciones financieras del siglo XV y convertiría a la familia Médici en una de las más ricas, poderosas e influyentes del Renacimiento, hasta el punto de controlar el gobierno de su ciudad, Florencia, y convertir a algunos de sus miembros en Papas además de ejercer el mecenazgo sobre artistas como Miguel Ángel y coleccionar obras de arte como las que hoy se pueden contemplar en la florentina Galería de los Uffizzi. Pero no sólo en Italia encontramos grandes familias de banqueros, pues en Alemania, en la ciudad de Augsburgo, surge con fuerza durante la primera mitad del siglo XVI la Banca de la Familia Welser.

Lorenzo de Médici (1449-1492), conocido también como Lorenzo el Magnífico, es el más conocido de los representantes de esta familia de banqueros florentinos que se convirtieron en los gobernantes de Florencia y en mecenas de artistas como Miguel Ángel. Se le atribuye la frase  “Pan y fiestas mantienen al pueblo quieto.”. Su familia basó su poder en la banca fundada por Juan de Médici , la primera gran familia de banqueros de Europa, a la que le sucederían otras poderosas familias de banqueros en Alemania como los Welser  y los Fugger, que se convirtieron en los prestamistas de la principal potencia de su tiempo, el Imperio español del siglo XVI  (imagen procedente de  http://abelyluisblogdehistoria.blogspot.com )
Estos, junto a otra familia de banqueros alemanes, los Fugger, se encargaron de financiar la compra de electores para que Carlos V(1500-1558) fuera elegido nuevo emperador del Sacro Imperio en el año 1519, y los Fugger se convertirían en los prestamistas oficiales de la monarquía española, primero durante el reinado de Carlos V y después de su hijo Felipe II(1527-1598) que era la primera potencia de aquel siglo. Durante el siglo XVII la actividad financiera se traslada a los Países Bajos , que se había convertido en un centro de desarrollo comercial e industrial , y en 1609 se funda en Amsterdam el  Wisselbank Amsterdamsche. Hasta el comienzo de la Revolución Industrial los Países Bajos serían el principal centro financiero de Europa, que a partir del siglo XVIII se trasladaría al Reino Unido. Durante todo el siglo XVII se abrirán nuevas delegaciones bancarias en los principales centros comerciales de Europa, que solían ser también los puertos más importantes y de mayor tráfico de embarcaciones, donde llegaban las mercancías y los cargamentos de metales preciosos como Londres, Hamburgo o la propia Amsterdam.
Y será en este siglo XVII y en los Países Bajos donde se producirá la que podemos considerar como madre de las posteriores crisis económicas que cíclicamente han golpeado a nuestras sociedades, una burbuja económica comparable a la de las hipotecas subprime en Estados Unidos o la del sector inmobiliario en España, pero cuyo protagonista es más hermoso y aparentemente , más inofensivo, los tulipanes, por lo que hoy es conocido como la Crisis de los Tulipanes o la Tulipomanía. Pero antes conozcamos un poco a esta flor que tantos trastornos en la economía holandesa del siglo XVII. El origen de esta flor hay que buscarlo en las lejanas estepas de Kazajistán y también en Afganistán, junto a las grandes cordilleras del Hindu Kush y el Pamir , extendiéndose a partir de aquí hacia  Irán, Medio Oriente, Anatolia y Europa del Sur hacia el oeste y también por el noreste hacia China. Se tienen noticias de su cultivo como planta ornamental en Anatolia, parte de la actual Turquía. De aquí y de Irán fueron traídos a Europa por Ibn Massal en el siglo XI ,que las cultivaría en Al-Andalus, la parte de España bajo dominio musulmán.

DOCUMENTAL DEL CANAL HISTORIA SOBRE LA CRISIS DE LOS TULIPANES O TULIPOMANÍA (parte 1, 2 y 3)

En este documental narran parte de lo que cuento en este artículo, como la avaricia puso contra las cuerdas no sólo la economía, sino a toda una sociedad en la Holanda del siglo XVII. Y todo por una hermosa e inofensiva flor a la que se dio más valor que a un diamante.

Su nombre, tulipán, procede del turco “tülbend” y este del persa “dulband”, significando en los dos casos “turbante” pues hacía referencia a la forma de sus pétalos que asemejan a un turbante cuando la flor esta cerrada. Los primeros tulipanes que llegaron a los Países Bajos en 1559 procedían de Anatolia, en Turquía, y con el tiempo se convertiría en el símbolo nacional de Holanda, como también es uno de los símbolos nacionales de Turquía y de Irán. Cuenta la historia que fue el embajador del Sacro Imperio en la corte del sultán otomano Solimán I el Magnífico (1494-1566), Ogier Ghislain de Busbecq(1522-1592), quién a su regreso trajo consigo bulbos de tulipanes que plantaría en los Jardines Imperiales de Viena hacia 1544. Aunque los primeros ejemplares llegaron a Amsterdam en 1556, su fama se extendería a partir de 1593, cuando el médico, micólogo y botánico Carolus Clausius(1525-1609), considerado uno de los científicos más influyentes de su tiempo, fundó en la ciudad holandesa de Leiden uno de los primeros jardines botánicos de Europa.
Clausius se había traído consigo bulbos de tulipán con los que empezó a experimentar, creando nuevas variedades . Sin saber el motivo, Clausius advirtió que los tulipanes adquirían coloraciones extrañas que no se daban en otros lugares, y surgían tulipanes no de un solo color  sino de múltiples colores . Un día, sin embargo, alguien entró en el Jardín Botánico construido por Clausius y robó los bulbos de los tulipanes. Parece que la tierra holandesa era un hábitat adecuado para esta flor, pues no tardó en extenderse por toda Holanda . La flor se convirtió en una estrella de la floristería en Holanda, apreciada por su belleza tanto por los artistas como por la gente corriente, y los más apreciados de todos eran aquellos raros y únicos ejemplares multicolores de los que nadie conocía su origen. Hoy sabemos que aquella extraña coloración se debía a un parásito, un pulgón que transmitía a la planta un virus llamado Tulip Breaking Potyvirus , pero nada de esto se sabía en el siglo XVII y eran estos tulipanes los más apreciados de todos por su rareza. Ya vimos al principio del artículo lo que pasaba con el hierro y el oro, el valor no dependen del bien sino de su escasez.

DOCUMENTAL DEL CANAL HISTORIA SOBRE LA CRISIS DE LOS TULIPANES O TULIPOMANÍA (parte 4 y 5)

Y aquí se inició un proceso que os va a recordar a tiempos mucho más cercanos a nosotros. En la sociedad comenzó una especie de fiebre por adquirir estos bulbos, y como los más exóticos eran también los más escasos, por la ley de la oferta y la demanda los precios comenzaron a incrementarse a gran velocidad ya en la década de 1620. Tened en cuenta este dato para que os hagáis una idea de los niveles de esta burbuja económica, el salario medio de una persona en los Países Bajos durante la primera mitad del siglo XVII era aproximadamente de 150 florines anuales. Pues bien, en 1623 ya podían pagarse 1000 florines por un bulbo, es decir, el equivalente a siete años de salario, pero los precios siguieron creciendo y ya en la década de 1630 se alcanzaron hasta los 6000 florines por un solo bulbo o la cifra astronómica de 100.000 florines por 40 bulbos de tulipán en 1635, que sería el sueldo de 666 años de un trabajador holandés. Se invertía en bulbos como ahora hemos invertido en casas, el bulbo que hoy comprabas  con un precio , dentro de un año o dos te podía ofrecer un beneficio de hasta el 500% .
Igual que parecía que los precios de los pisos jamás iban a bajar, sino que subirían indefinidamente, lo mismo se pensaba de los tulipanes. Pero aún se daría un paso más , se llegó a comerciar con tulipanes que aún no habían sido recolectados , es decir, se comerciaba a futuros, comprando y vendiendo aquello que todavía no tenía existencia real, como sucede en las Bolsas de nuestros días, donde se compran y venden valores que sólo existen en el papel y que en aquel tiempo fue conocido con el nombre de windhandel o “negocio del aire” pues de eso se trataba, de negocios sobre bienes que sólo existían en el aire y no en la realidad.Una epidemia de peste que causó una gran mortalidad no hizo sino avivar esta burbuja en un deseo de enriquecerse con la mayor rapidez posible . La gente llegaba a hipotecar sus casas para comprar los bulbos con la convicción de que al poco tiempo duplicaría o triplicaría su valor, era una terrible y extraordinaria manifestación de la codicia humana llevada a su máxima expresión y como ésta puede llegar a cegar el entendimiento de toda una nación.

En este gráfico se puede comprobar la evolución de los precios de los tulipanes en el momento en que alcanzó un mayor valor entre 1634 y 1636 para luego desplomarse en un auténtico crack bursátil en 1637, cuando aquellos que antes habían incluso hipotecado sus propiedades para comprar unos bulbos de tulipán se encontraron con que lo habían perdido todo menos los tulipanes. Esto tuvo un efecto dominó sobre el resto de la economía  holandesa que tardaría mucho tiempo en recuperarse.  Se llegaron a pagar por 40 bulbos de tulipanes una cantidad de dinero superior a la que podía ganar un trabajador medio de Holanda en 600 años de trabajo. Fue la primera burbuja económica de la historia, la primera de otras muchas que la sucederían, demostrando que la avaricia del hombre no desaparece con las lecciones de la historia (imagen procedente de http://thetaxhaven.wordpress.com )
Pero como todas las burbujas , llega un momento en que estalla y así iba a suceder el 6 de febrero de 1637. Un día antes se habían vendido 99 tulipanes por 90.000 florines, lo que no era un precio demasiado alto, teniendo en cuenta que apenas dos años antes 40 bulbos alcanzaron los 100.000 florines, pero no era más que un síntoma, pues ese 6 de febrero un lote de medio kilo de tulipanes no encontró comprador. La burbuja estalló sin avisar, los precios se desplomaron y miles de compradores que habían invertido en la compra de los tulipanes lo perdieron todo,pues muchas familias habían hipotecado sus propiedades para adquirir aquellas flores que ahora no valían nada. Las deudas no podían ser saldadas y los acreedores también se arruinaron, la economía holandesa fue arrastrada a la quiebra por una flor.
La  Crisis o Burbuja de los Tulipanes se ha convertido en un clásico a la hora de explicar las burbujas económicas que desde entonces se han producido. Una y otra vez cometemos el mismo error, alejarnos de la economía real por otra especulativa , donde no importan los bienes, sino el valor que se les da, hasta que en un momento determinado se retira ese valor artificialmente creado y los que habían invertido en ellos se quedan arruinados , arrastrando con ello a toda la economía. Escribía Joseph Conrad que “No hay credulidad tan ansiosa y ciega como la credulidad de la codicia, que es, en su medida universal, la miseria moral y la indigencia intelectual de la humanidad.” Si, la codicia llega a convertir a los hombres en niños que, como hemos visto, creen que una flor puede tener más valor que 600 años de trabajo o la mansión más lujosa. Me gustaría decir que la Crisis de los Tulipanes debe servirnos de enseñanza, pero me temo que acabamos de demostrar una vez más que el hombre aprende muy poco de su historia y de su propia naturaleza. Cambian los tiempos pero la naturaleza humana permanece en apariencia inalterable.

Esta Sátira de la tulipomanía atribuida a Jan Brueghel el Joven es un buen colofón para este artículo donde se pone en evidencia la ceguera que causa la codicia en los hombres , de que forma se confunde el valor de los bienes y como la especulación se basa en el valor artificial e infundado que concedemos a un determinado bien , hasta que el precio se hincha a un punto que ya no puede subir más y la burbuja estalla. Aquello que considerábamos tan valioso, en la Holanda del siglo XVII los tulipanes, en Estados Unidos en el siglo XXI las hipotecas subprime o las viviendas en países como España, resulta que pierden ese valor y los que invirtieron en ellos poniendo en juego toda su riqueza, quedan arruinados o en situación precaria, arrastrando después al resto de la economía . La codicia siempre ha sido una mala consejera para el hombre, como bien nos avisaba Gandhi  ” La Tierra ofrece lo suficiente como para satisfacer lo que cada hombre necesita, pero no para lo que cada hombre codicia” (imagen procedente de http://www.quo.es )

EXCLUSIVA DEL MENTIDERO: UN SUEÑO HECHO REALIDAD

Para aquellos que me conocen sabrán que desde hace tiempo he alimentado dos sueños, uno era escribir , un sueño que estoy cumpliendo aunque sea desde la humildad de este Mentidero, el otro sueño era más personal, era conocer a una persona por la que desde hace años sentía una particular admiración, no relacionada con la ciencia, la literatura o la historia, donde hay personas a las que admiro por su valor, constancia, talento y por lo que su trabajo y su forma de vivir aportan a todos nosotros y a la construcción de un mundo mejor . No , esta admiración es de otro tipo, no tanto moral sino artística y también,  hay que reconocerlo, por su belleza porque, como diría el escritor alemán Hermann Hesse “La belleza no hace feliz al que la posee, sino a quien puede amarla y adorarla.” y en cierta forma admirar la belleza es una manera de ser feliz. Por supuesto, cuando admiras a alguien de fama internacional nunca puedes esperar conocerle, y mucho menos llegar a tener una conversación, eso sería como un sueño para el admirador que ve al objeto de su admiración tan lejos como las estrellas que divisamos en el cielo nocturno.
Pero como escribiera George Bernard Shaw “Si has construido un castillo en el aire, no has perdido el tiempo, es allí donde debería estar. Ahora debes construir los cimientos debajo de él.” Casi sin pretenderlo, los artículos del Mentidero fueron alcanzando a lo largo de este año mayor difusión y yo, una persona anónima entre los más de seis mil millones de habitantes de este planeta, de la forma más insospechada y sorprendente, llegué hasta la pantalla del ordenador de esta persona a la que durante años había admirado en silencio, bromeando en ocasiones con mis amigos sobre la posibilidad de conocerla algún día pero siempre como una utopía  irrealizable. Pero tal vez, de alguna forma, preparé ese destino siguiendo las palabras del escritor francés Gustave LeBon “el hombre es el creador de su  destino. Cuando no está convencido de ello no es nada en la vida”. Fuese el azar, el destino o cualquier otra circunstancia de la vida, una crítica sobre uno de sus conciertos publicada hace un año en el Mentidero llegó a sus manos y hace un par de semanas recibí un correo electrónico.
Es difícil describir lo que se siente cuando algo que parece imposible se convierte en realidad, al principio es como si hubieras olvidado la comprensión de la lectura, las letras pasan delante de tus ojos sin construir palabras inteligibles, tienes que reanudar la lectura del texto varias veces hasta que poco a poco el mensaje contenido en aquellos caracteres cobra significado y en ese momento te invade una sensación de incredulidad , te dices “es imposible, es una broma”, pero el escepticismo deja paso rápidamente al entusiasmo, a la euforia , si, lo imposible se ha convertido en realidad , los castillos en el aire, la utopía, el sueño es ahora algo tangible y lo tienes frente a tus ojos. Lo que aquel correo mágico contenía era un agradecimiento por la crítica sobre su concierto que había escrito en el Mentidero y , apenas podía creerlo, una invitación para hacer una entrevista para este blog y sus lectores aprovechando que iba a pasar por la ciudad donde vivo y escribo, Madrid, durante las fechas navideñas. Sería en una habitación del lujoso hotel madrileño Westin Palace Madrid, el día 23 de diciembre a las 20:00 hrs, pero no podía decir nada ni publicar ni una sola linea de la entrevista que íbamos a tener hasta el día 28 de diciembre, pues en esos días permanecería en Madrid y no quería sufrir el acoso de la prensa. Otra de las condiciones era no hacer ninguna fotografía durante la entrevista

El hotel Westin Palace Madrid , donde tuvo lugar esta entrevista que hoy publico pero que fue realizada el pasado 23 de diciembre . Un día dificil de olvidar en mi historia personal, porque no sólo conocí a una gran artista sino a un gran ser humano 
A pesar de los nervios y de la vergüenza que sabía iba a sufrir, era la oportunidad de mi vida y respondí expresándole mi agradecimiento aunque tratando de ocultar algo de mi entusiasmo y, por supuesto, confirmando la entrevista. Así, de esta forma casi increíble me encontré el pasado 23 de diciembre a las ocho de la tarde en una de las habitaciones Deluxe de este hotel, con un pequeño vestíbulo de mármol, que daba paso a un elegante salón con una mesa de madera de cerezo de intenso color rojo, y confortables sillones de cuero negro. Una falsa chimenea creaba el ambiente cálido propio de un hogar a lo que contribuía una suave y mullida alfombra persa de discretos colores y con la representación de una escena de “Las mil y una noches”. Una puerta separaba el salón del dormitorio donde se podía ver una cama de grandes dimensiones cubierta por sábanas de seda de color crema y sobre ella un dosel que prestaba a la estancia un espíritu casi medieval y algo enigmático.
Todo esto lo vi como en una especie de sueño y sólo ahora soy capaz de dibujar la escena con esa precisión, pero en aquel momento la atención de mis sentidos se hallaba centrada en la persona que me estaba esperando de pie , con una amplia y franca sonrisa, natural y espontánea, ese tipo de sonrisas que cuesta encontrar en la vida diaria . Si es verdad el proverbio húngaro que reza “Aquel cuya sonrisa le embellece es bueno; aquel cuya sonrisa le desfigura es malo” me hallaba ante una de las mujeres más hermosas que nadie haya conocido. Si , allí estaba vestida con sencillez y  a la vez con el atractivo del que consciente de su belleza sabe que no necesita de adornos para incrementar su efecto turbador, y es suficiente con su sola presencia. Allí estaba la artista femenina con más ventas en lo que va de siglo XXI en España, la cantante que ha vendido 70 millones de discos en todo el mundo, la ganadora de dos premios Grammy más siete Grammy Latinos , la considerada como la artista más importante de su generación por la influencia de su trabajo artístico, con más de 1380 millones de reproducciones de sus vídeos musicales en Internet y con unas ganancias acumuladas que se estima en unos 140 millones de dólares.

Durante la entrevista no podía tomar fotos, por lo que he decidido incluir algunos vídeos de mis canciones favoritas de Shakira junto con su actuación histórica en el Festival de Viña del Mar de 1993, con sólo 16 años . Espero que os gusten como acompañamiento a la entrevista  

 Si,allí, frente a mi, aquella mujer natural, bella, que me recibía con su franca y luminosa sonrisa, era la productora discográfica, compositora, bailarina y cantante colombiana Shakira Isabel Mebarak Ripoll, conocida en todo el mundo simplemente como Shakira. Con su nueva imagen después de cortar su leonina cabellera rubia cambiándolo por otro corte que ha sido objeto de polémica en los foros de las páginas web, no había perdido un ápice de su subyugante encanto. Después de ofrecerme su mano, nos sentamos uno frente al otro junto a la falsa chimenea y allí tuvimos la entrevista que hoy ofrezco a todos los lectores del Mentidero, pidiendo disculpas de antemano porque los nervios y la emoción de estar frente a la cantante colombiana no me permitieron pensar con la claridad debida y fruto de la turbación del momento no fueron preguntas demasiado brillantes
Mentidero: Muchas gracias Shakira por esta oportunidad que me ha dado de conocerla y permitirme hacerla unas preguntas para los  lectores del Mentidero. Tengo que reconocer que aún no me lo puedo creer y perdoneme, porque no estoy acostumbrado a situaciones como esta y me siento algo nervioso.
Shakira: Por favor, no me des las gracias. Me gustó mucho la crítica, vi que aquel concierto significó mucho para ti, tus palabras las sentí muy sinceras y a mi me gusta estar cerca de las personas que aman mi música. Es un placer estar contigo aquí y compartir unos minutos con los que leen tu Mentidero. Y, por cierto, llámame de tu por favor, que sino si que me enfadaré…

“¿DONDE ESTÁS CORAZÓN?”

Como no puedo incluir fotografías de la entrevista, pues así me lo pidió pondré a lo largo de la misma algunas de sus canciones más conocidas. Esta es su  primer gran éxito del año 1995 con la que se haría conocida no sólo en Colombia sino también a nivel internacional. Hasta aquel momento sus dos trabajos anteriores apenas habían tenido repercusión. Una de sus canciones más bonitas

Mentidero: Perdoname, por supuesto y gracias por dejarme tratarte con esa cercanía. Aunque imagino que te lo preguntan en muchas ocasiones ¿qué significa tu nombre?
Shakira: Mi nombre proviene de Shakir en árabe, que en femenino se escribe Shakira y significa  “agradecida” , porque no se si sabes que tengo orígenes árabes
Mentidero: Bueno, se que has nacido en Barranquilla, en Colombia, y que tu familia era del Líbano ¿verdad?
Shakira: Si, Christian, veo que conoces un poco de mi vida eh? jajaja. En efecto soy hija de William Mebarak Chadid, un norteamericano de origen libanés, y mi madre es Nidia del Carmen Ripoll Torrado , que aunque es colombiana tiene en sus venas sangre española, en concreto catalana, y también italiana. Como ves, tengo una gran mezcla de culturas que creo que me han permitido ser más abierta al mundo y me han hecho más tolerante.
Mentidero: Es fascinante Shakira. Creo que a mis lectores igual que a mí les gustaría conocer algo de tu infancia , ese lado más humano que queda oculto por la fama y los conciertos, esa niña que fuiste
Shakira: ¡Muchas gracias por hacerme esta pregunta! No creas que suelen interesarse por esa etapa de mi vida que yo,sin embargo, considero tan importante para mi como ser humano, porque en aquellos años fui muy feliz pero también conocí el dolor aunque prefiero no hablar de eso hoy. Si te contaré que siendo muy niña vi a mi padre escribiendo una historia en su máquina de escribir y no paré hasta que me regalaron una por Navidad. Siempre me había gustado escribir, con sólo cuatro años ya compuse un poema …¿cómo se titulaba? Ah, si “La Rosa de Cristal” y cuando con siete años por fin  me regalaron la máquina de escribir que tanto deseaba , seguí escribiendo poemas

VÍDEO DE SHAKIRA EN SU ACTUACIÓN EN EL FESTIVAL DE VIÑA DEL MAR EN  1993

Con 16 años Shakira participó, cuando aún no era conocida, en el Festival de Viña del Mar, donde alcanzó el tercer puesto interpretando la canción “Eres”


Mentidero: ¿Con sólo cuatro años escribías poemas? Es increíble Shakira, eres un genio de nacimiento. Y ¿cuando escribiste tu primera canción?
Shakira : Jajaja, no, por favor, me halagas demasiado. No soy un genio para nada, pero siempre he amado la belleza de los versos y creo que las canciones son en realidad poemas con música y lo cierto es que no tardé en componer mi primera canción. Fue a los ocho años y la titulé “Tus gafas oscuras”. Estaba inspirada en unas gafas oscuras que mi padre llevó durante años por motivos personales.
Mentidero: Shakira, ¿y tu amor por el baile? porque además de una gran cantante una de tus grandes bazas en el escenario es sin lugar a dudas el baile, donde fascinas a tus seguidores con la danza del vientre y los dejas casi hipnotizados con los movimientos de tus caderas
Shakira: Mi querido Christian, no me alabes tanto que me harás sonrojar. Te contaré algo que no suelo decir en mis entrevistas. Cuanto tenía cuatro años , estaba con mi padre en un restaurante del Líbano cuando escuche un tambor tradicional usado en la música árabe, el doumbek, que es el que suele emplearse en la danza del vientre. Yo no lo recuerdo, pero mi padre me contó que de pronto me subí sobre una mesa y me puse a bailar y todos los clientes comenzaron a aplaudir con entusiasmo. En aquel mismo momento supe que quería ser artista

VÍDEO DE SU CANCIÓN “OJOS ASÍ “

Como vemos en la entrevista, con sólo cuatro años Shakira ya despertaba el aplauso de los espectadores cuando se lanzaba a bailar la danza del vientre, algo que hoy realiza en los escenarios del todo el mundo fascinando e hipnotizando con su sensualidad a los espectadores. Y si en alguna canción demuestra su dominio de este baile es en “Ojos así” de su álbum “¿Donde están los ladrones?” publicado en 1998

Mentidero: No sabia esto Shakira, ¡gracias por compartirlo con nosotros! ¿Y como fueron tus comienzos en la música?

Shakira: Pues no creas que fueron fáciles. Recuerdo que solía cantar para mis compañeros en la escuela católica donde estudiaba, pero cuando me presenté al coro de la escuela me rechazaron y mi profesor de música ¿sabes que me dijo? Que mi voz sonaba, y te lo digo literalmente, “como una cabra”. Sin embargo, entre mis compañeros tenia mucha fama y me llamaban “la chica del baile del vientre” y cada viernes les enseñaba una nueva coreografía que había aprendido 
Mentidero: Creo que luego vinieron tiempos dificiles ¿verdad?
Shakira: Si Christian, ahora parece que mi vida es fácil y nunca he tenido obstáculos, pero no es así. Cuando tenía ocho años mi padre se declaró en bancarrota y durante un tiempo tuve que irme a Los Ángeles a vivir con unos familiares . Cuando regresé a mi amada Barranquilla mis padres habían tenido que vender todo, estábamos en la ruina.Me pareció el fin del mundo pero mi padre,para demostrarme que había gente que estaba mucho peor que nosotros y que a pesar de todo teníamos que sentirnos afortunados, me llevó a un parque de Barranquilla donde vivían niños huérfanos sin casa y sin apenas nada que comer. En aquel momento me prometí a mí misma que algún día haría algo por aquellos niños cuando me convirtiera en una artista famosa. Fue entonces cuando en mi corazón nació la que luego sería mi fundación “Pies descalzos”

VÍDEO DE “ANTOLOGÍA”  AÑO 1996  

Escrita cuando tenía 17 años , apareció en su disco de 1996 titulado “Pies descalzos”. Otra de sus preciosas canciones románticas

Mentidero: Todos sabemos el gran corazón que tienes Shakira, y por mi parte creo que te admiro como cantante y como el magnífico ser humano que eres. Y ¿cuando comenzaste a actuar en público,en televisión?
Shakira: Al final vas a conseguir no sólo que me ruborice sino que te invite a cenar eh? jaja. Mi primera actuación en público fue tres años después de escribir la canción que te comentaba antes “Tus gafas oscuras”. Espera que recuerde Christian… si, fue en 1988, tenía once años y participé en el concurso televisivo “Buscando artista infantil” en la cadena colombiana Telecaribe . La verdad es que gané este concurso durante los siguientes tres años y un ejecutivo de Sony Colombia me escuchó y quiso hacerme una prueba. Al principio las grabaciones que les envié no les convencieron , pero ,después de verme actuar en directo, me ofrecieron un contrato para los siguientes tres años.

VÍDEO DE “CIEGA, SORDOMUDA”  DE 1998

Aparecía en su álbum “¿Donde están los ladrones” y fue uno de sus primeros grandes éxitos en Europa. En mi caso , fue la primera canción que conocí de Shakira

Mentidero: Es increíble, con esa edad y tener un contrato de una productora tan importante. ¿Y que pasó entonces?
Shakira: Pues en realidad es como si comenzara un sueño que todavía sigue hasta hoy. Me fui a vivir a Bogotá y con catorce años publiqué mi primer disco titulado “Magia” donde incluía la primera canción que escribí “Tus gafas oscuras”, pero no tuvo éxito y apenas vendí mil unidades. En 1993 participé en el festival de la canción de Viña del Mar donde quedé tercera y saqué mi segundo disco “Peligro” pero tampoco tuve demasiado éxito con él , así que decidí hacer un alto y terminar mis estudios
Mentidero: Y entonces ¿cuando tuviste tu primer éxito?
Shakira: Veras, fue dos años después. Era 1995 y querían publicar un disco con éxitos de los cantantes colombianos y me comentaron la posibilidad de elegir un tema de uno de mis dos primeros discos pero yo no quise, no me parecían canciones con la suficiente calidad, y les ofrecí a cambio incluir una nueva canción que acababa de componer “¿Donde estás corazón?” que se convirtió en un éxito no sólo en mi amada Colombia, sino también en otros países. Pero mi primer gran éxito sería mi siguiente disco “Pies descalzos” que saqué en 1996 y donde incluía canciones como “Estoy aquí”, “Antología” o “Un poco de amor”. Vendí más de cinco millones de discos

VÍDEO DE “ANTES DE LAS SEIS” DE SU ÁLBUM ” DE 2011

Entre los éxitos que hemos recorrido de sus primeros discos han transcurrido casi quince años de éxitos ininterrumpidos. Este es el último de ellos “Antes de las seis” de su disco de 2010 “Sale el Sol”.La cantante de 34 años de edad, es la más joven en recibir el premio Persona del Año,

Mentidero: Y todo esto con sólo 19 años . Que vida más intensa Shakira . Y a partir de ahí éxito tras éxito ¿verdad?
Shakira: La verdad es que ni yo misma podía creer que en tan poco tiempo alcanzara esa fama. En 1998 publiqué “¿Donde están los ladrones?” donde están algunas de las canciones por las que me conoce más gente como “Ciega, sordomuda”, “Inevitable” y “Ojos así” con más de diez millones de discos vendidos. La cadena MTV me ofreció grabar un concierto acústico en el año siguiente con mis principales éxitos hasta entonces y de este disco se vendieron otros cinco millones . En el año 2000 realicé mi primera gira internacional, recuerdo que la llamamos el “Tour Anfibio” jaja. Desde entonces hasta ahora no he parado y jamás pensé actuar en tantos lugares maravillosos ni que mi música fuera seguida por tantos millones de personas
Mentidero: Disculpame si la pregunta te parece inoportuna, no tienes por qué contestarla, pero ¿fue entonces cuando comenzaste tu relación con Antonio de la Rúa?(aclaro para los lectores del Mentidero que era hijo del entonces presidente de Argentina, Fernando de la Rúa)
Shakira: No te preocupes Christian, ya existe confianza entre nosotros y no me molesta responderte a esta pregunta. Si, le conocí entonces y la verdad es que ya en 2001 estuvimos a punto de casarnos pero no concretamos nada. Unos años después , en 2007 la prensa publicó que nos íbamos a casar por unas declaraciones de la madre de Antonio, Inés Pertiné, que dijo que haríamos la ceremonia en una mansión de la República Dominicana. Hubo tantos rumores y tantas preguntas que yo misma tuve que escribir un desmentido en mi cuenta de Twitter . Recuerdo que escribí algo así como “Ni nos casamos, ni nos peleamos. Estamos muy juntos y muy bien” Y era cierto, además nunca vi la necesidad de formalizar la relación con una ceremonia de matrimonio, creo que si estás bien con alguien es suficiente ¿no crees Chris?

VÍDEO DE “TU”  DE 1998 

Otro de sus primeros éxitos y una de sus canciones que más me gustan , dentro de su segundo álbum publicado en 1998

Mentidero: Estoy del todo de acuerdo contigo. Donde hay amor  los papeles no tienen importancia. Perdona que siga preguntándote por tu vida privada pero no podría dejar esta entrevista sin hacer una referencia a Piqué, el jugador del Barcelona
Shakira: Ja ja, imaginaba que alguna pregunta tendrías sobre ello. Bueno, creo que el amor no hay que mantenerlo cuando ya has perdido la ilusión, la chispa que lo mantiene vivo y esa chispa se había apagado entre Antonio y yo. Por eso, en 2011 decidimos dejarlo pero él sigue siendo uno de mis mejores amigos y continúa apoyando mi carrera. Hemos compartido muchos años y muchos momentos de nuestra vida y eso no se puede olvidar , lo llevaré siempre en mi corazón. Sobre Piqué ¿qué te puedo decir que no se haya publicado ya? Le conocí en 2010 , mientras rodábamos el vídeo de “Waka Waka”, la canción que compuse como himno del Mundial de Sudáfrica en ese año. Por cierto , me llevé una gran alegría con la victoria de España. Y bueno, desde el principio nos compenetramos muy bien y después de separarme de Antonio supe que sentía algo más que una buena amistad y lo demás ya lo sabes, la fotografía de un beso nos descubrió jaja
Mentidero: Creo que hablo en nombre de muchos hombres si te digo que hemos conocido la envidia en el momento en que se supo la noticia. Algunos pensaban que a lo mejor había una oportunidad de alcanzar tu corazón
Shakira: jajaja. Pues quiero decirles a todos que nunca hay que renunciar a los sueños, porque en ocasiones se hacen realidad. La verdad mi Chris, no me planteo el futuro, ahora soy feliz , estoy junto al hombre que amo, disfruto con la música que , gracias a Dios, gusta a mucha gente y les hace también felices y además he cumplido el sueño de ayudar a aquellos niños que de pequeña descubrí en un parque gracias a la Fundación de Pies descalzos

VÍDEO DE LA CANCIÓN “INEVITABLE ” DE 1998

Uno de los grandes éxitos de Shakira y que suena en todos los conciertos. De esta canción Shakira ha dicho “Esta canción, la escribí en una playa de este país (Colombia) Neguanje lo recuerdo bien, eran las 11 o 12 de la noche, había unas olas fosforescentes y un cielo forrado de estrellas; era inevitable que esa noche naciera esta canción” Una canción de desamor, degarrada y hermosa

Mentidero: Ahora que estamos a punto de empezar el nuevo año 2012 ¿le pides algo a este próximo año, a la vida?
Shakira: Para mi sólo pido a Dios que me de salud para disfrutar la vida junto a la gente que amo, nada más necesito. Acepto con todo mi corazón y con gratitud lo que la naturaleza  y Dios han hecho por mí y espero poder devolver todo ese bien y esa dicha a los demás, es lo que intento con toda mi corazón a través de mi Fundación, de los conciertos benéficos y en mi vida diaria. Y para el resto del mundo, aunque sea un tópico, deseo de corazón que encontremos la forma de convivir en paz, que nos unamos en la lucha contra el hambre y las enfermedades, en especial en los países más pobres, y que demos más importancia a la auténtica riqueza de nuestro planeta, los seres humanos que la habitan. Amor, paz y felicidad para todos
Mentidero: Shakira, casi no puedo hablar, gracias por estas palabras tan bellas y por un corazón tan grande como tu talento artístico. En nombre mio y de todos los lectores del Mentidero muchas gracias por ser así, tan sencilla , tan generosa y tan increíble

VÍDEO DE “TE DEJO MADRID” 2001

Aunque no se encuentra entre sus mejores canciones no podía faltar “Te dejo Madrid” de su album “Servicio de Lavanderia” como homenaje a la ciudad donde escribo.

Shakira: Mi Chris, te olvidas de una pregunta ¿no?
Mentidero: ¿Si?perdoname ¿de cual?
Shakira: Sobre mi nuevo corte de pelo, todos me preguntan sobre ello jaja
Mentidero: Es cierto, no te he preguntado sobre ellos. Personalmente me encanta, pero disculpame si te digo que creo que si recuperaras tu color moreno estarías aún más bella si eso es posible, como en el vídeo de “Rabiosa”, te quedaba muy bien. Pero no tenía que decírtelo, soy un ignorante en estos temas
Shakira: No!!al contrario, muchas gracias por tu sinceridad, no estoy acostumbrada. Lo normal es que sólo me halaguen. Me pensaré recuperar mi color moreno. Y no me des las gracias, gracias a ti y a los lectores del Mentidero, a los que mando desde aquí un beso muy fuerte y un abrazo con mis deseos de que sean muy felices en el próximo año

VÍDEO DE “SALE EL SOL”  DE 2010

De su último album por el momento “Sale el Sol” , junto a “Antes de las seis” . Ha anunciado que quiere tomarse un descanso en su carrera durante el próximo año, pero habrá que esperar. De momento cada una de sus canciones sigue llegando a lo más alto de la lista de éxitos y llenando los estadios allí donde participa . Esta versión fue grabada en el Festival de Rock In Rio de Madrid de junio de 2010 y está dedicada al cantante argentino Gustavo Cerati .

Mentidero: Me cuesta irme, ha sido como un sueño hecho realidad. No podía tener mejor regalo de Navidad, hoy has hecho a una persona feliz.  No tengo palabras
Shakira: A veces se olvida la gente de que los personajes famosos también somos seres humanos, que hemos sufrido antes de ser famosos y que incluso con el éxito en ocasiones sentimos soledad y necesitamos una palabra de animo o una mano amiga. Me has hecho sentir muy cómoda durante toda la entrevista , espero verte en mi próximo concierto en Madrid y sabes que aquí tienes a una amiga. Y , por supuesto, nunca renuncies a tus sueños , a veces se cumplen.
Y aquí nos despedimos, fui a conocer a una cantante de éxito mundial y cuando terminé esta entrevista , que aún ahora me parece increíble haberla mantenido, supe que había encontrado a una gran persona, a una maravillosa mujer de corazón tan grande como su talento artístico. Y también aprendí que cuando persigues un sueño con fuerza, en ocasiones, este se hace realidad. Espero que hayáis encontrado interesante la entrevista y ya mañana regresaré a los temas habituales del Mentidero, pero no podía dejar de compartir este momento . Como dice en una de sus canciones Shakira “cuando menos piensas , sale el Sol. Lo mejor siempre espera adelante”,y no se me ocurre mejor deseo para los tiempos que vivimos , la esperanza de que lo mejor siempre nos espere adelante

FUNDACIÓN PIES DESCALZOS

Como imagino que ya se habrán dado cuenta los lectores de este artículo, la entrevista no es real. Hoy es 28 de diciembre, Día de los Santos Inocentes, y en España es tradición hacer una broma . En muchos periódicos se publican noticias falsas o imposibles y yo me he permitido esta pequeña broma inofensiva pero hecha con todo el respeto con la cantante a la que más admiro desde hace muchos años. Los datos que aparecen en la entrevista son todos reales y están extraídos de su biografía y para cerrar este artículo que al menos espero que haya despertado alguna sonrisa y que no haya irritado a nadie, y si es así pido disculpas pues no era la intención, quiero incluir el vídeo de la Fundación Pies Descalzos , creada por Shakira en 1997 después de obtener su primer éxito, cumpliendo la promesa que se hizo y que relato en la entrevista. Empezó con programas masivo de nutrición para los niños y niñas de zonas marginadas y de comunidades desplazadas de Colombia, y a lo largo de estos años ha creado la Institución Educativa Pies Descalzos, asociaciones de jóvenes, y atiende a más de tres mil niños en todo el país . Como artista ya tenía mi admiración por su trabajo, como ser humano tiene la admiración de miles de niños a los que gracias a esta Fundación les ha dado una oportunidad para lograr una vida mejor. Os dejo el vídeo sobre la fundación por si la queréis conocer mejor . Y esto si que no es una broma, es una gran labor que nos descubre ese otro lado menos conocido pero aún más hermoso de una artista como Shakira

  

POR LA LIBERTAD DE SAKINEH MOHAMMADI ASHTIANI: NI HORCA NI LAPIDACIÓN

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Cuando el Mentidero acababa de nacer escribí el tres de noviembre de 2010 un artículo titulado “Por la libertad de Sakineh Mohammadi Ashtiani” , cuando Amnistía Internacional lanzó una campaña de firmas para presionar a Irán y a los gobiernos democráticos del mundo con el objetivo de evitar la lapidación de esta mujer iraní nacida en 1967 y madre de dos hijos por un caso que produciría asombro y vergüenza si no conociéramos al régimen iraní  y el de las naciones que adoptan la sharia como código de conducta. En aquel momento la sentencia quedó aplazada, pero un año después el caso vuelve a la actualidad, después de que el pasado 26 de diciembre la agencia oficial de noticias de Irán, ISNA, hiciera publicas las declaraciones del jefe de la judicatura de la provincia de Azerbayán Oriental, Malek Ajdar Sharifi. Según sus palabras “expertos islámicos están revisando el caso para estudiar si la ejecución se puede llevar a cabo por medio de la horca”.
Yo considero la pena de muerte inmoral por principio, un asesinato legalizado, pues no otra cosa es arrebatar la vida a un ser humano , aún siendo culpable del mayor de los crímenes, el asesinato. El escritor francés Victor Hugo afirmaba que “La pena de muerte es signo peculiar de la barbarie” y creo que las leyes están para juzgar y establecer las penas adecuadas a cada delito privando al culpable de la libertad, un castigo que considero lo bastante duro para purgar el mal cometido. Cuando privamos de la vida a un asesino no devolvemos con ello la vida al asesinado aunque si podemos satisfacer nuestras naturales ansias de venganza, pero la civilización, las leyes y la sociedad están para evitar que nuestros actos sean gobernados por la ira, la venganza o el odio, pues de lo contrario sería imposible la convivencia. Está demostrado por las naciones que mantienen la pena de muerte en sus códigos legales, que esta no disuade a los criminales, como sucede en Estados Unidos o en China, pero si hay un argumento que considero irrebatible para eliminar la pena de muerte de cualquier código penal, es la posibilidad de ajusticiar a un inocente.

En diciembre del año 2010, poco después de que se lanzara una campaña para evitar la lapidación de Sakineh Mohammadi Ashtiani, un portavoz del Comité Antilapidación en Holanda afirmaba que “Confirmamos la liberación de Sakineh” y añadía que “Creemos que es una gran victoria de la humanidad y también del movimiento contra la lapidación”. Pero esta noticia no fue finalmente confirmada y un año después nos encontramos casi en la misma situación, después de que el juez haya declarado que se está estudiando sustituir la lapidación por el ahorcamiento pero , en ningún caso, están considerando ponerla en libertad, que es lo que reclama Amnistía Internacional y todos los organismos contrarios a la pena de muerte, más aún en el caso de Sakineh, cuando se aplica por un delito, el adulterio, que no es un delito de sangre y cuando, además, la acusación no está apoyada en ningún testimonio sino sólo en la confesión de Sakineh que luego ella mismo retiró afirmando que había sido sometida a tortura, lo que conociendo la forma de actuar del régimen iraní, es muy creíble (imagen procedente de http://www2.esmas.com )
La ley es humana y como todo lo humano es falible, está sujeto a error, y si una pena de prisión es por naturaleza muy dura, si se ha cometido una equivocación al condenar a un inocente , este puede ser reparado, aunque sólo sea en parte, pues nadie puede devolver al preso injustamente el tiempo que fue privado de la libertad. Pero ¿que sucede cuando el acusado por error es condenado a muerte y después de ser ejecutado se demuestra su inocencia?¿cómo se podría compensar ese error?¿alguién puede decir que tiene el poder de devolver la vida igual que aseguran tener la legitimidad para arrebatarla? La respuesta es, por supuesto, que nadie puede devolver la vida a una persona . ¿Qué haríamos con el que ordenó ejecutarlo?¿Le acusamos de asesinato y lo ejecutamos también o le disculpamos diciendo que ha sido un error?”Lo siento, le matamos por equivocación” . El médico y rabino judío nacido en la ciudad española de Córdoba,  Maimónides (1133-1204) escribió “Es mejor y más satisfactorio liberar a mil culpables que sentenciar a muerte a un solo inocente”  La muerte de un solo inocente deslegitima a la pena de muerte como instrumento de castigo.
Quería dejar clara mi postura contra la pena de muerte en todos los casos y circunstancias, en esto no puedo matizar pues todas las vidas humanas deben ser respetadas , incluso la de aquellos que no la han respetado, pero el caso de Sakineh Mohammadi Ashtiani es aún mucho más doloroso por el grado de injusticia, de crueldad , de barbarie religiosa y de machismo que alcanza. Hace más de un año conté la historia de Sakineh pero creo que es bueno recordarla para comprender una injusticia que roza lo absurdo, lo surreal, pero que , por desgracia , es muy real , y puede llevar a una mujer a la muerte.  La historia se remonta al año 2005 cuando Sakineh, nacida en 1967 y con dos hijos, fue detenida y acusada del asesinato de su esposo y de mantener una relación ilícita, algo que no es igual que el adulterio como veremos más adelante. En el año 2006 se celebraron dos juicios distintos , uno por la acusación de asesinato y otro por la acusación de la relación ilícita , y en ambos fue hallada culpable y condenada a muerte por el primero de ellos, el de asesinato. En el juicio por adulterio dos de los cinco jueces que participaban votaron en contra porque consideraron que no había suficientes pruebas para acusarla de mantener una relación ilícita,  pero aún así fue castigada  a recibir 99 latigazos .

BREVE VÍDEO SOBRE LA LAPIDACIÓN DE UNA MUJER EN PAKISTÁN

En este breve vídeo de hace un año, se informa sobre la sentencia a muerte por ahorcamiento de Sakineh y se le acompaña con las imagenes de la lapidación de una mujer en Pakistán. Porque no es sólo en Irán y no es sólo Sakineh, por desgracia, donde las mujeres reciben este trato brutal e inhumano, que parece proceder de tiempos remotos  y no del siglo XXI. En el mundo gobernado por los islámicos radicales , se llamen talibanes o seguidores de  los ayatollahs iraníes, no hay lugar para la tolerancia o la compasión , sólo hay espacio para el fanatismo, la crueldad y, en el trato a la mujer, la opresión, el abuso y la injusticia

Ya en el año 2007 , se reabrió el caso de asesinato y se estableció que no había pruebas para condenarla por el asesinato de su marido  aunque si fue hallada culpable de complicidad por lo que fue condenada a diez años de cárcel que luego fueron de nuevo reducidos a cinco años. Pero al tiempo también fue reabierto el caso de adulterio, por el que Sakineh había recibido ya los 99 latigazos que habían sido establecidos como su castigo por la relación ilícita . La diferencia en el sistema penal iraní entre la relación ilícita y el adulterio en el caso de Sakineh radica en que la relación ilícita se habría mantenido después de la muerte de su marido, mientras que el adulterio se habría producido en vida de él y eso es castigado con la muerte. Aunque algunos ayatolás afirman que no hay base religiosa para  aplicar este castigo, desde que el Ayatolla  Ruhollah Jomeini(1902-1989) se convirtiera en el líder de Irán y estableciera la República Islámica con un código legal basado en la sharia, la que en Occidente llamamos ley islámica, el adulterio es castigado con la lapidación debiendo ser probado por la confesión repetida del acusado o el testimonio de cuatro testigos varones o de tres hombres y dos mujeres.     
Ashtiani confesó su culpabilidad en el adulterio, aunque después se retractó de la confesión por haber sido coaccionada mientras permanecía detenida y además no se contó con el testimonio de ningún testigo tal y como establece la sharia. A todo ello se añade la indefensión que sufre Ashtiani porque apenas entiende el persa en la que se la está juzgando y preguntado,  ya que ella pertenece a la minoría azerí .Su primer abogado, Mohammad Mostafaei tuvo que marcharse de Irán y buscar refugio en Noruega  por la presión a la que se veía sometido por el gobierno, que llegó a tenerle incomunicado en prisión,  y su sustituto , Javin Houtan Kiyan , solicitó la revisión del caso, revisión que fue aceptada por el Tribunal Supremo casi con toda seguridad forzados por la presión internacional . Apenas unos días después, aparecía la imagen de Sakineh en las televisiones de Irán haciendo una confesión que la implicaba en el asesinato de su marido, unas declaraciones que no tendrían sentido sino se sospechase que fueron obtenidas mediante torturas, una práctica por otra parte habitual en el régimen iraní. Hay que señalar que justo a partir del día de estas declaraciones, el 11 de agosto de 2010, fueron prohibidas todas las visitas a Sakineh, incluidas las de sus hijos y su abogado.

Esta es la fotografía que se difundió desde el comienzo del proceso a Sakineh Mohammadi y que ahora podemos encontrar en la página de Amnistía Internacional que acaba de exigir al gobierno de Irán que Sakineh no sea ejecutada por ningún medio y añade “Amnistía Internacional considera a las personas encarceladas por estos actos no violentos presos de conciencia, por lo que, si Sakineh está detenida únicamente por haber sido encontrada culpable de “adulterio”, debe ser puesta en libertad de manera inmediata e incondicional.” Al igual que sucede con las mujeres , los homosexuales también sufren la persecución del régimen iraní , así la sodomía es un crimen por lo que ambos participantes en esa relación pueden ser castigados con la pena de muerte, si las personas castigadas son adultos mayores de 15 años y a latigazos si son menores de edad . El método a aplicar en la ejecución queda a voluntad del juez (imagen procedente de http://www.es.amnesty.org )
De nuevo, ante la presión internacional, fue aplazada su ejecución prevista para septiembre de 2010 con el fin de revisar el caso, sólo para confirmar de nuevo la sentencia de muerte, ya fuese por lapidación o ahorcamiento, lo que aún no ha quedado aclarado en la sentencia y que sigue aún a debate como acabamos de conocer.El 10 de octubre son detenidos su abogado Javin Houta Kian y su hijo Sajjad Ghaderzadeh y , según denuncia el Comité Internacional contra la Lapidación, los expedientes con toda la información sobre el asesinato del marido de Sakineh habían desaparecido tanto de la oficina del fiscal como del abogado defensor,con una clara intención de borrar todos los detalles de la investigación. Después, el caso quedó silenciado y parecía que Sakineh podría escapar a la pena de muerte, pero las palabras del juez con las que iniciaba este artículo han reabierto el temor a que Sakineh sea ejecutada, igual da que sea por la horca o por lapidación, ya que en ambos casos le será arrebatada la vida , algo que puede suceder en cualquier momento.
Según establece el  Derecho Penal Internacional, en aquellos países donde la pena de muerte sea legal esta sólo puede imponerse a personas que hallan cometidos actos violentos. Recordemos que Sakineh había sido declarada inocente de la acusación de asesinato y cumplía condena de cinco años por su actuación como complice, por lo que no es ese el motivo de su condena a muerte, sino el delito de adulterio , que no es un acto violento  sino una relación sexual de mutuo acuerdo entre dos adultos al margen del matrimonio , y que no debería ser castigado nunca con la pena de muerte. Según comunica Amnistía Internacional el abogado de Sakineh, Javid Houtan Kiyan, detenido desde el pasado mes de octubre, ha sufrido torturas en prisión y quizás pueda ser condenado a once años de prisión. No conozco lo suficiente del caso de Sakineh para saber si participó o no en el asesinato de su marido, pero es que no es esto por lo que la están condenando a muerte, sino por adulterio y además sin cumplir sus propias leyes, ya que no han reunido los testimonios necesarios que servirían para declararla culpable y ella misma se ha retractado de su inicial confesión.

FRAGMENTO DE “LA LAPIDACIÓN DE SORAYA M”

Estrenada en el año 2008 “La lapidación de Soraya M” está basada en un hecho real sucedido en Irán en el año 1986 , la muerte por lapidación de Soraya Manutchehride . Su marido quería divorciarse de ella para casarse con una niña de 14 años , pero como no quería devolver la dote a Soraya ni tampoco mantener a dos familias, decidió quitarse a Soraya de encima acusándola falsamente de adulterio y con la complicidad del resto de hombres del pueblo fue hallada culpable y lapidada. La película se inspira en el libro escrito por el periodista franco iraní Freidoune Sahebjam y que en la actualidad está prohibido por las autoridades de esta nación . Advierto que las imágenes pueden ser muy desagradables , pero me he decidido a incluirlas porque muestran el horror de estas ejecuciones . Las víctimas no pueden apartar la vista como hacemos nosotros al ver las imágenes
 No puedo adjuntar el vídeo, pero pinchad en este enlace: http://youtu.be/jGCczk3pP0E

Desde hace ya casi siete años Sakineh ve como su vida pende de un hilo, esperando que en cualquier momento el juez decida que sea ejecutada. Ya conocemos como es la muerte por ahorcamiento , en cuanto a la lapidación todo el proceso está recogido en el Código Penal iraní , en sus artículos del 98 al 107 por si alguien quiere comprobarlo. Ahí se detalla como hay que enterrar al condenado en un agujero que en el caso de las mujeres le debe cubrir por encima de los senos y en su articulo 104 muestra la crueldad de este código, pues no se limita a la muerte sino que trata de que la agonía y el dolor se prolonguen el máximo tiempo posible “las piedras no pueden ser tan grandes como para que maten a la víctima al primer o segundo golpe, pero tampoco tan pequeñas que no puedan ser llamadas piedras”. Sólo imaginar esta escena de barbarie trae a la mente lo peor de lo que es capaz el ser humano, la máxima crueldad en nombre de Dios, pero en la película “La lapidación de Soraya M” reflejan el horror de este castigo, la inhumanidad intrínseca , la barbarie de este asesinato apadrinado por la fe y el fanatismo .

Es probable que el régimen iraní no escuche las peticiones de clemencia, pero el año pasado se consiguió detenerla. Durante un año han guardado silencio, esperando una nueva oportunidad y quieren volver a intentarlo , esperemos que de nuevo la presión internacional, la de todos y cada uno de nosotros, consiga los mismos efectos una vez más. En el Talmud se dice que “quién salva una vida salva al mundo entero”. Tratemos de salvar al mundo entre todos luchando por la vida de Sakineh (imagen procedente de http://www.eldiario24.com )
Si, el fanatismo y los fanáticos, algo que el filósofo francés Voltaire combatió en vida , que conocía bien y de lo que escribiría “Cuando el fanatismo ha gangrenado el cerebro, la enfermedad es casi incurable” . Si, la enfermedad del fanatismo  ha gangrenado el cerebro de los que han sentenciado a muerte a Sakineh y que creen que demuestran una gran humanidad sustituyendo la lapidación por ahorcamiento. Sakineh no puede morir en la horca, ni lapidada, ni en una silla eléctrica, ni con una inyección intravenosa , porque cualquier método utilizado no será más que una forma diferente de asesinarla. No se si tendrá alguna fuerza enviar una firma al gobierno de Irán para que detenga el cumplimiento de la sentencia, pero al menos hay que intentarlo y por eso os adjunto aquí el enlace de Amnistía Internacional donde encontraréis los detalles de la historia de Sakineh y si queréis, podréis enviar la firma para exigir su liberación. Siempre trato de mantener la independencia del Mentidero y mantenerlo al margen de cualquier campaña, pero cuando se trata de salvar la vida de una persona y arrancarla de las garras del fanatismo y la sinrazón , de la intolerancia y el machismo más escalofriante  no voy a dudar en hacerlo. Por la vida de Sakineh Mohammadi Ashtiani, por la libertad, por los derechos humanos y contra el fanatismo.
Página de Amnistía Internacional para firmar la petición de libertad de Sakineh Mohammadi Ashtiani

GRANDES EXPLORADORES: HORACE-BÉNÉDICT DE SAUSSURE Y LA CONQUISTA DE LO INÚTIL

El escritor y alpinista Georges Sonnier , en uno de sus libros titulado “El reino de la luz”,y respondiendo a la pregunta de por qué afrontar los riesgos de una escalada, qué le impulsa a poner en juego su vida para conquistar una cima , escribe estas palabras “Me dirán , ya lo sé, que nuestras fatigas, nuestros sufrimientos, son inútiles. Inútiles los peligros pasados, inútil la sangre tal vez derramada. Pero es conveniente que, en este mundo corrompido por el utilitarismo, alguien venga alguna vez a dar ejemplo  de desinterés , de gratuidad. Ningún beneficio nos procurará  nuestra aventura, ningún beneficio que se traduzca en dinero. Nuestra acción es pura. Esta pureza es su única razón de ser, nuestra verdadera riqueza. Nos sentimos orgullosos de ella” La belleza de la naturaleza, de un bosque, de un lago, de una montaña ¿para qué sirve?¿se puede acaso vender esa belleza?¿se puede comprar esa belleza como si fuera un objeto cuando se trata de una conmoción espiritual? El filósofo francés Jean Jacques Rousseau decía “Quitad de los corazones el amor por lo bello, y habréis quitado todo el encanto a la vida”. No , la belleza de una montaña, el desafío que representa mientras se yergue frente al ser humano, no se pude valorar en términos económicos, pero es inapreciable para el alma del hombre sensible, del que sabe ver más allá de lo que contemplan sus ojos.

Tal vez por eso, el alpinista francés Maurice Herzog(1919), el primer hombre en conquistar la cumbre del Annapurna , el primer hombre junto a Louise Lachenal(1921-1955), en alcanzar la cima de una montaña de más de ocho mil metros de altura, dijera que “el alpinismo es un deporte, una evasión, a veces una pasión y, casi siempre, una mística”. ¿Cuando se produjo este primer encuentro del hombre con la montaña?¿que pensaría de aquellos enormes cuerpos de roca que se elevaban sobre el terreno como gigantes?¿cómo no pensar que aquello podía ser la residencia de los dioses o los cuerpos de gigantes petrificados por algún dios? Si, las montañas fueron miradas con temor y reverenciadas como divinidades, contempladas como murallas infranqueables que separaban a los hombres, rodeadas de leyendas y supersticiones hasta que un día, un hombre , quedó cautivado por su belleza pero no se conformó con amarla en silencio,sino que decidió que había que conquistar aquella belleza, aunque ello significara poner en juego su vida. Pero antes de conocer su historia y la del nacimiento del alpinismo , miremos atrás para conocer a las que son las grandes protagonistas de este relato, las montañas.

DOCUMENTAL SOBRE LA CORTEZA TERRESTRE, LAS PLACAS CONTINENTALES Y LAS MONTAÑAS

En el origen del relieve de nuestros continentes , de las montañas y los volcanes se halla la tectónica de placas, que explica la deriva continental y como la colisión entre las diferentes placas continentales dan lugar a terremotos, erupciones volcánicas, el nacimiento de islas y el surgimiento de las grandes cordilleras montañosas

Esta “gran elevación del terreno” como escuetamente lo define el Diccionario de la Lengua Española, , ha ido surgiendo por el plegamiento del terreno causado al chocar las diferentes placas continentales,  y como todo lo que existe, también han tenido un nacimiento, que en el caso de las grandes cordilleras montañosas, tuvo lugar durante tres períodos diferentes. El período Caledoniano u orogenía Caledoniana(orogenía significa “origen de las montañas”), el más antiguo de todos, pues tuvo lugar hace 400 millones de años y sus montañas son ya ancianas, redondeadas por la erosión del viento y los glaciares, como las que podemos encontrar en Inglaterra, Irlanda, Gales, Noruega y Escocia, de donde toma su nombre, pues Caledonia era el nombre que los romanos daban a las tierras escocesas. El segundo período es conocido como  Plegamiento Herciniano, más moderno que el Caledoniano, pues sus montañas se formaron hace unos 270 millones de años y donde surgieron cordilleras como los Apalaches en los actuales Estados Unidos , y los Urales que separan Europa y Asia.

El último de los tres grandes períodos de formación de las cordilleras montañosas  es el del Plegamiento Alpino, que tuvo lugar hace unos 35 millones de años y de la que surgieron las mayores cordilleras que encontramos hoy en la Tierra, como los Alpes y los Himalayas, cordilleras que todavía hoy siguen creciendo y no han terminado su proceso de formación y que , por su juventud, aún no han sufrido el desgaste de la erosión , por lo que encontramos en ellas , en particular en el Himalaya, las principales alturas del planeta, entre ellas la montaña más alta de todas, el Everest , con sus 8.845 metros de altura, aunque aún se sigue debatiendo y calculando su altura exacta. Estos son los períodos que los científicos han determinado para explicar el origen de las diferentes cordilleras montañosas, pero ya decía al principio que las montañas han tenido un significado espiritual y místico a lo largo de la historia y aparecen vinculadas a casi todas las religiones como lugares sagrados donde residen los dioses o donde los hombres entran en contacto con la divinidad.

Mapa con las diferentes placas continentales, sus límites y la dirección de su desplazamiento.La tectónica de placas es una teoría que explica la estructura de la superficie de la tierra y los fenómenos que han modelado su relieve. Según esta teoría la parte superior de la corteza terrestre, la más fría y rígida, llamada litosfera, forma una serie de placas fragmentadas en diferentes placas que se desplazan sobre la astenosfera , una capa que se halla entre los 250 y los 660 kilómetros de profundidad compuestas por materiales semifundidos sobre los que se desplazan las placas de la litosfera. En los bordes de estas placas es donde se producen los movimientos que dan origen a los terremotos, las erupciones volcánicas y también los plegamientos de los que luego nacerán las grandes cordilleras. El primer en aventurar que los continentes se movían sobre la superficie terrestre fue el científico alemán  Alfred Wegener(1880-1930) aunque el creía que se debía a fuerzas de marea producidas por la deriva de los dos Polos .La teoría de la tectónica de placas resolvía las causas de la deriva continental. (imagen procedente de http://www.profesorenlinea.cl )

Sin duda, el más conocido de estas residencias divinas es el Monte Olimpo de la mitología griega,la montaña más alta de toda Grecia con sus 2917 metros,  donde residía el padre de todos los dioses, Zeus, junto al resto de los dioses olímpicos. Para los griegos las grandes montañas eran en realidad unos dioses primordiales , los Ourea, hijos de la diosa Tierra, Gea, y hermanos del dios del Cielo, Urano, y del dios del Mar, Ponto y eran representados por los artistas como ancianos encaramados sobre los picos de las montañas. Pero no sólo hallamos este carácter sagrado en la mitología griega, entre los seguidores de la religión hindú existe la devoción por el mítico y sagrado Monte Meru , cuyas dimensiones serían colosales, con más de 450.000 kilómetros de altura , con forma de cono truncado, donde residirían los dioses y bajo cuya base se halla un continente, el Yambu Duipa , formado por cuatro países , atravesado a su vez por siete cordilleras montañosas. También en China, el confucionismo nos habla de las cinco montañas sagradas como símbolo de los poderes de la naturaleza que conservan la fertilidad y la estabilidad.

En cada esquina del planeta y en las culturas más diversas encontramos este concepto sagrado de la montaña, desde el  judaísmo donde aparece de nuevo la montaña sagrada que vincula al hombre con Dios, cuando Moisés asciende al Monte Sinaí para recibir las Tablas con los Diez Mandamientos, hasta Australia donde las antiguas culturas aborígenes adoraban la montaña sagrada de Ayers Rock o Uluru, una montaña de arenisca rojiza que se eleva a 348 metros de altura  y con ocho kilómetros de perímetro en medio de una gran llanura en los Territorios del Norte australianos. Desde el Machu Pichu en los Andes peruanos, sagrado para los incas, al Teide en las islas Canarias, sagrado para los guanches, desde el sagrado Monte Fuji en Japón , al Monte Ararat entre Turquía y Armenia donde algunos afirman que aún descansan los restos de la bíblica Arca de Noé, las montañas ejercen su fascinación sobre el hombre, elevándose hacia el cielo como un camino que nos acercara a la divinidad. Pero ahora tenemos que descender de nuevo al mundo de los hombres y a la cordillera montañosa que se convertiría en la cuna de una nueva raza de hombres, los alpinistas.

Uluru o Ayers Rock, la montaña sagrada para los aborígenes australianos, célebre porque adopta distintas coloraciones según la hora del día y la inclinación de los rayos solares que inciden sobre la montaña, destacando la belleza del color rojizo que adquiere al atardecer, como vemos en la fotografía de la imagen. Es un ejemplo más de la naturaleza sagrada de las montañas en culturas de todo el mundo, la atracción mística que ejercen sobre el ser humano. Como dijera el alpinista Maurice Herzog “No es más quién más alto llega, sino aquel que influenciado por la belleza que le envuelve, más intensamente siente”, la montaña es más que una elevación del terreno, para muchos es un camino de transformación espiritual, una forma de encontrarse a sí mismo (imagen procedente de http://locuraviajes.com )

 Y ese lugar , esa cuna del alpinismo , se halla en Europa y recibe el nombre de Alpes.No sabemos de donde procede su nombre, pues los investigadores no saben si fueron las tribus celtas, germánicas o el Imperio Romano los encargados de bautizarle con este nombre.Los celtas conocían con el nombre de Alpe a toda montaña que fuera escarpada mientras que en la mitología germana estos daban el nombre de Alp a un espíritu que habitaba en las cumbres más altas y de vez en cuando descendía a los valles para aterrorizar a la gente que habitaba en los pueblos vecinos.Los romanos utilizaban el término latino albus para referirse al color blanco, parecido al empleado por los celtas , alb, y de ambos podría derivar Alpes como una referencia al color blanco de sus cumbres, o también de otro término latino, altus, que significa “alto”. Sea como fuere, con este nombre conocemos hoy al sistema montañoso más importante de Europa que se extiende desde el Golfo de Génova hasta el Danubio por el Noreste y el Mar Adriático por el Sureste, donde nacen ríos como el Rin, el Po o el Ródano.

Su proceso de formación fue muy prolongado , debido a la convergencia de las placas continentales europea y africana causantes del plegamiento alpino que daría lugar tres grandes bloques dentro de la cordillera alpina, los Alpes Occidentales, cuyas estribaciones llegan hasta las orillas del Mar Mediterráneo en Francia y ocupa parte de los territorios de Francia, Suiza e Italia y donde se encuentra la máxima altura de Europa Occidental, el Mont Blanc, los Alpes Centrales, que se extiende por los territorios de Austria , Suiza, Alemania e Italia y , finalmente, los Alpes Orientales que casi llegan a enlazar con las primeras elevaciones de la Cordillera de los Cárpatos . Sin embargo, desde el año 2005 esta tradicional división de los Alpes ha sido sustituida por otra que distingue sólo entre los Alpes Occidentales y los Alpes Orientales . Adoptando la forma de un arco de dimensiones colosales, que ocupa cerca de 300.000 kilómetros cuadrados de superficie y una longitud de 1300 kilómetros en su parte exterior, contiene hasta 82 cimas que superan los cuatro mil metros de altura

En este mapa vemos señalado con una linea verde la extensión de la Cordillera de los Alpes, con sus  300.000 kilómetros cuadrados de superficie que se extiende por los territorios de Francia, Italia, Suiza ,Monaco,Eslovenia, Liechtenstein, Alemania y Austria. Durante siglos a nadie se le ocurrió subir a las montañas, en parte porque no se veía ningún provecho en ello y en parte por una serie de leyendas y supersticiones como la existencia de dragones o reinos de hadas en las cumbres o la creencia de que cualquier hombre que pasara la noche en ellas moriría y nunca más regresaría a los valles. El espíritu del alpinista se resume en la frase del montañero Lionel Terray ” ¿Por qué subir montañas? Porque están ahí.”(imagen procedente de http://www.viajealosalpes.greatnow.com )

En esta cordillera , con un clima que es suave en sus valles por debajo de los 1000 metros, con temperaturas que oscilan entre los tres grados bajo cero de media en invierno y los 22 grados centígrados en verano mientras que en las zonas a partir de los 1800 metros las temperaturas oscilan entre los 3 grados en verano y los ocho bajo cero de media en invierno, los hombres comenzaron a establecerse hace unos cinco mil años , aunque sería a partir del avance de Roma cuando tenemos noticias de algunas de las tribus que habitaban en sus valles, en su mayoría de origen celta, como los sedunos , los nantuates o los veragros. En este terreno habitaban águilas reales, rebecos, zorros rojos, jabalíes que corren por laderas y valles cubiertos por hayas, robles y , sobre todo , pinos. Y en los Alpes Occidentales, por encima de cualquier otra cumbre, destacaba una gran montaña , que se convertirá en el primer desafío para los pioneros de la montaña , el Mont Blanc, con sus 4810 metros de altura.

Durante siglos los habitantes de esta cordillera sólo miraron con temor a las montañas y pocos fueron los que intentaron siquiera recorrer parte de sus laderas e incluso en una fecha tan tardía como 1726, cuando comenzaba el siglo de la Ilustración, el del reinado de la Razón, el médico y naturalista suizo Johann Jakob Scheuchzer(1672-1733), escribía un “Itinera Alpina”  en el que describía los diferentes dragones que  vivían en las cumbres alpinas acompañado con dibujos de cada uno de ellos. Otra leyenda decía que en su cumbre vivía la reina de las hadas , “la diosa blanca”, que se dedicaba a tejer el destino de los habitantes del valle . Además permanecía viva la creencia de que quién pasara la noche en un glaciar hallaría allí la muerte, por lo que cualquier intento de escalada tenía que limitarse a la distancia que se pudiera recorrer en un sólo día. Pero en el siglo XVIII esto estaba muy cerca de cambiar, gracias a un joven aristócrata suizo llamado Horace-Bénédict de Saussure(1740-1799). Sobrino de Charles Bonnet (1720-1793), filósofo y biólogo descubridor de la partenogénesis, la reproducción asexual de ciertos organismos, la influencia de éste le llevó a estudiar botánica. Será precisamente su interés en la botánica lo que le llevará hasta los Alpes para estudiar las especies que se desarrollaban allí.

Viendo esta fotografía podemos imaginar mejor lo que sintió Horace-Bénédict de Saussure al contemplar la mole granítica del Mont Blanc que se yergue sobre la población de Chamonix “no estaba habituado aún a estos grandes espectáculos, de modo que esta vista me causó una impresión que no se borrará jamás de mi recuerdo” Era el 24 de julio de 1760 y ese día nació en el joven aristócrata una pasión que ya no se extinguiría y que desde entonces han sentido miles de montañeros , el amor a montaña. Con sus 4810 metros de altura, es la montaña más alta de Europa Occidental y su cumbre está compartida, en virtud de  un acuerdo  firmado en 1860, por Italia y Francia. Durante el siglo XVIII era conocida como la Montaña Maldita (imagen procedente de http://www.lazapatilla.com ) 

Su primer contacto verdadero con la montaña tendría lugar en 1760, cuando llega al valle de Chamonix, en territorio francés pero junto a las fronteras de Italia y Suiza y a los pies del Mont Blanc . Desde que era un niño Saussure se había sentido atraído por la montaña ,él mismo diría después “desde la infancia he sentido la pasión más encendida por las montañas” y en su Ginebra natal, en Suiza, había recorrido las pequeñas elevaciones que rodeaban la ciudad , pero la visión de la mole granítica del Mont Blanc iba a cambiar su vida y el comienzo de una aventura que aún continúa en nuestros días, el alpinismo. El 24 de julio de 1760 Saussure decidió iniciar la escalada de una de las montañas situadas en frente del Mont Blanc, el Col de Brévent  de 2525 metros, un magnífico mirador para poder contemplar la cima del gigante alpino . Sobre la impresión que causó en el joven botánico suizo aquella escalada , cito sus palabras extraídas de “Pioneros de lo imposible” del escritor español Javier Jayme “Subí allí en un día esplendido. Era mi primer viaje a través de los Altos Alpes y no estaba habituado aún a estos grandes espectáculos, de modo que esta vista me causó una impresión que no se borrará jamás de mi  recuerdo”

Saussure experimentó lo que otros muchos alpinistas sentirían en los siglos siguientes , el amor. Se enamoró de la montaña , la convirtió en su sueño aunque también era consciente de sus limitaciones y así lo reconoció en sus escritos al referirse a la impresión que le había causado la montaña “vi su cima como absolutamente inaccesible”. Además sabía que ese deseo de alcanzar la cima de una montaña sería visto por sus contemporáneos como una excentricidad y algo absurdo, por lo que necesitaba hallar una razón que lo justificase, y esa razón sería el interés científico, pues se proponía  realizar diferentes experimentos como medir la presión atmosférica en la cima , las diferencias de temperaturas con la altura , un estudio de las plantas  que crecían en esa altitud , la composición de la atmósfera y otros experimentos. En aquella época se desconocían los términos de oxígeno y nitrógeno , ni los efectos que la falta de oxígeno, la hipoxia, podía provocar en el ser humano, lo que se llama el mal de altura .

DOCUMENTAL “ASÍ SE HIZO LA TIERRA” SOBRE LOS ALPES Y ALGUNOS DE  SUS ENIGMAS

Explica la naturaleza de los Alpes y da respuesta a algunos enigmas como el hallazgo de restos marinos en sus cimas y como el genio renacentista Leonardo Da Vinci descubrió algunos de estos fósiles marinos, a miles de metros sobre el nivel del mar y a más de 150 kilómetros del mar más cercano.

El mal de altura comienza hacia los 2400 metros de altura y sus síntomas son mareos, nauseas, falta de apetito, dolores de cabeza , trastornos de sueño y agotamiento físico y a partir de los 7500 metros se alcanza la Zona de la muerte , donde el cuerpo humano sólo puede permanecer un tiempo limitado debido a la escasez de oxígeno disponible para respirar, pero esto es algo que no se sabría hasta el año 1953, cuando fue descrito por el médico suizo, Edouard Wyss-Dunnat(1897-1983). Los casos más graves de mal de altura pueden llegar a la muerte causada por un edema pulmonar, cuando el corazón comienza a fallar aumentando la presión de las venas que pasan a través de los pulmones y el líquido es empujado hacia los alveolos pulmonares que quedan llenos de líquido  , con lo que se dificulta la respiración  y puede provocar la muerte por asfixia y fallo del corazón. Aunque más grave aún es el edema cerebral con la acumulación de líquido en el tejido cerebral que causa primeramente debilidad, dolores de cabeza, desorientación, alucinaciones y culmina en el coma y la muerte a no ser que se descienda con rapidez.

Pero todo esto era desconocido en la época de Saussure , aunque vimos como la montaña estaba rodeada de miedos y supersticiones como la de los dragones que habitaban en sus cumbres o la creencia de que aquel que pasara la noche en sus glaciares no saldría vivo de la montaña. Saussure no creía en estas cosas pero si en la dificultad de escalar el Mont Blanc por lo que decidió ofrecer una recompensa económica a quién lograra hallar una ruta por la que se pudiera acceder a la cumbre de la gran montaña, la “Montaña Maldita” , como era conocida por muchos. Pero en los años siguientes nadie lograría hallar esa ruta , aunque si hubo numerosas expediciones, contando algunas de ellas con la participación del propio Saussure, que año tras año se dirige a Chamonix en verano para intentarlo de nuevo. Los Alpes ,y el Mont Blanc en particular, se había convertido en una obsesión, como el mismo reconocía “Mi cabeza está tan llena de este proyecto que es una fatiga y casi una enfermedad”. En 1775 una expedición integrada por cuatro guías del valle alcanzaron los 3900 metros de altitud y decidieron regresar sólo cuando comprobaron que se les haría oscuro antes de poder regresar al valle, el auténtico terror de entonces por las leyendas que rodeaban a las noches alpinas.

El joven aristócrata que era Horace Bénédict de Saussure en 1760 se quedó fascinado por el Mont Blanc, que a partir de entonces se convertiría en una obsesión para el que también llegaría a ser un importante botánico. Pero sin duda , al margen del mérito de sus trabajos científicos, Saussure pasaría a la historia por ser el fundador del alpinismo

En 1785 Saussure encabezaba una ambiciosa expedición acompañado por nueve guías pero no lograba superar la altura alcanzada por la expedición de 1775, y así llegamos al 8 de junio de 1786. En ese día había dos expediciones al asalto de la cumbre del Mont Blanc, pero el mal tiempo les había obligado a retroceder. Pero uno de los integrantes del grupo, un cazador y buscador de cristales de roca nacido en Chamonix y llamado Jacques Balmat(1762-1834) que se había animado a participar en la expedición para cobrar la recompensa ofrecida por Saussure ya que carecía de recursos económicos, se rezagó en el camino de descenso examinando unas rocas, y cuando quiso reunirse con los demás era demasiado tarde, el viento había borrado las huellas en la nieve. Comenzó a afrontar en solitario el descenso pero le sorprende una violenta tormenta y se vio obligado a pasar la noche protegiéndose como pudo del frío y el hielo , aunque logrando sobrevivir a casi cuatro mil metros de altura. Al día siguiente, y cuando todos le daban por muerto, regresaba al valle, demostrando que era posible sobrevivir una noche en un glaciar y que se podía intentar la conquista de la cima en más de un día.

Ese mismo día iría al médico para curarse de las quemaduras causadas por la nieve y conocería al doctor Michel Gabriel Paccard(1755-1827). Paccard había estudiado medicina en Turín, pero además era un apasionado de las ciencias naturales y de la botánica, por lo que haría amistad con Saussure durante sus estancias en Chamonix, donde Paccard había nacido. Y sería Saussure el que despertó en Paccard la pasión por la montaña . También ambicionaba hallar el camino hacia la cumbre del Mont Blanc, aunque no por la recompensa económica ofrecida por su amigo aristócrata, sino por la curiosidad científica y su espíritu aventurero. El día anterior había seguido la expedición en la que participaba Balmat a través de su catalejo y cuando éste acudió a su consulta no tardaron en ponerse de acuerdo para realizar un nuevo intento de subir a la montaña. Paccard renunciaría a la recompensa económica pues sólo le interesaba la ciencia y también el reconocimiento público, y el dinero quedaría para Balmat.

Escultura en homenaje al  doctor Michel Gabriel Paccard , que junto a  Jacques Balmat, fueron los primeros en alcanzar la cima del Mont Blanc inaugurando la era del alpinismo. Si Jacques Balmat no hubiera pasado aquella noche en solitario en la montaña demostrando que era posible sobrevivir a una noche en la montaña, quizás habrían pasado años hasta que alguien se hubiera atrevido a hacerlo, y si Paccard no hubiera animado a Balmat cuando este quería abandonar la ascensión por el frío y las dificultades que estaban encontrando,  tampoco lo habrían logrado . Formaron un equipo extraño, dos hombres de personalidades e intereses muy diferentes pero con un mismo objetivo, conquistar la cima del Montblanc. Podrían haber dicho como el alpinista George Leigh Mallory(1886-1924) desaparecido cuando trataba de escalar el Everest “¿Hemos vencido a un enemigo? A ninguno, excepto a nosotros mismos. ¿Hemos ganado un reino? No, y no obstante sí. Hemos logrado una satisfacción completa, hemos materializado. Luchar y comprender, nunca el uno sin el otro, esta es la ley.”

Estos dos hombres con intereses, personalidades y edades diferentes, partieron juntos el 6 de agosto de ese año de 1786 con un equipo donde, entre otras cosas, llevaban material científico como un barómetro,un termómetro, una brújula, además de alimentos y ropa de abrigo, apenas nada comparado con el equipo de un alpinista de nuestros días, ni siquiera llevaban cuerdas y piolets. Después de pasar la noche en la Montagñe de la Côt, al día siguiente emprendieron el camino hacia la cumbre, y , gracias a la experiencia de Balmat en la anterior ascensión, pudieron atravesar sin contratiempos los peligrosos seracs, nombre que se da a grandes bloques de hielo fragmentados por grietas que pueden convertirse en trampas para los alpinistas, pues a menudo se hallan recubiertas de nieve y no se ven. Para sortear las grietas de mayores dimensiones ponían los bastones en paralelo como si se tratara de un puente. Tras muchos esfuerzos y bastante cansados , llegaron al Petit Plateau, situado a 3.650 metros de altitud y finalmente alcanzaron el Grand Plateau, que era el límite conocido hasta entonces ,después de haberse visto obligados a tallar peldaños en el hielo para seguir avanzando y con el calor del Sol dificultando más la marcha pues reblandecía la nieve , como nos cuenta Paccard “Cuatro veces cedió la nieve bajo nuestros pies , pero evitamos un desastre echándonos rápidamente hacia delante sobre nuestros bastones, colocados horizontalmente” 

Estaban a casi a 4000 metros de altitud, eran las cinco de la tarde y la falta de oxígeno les hacía caminar muy despacio, al tiempo que el frío se hacía más intenso sobre todo por el fuerte viento que les azotaba,   y en un cierto momento Balmat pretende retroceder, pero Paccard le anima y prosiguen la ascensión. Por fin , a las 18:23 horas de la tarde del 8 de agosto de 1786  Michel – Gabriel Paccard y Jacques Balmat alcanzaban la cima y se convertían en los primeros hombres en conquistar la cumbre del Mont Blanc, la montaña más alta de Europa Occidental, mientras desde Chamonix Saussure había contemplado la hazaña de aquellos hombres con un catalejo. En la cumbre hicieron algunos experimentos , como medir la presión con el barómetro, para luego descender . Pero aún quedaba un sueño por cumplir, el del propio Horace-Bénédict de Saussure, que pagaría su recompensa a Balmat  y este le acompañaría al año siguiente en una nueva expedición hacia la cima del Mont Blanc.

Escultura que representa a Horace-Bénédict de Saussure y Jacques Balmat que parece señalas al aristócrata suizo el camino hacia la cumbre.Un año después de llegada de los primeros hombres  a la cumbre del Montblanc , Saussure vería cumplico su sueño y alcanzaría también la cima de la Montaña Maldita. Durante el siglo XIX se sucederían las expediciones a su cumbre y también en el siglo XX , una ascención , no por repetida, menos peligrosa . Sólo entre el año 2002 y el 2007 dejaron su vida en las laderas de esta montaña cincuenta personas. El interior del Macizo del Montblanc ha sido horadado por el hombre pues entre 1957 y 1965 se construyó un tunel de 11,6 kilómetros de longitud que pone en comunicación las dos partes de la frontera entre Francia e Italia  

Así nos lo cuenta el propio aristócrata, aquel joven que diecisiete años antes se había enamorado de la Montaña Maldita “Finalmente llegaba el momento tan deseado y el 1 de agosto de 1787 me puse en marcha, acompañado por un criado y dieciocho guías” Siguiendo la misma ruta que un año atrás había llevado a Balmat y Paccard a su cima, y guiado siempre por Balmat, Saussure veía como aquel sueño de juventud se hacía realidad el 3 de agosto de 1787 a las once de la mañana . Emocionado, Saussure nos dejaría el relato de sus emociones en aquel instante mágico en el que un hombre ve cumplido un sueño “No daba crédito a mis ojos, me parecía un sueño cuando veía a mis pies estas cimas majestuosas, estas agujas terribles, el Midi, la Argentière , el Géant , a cuyas solas bases me había resultado tan difícil y arriesgado acceder. Ahora percibía sus analogías , su relación, su estructura y , con sólo una mirada, disipaba todas las dudas que años de trabajo no habían podido esclarecer”. A pesar de sentirse mareado y con dolores de cabeza, síntomas de mal de altura, Saussure realizó varios experimentos en su cumbre , al abrigo de una tienda que le montaron sus compañeros de escalada.

Después de cuatro horas la expedición inició el camino de descenso a Chamonix. El alpinismo acababa de nacer , esa actividad que es mucho más que un deporte para convertirse en una mística, en un encuentro del hombre con la montaña y consigo mismo. Tiempo más tarde, Saussure describiría así sus sentimientos en la cima “¡Que momento para la meditación!De cuantas fatigas y privaciones no me compensaron aquellas breves horas!El alma se eleva y, en medio del majestuoso silencio, uno cree oír la voz de la naturaleza y convertirse en su confidente”. El relato de esta expedición y de otras que realizó por los Alpes junto con las numerosas observaciones científicas realizadas en ellas, como la temperatura , la fuerza de la radiación solar, el nivel de humedad del aire a diferentes altitudes, la temperatura de los glaciares y de los lagos, ríos y arroyos que encontraba en la ascensión así como la descripción de las plantas que crecían en esas altitudes, fueron reunidos en cuatro volúmenes bajo el título de “Viajes por los Alpes” . Moriría el 22 de enero de 1799, pero su sueño hecho realidad sería transmitido en los siglos siguientes a miles de hombres que no dudarían en poner sus vidas en juego, enamorados de la montaña , como lo estuvo aquel joven suizo en un verano de 1760.

Una escena que representa el camino de Saussure hacia la cima acompañado por  18 guías y el propio Jacques Balmat que también acompañaría años después a la primera mujer en ascender al Mont Blanc, Marie Paradis. ¿Qué alimenta el corazón de estos hombres que entonces y ahora arriesgan su vida por llegar a la cima de las cumbres de estas grandes montañas? Tal vez les mueve lo que decía el alpinista catalán Joan Enric Farreny(1952-1976), muerto en una escalada “A lo mejor esperamos que, cualquier día, superando un desplome, o subiendo una arista, nos venga a la mente la respuesta de todas nuestras dudas, a esta insatisfacción permanente que llevamos dentro” (imagen procedente de http://samm.org.ar )

Bastantes años después, en 1808, llegaría a la cima del Mont Blanc la primera mujer, Marie Paradis(1778-1838), acompañada de nuevo por Jacques Balmat y doce años después, en 1820, tendría lugar el primer accidente mortal durante la décima expedición a la cumbre de la Montaña Maldita. Una avalancha sepultó una expedición científica cuando los científicos obligaron a continuar la escalada a los guías a pesar de las advertencias de estos por el mal tiempo que hacia muy peligrosa la marcha. Tres de los trece guías murieron bajo la nieve. Este accidente haría que los guías se unieran para formar la Compañía de Guías de Chamonix en 1823 para regular su actividad y establecer unas medidas adecuadas de seguridad para afrontar la escalada . En cuanto a Jacques Balmat moría en 1834 , mientras realizaba unas prospecciones en el valle en busca de oro y después de haber escrito su autobiografía Jacques Balmat or The First Ascent of Mont Blanc: A True Story”  y su compañero en aquella primera ascensión a la cima del Mont Blanc, el doctor Michel-Gabriel Paccard, moría unos años antes , en 1827 , siendo reconocido como uno de los más importantes pioneros del montañismo, pues fue por su decisión y coraje que aquel 8 de agosto Paccard y Balmat alcanzaron la cumbre.

Y así termino este artículo, que quiero cerrar con las palabras del aviador y escritor francés Antoine de Saint Exupéry(1900-1944) , con las que define lo que la montaña significa, su significado más allá del deporte, su naturaleza mística, sagrada, donde el hombre no sólo se enfrenta a las dificultades y peligros de la escalada, sino a sí mismo, a sus límites, a sus miedos, para descubrir al ser humano que llevamos oculto debajo de los convencionalismos sociales “Di a cada uno, tienes razón, porque tienes razón. Pero condúcelos más alto en su montaña; pues el esfuerzo de escalara, que rehusarían por ellos mismos , exige tanto de los músculos como del corazón ¿cómo conocerán los hombres sus actos si no han escalado trabajosamente la montaña en soledad, para trasmutarse en silencio?” Pocos placeres más hermosos que el alcanzar una cima de montaña, por muy humilde que esta sea, pues supone una victoria de nuestra voluntad y también un encuentro con la naturaleza, con el concepto sagrado de la montaña y un encuentro con nosotros mismos. El que ha subido a una montaña comprenderá lo que Saussure sintió aquel 24 de julio de 1760 Subí allí en un día esplendido. Era mi primer viaje a través de los Altos Alpes y no estaba habituado aún a estos grandes espectáculos, de modo que esta vista me causó una impresión que no se borrará jamás de mi recuerdo”n

El Macizo del Mont Blanc con el valle y la localidad de Chamonix a sus pies. Sobre el significado de la montaña y el alpinismo Antoine de Saint Exupéry escribió estas palabras que son el colofón adecuado a esta hermosa historia de la relación entre el hombre y la montaña  “No me interesa aquel que haya conocido,llevado en litera , mil cimas de montañas y así observado mil paisajes , porque, en primer lugar, no conocerá uno solo verdaderamente y, luego, porque mil paisajes no constituyen más que una partícula de polvo en la inmensidad del mundo. Me interesará sólo el que haya ejercitado sus musculos en la ascensión de una montaña , aunque sea la única, y así estar capacitado para comprender todos los paisajes por venir , y, mejor que el otro, los mil paisajes que le han enseñado” (imagen procedente de http://www.photo-production.info )

FELIZ NAVIDAD A LOS LECTORES DEL MENTIDERO , LA TREGUA DE NAVIDAD Y LA HISTORIA DE UN VILLANCICO

Cuando hace poco más de un año comencé a escribir el Mentidero no podía esperar que un año después seguiría escribiéndolo y, sobre todo, que me daría tantas satisfacciones, no por el número de lectores ni por el mayor o menor éxito que pudiera tener este blog, poco más que una gota en un océano de más de 160 millones de personas que dedican una parte de su tiempo a expresarse, a ponerse en comunicación con los demás, a compartir información y aprender unos de otros, pues creo que eso es lo más importante que ha conseguido Internet al introducirse en nuestras vidas, acercarnos a gente de la que , de otra forma, jamás habríamos sabido nada e intercambiar diferentes ideas y experiencias que nos enriquecen a todos. Pero lo más importante que me ha aportado el Mentidero han sido las extraordinarias personas que he conocido a lo largo de este tiempo , que se han tomado la molestia de escribirme un comentario, de hacerse seguidores del blog y algunas de las cuales ya figuran ahora entre mis amigos, y espero que lo sigan siendo durante muchos años y , si es posible, durante toda la vida. Como escribiera Alberto Moravia, “la amistad es más difícil y rara que el amor. Por eso, hay que salvarla como sea”.
Hoy es Nochebuena y por un día quería apartar del Mentidero los temas que suelen ocuparme, aunque sólo sea por este  día, víspera de la fiesta más importante de la cristiandad junto con la Resurrección. Pero creo que la Navidad está por encima de los credos, seamos cristianos, musulmanes, judíos, ateos o de cualquier creencia , durante unos días las palabras felicidad, paz, entendimiento, tolerancia, caridad pasan a convertirse en protagonistas de nuestras conversaciones y no hay un símbolo más representativo de lo que significa esta fecha que una canción, un villancico, que estoy seguro que casi todos habéis cantado alguna vez o, al menos , lo habéis oído, “Noche de Paz”. Con su historia quiero hoy desearos Feliz Navidad a todos , pero antes , y como hacemos siempre en el Mentidero e imagino que ya lo estáis esperando, miraremos al pasado para buscar el origen de los villancicos y la historia de esta canción , símbolo de las fiestas navideñas
ADESTE FIDELES
Junto con “Noche de Paz” , uno de los más bellos e interpretados villancicos es “Adeste Fideles”, “Venid fieles” en castellano, donde se invita a los fieles a ir a adorar al niño Jesús a Belén. En latín en el original, algunos atribuyen su composición al rey de Portugal Juan IV , llamado el Rey Músico(1604-1656), en cuyo palacio se encontraron dos manuscritos de “Adeste Fideles”. En la actualidad es interpretado en España, Francia, Portugal e Inglaterra durante la bendición en el día de Navidad. En la versión que acompaña al artículo he elegido una muy hermosa en la voz de Enya. Espero que os guste
  
El villancico nace en España como tal hacia el siglo XV, cuando la Edad Media llega a su fin y el Renacimiento despierta a un mundo nuevo que bebe , sin embargo, en las fuentes clásicas griegas y romanas. La inspiración de las letras de estos villancicos hay que buscarla en un género poético nacido en la España musulmana conocido como Zéjel , cuyo principal representante fue el poeta árabe nacido en Córdoba ,Ben Quzman(1078-1160). Estos poemas eran cantados por pequeños coros acompañados por instumentos de la época , como el laúd, el tambor, las flautas y las castañuelas . Si buscamos el significado de la palabra villancico en el Diccionario de la Lengua Española encontramos esta definición “Canción popular, principalmente de asunto religioso, que se canta en Navidad y otras festividades.” y tal vez  de su origen popular deriva , probablemente, su nombre de villancico, pues eran los villanos, los habitantes de las villas, los que cantaban estas breves composiciones.
Será ya a partir de la segunda mitad del siglo XVI cuando comienza a extenderse estas composiciones, sobre todo a partir del momento en que la Iglesia , que durante la primera parte del siglo había tenido que sufrir los ataques de la Reforma protestante ,que la había debilitado e incluso desplazado por completo en muchas naciones europeas, trata de impulsar una nueva evangelización de la sociedad y para ello decide ir alejándose del uso del latín, desconocido por el pueblo, para utilizar las lenguas vernáculas en las piezas musicales que acompañaban a determinadas fiestas religiosas como la Semana Santa o la Navidad , para lo cual contrataban músicos y un maestro de capilla que se encargaban de componer piezas específicas para estas fechas en particular. Hay que tener en cuenta que en esta época el villancico no es sólo navideño, sino que se asocia a diferentes festividades religiosas como la Asunción y la Inmaculada Concepción.
El arreglo manuscrito más antiguo conservado de “Noche de paz” escrito por Joseph Mohr en 1816. Este manuscrito corresonde al año 1820 y se halla conservado actualmente en el Museo Carolino Augusteum de Salzburgo (imagen procedente de http://www.fortunecity.com )
Durante el siglo XVII vive su época de mayor esplendor en España para , a partir del siglo XVIII, perder parte de su importancia ante el empuje de las composiciones italianas, las más de moda en la época ilustrada. Incluso llegaron a ser prohibidos en España en el año 1765 durante el transcurso de los oficios religiosos, aunque nunca perdió su vigencia entre el pueblo, que los mantuvo como parte de su tradición hasta su definitiva recuperación a lo largo del siglo XX. Pero en ese tiempo su uso se había extendido por toda Europa y Estados Unidos y en el siglo XIX nacería el más emblemático de todos los villancicos, “Noche de Paz”, un villancico que tiene su propia historia. La letra de “Noche de paz” se la debemos al sacerdote austríaco Joseph Mohr(1792-1848). Desde muy pequeño se hizo patente su talento musical y fue ese talento lo que le permitió desarrollar sus estudios gracias a las ayudas recibidas, a pesar de que su familia apenas tenía recursos, ya que su padre había abandonado a su familia al poco de nacer Joseph.
LA TREGUA DE LA NOCHE DE NAVIDAD DEL AÑO 1914
Una de las historias mas hermosas y conmevodoras que rodea a la Navidad y a Noche de Paz fue la tregua de la Nochebuena, el 24 de diciembre del año 1914, durante el primer año de la Primera Guerra Mundial. Aquel día, en territorio belga,cerca de Ypres,  los soldados alemanes que ocupaban sus trincheras frente a los británicos, comenzaron a cantar “Noche de Paz”, y a ellos se unieron los británicos. El fuego se detuvo, la guerra paró . Sería la conocida como “La tregua de la noche de Navidad”. Aún hoy, es dificil escuchar esta historia sin que las lagrimas acudan a los ojos, un canto al deseo de paz de los seres humanos
Escena de la película “Joyeux Noel” que relata esta historia. No he encontrado versión en español, pero creo que la música y las imagenes transmiten la fuerza de aquel momento histórico
  Después de ordenarse sacerdote en 1815 tras recibir la dispensa papal por ser hijo ilegítimo, fue enviado a una pequeña aldea situada en los Alpes llamada Mariapfar y un año después escribiría un poema al que titulo “Stille Nacht!Heilige Nacht!” , que puede traducirse por “¡Noche tranquila!¡Noche sagrada!” que todos conocemos hoy como “Noche de Paz”. Un año después Joseph Mohr fue trasladado a una nueva parroquia, la de Oberndorf. Mohr  quería ponerle música a su poema y se lo llevó al compositor, también austríaco,  Franz Xaver Gruber (1787-1863), que era maestro de escuela y organista de la iglesia de San Nicolás en Oberndorf. Hay otra versión según la cual Mohr no lo habría compuesto, sino que habría pedido a Xaver Gruber una canción para ser cantada por el coro de la iglesia y acompañada por una guitarra durante la Navidad , después de que una gran tempestad de nieve hubiera inutilizado el órgano de la iglesia, aunque no existe ninguna referencia a esta historia del órgano hasta el año 1909    
Retratos de Franz Xaver Gruber(izquierda) y Joseph Mohr(derecha) compositor de la música y autor de la letra de “Noche de Paz” respectivamente, un villancico que se ha convertido en símbolo de la Navidad y traducido a más de trescientas lenguas, ayudado por su facilidad para ser interpretado sin necesidad de música, basta la voz 
Sea como fuere, “Noche de Paz” se estrenaría el 24 de diciembre de 1818, acompañada por una guitarra y cantada por el propio Joseph Mohr. Sin embargo, no empezaría a tener fama hasta unos años después, cuando en el año 1833 fue interpretado en la ciudad alemana de Leipzig dentro de un festival de composiciones tirolesas. A partir de ahí su fama le convertiría en lo que hoy es considerado el villancico más conocido e interpretado en el mundo, traducido a más de trescientos idiomas y con innumerables versiones adaptadas a todo tipo de estilos musicales. Y es difícil todavía hoy no emocionarse cuando escuchas esta hermosa letra compuesta hace casi doscientos años por Joseph Mohr.
Noche de paz, noche de amor,
Todo duerme en derredor.
entre sus astros que esparcen su luz
bella anunciando al niñito Jesús
Brilla la estrella de paz
Brilla la estrella de paz.

Noche de paz, noche de amor
Todo duerme en derredor
Sólo velan en la oscuridad
Los pastores que en el campo están;
Y la estrella de Belén
Y la estrella de Belén
Noche de paz, noche de amor;
Todo duerme en derredor;
sobre el Santo Niñito Jesús
Una estrella esparce su luz,
Brilla sobre el Rey,
Brilla sobre el Rey.
Noche de paz, noche de amor
Todo duerme en derredor
Fieles velando allí en Belén
Los pastores, la Madre también
Y la estrella de paz,
y la estrella de paz.

NOCHE DE PAZ

Hay innumerables versiones de Noche de Paz, he escogido esta de Celtic Woman que me gusta en particular, pero cada uno llevamos esta música en el corazón.

Y ahora que ya conocemos la historia del más conocido de los villancicos de la Navidad, quiero cerrar este artículo que es más un deseo para todos los que lean estas palabras y también para los que no lo hagan,pues creo en el poder mágico de la palabra, en su capacidad de transformar la realidad, de cambiar este mundo para convertirlo en un lugar más tolerante, donde no seamos indiferentes a la injusticia, a la miseria, a la violencia y a la maldad. Decía Gandhi “Dicen que soy héroe, yo débil, tímido, casi insignificante, si siendo como soy hice lo que hice, imagínense lo que pueden hacer todos ustedes juntos”. Imaginad lo que podemos hacer todos nosotros si nos esforzamos en mejorar día a día, dar un poco más de amor a los que nos rodean y  sin perder nunca la esperanza en un futuro mejor. Dicen que la Navidad es anacrónica, que es una fiesta de la hipocresía. Tal vez soy un ingenuo, pero yo creo en la bondad intrínseca del ser humano, en su capacidad para transformar lo malo en bueno y la Navidad puede ser un excelente momento para inspirarnos y dirigirnos por ese camino de generosidad, de amor y bondad, los valores que nos hacen más humanos y hacen que la vida merezca ser vivida
Para todos los lectores del Mentidero ¡¡FELIZ NAVIDAD!! con todo mi corazón
Os deseo con todo mi corazón a cada uno de vosotros, a las personas que amáis y a todos los que necesitan una voz de animo, de comprensión, de amor  ¡¡¡FELIZ NAVIDAD!!! y no olvidéis amar, es lo que ,al final, nos dará la felicidad que tanto anhelamos, la única riqueza que merece la pena atesorar en nuestro corazón.  
La Navidad es un buen tiempo para recuperar la fe en la bondad del ser humano y esforzarse en no perderla nunca. Siguiendo estas palabras de Gandhi  “No debemos perder la fe en la humanidad que es como el océano: no se ensucia porque algunas de sus gotas estén sucias” .Es en esa fe donde radica nuestra esperanza de que lograr un mundo mejor es mucho más que un sueño de Navidad, es una realidad que podemos conseguir. FELIZ NAVIDAD!!! (imagen procedente de http://www.fondoswallpaperstock.net )

LA GUERRA DE LAS TIERRAS RARAS: LA NUEVA FIEBRE DEL ORO

Este artículo nace de una noticia leída en el periódico “El Mundo” en cuyo titular podía leer “las materias primas, una bomba de relojería para el automóvil”. A lo largo del artículo se exponía el riesgo de que la industria del automóvil se suma en una profunda crisis debido a la escasez y alto coste de una serie de materias primas imprescindibles para la fabricación de los automoviles , afirmando que “el sector automotriz considera que hasta un 25% del peso y más del 25% del valor final del producto corresponden a esos metales y minerales escasos” y avisaba sobre los riesgos y causas de la inestabilidad de los suministros de estos metales tan necesarios “el incremento de la demanda, sobre todo en los Bric(Brasil, Rusia,India y China) y las limitaciones y dificultades en su extracción”. Pero lo más alarmante del artículo eran las cifras de producción de estas materias primas “China produce cerca del 50% del 27 de los 52 minerales y metales críticos para la industria, mientras de las tierras raras, minerales de los que depende toda la industria tecnológica actual, es prácticamente el único productor con un 97%.”
¿Las Tierras Raras? A veces no puedes sino asombrarte de las cosas que desconozco, de las luchas subterráneas donde se disputan el poder las principales potencias del mundo y de las que apenas tenemos noticias y como pueden determinar la política y la evolución de nuestra sociedad. El Ipod, el Iphone, los coches eléctricos, las grandes pantallas planas de televisión , las energías llamadas verdes o las resonancias magnéticas  son solo algunos de los aparatos e ingenios  que ya forman parte de nuestra vida cotidiana , pero no existirían si no pudieran fabricarse los cristales líquidos, células fotovoltaicas o los semiconductores que llevan incorporados. Estos se fabrican principalmente con un conjunto de 17 elementos químicos a los que se denomina “Tierras Raras “  y que esta integrado por  el escandio, itrio, lantano, cerio, praseodimio, neodimio, prometio, samario, europio, gadolinio, terbio, disprosio, holmio, erbio, tulio, iterbio y lutecio. De estos minerales depende la tecnología punta sobre la que se sustenta nuestra sociedad, por lo que es fácil comprender que su posesión es tanto una fuente de riqueza como de poder. Quién controle las Tierras Raras puede controlar la economía, la industria e influir sobre las políticas de las demás naciones.

Las llamadas Tierras Raras son un grupo de quince elementos integrados dentro del  grupo de los Lantánidos de la Tabla Periódica de Elementos, a los que se suman el escandio y el itrio .Son relativamente abundantes a pesar de lo que pudiera hacernos pensar su nombre, pero a diferencia de otros metales no se halla concentrado en grandes depósitos, sino muy dispersos y mezclado a menudo con otros elementos lo que hacen difícil su extracción. En la actualidad, el 48% de las reservas mundiales se hallan en China que, sin embargo, se encarga de extraer y exportar el 97% de las Tierras Raras consumidas en el mundo  anualmente y básicas para el funcionamiento de las principales industrias mundiales, desde  las energías alternativas, a la industria automovilística, la militar o la informática y la telefonía móvil. (imagen procedente de http://www.formacionenlinea.edu.ve )
Pues bien, el 97% de la producción de estas Tierras Raras está controlada por China y no porque sólo se encuentren en su territorio, porque las Tierras Raras, a pesar de este nombre, son bastante abundantes e incluso el más escaso de ellos, el tulio, es doscientas veces más abundante que el oro por ejemplo. En realidad su nombre no describe lo que son, pues ni se trata de tierras, ya que son metales y el termino tierra no es más que la denominación antigua de los minerales en inglés , ni tampoco son raros ni escasos, como ya hemos visto, sólo que no se encuentran en grandes concentraciones como otros metales, sino en pequeños depósitos, incluso en la tierra de un jardín encontraríamos partículas  de estas Tierras Raras, aunque en una proporción mínima, de una partícula por millón. Durante años China los ha extraído y vendido a precios bajos, pero en los últimos años ha decidido reducir la extracción de estos elementos y , por lo tanto, su exportación , lo que ha causado escasez de estas materias primas y la subida de su precio, afectando a los costes de las industrias occidentales.
La razón esgrimida por el gobierno chino para limitar la producción se basan en los efectos perniciosos para el medio ambiente de los procesos de extracción de estas Tierras Raras, y por ello ha establecido nuevos impuestos que limitan su exportación y la hacen más costosa para los países compradores y ha establecido un rígido control para evitar explotaciones marginales o clandestinas que traten de burlar las cuotas establecidas por el gobierno chino pero China no se ha caracterizado por sus preocupaciones medioambientales, como lo demuestra su escaso entusiasmo en las diferentes Cumbres del Clima como la última celebran en Durban este mismo año 2011, por lo que no parece que la conservación de la naturaleza sea el verdadero motivo de su decisión de recortar la producción. Sólo un ejemplo sobre el control que ejerce China sobre estos materiales,  el europio es imprescindible para la fabricación de televisiones y monitores de ordenador y el 99,9% de su producción depende de China y algo similiar sucede con el neodimio, esencial para la fabricación de los imanes de las turbinas eólicas. Ahora pensemos en cuantos millones , decenas o cientos de millones de televisiones y monitores de ordenador se habrán fabricado en el mundo durante este año,nos daremos cuenta del poder que hemos entregado en manos de China.

Estos son solo algunos de los productos donde se utilizan las Tierras Raras y cuyos precios se han multiplicado en los últimos años a partir de la reducción de las exportaciones de China, tanto para cubrir sus propias y crecientes necesidades de estas materias como para incrementar los precios. Así, productos esenciales como el Europio, empleado en la fabricación de monitores de ordenador y televisores, vieron como su precio aumentaba en el año 2010 más de un 33% en apenas seis meses. Y en los próximos años, debido al crecimiento de la demanda en grandes naciones emergentes como la propia China , India o Brasil, las necesidades de Tierras Raras no harán sino aumentar . Si en los años ochenta Estados Unidos controlaba el 60% de la producción con sólo 20.000 toneladas, ya que apenas se consumían 30.000 toneladas anuales, para el 2015 se estima que se consumirán al menos 185.000 toneladas. El volumen que China ha dedicado a la exportación en este año 2011 no superará las 25.000 toneladas . Si no se hallan nuevos depósitos fuera de China que cubran la demanda , toda la industria mundial dependerá de las decisiones del gobierno chino (imagen procedente de http://almadeherrero.blogspot.com )  

Pero hay otra razón para que China decida restringir la exportación de Tierras Raras, su propio crecimiento económico que la han llevado a consumir este año hasta el 60% de su producción, un crecimiento que seguirá durante la próxima década por lo que, previsiblemente, continuará la reducción de sus exportaciones, con los efectos que ello tendrá sobre el resto de países. Pero si las Tierras Raras no escasean, ¿por qué hemos dejado en manos de China su control? En lo que se refiere a las reservas de estos metales, China posee el 48% , pero otras naciones también tienen importantes reservas, como Estados Unidos, con un 13%, Rusia, Canadá , Australia y durante muchos años los Estados Unidos fue líder de la producción de Tierras Raras gracias a su mina de Mountain Pass en el desierto que se extiende entre los estados de California y Nevada  ,produciendo 20.000 de las 30.000 toneladas que se consumían al año en el mundo, es decir, un 60% de la producción mundial de entonces ,   pero esta mina fue cerrada en el año 2002 tanto por motivos de protección del medio ambiente como por la fuerte competencia China, que en aquel momento exportaba gran cantidad de Tierras Raras y había descendido su precio, lo  que hacia que no fuera rentable su explotación.

Gráfico con las reservas estimadas de Tierras Raras en el planeta y los millones de toneladas de producción anual, con el liderazgo absoluto de China , acentuado después del cierre de la mina de Mountain Pass en el año 2002, que ha sido reabierta en el año 2010 . En la actualidad se trata de buscar nuevos depósitos que reduzcan esta dependencia absoluta de China, pero además de la dificultad de hallar concentraciones de Tierras Raras en cantidades suficientes que hagan rentable su explotación, pasan varios años desde su descubrimiento hasta el momento en que se pueda iniciar su extracción (imagen procedente de http://lacasaeuropa.blogspot.com )

Al cerrar la mina de Mountain Pass el centro de la producción mundial de Tierras Raras se trasladó a una mina en Mongolia Interior, en territorio chino, cerca de la ciudad de Baotou, la mayor de Mongolia Interior con más de dos millones de habitantes y situada a orillas del Desierto del Gobi. En esta región de tierra árida y extrema, con temperaturas que pueden superar los 45 grados centígrados en verano y los 30 grados bajo cero en invierno se halla el 80% de reservas de Tierras Raras de China por lo que es la capital de su producción a nivel mundial. En un artículo de la revista National Geographic publicado en junio de este año 2011 describen los efectos que sobre el medio ambiente ha tenido la explotación de estas minas de Tierras Raras, que han obligado a trasladar a poblaciones enteras como consecuencia de la contaminación de la tierra, los cultivos  y los acuíferos  derivada de los métodos de extracción de los metales, una extracción complicada porque suelen aparecer unidos a otros elementos radiactivos como el uranio o el torio, generando anualmente más de diez millones de toneladas de aguas residuales radiactivas. No deja de ser irónico que unos materiales básicos para el desarrollo de energías llamadas verdes o limpias, como la eólica ,tenga un origen tan contaminante.

Una imagen del hotel que lleva apropiadamente el nombre de Rare Earth International Hotel en Baotou, que significa, Hotel Internacional de las Tierras Raras, porque Baotou es la capital internacional de las Tierras Raras, dueña del 80% de las reservas de estas materias primas en China y , por lo tanto, principal productora del mundo. La empresa Baotou Steel Rare Earth controla su producción en Mongolia Interior . El que fuera líder chino Deng Xiaoping (1904-1997) dijo sobre la importancia estratégica de las Tierras Raras para China “Los recursos de tierras raras de China pueden ser comparados en importancia con el petróleo de Oriente Medio. Ambos tienen una inmensa importancia estratégica y debemos sin duda tratar los asuntos de tierras raras con cuidado, dando rienda suelta a las ventajas que ofrecen”. Sin embargo, su explotación ha contaminado la región, tanto las tierras de cultivo como los acuíferos, obligando al traslado de gran parte de la población, aunque la conservación del medio ambiente nunca ha estado entre las prioridades de los dictadores chinos (imagen procedente de http://www.theanchorsite.com )  

Chen Zhanheng, director del departamento científico de la Sociedad China de Tierras Raras, en Beijing, declaraba a la revista National Geographic sobre los problemas de contaminación “El Gobierno ya ha impuesto normativas estrictas para proteger el medio ambiente y acabar con las técnicas atrasadas y los equipos y productos anticuados .Las industrias que no apliquen las medidas de protección ambiental serán clausuradas o tendrán que fusionarse con compañías más grandes.” Este control estricto ha reducido la producción , lo que unido a que cada vez es mayor, como ya hemos visto, la producción que China tiene que asegurarse para el funcionamiento de su propia industria ,ha hecho que mientras crecía la demanda de Tierras Raras en este año 2011 hasta alcanzar las 55.000 toneladas, China sólo exportara unas 24.000 toneladas, menos de un 50% de lo necesario para abastecer a un mercado hambriento de estas materias primas. Las consecuencias son evidentes, el alza de los precios, como es el caso del cerio, que ha multiplicado su precio por cinco o del disprosio, que de venderse a menos de 15 dolares el kilo en el 2002 ha pasado a los más de 460 dólares en este año 2011, y el disprosio es esencial para la fabricación de discos duros de ordenador como el que yo estoy usando ahora para escribir este artículo.

El crecimiento de la demanda de nuevas tecnologías tanto de Europa y Estados Unidos como de las grandes naciones emergentes con cientos de millones de habitantes, como Brasil, India y la propia China, no harán sino incrementar las necesidades de estas Tierras Raras en los próximos años , calculando incluso que podría triplicarse o cuadriplicarse hasta rozar las 185.000 toneladas en el año 2015. Si este año China ha dedicado a la exportación tan solo 24.000 toneladas y es quién realiza el 97% de las exportaciones de Tierras Raras en el mundo, la pregunta clave es ¿donde obtendremos las más de 150.000 toneladas que serán precisas para evitar el colapso de la industria a nivel mundial? Una parte podría proceder de  la propia China, pero de forma ilegal, ya que se sabe que, a pesar de los intentos del gobierno chino para acabar con las exportaciones ilegales, las mafias chinas pueden llegar a vender en el exterior hasta 20.000 toneladas de estos materiales.

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Fotografía de la mina de Mountain Pass, que abierta desde los años cincuenta, se abandonó su explotación en el año 2002 al dejar de ser rentable por la competencia china y también, aunque en menor medida, por los costes medio ambientales. En 2010 y contando con la subvención del gobierno norteamericano que aportó quinientos millones de dólares, la mina fue comprada y reabierta por la empresa   Molycorp Minerals , en un intento de librarse de la dependencia de China . En el pasado mes de octubre esta misma empresa anunciaba el posible descubrimiento de un nuevo depósito de Tierras Raras muy cerca de Mountain Bass, pero cuando escribo esto aún se ignora si será factible su explotación. En otras partes del mundo se siguen buscando nuevos yacimientos que permitan tener una alternativa al control chino (imagen procedente de http://www.google-earth.es )

Pero además de no ser suficiente para cubrir las necesidades a nivel mundial también supone una dependencia casi absoluta de China, que le permite utilizar esta dependencia como un arma política, como sucedió en el año 2010 con Japón. Ese año Japón procedió a arrestar al capitán de un barco carguero chino que había invadido sus aguas territoriales en el Mar del Sur  China, un territorio fronterizo sobre el que ambas naciones mantienen una larga disputa. La respuesta de China fue inmediata, cancelando las exportaciones a Japón de Tierras Raras , lo que amenazaba con ahogar la industria japonesa que tendría que detener su producción , desde los automóviles a las televisiones, de los ordenadores a los Iphone. ¿Cuál fue la respuesta de Japón? No tuvo más remedio que ceder a las presiones chinas y liberar al capitán que había detenido. No es más que un pequeño ejemplo de la posición de poder en la que ahora mismo se halla China. ¿Qué nación se atreverá a enfrentarse a China para denunciar la violación de los derechos humanos en su territorio, o para exigir más libertad religiosa o política en su territorio? La respuesta es nadie. La orgullosa Europa y los poderosos Estados Unidos son rehenes de  las decisiones de una dictadura.

 La solución sería hallar nuevos yacimientos de Tierras Raras fuera de China. Un primer paso se dio con la reapertura de la mina de Mountain Pass en el año 2010, cuando fue adquirida por la empresa Molycorp Minerals a la petrolera Chevron, su anterior propietaria, recibiendo una millonaria subvención del gobierno norteamericano para ayudarla en esta operación. De esta forma Molycorp se ha convertido en el único productor occidental de Tierras Raras fuera de China  y recientemente, en octubre de 2011, informaba del hallazgo de nuevos depósitos de Tierras Raras cerca del lugar donde se encontraba la mina de Mountain Pass y que podrían explotarse en el plazo de dos años, aunque todavía no estaba confirmada la riqueza en mineral de este depósito. Se siguen buscando nuevos depósitos en Rusia, Australia o Argentina, aunque de momento no se han hallado en cantidad suficiente para convertirlo en alternativa a la producción china.

BREVES REPORTAJES SOBRE LAS TIERRAS RARAS

No he encontrado ningún documental sobre las Tierras Raras, pero si estos tres breves reportajes donde se explica la importancia estratégica de las Tierras Raras y la dependencia casi absoluta que Europa y, en menor medida, Estados Unidos tienen de China

Pantallas de LCD, imanes de turbinas eólicas, teléfonos inteligentes, Ipod, Iphones, baterías de coches y de turbinas eólicas, bombillas fluorescentes, misiles de crucero, gafas de visión nocturna, monitores y discos duros de ordenador son sólo algunos de los innumerables mecanismos y aparatos de nuestra vida diaria que no funcionarían sin las Tierras Raras, mucho más valiosas y vitales que cualquier metal precioso o que la mayor mina de diamantes. Sin ellos ,la producción industrial colapsaría, y el monopolio de su producción, en manos de una dictadura comunista como la que gobierna en China, le concede un poder sobre todas las demás naciones que pone en peligro la estabilidad política mundial . Si no hallamos pronto nuevos depósitos de Tierras Raras todas nuestras sociedades estarán subordinadas a las decisiones que se tomen en China. Por eso he titulado este artículo “la guerra de las tierras raras”, una guerra silenciosa, que se está librando de espaldas a los medios de comunicación y de la población, una guerra sin armas pero decisiva para el futuro porque en ella se puede decidir quién gobernará el mundo durante el próximo siglo. Pensad en ello la próxima vez que encendáis el ordenador, la televisión, el teléfono móvil o pongáis en marcha vuestro coche.

HISTORIAS DE NAVIDAD: DESCUBRIENDO A PAPA NOËL, A SAN NICOLÁS O A SANTA CLAUS

La ilusión, que el Diccionario de la Lengua Española define como “Esperanza cuyo cumplimiento parece especialmente atractivo.” y la magia , que el mismo Diccionario  describe como el “encanto, hechizo o atractivo de alguien o algo.” son las dos palabras que mejor acompañan y definen la figura de Papa Noël, de Santa Claus, de San Nicolás o de Father Christmas, pues con todos esos nombres se conoce a ese anciano bonachón y regordete, vestido de rojo, con su rostro cubierto por unas luengas barbas blancas, de mirada bondadosa y que nos saluda con su tradicional Oh, Oh, Oh. Millones de niños en todo el mundo esperan con impaciencia la llegada de la mañana del 25 de diciembre para descubrir los regalos que Santa, como es conocido en muchos países abreviando su nombre, ha dejado en sus calcetines, bajo el árbol de Navidad o junto a la chimenea por donde se habrá deslizado en la oscuridad de la noche después de cruzar los cielos a bordo de su gran trineo tirado por sus fieles renos y cargado con los sueños de niños de todo el mundo. Pero ¿quién es en realidad este ser mágico? Os invito a que lo conozcamos juntos en el artículo de hoy.
Pero para hacerlo tendremos que viajar muy atrás en el tiempo, hasta llegar al siglo III de nuestra era , cuando hacia el año 270 nacía en Licia, en la actual Turquía,Nicolás, en el seno de una familia de buena posición económica y social, que además eran cristianos . No habían pasado muchos años desde la última persecución sufrida por los cristianos, cuando entre el 256 y el 259 el emperador romano Publio Licinio Valeriano(200-260), que había subido al trono en 253, proclamaba un edicto en 257 en virtud del cual se prohibía el culto cristiano, las reuniones de sus fieles y se les prohibía entrar en los cementerios donde acostumbraban a reunirse, además de confiscarles todos sus bienes en un intento por aliviar las vacías arcas imperiales.  Además se les ordenaba que sacrificaran animales en honor de los dioses romanos y rehusar hacerlo era castigado con fuertes multas, el destierro y, a partir de 258, con la muerte.
Desde el gobierno del emperador Nerón entre los años 64 y 68, después de culparles del incendio de Roma, las persecuciones contra los cristianos se fueron sucediendo a lo largo de los siglos siguientes, intercaladas con largos periodos de tranquilidad y relativa tolerancia  hacia su credo . A comienzos del siglo III ,  Tertuliano(160-220), líder cristiano que escribió en la época de las persecuciones ordenadas por el emperador Septimio Severo entre 202 y 210, relataba en su “Apología contra los gentiles” las acusaciones que se hacía a los cristianos con las que se justificaba su persecución “Que en la nocturna congregación sacrificamos y nos comemos un niño. Que en la sangre del niño degollado mojamos el pan y empapado en la sangre comemos un pedazo cada uno. Que unos perros que están atados a los candeleros los derriban forcejeando para alcanzar el pan que les arrojamos bañado en sangre del niño. Que en las tinieblas que ocasiona el forcejeo de los perros, alcahuetes de la torpeza, nos mezclamos impíamente con las hermanas o las madres. De estos delitos nos pregona reos la voz clamorosa popular, y aunque ha tiempo que la fama los imputa, hasta hoy no ha tratado el Senado de averiguarlos” (imagen procedente de http://html.rincondelvago.com )
En el 258, el edicto era modificado y ampliado , ordenando que “Los obispos, presbíteros y diáconos deben ser inmediatamente ejecutados; los senadores, nobles y caballeros, perdida su dignidad, deben ser privados de sus bienes, y si aún así continúan siendo cristianos, sufran la pena capital. Las matronas, despojadas de sus bienes, sean desterradas. Los cesarianos que antes o ahora hayan profesado la fe, confiscados sus bienes, y con el registro al cuello, sean enviados a servir a los dominios estatales.” Dos papas sufrieron el martirio durante la persecución de Valeriano, Esteban I(200-257), que según la tradición cristiana habría sido degollado en la misma silla pontificia, y Sixto II(desconocida-258). Este último ,junto a cuatros diáconos que le acompañaban, habría sido decapitado por los soldados romanos mientras oficiaba una misa en la catacumba de Pretextato. Debido a la violencia de la persecución, en los dos años siguientes no hubo Papa, hasta la elección de Dionisio en 260 ,que describió así la persecución a la que fueron sometidos los cristianos “hombres y mujeres, jóvenes y ancianos, doncellas y matronas, soldados y civiles, de toda edad y raza, algunos por la flagelación y el fuego, otros por la espada, han conquistado en la lucha y ganado sus coronas.”
En 259 Valeriano emprendía una campaña contra Persia que terminaría con su captura , probablemente después de ser traicionado por uno de sus hombres de confianza, y moriría en 260 por orden del rey  persa Sapor I(215-272) que , según algunos relatos de la época, le obligó a tragar oro fundido , mientras que con su piel hicieron un trofeo de guerra que luego expusieron en el palacio real persa. En Roma le sucedía su hijo Galieno (218-268) , que había compartido el gobierno del Imperio con su padre. Galieno decidió terminar con la persecución de los cristianos e incluso les devolvió sus propiedades, los cementerios y se autorizó de nuevo el culto cristiano. Cuando el pequeño Nicolás nace hacia 270 las cosas se habían calmado y sus padres, que eran muy creyentes, le educan en la fe cristiana . Creció convertido en un fervoroso cristiano , y cuando sus padres fallecen víctimas de la peste mientras trataban de ayudar al pueblo, Nicolás, impresionado por sus muertes,  hereda de ellos una gran fortuna  que Nicolás no vacila en entregar a los más necesitados mientras el dejaba todo y se iba a vivir a la montañosa Anatolia , a la ciudad de Myra, en territorio que hoy pertenece a Turquía. En algunas versiones de su vida se cuenta que su tío había sido obispo de esta ciudad.
Tradicional representación de San Nicolás de Bari acompañado por los tres niños en una cubeta, que hacen referencia a uno de los milagros con los que se enriqueció la vida del santo en la hagiografía escrita por Metodio, arzobispo de Constantinopla , en el que tres niños habrían sido sacrificados para ser servidos como comida en una taberna para volver a la vida gracias a la intercesión del Santo.  Su figura siempre aparecería relacionada con los niños  y los regalos, una tradición que parece nacer en los últimos años de su vida cuando convirtió en costumbre regalar juguetes a los  niños en Navidad para recordar el regalo que Jesús hizo a la humanidad al nacer para permitir la Salvación del ser humano (imagen procedente de http://www.devocionario.com )
 
 Cuando llegó allí acababa de morir el obispo de Myra y los sacerdotes se hallaban reunidos en el templo discutiendo quién sería su sucesor. Como no podían decidirse por ningún candidato , acordaron que se convertiría en obispo  el próximo sacerdote que entrase en el templo y, como podéis imaginar, ese fue Nicolás.  Los relatos que rodean la vida de los santos de estos siglos iniciales del cristianismo están llenos de hechos fantásticos y milagrosos, dando nacimiento a un genero literario conocido como hagiografía, que describía la vida de estos santos más con intención ejemplarizante que buscando el rigor histórico. En el caso de Nicolás, su vida nos es narrada por el arzobispo de Constantinopla , Metodio, que nos cuenta como el obispado de Nicolás se caracterizó por su lucha contra el paganismo, llegando a ordenar la destrucción del templo de Artemisa en Myra.
Mientras, en Roma el trono imperial era ocupado por Diocleciano (244-311) en el año 284, con la intención de aplicar importantes reformas que refuercen la deteriorada unidad del Imperio y el poder del estado, y para conseguirlo uno de sus objetivos era fortalecer la religión del estado y perseguir al cristianismo que ponía en peligro, según Diocleciano, la estabilidad y seguridad del Imperio, aunque no fueron los únicos perseguidos, también los maniqueos sufrieron la persecución y en el invierno entre el 301 y el 302 sus líderes fueron quemados vivos junto a las imágenes de su dios. Un año después , en el 303, se iniciaba la más cruenta de las persecuciones que sufrirían los cristianos y también la última. Diocleciano y su compañero en el gobierno, Galerio (260-311), consultaron al Oráculo de Apolo sobre la política a seguir con los cristianos y este respondió por boca de los sacerdotes que “los justos” impedían que el dios pudiera aconsejar con eficacia . El termino “justos” fue entendido por los dos emperadores como una referencia a los cristianos y decidieron actuar en consecuencia. Una vez más se demostraba que el hombre cree lo que desea creer.
Otro de los milagros que se atribuyen a San Nicolás de Bari fue la salvación de unos marineros que en medio de una tempestad invocaron al santo con sus plegarias y este respondió, apareciendo sobre la cubierta de la embarcación, momento en que la tormenta se calmó , convirtiéndose por este hecho milagroso en el patrono de los marineros. En Oriente se le conoce con el nombre de San Nicolás de Myra, la ciudad de donde era obispo, pero en Occidente se le llama San Nicolás de Bari pues en la Basílica de esta ciudad italiana fueron llevados los huesos del santo en el año 1087 cuando gran parte de Turquía fue ocupada del Imperio Bizantino fue ocupado por los musulmanes, lo que contribuiría a extender la fama del santo por toda Europa (imagen procedente de http://www.primeroscristianos.com )
El 24 de febrero de 303 Diocleciano promulgaba el “Edicto contra los cristianos” donde se ordenaba que se destruyeran todos sus escritos y se confiscaran todos sus bienes, al tiempo que les prohibía reunirse para celebrar su culto como había hecho Valeriano medio siglo antes. La persecución se acentuaría cuando  pocos días después se incendiaba el Palacio Imperial y los cristianos fueron culpados del incendio. Nuestro Nicolás también sufriría los efectos de la persecución, acabando con sus huesos en prisión y con la barba quemada. Sin embargo, la persecución de Diocleciano tendría el efecto contrario del que pretendía el emperador , y el cristianismo aún se popularizó más gracias al ejemplo de los mártires que morían en nombre de su fe. Unos años después, en el 311,  el trono imperial sería conquistado por el emperador Constantino I el Grande(272-337) que reunificaba el Imperio concentrando todo el poder en su mano. Constantino terminaría con la persecución de los cristianos, de lo que se benefició Nicolás, que quedaba en libertad.
En el año 325 Nicolás tomará parte en el decisivo Concilio de Nicea , donde también participa el propio emperador romano , en el que el cristianismo se convierte en la religión oficial del Imperio. Los tiempos de las persecuciones llegaban a su fin. Durante los años siguientes, el ya anciano Nicolás se dedicó a viajar en misión evangelizadora, para extender la fe cristiana por el Imperio hasta su muerte el 6 de diciembre de 345 en la ciudad de la que era obispo, Myra. Siglos después, cuando aquel territorio que pertenecía a Bizancio, nombre que se dio al Imperio Romano Oriental, fue invadido por los musulmanes, los restos  de Nicolás fueron trasladados a la ciudad italiana de Bari, y por ello hoy le conocemos con el nombre de san Nicolás de Bari. Su vida, como la de otros muchos santos, está rodeada y adornada con diversas leyendas sobre hechos milagrosos, y es en ellas donde vamos a buscar el origen de nuestro Papa Nöel.
Imagen de la Basílica de San Nicolás de Bari , construida entre 1087 y 1197 en la ciudad italiana de Bari, entonces en poder de los normandos,  para albergar las reliquias del cuerpo de San Nicolás después de que la ciudad de Myra fuera ocupada por los sarracenos que habían ocupado aquellos territorios que hasta entonces habían permanecido en poder del Imperio Bizantino  (imagen procedente de http://comomejorarnuestrasvidas.blogspot.com )
En una de estas  leyendas se cuenta como ,conociendo que tres jóvenes deseaban casarse pero no podían al ser su padre pobre y no tener dinero para pagar la dote, Nicolás dejó caer por la chimenea de la casa unas monedas de oro para que así pudieran hacer efectiva esa dote y casarse, cayendo estas monedas en unas medias de lana que allí habían dejado las jóvenes para que se secasen. . El motivo por el que las dejó caer por la chimenea era para no dar a conocer su caridad y se halla detrás de la actual tradición de dejar unos calcetines en Navidad para que Papa Nöel deposite en ellos los regalos. Además Nicolás iba a destacarse como un protector de los niños , una fama que se cimentaría sobre todo por varios relatos milagrosos. En uno de ellos tres niños que habían muerto al caer de un árbol resucitaron gracias a su intervención , al igual que regresarían a la vida tres niños que habían sido asesinados para utilizar su carne para dar de comer a unos clientes en una taberna. Se contaba también que durante los últimos años de su vida, en Navidad entregaba juguetes a los niños para recordar que con el nacimiento de Jesús la humanidad había recibido el regalo de la Salvación.
Después de su muerte en el 345 y convertido ya en santo , fue venerado en muchas partes del Imperio y ya en el año 550 se había construido en Roma un templo en su honor y con el tiempo se convertiría en el patrono de Grecia, Turquía y Rusia. Ya vimos como con la invasión musulmana de la actual Turquía, su cuerpo fue llevado hasta la ciudad italiana de Bari en el año 1087 , lo que aún extendió más su culto en la parte occidental de Europa. No sabemos con exactitud cuando se relacionó la tradición de los regalos navideños a los niños con la figura de San Nicolás, pero una vez más parece que habría surgido de un intento de la Iglesia por cristianizar una fiesta pagana como eran las Saturnales, celebradas durante el Imperio Romano en honor del dios romano Saturno entre el 17 y el 23 de diciembre donde entre otras cosas se festejaba el fin del periodo más oscuro del año, el solsticio de invierno, y también la finalización de los trabajos agrícolas, pues había concluido el periodo de siembra y comenzaba un tiempo de descanso  
La Navidad cristiana habría nacido en un intento de desplazar a la festividad pagana de las Saturnales y la celebración del nacimiento de deidades como Mitra o  el Sol Invictus, cuya fiesta tenía lugar el 25 de diciembre. También era costumbre dar regalos a los niños en ese día lo que habría dado origen a otra tradición cristiana, los regalos de Navidad de los que se encargaría San Nicolás, como había hecho en vida mientras recorría el Imperio en misión evangelizadora (imagen procedente de http:// www.moonmentum.com )
Durante las saturnales se celebraban banquetes y se intercambiaban regalos , igual que hoy hacemos en las fechas que rodean la Navidad ,que habría surgido para sustituir a la festividad pagana, fijando el día 25 de diciembre como día de Navidad, del nacimiento de Jesús, para reemplazar la fecha en la que se conmemoraba el nacimiento de Mitra y de otra deidad pagana, Sol Invictus, ambas el 25 de diciembre. En estas fiestas los niños recibían regalos de los adultos y es aquí donde habría comenzado la tradición de San Nicolás, que ya vimos como había estado unido a varios milagros relacionados con los niños y también a la costumbre que tenía de hacer regalos el día de Navidad. La tradición iría extendiéndose por Europa y cruzaría el Atlántico en el siglo XVII, cuando los colonos holandeses viajaron a América.  En los Países Bajos celebraban desde el siglo XIII la Fiesta de San Nicolás o Sinterklaas, el 6 de diciembre de cada año, día de la muerte oficial de San Nicolás. Según su tradición este San Nicolás llegaba desde España y depositaba los regalos en los zapatos de los niños situados junto a la chimenea , por la que se deslizaba el santo durante la noche.
San Nicolás iría cambiando su aspecto hasta la imagen que hoy tenemos de Papa Nöel, con su aspecto de hombre bonachón, de ojos bondadosos y traviesos y su larga barba blanca. En cuanto al color rojo de su ropa hay quienes afirman que se debe al color de la marca de refrescos  Coca-Cola que popularizaría la imagen de Papa Nöel en todo el mundo a partir de 1931 , mientras que otros sostienen que este color ya aparecía en representaciones medievales de San Nicolás de Bari (imagen procedente de http://www.absolutitalia.com )
En 1625 los primeros emigrantes holandeses en América fundaban Nueva Amsterdam, la futura Nueva York, y con ellos llevaron la tradición de Sinterklaas. Ya en el siglo XIX el escritor norteamericano Washington Irving (1783-1859), el principal representante del Romanticismo en Estados Unidos, publicaba “Historia de Nueva York” en la que hacia una burla de la figura Sinterklaas y deformaba su pronunciación escribiéndolo como Santa Claus. Unos años después, Clement Clarke Moore(1779-1863) publicaría en 1823 un poema en el que por primera vez se describe a Santa Claus repartiendo juguetes entre los niños en la víspera de Navidad acompañado por un trineo  tirado por renos.. Pero no sería hasta el año 1863 cuando Santa Claus adopta la fisonomía que hoy todos conocemos, la de un hombre mayor, regordete, de aspecto bondadoso y con la ropa característica con la que le identificamos, y fue gracias al dibujo que de él hizo el dibujante alemán Thomas Nast(1840-1902), uno de los primeros caricaturistas políticos de América y que realizó estos diseños para la revista Harper’s Weekly
Esta es la portada del Harper´s Weekly del 3 de enero de 1863 donde aparece Santa Claus o Papa Nöel  , en la primera versión realizada por Thomas Nast,  que nos recuerda a la imagen que hoy todos tenemos en mente, aunque su altura es menor que en las representaciones actuales . El éxito de este dibujo llegaría hasta Europa donde se fusionaría con las representaciones europeas de San Nicolás
Su éxito fue tan grande que la imagen de este Santa Claus se extendería no sólo por Estados Unidos sino también a Europa donde se fusiona con las tradiciones de San Nicolás que ya existían en países como Francia, donde era conocido como Papa Nöel, el Father Christmas del Reino Unido y los San Nicolás de Alemania, Austria, Polonia o Rusia. Es a finales del siglo XIX cuando se extiende otro elemento de la leyenda, la procedencia de Papa Nöel del Polo Norte, aunque hoy también está extendida la versión de situar su origen en Laponia o en Groenlandia. En cuanto al trineo tirado por los renos, he hallado diferentes versiones, pero en una de ellas hace remonta su presencia al poema de 1807 “Una visita de San Nicolás “ donde se describe un trineo tirado por  renos llamados Donner (Trueno), Blitzen (Relámpago ), Vixen (Bromista,), Cupid (Cupido), Comet (Cometa, ), Dasher (Alegre), Dancer (Bailarín) y Prancer (Acróbata) y todos ellos liderados por el último reno en ser incorporado a la historia, llamado Rodolfo o Rudolph y caracterizado por una nariz roja con la que alumbra el camino que tienen que seguir.
Los nueve renos navideños impulsan al trineo donde viaja Papa Nöel surcando el cielo la noche del 24 de diciembre para repartir los regalos a los niños de todo el mundo. El más famoso de todos ellos y el último en incorporarse es su líder Rudolph, caracterizado por su nariz roja que le sirve para iluminar el camino que tiene que recorrer.Al ser diferente por su nariz roja todos se burlaban de él pero una Navidad Papa Nöel no conseguía ver el camino por culpa de una gran tormenta de nieve y se encontró con Rudolph. Al ver su nariz luminosa le puso al frente de los renos  para que los iluminase con su luz, convirtiéndole a partir de entonces en el líder de la manada . Se cree que el origen de esta tradición estaría en la mitología escandinava , donde Odín cabalgaba sobre su caballo Sleipnir de ocho patas, el equivalente a los ocho renos originales del trineo de Papa Nöel (imagen procedente de http://www.fotosmix.com )

Pero aún nos queda un último elemento para completar la figura definitiva de Papa Nöel. Sería en el año 1931 cuando el pintor sueco Habdon Sundblom(1899-1976) recibe el encargo de la multinacional de refrescos Coca-Cola de crear una imagen más entrañable y humana de Papa Nöel. Para ello, nos cuenta lo que es quizás una leyenda, que se inspiró en un jubilado llamado Lou Prentice de aspecto bonachón, rostro alegre y ojos entre pícaros y bondadosos. La imagen fue usada en la campaña de Navidad de 1931 con un gran éxito  , hasta tal extremo que sería el encargado de dibujar a Papa Nöel para las campañas navideñas de Coca Cola hasta el año 1966. Existe la creencia de que su color rojo con ribetes blancos se debe a que se trataban de los colores oficiales de Coca-Cola, aunque otros consideran que esto es una leyenda urbana y su color tradicional era el verde e incluso el blanco, y otros afirman que el rojo ya era usado en las representaciones medievales de San Nicolás,  pero es algo que no he podido aclarar por lo que si algún lector tiene información precisa al respecto espero que la comparta con nosotros para resolver esta duda. 
Imagen de la campaña navideña de Coca-Cola de 1931 con el dibujo de Habdon Sundblom de Santa Claus con el que creaba un nuevo icono del siglo XX, la imagen que hoy todos tenemos de la figura de Santa Claus. Durante los siguientes 35 años Sundblom se encargaría de las campañas navideñas de Coca-Cola y su Santa Claus sería exportado a todo el mundo, y hoy en cualquier calle podemos contemplar a este alegre y bonachón hombre como  una de las imagenes más tradicionales de la Navidad (imagen procedente de http://arindabo.blogspot.com )
Y desde entonces Papa Nöel, Santa Claus, San Nicolás o Father Christmas ha ido extendiendo su fama por todo el mundo ayudado por las películas de Hollywood y el dominio de la cultura estadounidense, que ha ido desplazando a otras tradiciones o, como en el caso de España y de muchas naciones de la América Latina . convive con otra tradición , la de los Reyes Magos. En ambos casos, su inspiración religiosa ha ido desapareciendo , sustituida por una fiesta del consumo donde se derrochan grandes cantidades de dinero en regalos. Pero no seré yo quién critique la tradición de los regalos si estos están hechos con el corazón y como demostración de amor a las personas que forman parte de nuestras vidas y, sobre todo, cuando se trata de la ilusión de los niños, de la magia que rodea esa noche . Algunos dicen que es un engaños absurdo, sin embargo, yo no lo veo así, la magia es importante en la vida, en el sentido de creer en la existencia de algo hermoso que trasciende la realidad , del misterio que nos anima a descubrir lo que se oculta más allá de lo que ven nuestros ojos. Como escribe Paulo Coelho “El camino de la magia -como, en general, el camino de la vida- es y será siempre el camino del misterio”. Así que finalizo aquí este artículo y os dejo para colocar mis zapatos junto a la chimenea, porque aún creo en el misterio y espero no dejar de creer nunca en él. 
Espero con este artículo haberos dado a conocer mejor los orígenes de esta tradición. Ya no podemos volver a la inocencia de nuestra niñez, es cierto, pero eso no significa que tengamos que perder la capacidad de asombro y la fe en una realidad inefable detrás de la que ven nuestros ojos. El misterio y la magia forman parte de nuestra naturaleza y creo que es algo a lo que nunca debemos renunciar. Así que la noche del 24 cerremos los ojos como cuando eramos niños y soñemos , nunca se sabe cuando la magia puede presentarse. Como decía el escritor británico Roal Dahl , al que he citado recientemente, “El que no cree en la magia nunca la encontrará ”  (imagen procedente de http://www.almightydad.com )

COREA DEL NORTE: EL ÚLTIMO GULAG

La palabra Gulag son las siglas de Dirección General de Campos de Trabajo en ruso, un eufemismo utilizado para denominar lo que eran los campos de concentración en la Unión Soviética, en particular durante el gobierno de Josef Stalin (1878-1953) en la que millones de personas vivieron y murieron en ellos como parte de la política del dictador para controlar a la población a través del terror, donde cualquiera podía convertirse en tu delator y terminar tus días en un lejano campo de Siberia. Cerrados oficialmente en el año 1960, se estima que el número de personas que encontraron allí la muerte entre 1930 y 1956 fueron 1.606.148 personas , aunque el número real podría ser mayor. Así describe la naturaleza y funcionamiento del Gulag la escritora norteamericana Anne Applebaum(1965) en su obra “Gulag. Una historia “: “la palabra Gulag ha venido a denominar además no sólo la administración de los campos de concentración sino también al sistema soviético de trabajos forzados en sí mismo, en todas sus formas y variedades: campos de trabajo, de castigo, de criminales y políticos, de mujeres, de niños o de tránsito. O incluso más, los prisioneros en alguna ocasión lo llamaron triturador de carne: las detenciones, los interrogatorios, el transporte en vehículos de ganado, el trabajo forzoso, la destrucción de familias, los años perdidos en el exilio, las muertes prematuras e innecesarias”
La existencia de estos campos fue dada a conocer en Occidente por el escritor ruso Alexander Solzhenitsyn(1918-2008) cuando publicó “Archipiélago Gulag”, denunciando los horrores sufridos por todos aquellos que pensaban de forma diferente o eran considerados peligrosos para el régimen soviético. Hoy la Unión Soviética ya no existe, ni tampoco el PCUS, el Partido Comunista de la Unión Soviética que creó aquel horror, pero todavía hay un país donde se siguen conservando estos campos de concentración que nos recuerdan a la Alemania de Hitler, donde el pensamiento puede convertirse en el mayor crimen, un país que estos días está de actualidad tras la muerte del segundo presidente en su historia, Kim Jong-il, el “Querido líder”. Se trata de Corea del Norte, quizás la nación más misteriosa del mundo, con sus fronteras cerradas a cualquier interferencia externa , con un único aliado, China, y con 22 millones de habitantes que viven en el mayor Gulag que ha existido nunca.  Pero viajemos al pasado , al final de la Segunda Guerra Mundial, donde nace Corea del Norte.

Una esclarecedora fotografía del satélite donde en la parte inferior vemos a Corea del Sur como una gran mancha luminosa  en la parte superior el oscuro vacío de Corea del Norte. Es la mejor representación del diferente grado de desarrollo de estas dos naciones, Corea del Sur entre las más ricas y evolucionadas de Asía y Corea del Norte, una de las naciones más pobres del mundo donde han llegado a morir más de un millón de personas de hambre. El cinismo de sus gobernantes es tal que el recién fallecido Kim Jong-il se hacía llamar “Querido líder” mientras se gastaba una fortuna anual en comprar botellas de coñac en Francia mientras su pueblo muere de hambre y hasta 200.000 personas malviven en campos de concentración acusados de delitos políticos (imagen procedente de http://www.albertesplugas.com ) 
La península de Corea había permanecido bajo el gobierno de China desde el año 1637, cuando los manchúes impusieron su soberanía sobre los coreanos después de que también se hicieran con el poder en China desplazando a la anterior dinastía Ming e instaurando la dinastía Ching.  Pero a finales del siglo XIX y comienzos del siglo XX , Japón se había convertido en un Imperio expansionista y en 1895 acaban con la soberanía china en Corea y esta busca la alianza de Rusia, pero también Rusia es derrotada por las tropas japonesas en 1905. Cinco años después , en 1910, Corea era anexionada a Japón, que impuso un régimen opresivo y tiránico que hizo que muchos opositores al dominio japonés marcharan al exilio , buscando refugio en Shanghai, que entonces era una colonia francesa. A partir de 1920 la política japonesa en Corea se vuelve menos opresiva pero siguen los intentos por eliminar la cultura tradicional coreana. En 1931, bajo el reinado del emperador japonés Hirohito(1901-1989) y en contra de su opinión, el gobierno japonés decidió la invasión de Manchuria, en China, y en los años siguientes continuaron con una política cada vez más agresiva contra los chinos.
La Segunda Guerra Mundial estallaba en Europa en septiembre de 1939 y dos años después Japón entraba en la guerra con el bombardeo por sorpresa del puerto de la armada norteamericana en Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941. Un año antes había firmado un pacto de no agresión con la Unión Soviética para poder centrarse en el combate en el Océano Pacífico contra Estados Unidos. Durante cuatro años se combatió con dureza aunque a partir de 1944 la guerra ya parecía decantada a favor de los norteamericanos , que fueron conquistando isla a isla todas las posesiones japonesas, una guerra que terminaría con los bombardeos atómicos de Hiroshima el 6 de agosto de 1945 y Nagasaki tres días después. La guerra ya estaba terminada, aunque la rendición oficial no se produciría hasta el 14 de septiembre de ese año de 1945. Aprovechando la debilidad japonesa, la Unión Soviética había declarado la guerra a Japón el 8 de agosto y entró en territorio coreano

Yalta con, de izquierda a derecha, Winston Churchill, Franklin Delano Roosevelt y Josef Stalin, considerado por muchos el auténtico vencedor de esta Conferencia que establecía las bases del mundo que surgiría después de la conclusión de la Segunda Guerra Mundial. Entre estos logros se encontraba el reparto de Corea en dos, a la altura del Paralelo 38, correspondiendo la parte al norte de esta linea a la Unión Soviética que entregaría el poder a Kim il-Sung, convertido en un títere, o eso pretendían, de los soviéticos, aunque no tardaría en demostrar que tenía sus propias ideas y planes  (imagen procedente de http://www.historiasdeleste.com ) 
Unos meses antes, entre el 4 y el 11 de febrero de 1945, se había celebrado en el antiguo palacio imperial de los zares en la ciudad de Yalta, en la península de Crimea a orillas del Mar Negro, la Conferencia de Yalta entre las potencias vencedoras de la Guerra que ya estaba acercándose a su final Allí estaban el presidente norteamericano Franklin Delano Roosevelt (1882-1945), que moriría poco después, en el mes de abril, el primer ministro británico Winston Churchill (1874-1965) y el presidente de la Unión Soviética, Josef Stalin. En esta Conferencia se sentaron las bases del nuevo orden internacional que nacería al finalizar la Segunda Guerra Mundial, por supuesto sin contar con la opinión de ninguna otra nación. Entre los acuerdos que allí se tomaron y que ahora nos interesan para la historia que estamos conociendo, se hallaba la división de Corea en dos zonas de influencia divididas por el que se haría famoso hasta nuestros días Paralelo 38. Al norte de esta linea imaginaria se instalaría un régimen prosoviético y al sur otro régimen partidario de los aliados, Estados Unidos e Inglaterra. Así nacían las dos Coreas, Corea del Norte, prosoviética, y Corea del Sur, proamericana , en el año 1948
Al frente de Corea del Norte la Unión Soviética puso en el poder a Kim Il-sung(1912-1994), que desde su juventud había combatido la ocupación japonesa , participando en la lucha guerrillera . En 1925 había fundado el Partido Comunista de Corea en el exilio y en 1941 se convertía en comandante de las guerrillas comunistas que combatían el dominio japonés con el apoyo  soviético. Había regresado a Corea después de unos años refugiado en la Unión Soviética en el año 1945 y gracias al apoyo soviético fue elegido líder del Comité Popular provisional , una especie de gobierno de transición. En esa posición llegaba al año 1948 , cuando se produce la separación de las dos coreas a la altura del Paralelo 38 , y Kim Il-sung se convierte en el primer ministro de la República Democrática Popular de Corea, a la que todos conocemos con el nombre de Corea del Norte. Apenas dos años después, el 8 de junio de 1950, y con una decisión que parece haber sido tomada por iniciativa propia de Kim Il-sung y no por orden de la Unión Soviética, las tropas norcoreanas cruzaban la frontera con Corea del Su e invadían el país vecino. Era el comienzo de la Guerra de Corea.

Mapa con la evolución de la Guerra de Corea desde 1950 a 1953 , donde vemos como en un primer momento las tropas norcoreanas se hicieron con el control de casi toda la Península coreana  en agosto de 1950, hasta que la intervención norteamericana a partir del otoño de ese año provocó el retroceso de las tropas de Kim Il-sung que incluso vio como era ocupada la capital norcoreana de Pyongyang. La intervención china , con más de 200.000 hombres, causaría un nuevo vuelco en la situación en enero de 1951 , aunque los americanos pudieron recuperar parte del terreno perdido. Al final , la frontera quedó fijada en 1953, al final de la guerra, a la altura del Paralelo 38 . Desde entonces las relaciones entre las dos Coreas han sido siempre tensas y con frecuentes roces militares , una situación agravada a partir del momento en que se ha conocido que Corea del Norte tiene en su poder armas nucleares que utiliza sin escrúpulos para chantajear a sus vecinos de los que ha logrado ayuda económica a cambio de prometer no usarlas (imagen procedente de http://www.ediciona.com ) 
Esta guerra se prolongaría durante tres años y comenzaba con abrumadora superioridad norcoreana, pues contaba con más de 200.000 soldados  frente a los apenas 90.000 de los que disponía Corea del Sur , que se ve obligada a solicitar la ayuda al presidente norteamericano Harry Truman (1884-1972), aunque cuando quieren entrar en combate Corea del Norte ha ocupado la práctica totalidad de la otra Corea. Sin embargo, un ataque sorpresa norteamericano dirigido por el general Douglas MacArthur(1880-1964) conseguirá no solo recuperar el terreno perdido por Corea del Sur , sino que además entró en Corea del Norte y llegó a ocupar su capital , Pyongyang. En ese momento entra China en el conflicto con más de 200.000 soldados y obliga a retroceder a los norteamericanos , mientras Seúl, capital de Corea del Sur,  cae en manos chinas. En la primavera de 1951 Seúl es liberada de nuevo por los norteamericanos y fuerzan a las tropas chinas a retroceder más allá de la linea marcada por el Paralelo 38. El frente queda estabilizado en esta posición hasta que el 27 de julio de 1953 se firmaba el acuerdo de Panmunjon por el que se deja la frontera tal y como estaba antes de la guerra pero con una zona desmilitarizada a lo largo de la frontera . Se calcula que durante este conflicto murieron unos 25.000 norteamericanos, 94.000 de las fuerzas de interposición de la ONU y 1.340.000 de las tropas de Corea del Norte y China.
En Corea del Norte la economía había quedado devastada por la guerra pero la posición de Kim Il-sung se vio reforzada , siendo considerado como un firme aliado por los soviéticos y adoptando sus mismas políticas, como los famosos programas quinquenales estalinistas, con los que trataba de desarrollar la industria pesada al tiempo que colectivizaba la producción agrícola y potenciaba el ejército y la industria armamentística. Sin embargo, poco a poco fue separándose de la Unión Soviética para acercarse a China, una separación que se hizo más patente a partir de 1956, tres años después de la muerte de Stalin. Es en esta década de los años cincuenta cuando Kim Il-sung desarrolla una doctrina  política que iba a ser la base de la organización política, económica y social de Corea del Norte hasta nuestros días. Esta doctrina sería bautizada por Kim Il-sung con el nombre de Juche y la definió con estas palabras En pocas palabras, la idea Juche significa que los propietarios únicos de la revolución y la construcción posterior son las masas.”

Kim Il-sung no sólo se apropió del poder, sino que supo mantener el equilibrio para conservarlo entre dos grandes potencias como China y la Unión Soviética , acercándose bien a una bien a otra según sus intereses al tiempo que desarrollaba la doctrina política que bautizaría con el nombre de Juche cuya principal máxima era conservar la independencia de Corea del Norte a toda costa, aunque eso supusiera el completo aislamiento del país. A comienzos de los años setenta ensayó una ligera apertura al exterior, pero no fue más que un espejismo. Los últimos años de su gobierno se verían marcados por las crisis económicas derivadas de los cambios políticos en Rusia y China que le privarían de sus dos más firmes apoyos políticos y económicos , pero las consecuencias no las sufriría él, sino los norcoreanos, rehenes de una dinastía de tiranos   
Esta doctrina nace como un intento de adaptar el leninismo soviético a la cultura coreana, implicando a los ciudadanos en la revolución y su desarrollo , basándose para ello en la exaltación del nacionalismo de sus símbolos, la lucha contra el imperialismo capitalista, convertir al ejército en el elemento fundamental y vertebrador de la sociedad norcoreana y defender la cultura y la independencia económica coreana contra cualquier influencia exterior. Mientras iba desarrollando este pensamiento político que desembocaría en el progresivo aislamiento internacional de Corea del Norte, en el año 1972 Kim Il-sung deja su cargo de primer ministro ,que ocupaba desde 1948, para asumir la dignidad de Jefe de Estado. Ese mismo año dicta una nueva constitución que fortalecía el papel del Partido de los Trabajadores de Corea fundado  por él mismo , y comienza una suave apertura al exterior, estableciendo contactos económicos con Japón, al tiempo que se compromete a no intentar invadir de nuevo Corea del Sur, aunque la tensión entre ambas naciones iba a permanecer latente  con frecuentes roces hasta nuestros días.
Debido a estos intentos aperturistas la ONU aceptó en 1973 a Corea del Norte como observador y unos años después, en 1979, por iniciativa del presidente norteamericano Jimmy Carter (1924), se trató de abrir la negociación para la reunificación de las dos Coreas, pero Kim Il-sung rechazó esta propuesta. En el terreno persona, Kim Il-sung se había casado en dos ocasiones, con la primera de sus esposas tuvo una hija y dos hijos, uno de ellos murió nadando y el otro era Kim Jong-il(1942-2011) al que en 1980 designaría como su heredero y sucesor en el cargo de jefe de estado de Corea del Norte, una decisión que no gustó demasiado a China, que veía como el régimen coreano se iba a convertir en algo parecido a una monarquía hereditaria. Kim Il-sung se casaría una segunda vez y tendría cuatro hijos más. Durante el resto de la década de los años ochenta, Kim Il-sung trataría de alejarse de la tutela de China y acercarse de nuevo a la Unión Soviética

Kim Il-sung a la izquierda y a su derecha su hijo Kim Jong-il, que le sucedería como Jefe de Estado de  Corea del Norte a la muerte de su padre en 1994 y gobernaría con mano de hierro a esta nación hasta el momento de su muerte el 17 de diciembre de 2011 , llevando hasta sus últimas consecuencias la doctrina política Juche creada por su padre. Educado en Corea del Norte, sus gustos, sin embargo, además de  excentricos , poco tenían que ver con la doctrina comunista, gastando fortunas en comprar objetos de lujo o en traer los más exquisitos manjares desde cualquier parte del planeta, mientras su pueblo moría de hambre durante las hambrunas que se produjeron entre 1995 y 1999 y que se repetirían en 2007. Hasta un 60% de los niños en aquellos años padecieron malnutrición, un problema que sigue vigente hoy, lo que no hizo que Kim Jong-il redujera el gasto militar, muy al contrario. Hoy el ejército norcoreano está compuesto por un millón y medio de soldados y un completo arsenal que incluye armas químicas, bacteriológicas y nucleares (imagen procedente de http://nsarchive.wordpress.com )  
Pero en esta década dos figuras reformistas, una en la Unión Soviética, Mijail Gorbachov (1931), y otra en China , Den XiaoPing(1904-1997), que iniciarían un alejamiento de las tesis comunistas en lo que se refiere a la economía, dejarían aislado al régimen norcoreano que se quedaba sin aliados y sin comercio exterior. Más que nunca, Kim Il-sung tenía que basar su gobierno y autoridad en los preceptos recogidos en la doctrina Juche Nuestro partido adoptó con fuerza la idea Juche, para resolver los problemas de la revolución y la construcción del socialismo con independencia, según las condiciones propias de nuestro país, con nuestro propios enfoques; y nosotros, todo el pueblo, formaremos una piña alrededor del espíritu de una autoafirmación que nos llama a crear una revolución y construcción del socialismo y el comunismo en nuestro país, con nuestros enfoques y los recursos de nuestro país, separándonos de la idea de depender de otros.Ningún extranjero puede darnos la receta de qué hacer con nuestra revolución. Para poder llevarla a buen fin con éxito, los coreanos, deben utilizar su cerebro, resolver los problemas con su enfoque, un enfoque que debe hacerse conforme a los intereses de la revolución coreana”
La situación se hacía cada vez más delicada cuando el 8 de julio de 1994 moría súbitamente de un ataque al corazón. Acababan así sus 36 años de gobierno, pero no su presencia en la sociedad norcoreana pues su hijo y sucesor Kim Jong-il  le nombraría Presidente Eterno de la República. Comenzaba así el gobierno de Kim Jong-il , que se haría llamar “Querido Líder” junto a otros títulos tan sonoros como “Gran Dirigente” o “Líder Supremo” y se convertiría en uno de los tiranos mas brutales , haciendo de Corea del Norte   el régimen político más hermético del mundo. Aunque muchos de los datos sobre su vida están rodeados por la leyenda que él mismo quiso construir alrededor de su persona, parece que nació en el año 1941, cerca de un campamento militar soviético en Siberia, donde su padre se hallaba entonces refugiado. Según su biografía oficial habría nacido en la cumbre del monte Paektu, el más alto de Corea del Norte y en el momento de su nacimiento, en pleno día, se vio una estrella y salió un arco iris entre otros fenómenos extraordinarios.

DOCUMENTAL SOBRE COREA DEL NORTE Y  SU RÉGIMEN DICTATORIAL TITULADO “AMARÁS AL LÍDER SOBRE TODAS LAS COSAS” (Partes 1, 2 y 3)

De regreso en Corea, en 1947 moría ahogado uno de sus hermanos y dos años después moría su madre con sólo 32 años al dar a luz al tercer hijo del matrimonio.Desarrolla todos sus estudios en Corea del Norte, licenciándose en Economía Política . Vimos como en 1980 era declarado sucesor de su padre, sucesión que se hacía efectiva en este año de 1994. Durante los dos años siguientes Corea del Norte sufre grandes inundaciones que agravan todavía más la precaria salud de su economía. Hasta esta década Corea del Norte nunca había tenido problemas para alimentar a su población gracias a sus buenas cosechas de arroz, que eran incluso superiores a las que se obtenían en Corea del Sur, pero ese buen rendimiento agrícola se debía al uso de maquinaría agrícola, de fertilizantes y técnicas de regadío financiadas por la Unión Soviética. Cuando el régimen comunista soviético desapareció a finales de los años ochenta los problemas empezaron para Corea del Norte que ya no conseguía el mismo rendimiento de sus cultivos y la única forma de mantener el nivel de producción necesario para evitar la falta de alimentos era incrementar la superficie dedicada al cultivo.
Pero esta ampliación de la superficie cultivable se había hecho a base de deforestar amplias zonas del país lo que además de empobrecer el suelo también lo hizo más vulnerable a las inundaciones como las que asolaron Corea del Norte en 1995 y 1996 . No se sabe demasiado de lo que sucedió en los años siguientes, cuando una gran hambruna se extendió por todo el país, pero se estima que entre un millón y dos millones de personas murieron entre 1995 y 1999 por el hambre  y cientos de miles de norcoreanos huyeron del país cruzando la frontera con China . Este problema se repetiría a partir del año 2007 cuando se produjeron nuevas y devastadoras inundaciones en el mes de agosto de ese año que afectaron a más de 400.000 personas y se perdió el 20% de las cosechas de arroz y el 15% de la producción de maíz , causando una nueva hambruna en el país. Mientras, en estos años Kim Jong-il trató de mejorar sus relaciones exteriores , con intentos de acercamiento a Corea del Sur y China, pero todo intento de apertura quedó cortado de raíz cuando en 2005 Kim Jong-il hacía público que Corea del Norte ya disponía de armas nucleares y no tenía intención de renunciar a ellas.

DOCUMENTAL SOBRE COREA DEL NORTE Y SU RÉGIMEN DICTATORIAL TITULADO “AMARÁS AL LÍDER SOBRE TODAS LAS COSAS” (Partes 4, 5 y 6)

En economía, aunque mostraba admiración por las reformas económicas del líder chino Deng Xiaoping, no renunció a la colectivización de la agricultura y, sobre todo, mantuvo el elevado gasto militar , imprescindible para mantener la independencia norcoreana de acuerdo a lo que establecía la doctrina Juche. En lo que se refiere a los Derechos Humanos y la libertad en Corea del Norte, el propio hermetismo del régimen oculta lo que allí sucede pero se estima que hay alrededor de 200.000 presos políticos internados en diferentes campos de concentración, donde son obligados a trabajar en agotadoras jornadas de 12 a 15 horas diaria , sin la mínimas condiciones higiénicas , casi sin ropa y mal alimentados. En un informe de la Asociación de Abogados Coreanos podemos leer como es la vida en uno de estos campos de concentración ” La dieta diaria de estos centros de detención se basa fundamentalmente en maíz y sal. La mayoría de los internos pierden los dientes a lo largo del tiempo y las encías se les ponen negras. Los huesos quedan tan debilitados que muchos no pueden sostener el tronco y caminan inclinados a la altura de la cintura.Cuando entran en el campo de concentración se les dan unas ropas que son las que llevarán durante toda su estancia, sin posibilidad de cambio, y viven sin calcetines, ropa interior, jabón o toallas. En la mayoría de las ocasiones los fallecimientos por enfermedades relacionadas con la malnutrición suceden alrededor de la edad de 50 años.”

En 1987 hubo una revuleta en uno de ellos, el Campo de Concentración de Onsong, donde había más de 15.000 prisioneros políticos . Llegaron a unirse más de 5000 prisioneros a la rebelión, pero ,cuando esta se hizo incontrolable, los guardias hicieron fueron con ametralladoras y mataron a la totalida de los sublevados . En la actualidad el más grande de todos ellos es el conocido como Campo 22, donde se calcula que habría más de 50.000 presos políticos en una extensión superior a la que ocupa una ciudad como Los Ángeles . Uno de los guardias que prestó su testimonio al informe elaborado por la Asociación de Abogados Coreanos afirmaba “Nos enseñaron a mirar a los presos como a cerdos”. Nadie puede salir de Corea del Norte, nadie puede expresar sus críticas contra el régimen y los aproximadamente 22 millones de norcoreanos viven en un inmenso gulag que se extiende por sus 120.000 kilómetros cuadrados de superficie. Mientras, el que hasta esta semana era su líder, no vacilaba en gastar más de 600.000 euros en comprar su coñac favorito, una marca francesa llamada Paradis de la que compraba hasta 1000 botellas al año.

Las imagenes difundidas por televisión de Corea del Norte nos muestra a una población rota de dolor por la muerte de su Querido Líder. La realidad no puede ser más diferente, con más de 200.000 personas en campos de concentración por sus pensamientos políticos, con las fronteras cerradas para que la población no pueda escapar . Como todos los regímenes dictatoriales la falsificación de la historia y la reeducación de la población figuran entre las herramientas utilizadas por la familia gobernante para controlar a la población (imagen procedente de http://es.euronews.net

Además era un hombre extravangante y coqueto que gustaba de hacerse permanentes en el pelo y ponerse alzas en sus zapatos para disimular su 1,57 de estatura. Este hombre que permanecía inmutable ante la muerte de más de un millón de coreanos por hambre en los primeros años de su gobierno, exigía, sin embargo, que las uvas procedieran de China, el caviar de Uzbekistán o el cerdo de Dinamarca. Se jactaba de tener una amplia colección de películas, de más de 20.000 títulos  con la misma naturalidad que no dudaba en ejercer el chantaje nuclear sobre sus vecinos de Corea del Sur, quienes le pagaron durante la primera década del siglo XXI más de 2200 millones de dólares  para tratar de comprar su seguridad a aquel hombre del que se sabía que se hallaba detrás de diferentes atentados terroristas como el que en 1987 acabó con la vida de 115 personas al estallar una bomba en un avión de Korean Airlines.
A partir del año 2008 se dispararon los rumores sobre su salud y en el año 2010 , al igual que había hecho antes su padre con él,elegía como sucesor en la jefatura del estado a su hijo Kim Jong -un, del que se cree que tiene en la actualidad 29 años, aunque ni ese dato se conoce con certeza y desde entonces comenzó a preparar el traspaso de poderes . El pasado sábado 17 de diciembre los informativos norcoreanos abrían con la siguiente información “Nuestro gran líder Kim Jong-il falleció el sábado 17 a las 08:30 horas mientras viajaba para realizar sus funciones de liderazgo” Mientras pronunciaba estas palabras la locutora estallaba en sollozos, que se han repetido en las imagenes de ciudadanos casi histéricos difundidas por Corea del Norte. Su cuerpo será depositado en el enorme mausoleo Palacio Memorial de Kumsusan, donde compartirá sus 100.000 metros cuadrados con el de su padre, el Presidente Eterno.

Kim Jong-un, el Comandante Brillante, del que ni siquiera conocemos la edad que tiene, aunque se cree que tiene 29 años. El gobernante en la sombra se presume que será su tío Jang Sont-thaek, casado con una de las hermanas menores de Kim Jong-il y que en los últimos años, cuando ya declinaba la salud del líder, se ocupó de la seguridad y la defensa del país además de tratar de atraer alguna inversión extranjera al país. Se abre ahora un periodo de incertidumbre sobre la forma de actuar del nuevo líder que carece de experiencia en política. Pero de momento sigue en el poder esta dinastía de dictadores que mantiene a todo un pueblo encerrado en el mayor gulag del mundo(imagen procedente de http://www.elnuevodiario.com.ni ) 
Ahora se abre el tiempo de la incertidumbre sobre la figura casi desconocida de Kim Jong-un del que apenas se conoce que estudió en una escuela de Suiza , donde se matriculó con un nombre falso , donde casi no tuvo contacto con otros estudiantes y destacó por su afición al baloncesto. También es conocida su tendencia a la obesidad, padece diabetes igual que su padre y fue nombrado heredero después de que sus dos hermanos mayores cayeran en desgracia, el mayor de ellos, Kim Jong-nam, cuando fue descubierto tratando de viajar a Japón bajo una falsa identidad para visitar Disneylandia , y el segundo de los hermanos fue apartado por tener tendencias homosexuales. Ya se le denomina Gran Sucesor o Comandante Brillante  y parece que durante sus primeros años de gobierno estará bajo la tutela de su tío Jang Song-thaek, que ha ido asumiendo mayores responsabilidades durante los últimos años , debido a la enfermedad de Kim Jong-il.
Corea del Norte se ha convertido en una nación gobernada por una mafia familiar , donde sus ingresos proceden del trafico de estupefacientes, la venta de armas y de tecnología nuclear, del chantaje a Corea del Sur para evitar ser atacada, de la falsificación de moneda y otras actividades criminales, todas ellas respaldadas por un ejército de más de un millón y medio de soldados , con un arsenal de armas químicas, biológicas y nucleares  desarrolladas, adquiridas y mantenidas a costa de un pueblo que se muere de hambre, que no puede salir de su país y que no tiene acceso ni a los teléfonos móviles. Mientras su vecina , Corea del Sur, es una de las naciones más desarrolladas y ricas de Asia, Corea del Norte es una de las más pobres de la Tierra. Kim Jong-il ha muerto, nadie llorará su muerte excepto aquellos que son obligados a derramar lágrimas por el tirano, pero la mala noticia para el pueblo norcoreano es que le sucede un joven de 29 años . Una familia lleva en el poder 63 años, generaciones han visto sacrificada su existencia para alimentar el ansia de poder de ellos y de los ancianos que ocupan el poder en Corea del Norte

Kim Jong-il deja a su hijo en herencia un estado convertido en el patrimonio de una familia de mafiosos que obtienen sus ingresos a través de actividades criminales, matando de hambre a su pueblo, encarcelando y torturando a la oposición y chantajeando con el miedo nuclear a Corea del Sur. La maldad de sus dirigentes están sacrificando la vida de millones de personas a lo largo de diferentes generaciones. ¿Hasta cuando? (imagen procedente de http://noticias.terra.es ) 
Decía Winston Churchill que  ” La  dictadura, devoción fetichista por un hombre, es una cosa efímera, un estado de la sociedad en el que no puede expresarse los propios pensamientos, en el que los hijos denuncian a sus padres a la policía; un estado semejante no puede durar mucho tiempo.” pero en Corea llevan seis décadas en el poder, varias generaciones de una nación sacrificadas en el altar construido por una familia de tiranos. La esperanza es que el Comandante Brillante sea lo bastante estúpido para fracasar y hundir el edificio construido con sangre y esclavitud por su abuelo y su padre. Por el bien de su pueblo, y por el bien de todos los que amamos la libertad y defendemos los derechos humanos, esperemos  que sea así. ¿Cuanto tiempo más tendrán que sufrir los norcoreanos?¿y cuanto tiempo más la respaldarán China y Rusia, ante la pasividad del resto de la comunidad internacional? Por desgracia , con la actitud del resto de naciones hacemos ciertas las palabras del escritor francés Albert Camús ” La tiranía totalitaria no se edifica sobre las virtudes de los totalitarios sino sobre las faltas de los demócratas. “

EL SOLSTICIO DE INVIERNO: EL TRIUNFO DE LA LUZ

Como he ido haciendo durante todo este primer año de vida del Mentidero, con la llegada del solsticio de invierno el próximo día 22 de diciembre en el Hemisferio Norte , le dedico hoy el artículo al invierno , esa estación del año que no deberíamos ver como un tiempo de tristeza y oscuridad, sino , como así han hecho las religiones y mitologías de nuestro pasado, el tiempo del triunfo de la luz sobre las tinieblas. Quizás eso es lo que quiso expresar el poeta inglés William Blake cuando dijo  ” En tiempo de siembra, aprende; en tiempo de cosecha, enseña: en invierno, goza. ” . Aunque lo asociamos con el tiempo de la oscuridad, del frío, del aislamiento en nuestras casas, prefiero verlo como la esperanza del tiempo cálido que regresará , del futuro triunfo de la luz que comienza justo en el solsticio de invierno . Como escribía Goethe “A veces nuestro destino semeja un árbol frutal en invierno. ¿Quién pensaría que esas ramas reverdecerán y florecerán? Mas esperamos que así sea, y sabemos que así será” El invierno no será eterno , y lo que hoy son ramas desnudas , lagos helados y cuerpos ateridos, mañana despertarán los colores cálidos de la primavera . el renacer de un mundo dormido  durante los meses invernales.
En el Diccionario de la Lengua Española leemos en su definición del invierno “Época más fría del año, que en el hemisferio septentrional corresponde a los meses de diciembre, enero y febrero, y en el hemisferio austral, a los meses de junio, julio y agosto.” pero en la mitología griega encontramos una explicación del invierno mucho más poética y que, si habéis leído alguno de los artículos que he dedicado al resto de estaciones del año en el Mentidero, sin duda ya habréis adivinado. Si, regresamos al mito de Perséfone, nacida de Zeus, padre de los dioses, y la diosa de la tierra y la agricultura, Démeter, de cuyo destino nos habla  Hesíodo(hacia siglo VIII a. C) en su “Teogonía”  , donde podemos leer “Y él [Zeus] fue a la cama de la abundante Démeter, quien concibió a Perséfone, la de blancos brazos, robada por Hades del lado de su madre.” Si, la bella Perséfone fue raptada por Hades, hermano de Zeus y dios del inframundo, del oscuro reino de los muertos.

Junto con la música de Antonio Vivaldi, a lo largo de este año , en cada artículo dedicado a las estaciones,nos ha acompañado la obra del inclasificable pintor italiano Giuseppe Arcimboldo(1527-1593), con su serie de cuadros hechos con frutas, flores, plantas , animales y objetos que al colocarlos en un determinado orden conseguía al final crear la imagen de lo que quería retratar. Es considerado como un inspirador del surrealismo, corriente artística para la que aún habría que aguardar cuatro siglos. En la imagen tenemos su obra titulada “Invierno” que forma parte de la serie llamada “Estaciones” que incluía las otras tres estaciones del año pintadas a lo largo del año 1573 (imagen procedente de http://www.theartwolf.com )
Cuando Démeter se enteró del rapto de su hija, la buscó, y en su búsqueda desesperada abandonó el cuidado de la Tierra, las estaciones se paralizaron y los campos quedaron yermos. Zeus, viendo la agonía de la tierra, ordenó a Hades que dejara marchar a Perséfone de regreso con su madre, a lo que Hades accedió pero ,urdiendo un engaño, la convenció para comer seis semillas de granada. Sin saberlo, Perséfone se condenaba con ello a regresar seis meses al año al inframundo, mientras que los otros seis meses podía permanecer en la tierra junto a su madre. De esta forma explicaban los griegos las diferentes estaciones del año, la primavera y el verano sería el tiempo que Perséfone se hallaba junto a su madre, mientras que el otoño y el invierno eran las estaciones en las que Perséfone regresaba junto a Hades en el inframundo. La explicación científica, es menos atractiva pero más descriptiva de la realidad . En el Hemisferio Norte, donde escribo, ese día el Sol alcanza su mínima altitud al igual que el día es el más corto de todo el año, mientras que la noche consigue su máxima duración.
Es el punto de inflexión, a partir del cual la luz comienza de nuevo  a recuperar terreno , aunque sea muy despacio y ello se debe, como el resto de estaciones, al grado de inclinación del eje de la Tierra. En este año de 2011 el solsticio de invierno del Hemisferio Norte tendrá lugar el próximo día 22 de diciembre . Puede oscilar su fecha entre el 20 y el 23 de diciembre y según las culturas para unas marca el comienzo del invierno , mientras que para otros pueblos , como el celta, el solsticio de invierno marca la mitad del invierno, cuando los días comienzan de nuevo a crecer. Por esto tiene también una fuerte carga simbólica, pues es visto por diferentes religiones como el inicio del triunfo de la luz sobre la oscuridad  reflejado en el pequeño crecimiento de la luz con respecto a la noche. Muchas son las celebraciones y tradiciones  que rodean a esta fecha, entre ellas la propia Navidad cristiana y su nombre procede del latín hibernus que, literalmente, significa “estación del invierno”.Cuando el general y político romano Julio César (100-44 a.C) estableció el calendario juliano en el año 45 a.C, que lleva este nombre en su honor, fijó la fecha del solsticio de invierno en el 25 de diciembre aunque después de la reforma de este calendario por el papa Gregorio XIII que a partir de entonces sería conocido como Calendario Gregoriano, se estableció la fecha del solsticio en el día 21 de diciembre.

En el solsticio de invierno, recordemos que la palabra solsticio deriva del latín sol sistere  que significa “sol quieto”  , por la inclinación del eje de la Tierra en el hemisferio Norte tiene lugar el día más corto del año y la noche más larga, justo a la inversa del Hemisferio Sur, que iniciarán su verano y el día alcanzará su máxima extensión. Desde la antigüedad ha sido una fecha importante para las diferentes mitologías y religiones. En Egipto  se sacaba en el solsticio de invierno la estatua de Horus, el iniciador de la civilización egipcia y representado a menudo como un disco solar con las alas del águila, que podía ser contemplada por los fieles . Era uno de sus dioses más antiguos y se le representaba en esta ceremonia como un bebé con el disco solar sobre su cabeza y puesto en un pesebre, una iconografía adoptada posteriormente por otras religiones como la cristiana  (imagen procedente de http://www.sabercurioso.es )

Muchas son las tradiciones que rodean a esta fecha, entre ellas la fiesta celta de Meán Geimhridh, día en el que los pueblos celtas celebraban la mitad del invierno, un invierno que habían iniciado a primeros de noviembre con la fiesta de Samhain o “fiesta del final del verano” . El solsticio de invierno para ellos era el punto intermedio de la época invernal a partir del cual se iniciaba el camino hacia Beltené, la fiesta que celebraban el día uno de mayo y que significaba “fuego brillante”. Con ella se iniciaba el ciclo del verano hasta el siguiente Samhain. Mientras, en un lugar tan alejado de las brumosas tierras habitadas por los celtas como es Japón, se celebraba el renacimiento de la diosa del Sol , Amaterasu . Es un mito que guarda cierto paralelismo con el de Perséfone, Amaterasu , que además de diosa del Sol es la antepasada de los emperadores del Japón, Según cuenta el mito, Amaterasu se había encerrado en una cueva , la Cueva Celestial, por culpa del comportamiento violento de su hermano Susanoo. Al hacerlo desapareció el Sol y la Tierra quedó sumida en las tinieblas, hasta que el resto de dioses consiguen convencerla para que regrese al mundo y abandone la cueva, tras lo cual la luz retorna a la Tierra.

En los países nórdicos como Finlandia , Noruega y Suecia, se celebraba el Festival Beiwe entre el pueblo sami , que viven en el territorio que actualmente conocemos con el nombre de Laponia. Rendían culto a Beiwe, que era la diosa del Sol, de la fertilidad y de la primavera y cuando llegaba el solsticio de invierno los sami sacrificaban renos blancos hembras y elaboraban una mantequilla para dar de comer a Beiwe y que pudiera volver a cruzar el cielo como diosa del Sol y devolver la fertilidad a la Tierra. También restituía  la salud mental a los que la oscuridad del invierno les había hecho perder la razón. En nuestra cultura cristiana está claro el vínculo entre el solsticio de invierno y la Navidad, cuando se celebra el nacimiento de Jesús, el 25 de diciembre. Esta fecha fue elegida porque, según el calendario juliano, el 25 de diciembre era el solsticio de invierno, el triunfo de la luz sobre la oscuridad , como también lo había sido para otra religión muy extendida durante el Imperio Romano, el culto a Mitra , un dios solar , cuya fe había nacido en Persia y luego fue adoptada en Roma, sobre todo por sus legionarios. El nacimiento de Mitra se celebraba el 25 de diciembre, otra de las razones por el que la Iglesia adoptó esta fecha para fijar el nacimiento de Jesús, pues por un lado se celebraba el solsticio de invierno y por otra parte se trataba de reemplazar el culto a Mitra en ese día.

Representación de Ahura Mazda, el dios solar del zoroastrismo, aunque en realidad es un ente abstracto , sin forma y , por lo tanto, no se le puede representar bajo ninguna forma definida. Es el Creador no creado, el dios omnisciente, el origen de todas las cosas, enfrentado a su antagonista, Ahrimán o Angra Mainyu , fuente de todos los males del mundo. En el solsticio de invierno, cuando la noche es la más larga del año, Angra Mainyu alcanza su máximo poder, pero al día siguiente comienza a fortalecerse Ahura Mazda, también llamado Ormuz, hasta  lograr el triunfo en el solsticio de verano . Todos los mitos no son sino los intentos del ser humano para dar respuesta a los fenómenos y enigmas de la naturaleza   (imagen procedente de http://withfriendship.com )
He mencionado Persia, y también entre ellos había una celebración especial en el solsticio de invierno, dentro del zoroastrismo. Creían en dos principios creadores, Ahura Mazda, el dios de la luz , y Ahrimán o Angra Mainyu, fuente de todo mal, el Satán persa. El día del solsticio de invierno , cuando la oscuridad alcanza su máxima extensión, es el momento en que Ahrimán y las fuerzas del mal son más fuertes, pero al día siguiente, cuando comienzan a crecer los días, se inicia  también el reinado de Ahura Mazda y, por lo tanto, el triunfo de la luz sobre las tinieblas. También en China y en gran parte de Asia sudoriental se conmemoraba esta fecha con el Festival de Solsticio de Invierno o Festival Dongzhi. Para ellos, después de la celebración de este Festival, cuando la noche logra su máxima duración, comenzaba el periodo en el que cada vez habría más horas de luz natural y , por lo tanto, fluiría la energía positiva con más fuerza. Como sucede en la Navidad occidental, el Festival Dongzhi es un tiempo para reunirse y comer juntos en familia.
Entre los eslavos se celebraba otro festival llamado Kaleda que comenzaba justo en el solsticio de Invierno y se prolongaba durante diez días, también una celebración parecida a la actual Navidad , en la que cada familia se reunía alrededor del fuego , y llamaba a los dioses del hogar a que celebraran el solsticio con ellos . Los niños se disfrazaban  y recorrían las casas deseando buena suerte a sus habitantes a cambio de regalos, una tradición que nos recuerda al Halloween de nuestros días. En otra cultura tan alejada de las nuestras  como la del pueblo Dogón en Mali, también se celebra el solsticio de invierno  en una fiesta a la que llaman Goru , con la que se cierra el tiempo de cosecha y se conmemora la llegada a la Tierra del dios del Cielo , Amma. Así vemos como de China a las tierras celtas, de Grecia con el mito de Perséfone a Roma con el culto a Mitra, desde el cristianismo y la celebración de la Navidad hasta el zoroastrismo que celebraba el triunfo de la luz , de Ahura Mazda , sobre las tinieblas representadas por Ahrimán, por todo el planeta el solsticio de invierno era y es una fecha relacionada con el mito del renacimiento, del regreso de la luz, de la victoria sobre la oscuridad y las tinieblas. Es el comienzo del invierno pero también anuncia el próximo  triunfo de la primavera, de la luz, de la vida.

“INVIERNO” DE LAS CUATRO  ESTACIONES DE ANTONIO VIVALDI  

Como he hecho en cada uno de los artículos dedicados a las estaciones del año lo acompaño con la correspondiente estación de la obra del compositor italiano Antonio Vivaldi (1678-1741) , “Las cuatro estaciones”, en esta ocasión dirigida por Herbert von Karajan y con la magnífica violinista Anne – Sophie Mutter. Cerrad los ojos y disfrutad de esta maravilla, de como la nieve, el frío y la lluvia se transforman en la belleza de la obra de Vivaldi

Muchos artistas han dedicado alguna de sus obras al invierno, como el compositor Antonio Vivaldi en su celebre obra “Las Cuatro estaciones” con la que hoy cierro el ciclo dedicado a las estaciones, pero también quería terminar este artículo con un poema del gran poeta chileno Pablo Neruda  titulado “Jardín de Invierno” donde saluda a esta época del año en la que , escribe , “la tierra vive ahora, tranquilizado su interrogatorio, extendida la piel de su silencio”. Por el invierno es la estación del silencio, de la reflexión, cuando la tierra parece entrar en letargo y la vida se retira de los campos , pero sigue ahí, latente, esperando que Perséfone regrese del Inframundo, que Amaterasu abandone la Cueva Sagrada y Ahura Mazda venza a Ahrimán, para que una vez más, la luz triunfe sobre la oscuridad. Os dejo con los hermosos versos de Pablo Neruda y deseo a todos los lectores del Mentidero un feliz invierno y gozad de su serena belleza

 Llega el invierno. Espléndido dictado
me dan las lentas hojas
vestidas de silencio y amarillo.


Soy un libro de nieve,
una espaciosa mano, una pradera,
un círculo que espera,
pertenezco a la tierra y a su invierno.


Creció el rumor del mundo en el follaje,
ardió después el trigo constelado
por flores rojas como quemaduras,
luego llegó el otoño a establecer
la escritura del vino:
todo pasó, fue cielo pasajero
la copa del estío,
y se apagó la nube navegante.


Yo esperé en el balcón tan enlutado,
como ayer con las yedras de mi infancia,
que la tierra extendiera
sus alas en mi amor deshabitado.


Yo supe que la rosa caería
y el hueso del durazno transitorio
volvería a dormir y a germinar:
y me embriagué con la copa del aire
hasta que todo el mar se hizo nocturno
y el arrebol se convirtió en ceniza.


La tierra vive ahora
tranquilizando su interrogatorio,
extendida la piel de su silencio.


Yo vuelvo a ser ahora
el taciturno que llegó de lejos
envuelto en lluvia fría y en campanas:
debo a la muerte pura de la tierra
la voluntad de mis germinaciones.

Decía Francis Bacon que “la sabiduría de un copo de nieve supera la de un millón de sabios” La belleza de la Naturaleza no hace diferencias entre las estaciones del año, todas son un poema perfecto de armonía y hermosura, que nos llega al alma y nos sobrecoge por su perfección. Y en el momento más oscuro del invierno ya se anuncia la luz de la que nacerá la primavera, las flores, el verde de los árboles y la vida despertará de su letargo. No dejemos de vivir el invierno, amemos su belleza diferente, reflexiva, silenciosa, quieta.¡¡ Feliz Invierno a todos los lectores del Mentidero!!(imagen procedente de http://eltiempo.lasprovincias.es )