GRANDES EXPLORADORES: EL DESAFÍO DE LOS TEPUYES, LAS ISLAS EN EL TIEMPO (SEGUNDA PARTE)

En la primera parte de esta historia habíamos recorrido la historia de la exploración de la región que hoy lleva el nombre de Estado Bolívar , fronteriza con los territorios de las actuales Guyana y Brasil, donde se encuentra uno de los mayores parques nacionales del mundo, el Parque Nacional de Canaima que a su vez alberga el singular ecosistema de la Gran Sabana de Venezuela, de extraordinaria belleza, de gran riqueza  y diversidad biológica y el lugar en el que se erigen los auténticos protagonistas de este relato, las montañas más antiguas, misteriosas y extrañas  de nuestro planeta, los colosales Tepuyes, como pirámides truncadas que en lugar de terminar en un afilado pico que apunte hacia el cielo están coronados por grandes mesetas que en ocasiones , como ya vimos, pueden tener hasta setecientos kilómetros cuadrados de extensión como en el Ayanta-Tepuy y alcanzar los 2810 metros de altura como en la máxima elevación de los tepuyes venezolanos,el Roraima, con acantilados de más de cuatrocientos metros de altura y situado justo en un  punto donde confluyen las fronteras de Venezuela, Guyana y Brasil
Acompañamos a los primeros exploradores de esta región, los conquistadores españoles que perseguían su sueño convertido en obsesión que tenía por nombre el de un reino mítico de riquezas inmensas, El Dorado. Cerca de aquí estuvieron las expediciones de Sebastián Belalcázar(1480-1551) y Gonzalo Jiménez de Quesada (1509-1579), pero el que podemos considerar como el auténtico pionero en la exploración de la región donde se elevan los tepuyes fue Antonio de Berrío(1527-1597), casado con la sobrina de Gonzalo Jiménez de Quesada y heredero de su título de gobernador de El Dorado , de sus bienes y también de la fiebre del oro. Desde 1583 dirigiría tres expediciones que le llevaron, como ya vimos, hasta donde hoy se encuentra el Estado de Bolívar, descendiendo el curso del Orinoco hasta su confluencia con el Caroní , lugar en el que fundaría el fuerte de Santo Tomé, la actual Ciudad Guayana. Pero la falta de medios tras la muerte de su esposa le impidió continuar la exploración . En ese momento llegó a las costas venezolanas el navegante, explorador, corsario, político y escritor, pues ejerció todas estas actividades, el inglés Walter Raleigh(1552-1618) , que tomaría como prisionero a Berrío para que le guiase al interior de Venezuela en busca de El Dorado, siendo el primer hombre que describió un Tepuy en su obra Descubrimiento del grande, rico y bello imperio de Guayana” , escrita a su regreso en Inglaterra.

A lo largo del artículo adjuntaré fotografías de algunos de los Tepuyes más impresionantes. El de la imagen es el celebre Auyantepui o “Montaña del Diablo” según el lenguaje de los indios pemones que viven en esta región, dentro del Parque Nacional Canaima . En la imagen vemos la catarata conocida como Salto Ángel del que luego explicaré la historia. El primer hombre en alcanzar la cumbre del Auyantepui fue el letón Aleksanders Laime en 1955 que descubrió el río que alimenta la catarata al que dio el nombre de Gauja, nombre de un río de su patria letona, pero es más conocido con el nombre que le daba la tribu de los pemones, Kerep. La altura del Auyantepui es de 2535 metros y su meseta tiene una superficie de setecientos kilómetros cuadrados (imagen procedente de http://isabeldelafuente.ning.com )

Habíamos dejado nuestro relato en el momento en que Raleigh es ejecutado por orden del rey de Inglaterra después de su regreso del segundo viaje de exploración a Guayana en 1617 y la muerte del hijo de Antonio de Berrío, Fernando de Berrío (1577-1622), que había seguido los pasos de su padre dirigiendo hasta veinte expediciones en la región de los tepuyes siempre en busca del esquivo El Dorado para acabar sus días en alguna oscura celda en Argel, víctima de la peste cuando estaba cautivo de los piratas berberiscos que le habían capturado cuando trataba de regresar a España para defender sus derechos después de ser destituido como gobernador de Santo Tomé. Y ahora tendremos que dar un salto en el tiempo de doscientos años hasta el siglo XIX , cuando llega a la ciudad de Georgetown, capital de la Guyana inglesa, el naturalista prusiano Robert Hermann Schomburgk(1804-1865). Pero antes de contar su participación en esta historia veamos porque este territorio limítrofe con la región de los tepuyes estaba en manos de Inglaterra.

Mapa con el itinerario del tercer viaje de Cristóbal Colón que tuvo lugar entre el 30 de mayo de 1498 y el 25 de noviembre de 1500 en el que exploró parte de la costa de la actual Venezuela y descubrió la desembocadura del río Orinoco. Llegó en este viaje a escribir que se hallaba ante un nuevo continente, aunque luego se retractó y volvió a insistir que se trataba de Asia. Durante este viaje también exploraría la costa de la actual República Cooperativa de Guyana  (imagen procedente de http://tichuma09.pbworks.com )
Las tierras donde hoy se encuentra la República Cooperativa de Guyana habían sido descubiertas por Cristobal Colón(hacia 1452-1506) durante su tercer viaje en 1498 . En ella vivían los indios arahuacos, termino que engloba a un conjunto de pueblos indígenas que poblaban toda el área del Caribe,   que le habían dado el nombre de Guyana, que podría traducirse como “Tierra del agua” y de los que se cree que en la época de la llegada de los españoles alcanzarían el medio millón de individuos. Pero los españoles no mostraron demasiado interés en esta región por lo que no impidieron que la holandesa Compañía de las Indias Occidentales se asentara en las desembocaduras de los principales ríos de Guyana , el Esequibo, el Berbice y el Corentín, convirtiendo de facto a la Guyana en una colonia neerlandesa. Sin embargo, los holandeses sólo se establecieron en la zona costera y no realizaron intentos de extender su dominio hacia el interior, fundando grandes plantaciones de algodón y caña de azúcar en las que trabaja mano de obra esclava traída de África . También hubo asentamientos ingleses y franceses, si bien holandeses y franceses habían unido sus fuerzas para expulsar a los británicos que, sin embargo, regresaron en 1796  ocupando el territorio holandés, sólo para ser de nuevo rechazados.
Pero los británicos no solían soltar una presa cuando fijaban en ella su atención y regresaron para quedarse en 1814. Finalmente se llegaría a un acuerdo por el que el territorio de Guyana  sería dividido entre las tres potencias dando origen a las tres Guayanas que hoy conocemos como la Guayana Francesa en poder de Francia, Surinam bajo el gobierno de Holanda y , la que más nos interesa para nuestro relato, la Guyana, en manos del Imperio Británico. La capital de la colonia británica era la ciudad de Georgetown, cuya construcción junto a la desembocadura del río Demerara había sido planeada por el teniente coronel británico Robert Kingston en 1781, cuando el territorio estaba ocupado por los ingleses, pero apenas un año más tarde eran los franceses los que ocupaban la región y desarrollarían la ciudad con el nombre de La Ville Nouvelle o La Ciudad Nueva. En este baile de cambio de dueños, en 1784 los franceses cedían su posesión a los holandeses, que la darán el nombre de Stabroek en honor del presidente de la Compañía Holandesa de las Indias Occidentales Stabroek Geelvinck Nicolaas(1732-1787). Finalmente regresaría a manos británicas a partir de 1814 y pasa a recibir el nombre de nuevo de Georgetown, en honor del rey inglés Jorge III(1738-1820).

Mapa de la que fue Guyana inglesa y que desde 1966 es independiente con el nombre de República Cooperativa de Guyana. A su lado se encuentra Surinam, que era la Guayana holandesa, y fuera del mapa , junto a Surinam , se hallaría la Guayana Francesa. En el mapa vemos la situación del Roraima, el de mayor altura y el más conocido de los Tepuyes que se halla justo en la frontera entre Brasil, Guyana y Venezuela . Aunque lo explico más adelante fijaos en el curso del río Essequibo, porque desde el río hasta la frontera con Venezuela es un territorio cuya soberanía es objeto de disputa aún hoy ya que Venezuela afirma que pertenece a su territorio y fueron los británicos los que ilegalmente extendieron las fronteras de la colonia hasta el punto donde hoy se encuentran. La disputa llegó a suponer la ruptura de relaciones diplomáticas entre ambas naciones en 1876 y la participación como mediador en el conflicto de Estados Unidos que finalmente decidió a favor del Reino Unido, manteniendo así las fronteras tal y como la vemos en este mapa (imagen procedente de http://go.hrw.com )   
Sería a esta ciudad donde, como ya hemos visto, iba a llegar en 1835 el naturalista Robert Hermann Schomburgk(1804-1865). Robert había nacido en 1804 en la ciudad sajona de Freyburg, aunque su familia era de origen danés. Su padre era un pastor protestante y pretendía que su hijo se dedicara al comercio, aunque desde su infancia Robert muestra una clara afición al estudio de las plantas y de la naturaleza en general. Como para desarrollar una carrera comercial era necesario viajar su padre se empeña en que Robert aprenda diferentes idiomas, lo que más tarde le será de gran utilidad en su vida como explorador . Gracias al apoyo de su tío Henry, en 1823 Robert se traslada a la ciudad de Leipzig donde trabaja llevando la contabilidad de los negocios de su tío al tiempo que emprende sus estudios de botánica . Unos años después viaja hasta Virginia, en los Estados Unidos, supervisando el transporte de ovejas sajonas y decide asentarse allí  tratando de prosperar como dueño de una propiedad de tabaco, aunque sin demasiado éxito. A continuación viaja hasta la isla caribeña de Santo Tomás donde un incendio destruye todo lo que posee .
Con veintiséis años Schomburgk lo ha perdido todo y como si eso fuera una señal para comenzar una nueva vida, Robert abandona su carrera como comerciante y decide dedicarse a lo que siempre había amado, la botánica. Para emprender sus investigaciones botánicas primero se dirige a la isla de Puerto Rico y a continuación a las Islas Vírgenes , una región entonces famosa por el gran número de naufragios que se producían en sus costas , unos naufragios muy convenientes para los habitantes de aquellas islas, sobre todo de los de la isla de Anegada , rodeada por el  Horseshoe Reef, una de las principales zonas coralinas del mundo. Sería durante su estancia en Anegada cuando Schomburgk presencia casi de forma consecutiva tres naufragios y llevado por su curiosidad científica decide desvelar el misterio de un número tan alto de hundimientos en aquella zona. Después de tres meses de estudios de las cartas de navegación y de las costas de estas islas descubre la corriente marina que empujaba a las naves contra los arrecifes . Envía su descripción de esta corriente y de los arrecifes de Anegada al Almirantazgo británico que a su vez lo pasa a la Real Sociedad Geográfica o Royal Geographical Society que acababa de ser fundada en 1830.

El momento decisivo en la vida de Robert Schomburgk se produjo cuando tenía 26 años y perdió en un incendio todo lo que poseía. En ese punto decidió dedicarse a lo que amaba y había sido siempre su vocación. Después del éxito que tuvo en resolver el misterio de los constantes naufragios en las costas de las islas Vírgenes fue elegido por la Royal Geographical Society para dirigir la expedición a la Guyana . En aquel tiempo la colonia inglesa se reducía a la zona costera, donde también se hallaban las plantaciones de caña de azúcar y algodón cultivadas por los esclavos negros y por los indios. Estos últimos morían con rapidez debido al exceso de trabajo , las enfermedades y también la bebida. A pesar de ello el Ministerio de las Colonias británico consideraba que no era necesario mejorar sus condiciones de vida  porque “es impolítico mejorar a los indios , no sea que se hagan demasiado poderosos , pues ellos son más felices en el estado de naturaleza salvaje de lo que les puede hacer la civilización” Aunque una situación similar que les había llevado a la extinción habían vivido en algunas de las colonias españolas del Caribe el espíritu de las Leyes Nuevas del siglo XVI dictadas por el emperador Carlos V(1500-1558) eran mucho más modernas y humanas aunque luego no pudieran hacerlas cumplir (imagen procedente de http://calichibao.blogspot.com ) 

Mientras, los habitantes de Anegada, que vivían del saqueo de los barcos naufragados en sus costas, no veían con muy buenos ojos las actividades de Robert, pues ponían en peligro su medio de vida y llega a sufrir un atentado contra su vida cuando un hombre trata de acuchillarlo, salvandose gracias a otras personas que contemplaron el ataque en plena calle y acudieron a socorrerle. La Royal Geographical Society , impresionada por la labor de Schomburgk decide encomendarle la dirección de una expedición que tenía como objetivo la exploración del interior de las tierras guayanesas, antes de que le fueran arrebatadas por los franceses o por los españoles que habían explorado los territorios limítrofes. Además se sospechaba que la región podía contener yacimientos ricos en oro o piedras preciosas, otro motivo para darse prisa en explorar aquellas tierras y asegurar su posesión. De esta forma aquí tenemos a Robert Hermann Schomburgk en la ciudad de Georgetown en 1835 de donde parte al frente de su expedición al interior de Guyana el 21 de septiembre de 1835 acompañado por otros dos oficiales ingleses, nueve negros y diez indígenas pertenecientes a diferentes pueblos indios.

Imagen del Auyan-Tepui y el celebre Salto Ángel, el salto de agua más alto del mundo con una caída de 979 metros(aunque varía según las fuentes que se consulte). Ya vimos en la primera parte de este artículo como algunos historiadores consideran que fue descubierto por el español Fernando de Berrío durante una de sus más de veinte expediciones durante los primeros años del siglo XVII y ya en el siglo XX, en 1927 se afirma que fue avistado por dos venezolanos de origen español , Félix Cardona y Mundo Freixas, pero oficialmente se atribuye su descubrimiento a un aviador norteamericano llamado James “Jimmy” Crawford  Angel(1899-1956) que había oído hablar de Cardona y sus exploraciones. Se puso en contacto con él y ambos sobrevolaron en el avión de Jimmy Angel el Auyan-Tepui y contemplaron el salto de agua. Harían un segundo vuelo en el que Jimmy pretendió aterrizar en la cima de la montaña pero lo que hizo fue estrellar sobre ella su avioneta aunque milagrosamente no murieron en el accidente. Desde entonces este salto de agua, que los indios pemón conocen con el nombre de  Kerepakupai Vená que puede traducirse como ” salto del lugar más profundo”, es conocido internacionalmente como Salto Ángel(imagen procedente de http://www.esviajes.com ) 
La expedición remonta el curso del Esequibo y en su confluencia con uno de sus afluentes, el Rupununi, toma este último hasta llegar a una aldea llamada Pirara que convertirá en su base de operación  y donde los indios le hablan de un lugar donde se halla una gran montaña de dimensiones colosales que no era otra que el Roraima, aunque de momento Schomburgk decide no alejarse más y después de seis meses regresa a Georgetown. En septiembre de 1836 regresa de nuevo a Pirara y emprende varios intentos de hallar las fuentes de los ríos Berbice y Corentín aunque sin conseguirlo, si bien al menos fue recompensado con el descubrimiento del Victoria Regia o Victoria Amazónica, el nenúfar más grande del mundo que alcanza hasta los dos metros de diámetro y puede llegar a soportar hasta veinte kilos de peso sin hundirse. Enfermo de fiebre amarilla, una enfermedad transmitida principalmente por la picadura de los mosquitos y que aún en nuestros días causa la muerte de miles de personas que no son vacunadas contra ella, Schomburgk decide quedarse en la ciudad de Nueva Amsterdam a orillas del río Berbice para restablecerse.

Fotografía del nenúfar Victoria Regia, el más grande del mundo, descubierto por Robert Schomburgk durante su primera expedición en la Guyana. Su nombre es en honor de la Reina Victoria de Inglaterra. (imagen procedente de http://www.forodefotos.com )
De allí regresa a Georgetown para organizar una tercera expedición en septiembre de este mismo año de 1837 y vuelve a remontar el curso del Esequibo pero en esta ocasión llegando hasta su nacimiento, para dirigirse a continuación hacia su base de operaciones en la aldea de Pirara y de allí emprende el camino hacia la Gran Sabana en busca de las fuentes del Orinoco. Sin embargo no pudo remontar el curso del Orinoco como pretendía, ya que para ello había que atravesar el territorio de la tribu yanomamo a la que temían sus guías. Los yanomamo eran y son un pueblo nómada que habita sobre todo en esta región del sur de Venezuela, dedicados a la caza y la pesca y tenían fama de ser feroces guerreros entre las tribus vecinas . En nuestros días sobreviven unos veinte mil yanomamo desperdigados en pequeños  poblados esparcidos por la selva donde cultivan plátanos y tubérculos comestibles como el ñame y la batata. Con su forma de cultivo agotan la tierra en un par de años por lo que levantan el poblado y buscan una nueva zona donde establecerse.

Imagen de los indios yanomamo que habitan en gran parte del sur de Venezuela y en algunos puntos próximos de Brasil. En muchos libros encontrareis que los denominan yanomami, lo que se debe a que les pusieron el nombre misioneros italianos y en italiano el plural se forma con la letra -i, por ello les denominaban yanomami pero en su lengua el nombre correcto es pueblo yanomamo . Viven en aldeas que pueden oscilar entre los cincuenta y los trescientos individuos en viviendas de forma cónica que suelen estar dispuestas en círculo. La invasión de su hábitat natural está poniendo en peligro su supervivencia. En los años ochenta sufrieron el acoso de los buscadores de oro  y una quinta parte de los yanomamo murieron por el contagio de enfermedades que traían los buscadores de oro como la gripe y en una fecha más reciente, el año 2009, se vieron afectados por una nueva epidemia de gripe que les puso en peligro. Su número actual oscila según las fuentes entre los 20.000 y los 32.000 (imagen procedente de http://www.elmundo.es )
Pero volvamos con Schomburgk, desistiendo de remontar el Orinoco hasta sus fuentes, decide seguir su curso aguas abajo hasta llegar a una remota misión llamada Esmeralda a la que cuatro décadas antes había llegado otro explorador, el alemán Alexander von Humboldt(1769-1859), considerado el Padre de la Geografía Moderna Universal , al que dedicaré en su momento un artículo sobre su extraordinaria vida, que describió aquel remoto lugar con estas palabras “ninguna otra avanzada española estaba más necesitada y más asustada que Esmeralda”. Las condiciones de vida eran extraordinariamente duras en aquella zona, aislada de todo y donde las enfermedades y el hambre habían reducido su población a solo una familia cuando Schomburgk llega allí.Pero desde aquel lugar Schomburgk pudo por primera vez contemplar la magnifica y hermosa Gran Sabana de Venezuela y las siluetas de los grandes Tepuyes. Pero ya no podía prolongar durante más tiempo la expedición y decide regresar a Guyana. En este camino de regreso a casa navega por el Casiquiare, un río que conecta el Orinoco con el Río Negro y este a su vez con el Amazonas , interconectando las dos principales cuencas hidrográficas de América del Sur.
El Casiquiare toma el agua del río Orinoco a 123 metros de altura sobre el nivel del mar y transporta este agua hasta el río Negro gracias a la diferencia de nivel, pues el Río Negro se encuentra a tan solo 91 metros sobre el nivel del mar, un fenómeno conocido como captura fluvial . Su conexión ya era conocida por las tribus del Amazonas , pero el primero en describirla fue un misionero español llamado Manuel Román aunque sería Alexander von Humboldt en su expedición de 1800 el primero en darla a conocer internacionalmente. Aprovechando esta vía de conexión Schomburgk regresaba a Georgetown el 20 de junio de 1839 , bastante maltrecho por las enfermedades y las picaduras de los mosquitos, por lo que decide retornar a Inglaterra donde le esperaba la medalla de oro que le iba a entregar la Royal Geographical Society, aunque en realidad los logros originales de Schomburgk no eran demasiados, pues únicamente las fuentes del Esequibo era algo desconocido hasta su llegada. El resto de la región ya había sido recorrida desde el siglo XVI por los españoles . Apenas un año después de su regreso a Inglaterra Schomburgk ya prepara una segunda expedición en la que contará en esta ocasión con su hermano pequeño Richard Schomburgk (1811-1891).

Archivo:Casiquiarerivermap.png
En este mapa donde podemos ver las dos grandes cuencas de América del Sur, la del Orinoco y la del Amazonas , en la parte superior y rodeada de color morado vemos el Casiquiare que conecta el río Orinoco con el Río Negro . Este, a su vez es afluente del río Amazonas, por lo que toda la cuenca queda de esta forma conectada gracias a los 326 kilómetros de longitud del Casiquiare, descrito por Alexander von Humboldt en 1800 y que Robert Schomburgk usaría para regresar a Georgetown

Al igual que su hermano mayor, Richard había desarrollado un gran amor por la naturaleza y en aquel momento se encontraba trabajando en el Jardín Botánico de Berlín. Pero el objetivo principal de esta nueva expedición no iba a ser científico sino político. Durante su primer viaje de exploración Robert Schomburgk creía haber sido el primer europeo en recorrer aquellos territorios y había establecido una linea en los mapas que había levantado de la zona reclamandolos para Inglaterra, aunque , como sabemos, él no era el primero en recorrer y explorar la zona de la Gran Sabana . Inglaterra había establecido su control sobre la costa de Guyana pero no había fijado los límites de su frontera occidental y ahora el gobierno británico consideraba una prioridad hacerlo y establecer su dominio sobre aquel territorio. El escritor español Javier Jayme recoge en “Pioneros de lo imposible”, que me está acompañando en esta aventura como fuente de información, esta comunicación del ministro de Asuntos Exteriores británico que consideraba imprescindible “que se haga un mapa de Guyana Británica según las fronteras descritas por el señor Schomburgk y que se transmitan copias de ese mapa y memoria a los gobiernos de Venezuela, Brasil y Holanda como declaración del reclamo británico”.

Este límite sería conocido como Línea Schomburgk y cuando la expedición de los hermanos Schomburgk parte de Georgetown el 1 de enero de 1841 junto a otros diecisiete hombres se dedicarán durante tres meses a establecer dicha línea plantando a lo largo de toda su extensión unas estacas en las que estaban escritas las iniciales V.R de Victoria Regina, en alusión a la Reina Victoria I de Inglaterra(1818-1901).  La respuesta del gobierno de Venezuela no tardaría en producirse, alegando que sus fronteras se extendían hasta el cauce del río Esequibo y denunciando que Inglaterra se estaba adueñando ilegalmente de ochenta mil kilómetros cuadrados de territorio venezolano. La disputa se agravó cuando en la zona se descubrieron minas de oro, lo que convertía en realidad el sueño de El Dorado que tanto había obsesionado a los exploradores de esta región desde el siglo XVI. La disputa llegó hasta el extremo de que Venezuela decidiera romper relaciones diplomáticas con el Reino Unido en 1876 y solicitase la mediación de Estados Unidos.

En este mapa podemos ver en tono gris oscuro y con líneas en diagonal el territorio en disputa entre Venezuela y Guayana que en la actualidad sigue manteniendo la frontera fijada por la expedición de los hermanos Schomburgk que fueron reconocidas por la Comisión de Fronteras creada por el Congreso de Estados Unidos pero en la que no participó en ningún momento algún miembro que representara los intereses venezolanos. Son ochenta mil kilómetros cuadrados de superficie cuya soberanía aún no ha sido resuelta .Venezuela afirma que sus territorios se extienden hasta las orillas del río  Esequibo, lo que dejaría reducida a Guayana a menos de la mitad de lo que es en la actualidad. La verdad es que Schomburgk se atribuyó el descubrimiento y exploración de unos territorios que habían sido descubiertos y explorados ya en el siglo XVI por los españoles  (imagen procedente de http://www.venezuelatuya.com )

Sin embargo, aunque Estados Unidos mostraba su preocupación por el tema no hizo nada hasta 1895, cuando el Congreso crea por fin una Comisión de Fronteras para que decida sobre esta cuestión. Las conclusiones de la Comisión se hicieron publicas el 3 de octubre de 1899 , decidiéndose que las fronteras permanecieran tal y como habían sido establecidas por la Línea Schomburgk , una decisión que nunca ha sido aceptada por Venezuela, ya que en ella no participó ningún miembro que representara los intereses venezolanos y todavía en nuestros días aparece en los mapas como una zona en disputa. Pero abandonando el siempre movedizo terreno de la política regresemos junto a los hermanos Schomburgk, que después de establecer la Línea que iba a llevar su nombre, habían regresado para reponer fuerzas e iniciar un nuevo viaje de exploración. Al frente ahora de setenta y nueve personas entre europeos y una mayoría de porteadores negros e indios, los Schomburgk partían de su cuartel general en el poblado de Pirara el 19 de octubre de 1842.

El objetivo era la Gran Sabana y para ello recorrieron los cursos del Takutu y el Kotinga hasta la sierra del Humirida y desde allí hasta el valle del Kukenán donde siguieron a pie . Ante ellos se erigían las grandes moles de los tepuyes, desde Roraima al Kukenán y más lejos el Tramén Tepui. Dirigieron sus pasos hacia el Roraima del que Richard escribe “Las nubes nos permitieron un minuto de gracia para gozar otra vez de una vista despejada de aquel portento geológico, el monte Roraima, en el cual creí reconocer , en mi imaginación, montañas de mi país. De la inmensa masa de agua que se precipita de estas imponentes alturas puede deducirse el número de ríos que se originan en la sabana, razón por la que este grupo de montañas se ha descrito con justicia como “la madre siempre fértil de los torrentes”.Se buscaría casi en vano un fenómeno hidrogeológico tan interesante en cualquier otra parte del orbe . Yo contemplaba este espectáculo mudo de admiración” Su hermano Robert identificaba el Roraima con la Montaña de Cristal que había descrito Raleigh pero  en realidad el lugar donde había estado Raleigh se hallaba a cuatrocientos kilómetros de allí, por lo que en ningún caso podría tratarse del mismo lugar. Aún así hoy el Roraima es en muchas ocasiones llamado la Montaña de Cristal.

Fotografía del Roraima, derecha, y Kukenán a la izquierda . El Roraima es el de mayor altura de todos con 2810 metros de altura , mientras que el Kukenan alcanza los 2680 metros de altura. Los hermanos Schomburgk fueron muy bien recibidos por los indios pemones que vivían allí. Así nos lo cuenta Richard “Lo placentero del valle de Kukenán y la cordial recepción de los indígenas nos decidieron muy pronto a hacer de este punto nuestro cuartel general durante nuestra estancia en los alrededores del Roraima “ (imagen procedente de http://i.pbase.com )  

Una vez a los pies del Roraima los hermanos Schomburgk establecieron relaciones amistosas con los indios pemones que habitaban la zona, de los que Richard escribe “eran conspicuos no sólo por su porte y su belleza , sino por la regularidad de sus rasgos , y varias de las mujeres por su pelo admirable , largo, negro y ondulado” aunque lamentaba la costumbre de mascar tabaco que tenían los hombres. Richard llegó a apreciarlos mucho como lo demuestran sus palabras “la moralidad y la virtud no vienen sólo de Europa; los indios tienen para ellas mucha más consideración de la que nosotros  les tenemos”.  Se quedan con los pemones y construyen su propio campamento al que dan el nombre de Nuestro Pueblo y antes de realizar el asalto a la cima del Roraima estudian la zona, recogen muestras de la flora y la fauna , realizan mediciones y el poético espíritu del pequeño de los Schomburgk, Richard, se enamora para siempre de aquella tierra y confiesa que “me sentía tan abrumado por la sublimidad y la paz que emanaba  de este sitio tranquilo y encantador como si hubiera entrado en algún edificio gótico, espacioso y venerable”.

Archivo:Kukenan Tepuy at Sunset.jpg
Espectacular imagen del Kukenán , que también posee una gran caída de agua en su lado sur, que se precipita desde una altura de 674 metros. Mientras que al Roraima es más sencillo subir  y hoy es bastante frecuentado el Kukenan Tepuy ofrece muchas más dificultades para quién quiera alcanzar su cima. En total tiene más de tres kilómetros de longitud. Tanto el Roraima como el Kukenan Tepuy se encuentran dentro del Parque Nacional de Canaima 

Años después de aquella expedición Richard escribiría “Nunca, en ninguna parte, he vuelto a ver siquiera aproximadamente tan encantadora riqueza de vegetación como la que se nos reveló en esos montes de areniscas de Guayana. Yo tenía sólo un deseo:quedarme allí un año entero . Estoy firmemente convencido de que cada semana , cada mes , hubiera descubierto un campo infinitamente grande e inagotable  para mis actividades. Pero mis limitados recursos de entonces me obligaron a decir adiós para siempre a ese El Dorado botánico”. Pero todavía no había llegado el momento de decir adiós, era el momento de asaltar la cima del Roraima y este intento comenzaba el 17 de noviembre de 1842.  A la expedición se habían unido algunas mujeres , esposas de algunos de sus miembros, y entre ellas se hallaba  Kate , que era muy apreciada por los demás integrantes de la expedición y de la que Richard había escrito que “por su porte inteligente, amable y alegre había congeniado con todos nosotros y así obtenido el permiso para acompañar a su marido”. La mala suerte quiso que una serpiente la mordiese al cruzar uno de los muchos ríos que rodean al Roraima.

Fotografía de la cumbre del Roraima donde pudiera parecernos una nave que surca un mar blanco . Viendo esta imagen no es difícil ponerse en el lugar de los hermanos Schomburgk y sentirse anonadados y empequeñecidos por la inmensidad y salvaje belleza del Roraima. La meseta que se halla en su cima tiene una superficie de 31 kilómetros cuadrados y la antigüedad de su superficie se calcula en dos mil millones de años igual que los otros tepuyes, como ya explicaba en la primera parte de este artículo. Aunque no está claro el significado exacto de la palabra Roraima , suele traducirse por “El gran verde-azulado” aunque otros lo traducen como “la madre de todas las aguas”. Es posible subir a la cima sin ser escalador a través de La Rampa, una especie de escalera natural formada por la roca y que permite alcanzar su cima después de un día de ascensión por ella desde la meseta que se encuentra a los pies del tepuy (imagen procedente de http://www.fotosmundo.net )

El doctor que acompañaba a la expedición y el marido de Kate se quedaron atrás para  regresar a Nuestro Pueblo para llevarla hasta allí, mientras que el resto de la expedición, con el ánimo decaído y el corazón encogido por el drama que acababan de vivir, continuaron avanzando hacia el Roraima y durante los siguientes cinco días tuvieron que enfrentarse a todo tipo de obstáculos hasta llegar a la base del tepuy. Lluvias torrenciales, senderos en los que sus piernas se hundían casi hasta la cintura en el barro, el frío y la humedad de la noche , todo ello iba minando la moral de los exploradores , más aún cuando les llegó la noticia por el médico de la expedición de que Kate había muerto. Escribe Richard “Aunque no nos sorprendiera, la noticia sembró la tristeza en nuestro pequeño círculo” aunque Richard no puede ocultar en entusiasmo que le provocaba todo lo que veía “El Roraima representa todo lo que África , Australia y el sur de Europa pueden ofrecer ¿Dónde encontrar palabras para describir mis impresiones ante los innumerables tesoros botánicos que se sucedían en continuas series desde la base de la montaña?Me creí de veras transportado a algún jardín de hadas. Mi corazón rebosaba de deleite y todas las dificultades experimentadas en el pasado , y aun los miedos del futuro, quedaban anulados con la alegría del presente”

Por fin llegan a los pies del Roraima pero lo que se erige ante ellos es abrumador. Acantilados de cuatrocientos metros de altura defienden la cima que se halla setecientos metros por encima de sus cabezas. Así describe Richard lo que siente en aquel momento que una vez más extraigo de “Pioneros de lo imposible”  “Me quedé atónito, dominado por una sensación de opresión casi angustiosa. Mi corazón empezó a latir con tal violencia como si me amenazara algún peligro oculto frente al cual yo era impotente. El gigantesco paredón era algo salvaje y tremendo . Bloques descomunales que debían haberse desprendido  de la meseta superior o de sus costados estaban esparcidos a nuestro alrededor en un desorden infernal, mientras los restos despedazados de troncos de árboles  se asomaban entre ellos.” El efecto de todo ello sobre su espíritu es abrumador , y añade “La grandeza o la trascendencia de esta maravilla de la naturaleza me hizo recapacitar en mi propia insignificancia, y el pensamiento de que la cima suspensa sobre nosotros estaba lista para caerse y enterrarnos bajo su peso aplastante produjo en mí esa angustia que nunca antes había experimentado”

Archivo:Roraima-Tepui Wand.jpg
Estos son los muros que hicieron desistir a los hermanos Schomburk . Richard escribía “Permanecía absorto , deslumbrado con el esplendor de los verdes , con la intensidad del color de las flores y frutos , con mis sentidos entorpecidos por los perfumes que flotaban en el aire”  Viendo estas fotografías los paisajes de los tepuyes parecen traernos imagenes de mundos antiguos,  aún más allá de la edad de los dinosaurios, de un mundo salvaje, hermoso y terrible. Las expediciones al Roraima inspirarían años después al escritor Arthur Conan Doyle(1859-1930) una de sus más famosas novelas “Un mundo perdido” , porque eso es lo que realmente parece evocar estos paisajes, los de un mundo perdido  

No tuvieron más remedo que renunciar a su conquista, no disponían de medios para superara aquella empresa y el 22 de noviembre de 1842 regresaban sobre sus pasos, y cuando ya están a punto de perderlo de vista aún le da tiempo a Richard de lanzar una última mirada al Roraima “Mudo y con el corazón lleno, miré hacia arriba y su imagen se grabó para siempre en mi memoria.El valle se cubrió otra vez con su encantador manto de nieblas y me despedí de la montaña con un humilde y triste adiós” . Acaba de nacer una leyenda para el montañismo, la conquista del Roraima . El 12 de octubre de 1843 la expedición regresaba a Georgetown y terminaba así la aventura de los hermanos Robert y Richard Schomburgk que aunque no fueron los primeros en llegar a la Gran Sabana si fueron los que dieron a conocer al mundo la belleza extraordinaria que albergaba aquella tierra y también fuero los primeros en desafiar a uno de aquellos colosos, aunque no pudieron vencerlo. Años después Robert Schomburgk sería nombrado caballero por la reina Victoria I de Inglaterra convirtiéndole en Sir.

DOCUMENTAL DE LA SERIE “MUNDOS PERDIDOS” SOBRE LA GRAN SABANA, LOS TEPUYES Y  SUS HABITANTES 

Creo que es un documental muy interesante para conocer mejor este hermoso rincón de nuestro planeta y las tribus indias que lo pueblan . Cuando lo contemplas es dificil, aún sin haber estado allí, no amar estos paisajes 

Habría que esperar al año 1884 para que la Royal Geographical Society organizara una nueva expedición con el objetivo de conquistar la cima del Roraima y fueron elegidos para esta misión el botánico, escritor y explorador Everard Ferdinand im Thurn(1852-1932) y Harry I. Perkins que viajaron hasta la Gran Sabana y comenzaron el ataque a la cima el 18 de diciembre de 1884 que describían así a los tepuyes “parecen fortalezas sobrehumanas construidas sobre montañas de 2.000 metros , con murallas de 400 a 700 metros de altura”. Tienen que caminar por un terreno convertido en barro puro debido a las intensas y constantes lluvias, muy resbaladizo porque además del barro e suelo está cubierto de una especie de babosas que se ven obligados a pisar , pero la cima cada vez está más cerca “Ahora nos falta un solo escalón para que veamos lo que nunca ha sido observado desde el comienzo del mundo.¡Sabremos lo que hay en el Roraima!” Y así fue, habían transcurrido cuarenta y dos años desde que Robert y Richard  Schomburg contemplaron atónitos el Roraima, ahora im Thurn y Perkins lo conquistaban. Pero aún hoy quedan cumbres por alcanzar e innumerables grietas, cuevas y mesetas que explorar. Y mientras ,imperturbables, los Tepuyes siguen desafiando al tiempo y haciéndonos sentir pequeños. Cuando nosotros hayamos pasado ellos seguirán allí, con sus muros, con sus cascadas, con su corona de nubes , mirando a la eternidad.

GRANDES EXPLORADORES: EL DESAFÍO DE LOS TEPUYES, LAS ISLAS EN EL TIEMPO (PRIMERA PARTE)

Al sureste de Venezuela y extendiéndose un poco más allá de las fronteras con Brasil y Guayana, fronteras que  el hombre ha trazado artificialmente en una naturaleza que no entiende de naciones, se encuentra uno de los pocos territorios en el planeta del que aún podemos decir que quedan partes sin explorar, un lugar donde el viajero puede encontrar caudalosos ríos, cataratas que se despeñan desde cientos de metros de altura, valles profundos y cubiertos de selva impenetrable , una extraordinaria diversidad biológica y unas misteriosas fortalezas naturales, que se erigen solemnes como catedrales góticas en medio de la selva, cientos de metros sobre el atónito visitante que se encuentra a los pies de sus murallas y que los indios pemones que habitan esta región llaman  Tepuyes , termino que significa “montaña”, “cerro” o también y más apropiadamente , “la morada de los dioses”, pues eso es lo que parecen estos colosos, considerados las montañas más antiguas de la Tierra , auténticas islas en el tiempo que desafían el paso de millones de años , ocultando aún hoy algunos de sus secretos.
 Este lugar extraordinario, más aún en un planeta donde el hombre parece haber mancillado ya todos sus rincones, es la Gran Sabana de Venezuela, con 10.820 kilómetros cuadrados de extensión y situada dentro del gran Parque Nacional de Canaima, que con sus treinta mil kilómetros cuadrados es el sexto parque nacional más grande del mundo y en el año 1994 fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Así describe el escritor español Javier Jayme en su libro “Pioneros de lo imposible” un amanecer en la Gran Sabana venezolana “El amanecer es la hora transparente de la Gran Sabana. El viento está en calma , la neblina ausente y los tepuyes exhiben perfiles nítidos y volúmenes claramente contrastados por encima y por debajo de sus sempiternos collares de nubes, más blancos y definidos  que nunca a la cruda luz del sol naciente. El aire es de una pureza asfixiante. El silencio resuena hasta en la piel. Incluso los olores , trasegados de lluvias y efluvios tropicales, son aquí distintos. El paisaje no tiene igual: un inmenso mar de hierba rala, inundado de luz y, sobre el inagotable telón del horizonte , las inimitables torres de piedra, azulino el semblante, que se alzan evocando lo pretérito y lo inalcanzable”  Os invito hoy a que me acompañéis a conocer este auténtico mundo perdido.

Aquí vemos una de las representaciones posibles de los dos grandes supercontinentes , Laurasia al norte y Gondwana al sur que antes habían formado un único supercontinente llamado Pangea. Una vez separados en dos , tanto Laurasia como Gondwana se descompondrían en más continentes. Así, de Laurasia surgirían América del Norte y el continente euroasiático, mientras que Gondwana se separaría en África, América del Sur , India , Australia y Antártida . El Macizo de las Guayanas donde hoy encontramos los Tepuyes permanecerían unidos a la placa de Sudamérica. (imagen procedente de http://buysellmines.blogspot.com )

La Gran Sabana se asienta sobre lo que los geólogos denominan el Escudo Guayanés o Macizo de las Guayanas , una formación geológica que se extiende desde el curso del río Orinoco en Venezuela hasta la selva del Amazonas , dentro de los territorios de la propia Venezuela, Colombia,Brasil, Guayana, Surinam y la Guayana Francesa. Sus orígenes hay que buscarlos en el Precámbrico  cuando se formó la primera corteza continental , un proceso que tuvo lugar en un periodo de tiempo que oscila entre los 3800 millones y los 2800 millones de años de años . Esta primera corteza es a la que los geólogos denominan escudos y constituyen el núcleo de nuestros continentes . Sobre estos escudos de granito fueron acumulandose todo tipo de materiales sedimentarios durante cientos de millones de años , alcanzado espesores casi inimaginables, de miles de metros. Ahora, si avanzamos en el tiempo hasta hace 250 millones de años encontramos que existía un único supercontinente , Pangea, que cincuenta millones de años después se dividirá en dos , Laurasia y Gondwana .
Sería en el Cretácico, hace entre 145 y 65 millones de años, cuando Gondwana se divide y surgen , Sudamérica, África, Australia, la Antártida , Madagascar y el subcontinente indio. El Océano Atlántico inundó el espacio que separaba África de Sudamérica y el Escudo Guayanes permaneció unida a la placa continental de Sudamérica . Durante los siguientes millones de años la erosión fue desgastando la colosal acumulación de sedimentos de miles de metros de espesor, el viento, la lava y el agua fueron tallando y dando forma al paisaje y hace unos cuatro millones de años aquellos depósitos de sedimento erosionado se habían convertido en los Tepuyes , las monumentales fortalezas constituidas principalmente de arenisca y cuarzo , las montañas mas antiguas de la Tierra que nunca se han encontrado bajo la superficie del mar ni han sido cubiertas por el hielo de una era glaciar, islas biológicas que han creado sus propios ecosistemas y albergan especies animales y vegetales que sólo se encuentran en ellos. Tienen la forma de una mesa , coronados no por un pico sino por una meseta plana que puede tener dimensiones tan increíbles como la del Auyan Tepui, cuya cima en forma de meseta tiene una extensión de setecientos kilómetros cuadrados.

Fotografía del Auyan-Tepuy  o “La Montaña del Diablo” en la lengua de los indios pemón que habitan en esta región situada dentro del Estado Bolivar que, a su vez, pertenece a Venezuela. No es el más alto con sus 2535 metros de altura pero si el que tiene una cima de mayores dimensiones, con 700 kilómetros cuadrados de extensión. En la fotografía podéis ver las características paredes verticales que parecen más las murallas de una fortaleza, también vemos como la vegetación lo cubre todo justo hasta el comienzo del Tepuy  y aunque no aparece en la imagen y hablaremos de ello en la segunda parte de este artículo , desde el Auyan-Tepuy se despeña la catarata más alta del mundo, el Salto del Ángel. Suelen estar siempre rodeados por nubes bajas y niebla y las mesetas que coronan los tepuyes son auténticos mundos perdidos con formas de vida vegetal y animal exclusivas de este entorno (imagen procedente de http://blog.travelpod.com )

Sobre estos monumentos de la naturaleza los indios pemónes tienen una explicación mitológica, pues para ellos los tepuyes serían los restos de los gigantescos Árboles de la Vida que habrían talado las divinidades , quedándose a vivir en la cima. No se trataban siempre de dioses bondadosos, pues los pemones hablan con aprensión de los “Canaima”, espíritus maléficos que habitarían en los Tepuy, y se ocultarían en el interior de la montaña dispuesto a capturar el alma del incauto que pretenda caminar sobre la superficie de los tepuyes. A este dios maléfico  debe su nombre el Parque Nacional Canaima que ya he mencionado antes, donde se encuentra la Gran Sabana y los Tepuyes. Y no es extraño que los pemones observasen con temor aquellas moles pétreas pues no sólo su aspecto es intimidatorio ,con esas paredes de centenares de metros que arrancan desde el suelo de la selva y rodeadas por una vegetación casi impenetrable, además sus cimas aparecen casi siempre ocultas por un cinturón de nubes que las rodean , dándole aún más si cabe un aire de misterio de unas montañas que llevan observando el mundo desde su altura desde más tiempo que ninguna  otra formación geológica del planeta .

Mapa del estado venezolano de Bolívar con una superficie de 242.801 kilómetros cuadrados de los que 30.000 kilómetros corresponden al Parque Nacional Canaima que , como vemos en el mapa, es fronterizo con Guayana y Brasil, y dentro del Parque Nacional están comprendidos los 10.000 kilómetros cuadrados de la Gran Sabana , el territorio en el que se levantan los grandes Tepuyes. El Estado de Bolívar es cruzado por el Macizo de las Guayanas  y sus dos poblaciones principales son Ciudad Bolívar y Ciudad Guayana , de las que hablaremos más adelante (imagen procedente de http://www.ecochallenge.ws )
Pero si los indios vivían en esta región, donde las temperaturas  son suaves y oscilan entre los 13 y los 20ºC, desde hacía milenios, ¿quienes fueron los primeros europeos en tratar de ocupar y explorar esta región descubriendo la Gran Sabana y los Tepuyes? Tenemos que viajar ahora hasta el siglo XVI, cuando ha comenzado la ocupación española del continente. Hernán Cortés (1485-1547) ya ha conquistado el Imperio Azteca  mientras que Francisco Pizarro (1478-1541) ha hecho lo propio con el Imperio inca. Mientras, en la zona que hoy ocupan Venezuela, Ecuador y Colombia diferentes hombres se encargan de las conquistas como Sebastián Belalcázar (1480-1551), conquistador de Quito y fundador entre otras ciudades  de Guayaquil y de Santiago de Cali, y Gonzálo Jimenez de Quesada (1509-1579), fundador de la ciudad de Santa Fe de Bogotá y del reino de Nueva Granada. Como ya hemos visto en otros artículos del Mentidero, fue en esta época cuando surgió el mito de El Dorado. Los indios muiscas habían descrito a Gonzalo Jiménez de Quesada  la ceremonia que se celebraba en la Laguna de Guatavita , una especie de investidura de poder del heredero del cacicazgo quién cubría su cuerpo con polvo de oro y en presencia de todo el pueblo lanzaba a las aguas de la laguna oro y esmeraldas como ofrenda a los dioses.
La leyenda de este lago que albergaría un tesoro con ingentes cantidades de oro no tardaría en extenderse entre los diferentes conquistadores españoles que se lanzaron en su búsqueda, desde el propio Sebastián de Belalcázar,que dirigió una expedición en la que no encontró El Dorado pero si fundar Guayaquil, una expedición conjunta de Gonzalo Pizarro(1510-1548) y Francisco de Orellana (1511-1546) que permitiría a este último convertirse en el primer europeo en recorrer el curso del Amazonas hasta su desembocadura o la que años después, en 1569, dirigiría Gonzalo Jimenez de Quesada hacia Los Llanos, una región de extensas sabanas entre las actuales Colombia y Venezuela. Esta expedición había partido de Santa Fe de Bogotá en abril de 1569 al frente de cuatrocientos españoles y mil quinientos indios , expedición que se prolongaría durante  más de tres años en la búsqueda del misterioso lago donde se hallaba El Dorado , alcanzando hasta el punto donde confluyen los ríos Orinoco y Guaviare , en la actual frontera entre Venezuela y Colombia y junto al Macizo de la Guayanas, pero en este punto tuvieron que dar media vuelta al no disponer de embarcaciones para navegar el río.

En este mapa podemos ver el punto aproximado que alcanzó la expedición de Gonzalo Jiménez de Quesada en diciembre de 1571 en la confluencia entre el río Guaviare y el Orinoco a la altura de la localidad que aparece en el mapa co el nombre de San Fernando de Atabapo, justo en la frontera entre Colombia y Venezuela . No pudo seguir el viaje descendiendo el curso del Orinoco porque no disponía de naves para ello y regresó a Bogotá un año después terminando una de las expediciones más nefastas de la conquista española sin ningún resultado practico y , como no podía ser de otro modo, sin hallar El Dorado (imagen procedente de http://www.atlasescolar.com.ar ) 
Gonzalo Jiménez de Quesada regresó a Santa Fe de Bogotá en diciembre de 1572 sin haber hallado El Dorado, entre otras cosas porque nunca existió, y de los cuatrocientos españoles que habían iniciado con el la expedición en 1569 volvían solo 64, y de los mil quinientos indios que los acompañaban sólo sobrevivieron cuatro además de dieciocho caballos , únicos supervivientes de los mil cien caballos que Jiménez de Quesada se había llevado en su viaje. Fue una de las expediciones más desastrosas y ruinosas en la historia de la conquista y colonización de América. Gonzalo Jiménez de Quesada moriría siete años después, el 16 de febrero de 1579, víctima de la lepra. Entre los títulos que había ostentado Jiménez de Quesada se hallaba el de gobernador de El Dorado, aunque todavía no se  sabía dondes se hallaba el ya mítico reino. Poco después de su muerte y muy lejos de allí, en casa del gobernador de las Alpujarras, en España, se recibía una carta donde se les anunciaba que la esposa del gobernador de las Alpujarras, sobrina de Jiménez de Quesada, y su esposo habían sido designados herederos de los bienes y títulos de Quesada.
¿Quién era el gobernador de la Alpujarra que,  a la entonces ya avanzada edad de cincuenta y tres años, iba a viajar a América para seguir los pasos de Quesada en busca de El Dorado? Su nombre era Antonio de Berrío  y había nacido en Segovia en 1527, aunque hay cierta incertidumbre sobre la fecha de su nacimiento. Desde los catorce años había entrado a formar parte de los ejércitos del emperador Carlos V(1500-1558), participando en diferentes campañas en los territorios imperiales, desde Italia a Flandes  y el Norte de África y ya en España formo parte como capitán de una compañía de caballería de la campaña que lanzó Felipe II (1527-1598) para sofocar la conocida como Rebelión de las Alpujarras en la que población musulmana que había permanecido en España después de la conquista del reino de Granada  en 1492 se sublevó ante los intentos de la corona por recortar sus libertades religiosas y prohibirles incluso el uso su lengua. La Rebelión se prolongó desde 1568 a 1571 terminando con la victoria de las tropas de Felipe II y Berrío tuvo un servicio muy distinguido que le permitió poco después ser nombrado gobernador de las Alpujarras.

Y es entonces , cuando en 1580 llegaba la noticia de la muerte de Quesada y la herencia que les correspondía.  Viajan a América y se hacen cargo de la herencia del conquistador y fundador de Bogotá. Y como si ningún español pudiera escapar de la enfermedad contagiosa del Dorado, unos indios que habitaban los llano colombianos informan a Antonio de Berrío que más allá del curso del Orinoco, en la región de la Guayana , se hallaba un lugar que contenía inmensas riquezas en la que encontraría además un lago misterioso al que llamaban Parima y una ciudad , Manoa, a sus orillas. Y ya tenemos a Berrío dispuesto a emprender en 1583 un viaje de exploración en búsqueda de este lugar de riquezas infinitas. Sin duda, los indios, conociendo la codicia y el amor por el oro de los españoles,no dudaban en indicarles lugares llenos de tesoros que, curiosamente, siempre se encontraban  en lugares muy alejados , cuanto más lejos mejor. Era su forma de dessembarazarse de la presencia de los soldados españoles. Sea como fuere, aquel año Berrío escribe al rey Felipe II anunciándole sus intenciones  “Que sea Dios servido que se descubra esta provincia oculta , y se convierta a la fe católica a gran cantidad de gentes, y se acreciente en mucho el patrimonio real por amor de Dios. Vuestra Majestad sea servido mandar que se hagan en España algunas oraciones por el buen suceso de ella”

DOCUMENTAL SOBRE EL CURSO ALTO DEL ORINOCO  Y LA POBLACIÓN INDÍGENA DE LA REGIÓN  

Es un documental que ya tiene décadas de antigüedad realizado por el gran naturalista español Felix Rodríguez de la Fuente (1928-1980) donde nos muestra la vida en el curso alto del Orinoco, no muy distinta a la que tuvieron que observar Gonzalo Jimenez de Quesada y Antonio de Berrío en sus expediciones a la búsqueda de El Dorado

A esta primera expedición de 1583 le sucede una segunda en 1589 en las que recorre la región de los Llanos y parte del curso alto del Orinoco. Me detengo un momento aquí para deciros que el Orinoco es uno de los más caudalosos y largos ríos de América , con 2140 kilómetros de longitud, aunque no se puede comparar a las 6800 kilómetros de longitud del Amazonas . La practica totalidad de los ríos de Venezuela son afluentes del Orinoco que es navegable en todo su recorrido hasta su  desembocadura. Uno de sus principales afluentes es el Guaviare y ya vimos como Gonzalo Jimenez de Quesada había alcanzado en su expedición la confluencia entre los dos ríos. En la tercera expedición organizada por Antonio de Berrío supera este punto y continúa descendiendo el Orinoco hasta llegar al punto en que recibe las aguas del Caroní , el segundo río en importancia de Venezuela y el principal afluente del Orinoco, que nace en la Guayana de Venezuela, donde se encuentra la Gran Sabana y los Tepuyes. Escribe Berrío “El gran río llamado Caroní baja desde Guayana y no es navegable a causa de una cascada ; pero más arriba, en las tierras de un jefe llamado Morequito, terminan las montañas y comienza la provincia de Guayana, tras la cual se hallan las de Manoa y El Dorado y muchas otras provincias. Entraré en Guayana sin demora y, si hay una sola de veinte partes de lo que se cree, será más rica que Perú.” 

Concluida la expedición de 1590 después de construir el fuerte de Santo Tomé que con el tiempo se convertirá en la actual Ciudad Guayana junto al cauce del Caroní, Berrío se propone buscar más hombres para organizar una nueva expedición y para ello se dirige a la isla Margarita , frente a la costa de Venezuela. Entonces le llega la mala nueva de que su esposa y sobrina de Jimenez de Quesada, acaba de fallecer y que además no queda nada de la fortuna que habían heredado del conquistador . La familia de la esposa enredan a Berrío en una disputa legal por las posesiones que todavía conserva y también por el título de gobernador de El Dorado. En estas disputas transcurre el tiempo y nos encontramos ya en el año 1595. Berrío no ha podido emprender ninguna nueva expedición hacia Guayana cuando ,para su sorpresa, llega a la  costa no la ayuda que Berrío había solicitado al rey Felipe II, sino dos barcos con bandera inglesa bajo el mando de Walter Raleigh(1552-1618), navegante, político y también escritor que se hallaba entre los favoritos de la reina de Inglaterra Isabel I(1533-1603)

Walter Raleigh , además de navegante, prestó sus servicios como corsario al servicio de la corona, participó en los enfrentamientos con la Armada Invencible de España en 1588,  fue consejero de la reina Isabel I que le tenía en gran estima e incluso hubo rumores de una relación amorosa o al menos platónica, fundó la primera colonia inglesa en América del Norte a la que llamó Virginia, escribió una “Historia del Mundo” y también su Descubrimiento del grande, rico y bello imperio de Guayana” donde relata su primera expedición de 1595 a Guayana , que repetiría en 1617. Sin embargo,a pesar de todos estos servicios prestados a Inglaterra, Raleigh acabaría siendo decapitado por orden del sucesor de Isabel I en el trono inglés Jacobo I para congraciarse con España. Su esposa ordenó que el cuerpo de Raleigh fuera enterrado pero hizo embalsamar la cabeza de Raleigh durante 29 años y luego fue heredada por su hijo Carew que la conservó hasta su muerte en 1666 siendo enterrado hijo y cabeza juntos. Raleigh dio aliento al mito de El Dorado en Inglaterra al mismo tiempo que popularizaba el uso del tabaco    (imagen procedente de http://www.tudorplace.com.ar)

Aunque en un principio engaña a Berrío haciéndole creer que sus intenciones son buenas, toma por sorpresa la ciudad donde se hallaba Berrío, San José de Orduña, y captura al propio Berrío al que tenía especial interés en llevar consigo ya que sabía que podría ser la guía perfecta para alcanzar lo que todos pensaban que era el mítico reino de El Dorado. Raleigh conocía esta historia ya que siempre había mostrado mucho interés en los descubrimientos y conquistas españolas en América  y había incluso aprendido español para poder leer las obras de los cronistas españoles que describían sus aventuras en el continente. El propio Raleigh escribe “Hace muchos años tuve conocimiento de la existencia de ese poderoso reino , rico y bello imperio de Guayana y de aquella gran ciudad dorada a la que los españoles llaman El Dorado y los nativos Manoa” .  Así vemos como una fantasía sin ninguna base real más que las noticias confusas y contradictorias que les daban los indios, se había convertido para aventureros de todas partes en una realidad incuestionable y objeto de disputa. Pero Raleigh también era un caballero y apreciaba sinceramente a Berrío “Este Berrío es un verdadero caballero , que ha servido durante largos años al rey español, muy valiente y liberal , y un hidalgo de gran confianza y con un gran corazón”
Ya podemos imaginarnos que a Berrío no le hacía ilusión alguna ayudar al inglés a encontrar aquello que él llevaba años buscando y que creía estar muy cerca de hallar, por lo que trató de desanimar por todos los medios posibles a Raleigh, exagerando  los obstáculos que iban a encontrar, lo insano del clima, las enfermedades, el hambre que les acosaría durante todo el viaje, pero nada disuade al navegante inglés de sus intenciones y los preparativos siguen adelante. Después de remontar con grandes dificultades el Delta del Orinoco, guiados por Berrío que no tenía otra alternativa, llegan a la confluencia con el Caroní donde tienen que abandonar los botes, ya que la corriente del Caroní en plena época de lluvias era demasiado fuerte para  remontarla. Siguen por tierra caminando por un territorio que Berrío conocía a la perfección. Sin embargo ,Raleigh se dio cuenta que en aquella ocasión y con los hombres que tenía no podrían llegar más lejos , era necesaria organizar otra expedición con más hombres y medios. Sin embargo, antes de terminar la expedición había podido contemplar algo extraordinario.

Raleigh no se aproximó tanto como para tener una vista tan espectacular de los tepuyes como la de la fotografía  pero fue el primer en describirlas aunque Berrio las conocía desde muchos años atrás. Sin embargo, tendrían que pasar todavía varios siglos antes de que el hombre tratara de alcanzar sus elevadas cumbres, esas donde los indios pensaban que vivían los dioses . Rumores y leyendas de cimas llenas de oro o piedras preciosas acompañan a estas colosales fortalezas de arenisca y cuarzo (imagen procedente de http://serengety-places.blogspot.com )
Así lo contaría Walter Raleigh en su “Descubrimiento del grande, rico y bello imperio de Guayana”, donde realiza la crónica de este viaje . En este fragmento hace referencia a un lugar llamado la Montaña de Cristal de la que le habían hablado y había tratado de llegar al lugar  “donde me habían dicho que estaba la Montaña de Cristal; pero lo cierto es que, debido a la larga distancia y a lo desfavorable de la estación, no pude encaminarme hacia allí ni perder más tiempo en el viaje. Vista desde lejos recordaba la torre blanca de una iglesia altísima. Desde su cima se precipitaba un grande y poderoso río sin tocar la ladera en ningún punto de la montaña. Producía un estruendo tan clamoroso como el que causarían mil campanas gigantes sonando a la vez. Dudo que exista en el mundo otra catarata tan singular y maravillosa. Berrío me dijo que contiene diamantes y otras piedras preciosas , que se ven brillar desde muy lejos ; pero lo que haya de cierto en esto yo no lo sé pues ni él ni ninguno de sus hombres habían ascendido hasta su cima, debido a que los habitantes de los alrededores eran enemigos suyos y por ser impracticable sus pasos”. Lo que Raleigh estaba describiendo era ni mas ni menos que un Tepuy.
Aquí terminaba la expedición de Raleigh que liberaría a Berrío y éste moriría dos años después,  en 1597 ,a los setenta años de edad en el fuerte de Santo Tomé que había fundado junto a las aguas del Caroní y que, como ya vimos, sería el origen de la actual Ciudad de Guayana. A su muerte su hijo y heredero Fernando de Berrío (1577-1622), asumiría el cargo de gobernador de El Dorado y continuaría con las expediciones en el territorio hasta un numero superior a las veinte y en el transcurso de las cuales se dice que fue el primer hombre en contemplar el celebre Salto del Ángel del que ya hablaremos en la segunda parte de esta historia. El camino de Fernando de Berrío se cruzaría también con el de Walter Raleigh cuando este regresó a Guayana en 1617. Fernando había tomado la precaución de mejorar las fortificaciones de Santo Tomé y allí hizo frente a los ataques de Raleigh que, sin embargo , terminó destruyendo la ciudad y algunos otros puestos españoles. Pero a pesar de ello , cuando Raleigh regresa a Inglaterra será detenido por orden del rey inglés, sucesor de Isabel I, Jacobo I (1566-1625) atendiendo las exigencias del embajador español que consideraban las acciones de Raleigh como actos de piratería.

Mapa que dibujó Walter Raleigh durante su segunda expedición a la Guayana con la supuesta localización de El Dorado en base a los relatos de los indios. A su regreso nadie tomó en serio el mapa ni las afirmaciones de Raleigh que para entonces ya había caído en desgracia y sería ejecutado poco después por orden el monarca inglés Jacobo I para regocijo de los españoles. Cuatro años después de la muerte de Raleigh moriría Fernando de Berrío , que había luchado contra el inglés y que al igual que este, ahora caía en desgracia por comerciar con Inglaterra , siendo destituido y hallando la muerte como prisionero de los piratas berberiscos que le capturaron cuando trataba de regresar a España. Habrá que esperar tres siglos para que de nuevo una expedición trate de aproximarse no a El Dorado,que parecía traer sólo desgracias a quién se obsesionaba con su búsqueda,  sino al tesoro natural de los Tepuyes y sus secretos (imagen procedente de http://www.taringa.net )
En aquel momento a Jacobo I le interesaba mantener buenas relaciones con España pues tenía proyectado una alianza matrimonial entre ambas coronas y Raleigh era un precio que podía pagar el monarca inglés para favorecer sus planes  . De esta forma Raleigh,que tanto había hecho por su país fundando la primera colonia inglesa en América a la que dio el nombre de Virginia y combatiendo sin descanso a los españoles además de ser el encargado de popularizar el consumo del tabaco en Europa, fue decapitado en Londres el 29 de octubre de 1618. En cuanto a Fernando de Berrío, al igual que le había sucedido a su padre, las expediciones en busca de El Dorado terminaron arruinándole por lo que permitió el comercio de tabaco con los ingleses para lograr algunos ingresos, lo que estaba prohibido por la corona española. Por ello fue sancionado destituyéndole de su cargo. Fernando zarpó rumbo a España para defender su postura pero nunca llegaría a pisar la Península, pues su barco fue apresado por piratas berberiscos que lo llevaron a Argel, donde hallaría la muerte por peste en 1622. Como podemos ver, El Dorado, más que la riqueza traía la ruina de los que se obsesionaban con su búsqueda. Y por hoy dejamos aquí la historia, pero mañana seguiremos dando un salto en el tiempo hasta el siglo XIX  y los nuevos exploradores que rasgaran el velo de misterio de los Tepuyes.

LOPE DE AGUIRRE Y LOS MARAÑONES. UN HOMBRE CONTRA EL IMPERIO ESPAÑOL

Dentro de los muchos personajes que participaron en la conquista española del Nuevo Mundo, entre figuras casi legendarias como Hernán Cortés(1485-1547) , conquistador del Imperio Azteca, o Francisco Pizarro(1478-1541), que hizo lo propio con el Imperio Inca,  y entre los muchos hechos que la jalonan, heroicos unos terribles y sangrientos otros, hay un personaje singular, un hombre extraño , al que muchos califican de loco o monstruo y  del que Simón Bolívar(1783-1830) dijo  que era el autor de “la primera declaración de independencia del Nuevo Mundo” mientras que el escritor español Javier Reverte(1944)  en su obra “El Río de la desolación” nos deja una opinión bien diferente “es probable que muy pocos seres humanos hayan sido tan malignos en la historia como Lope de Aguirre, o al menos tan conscientes de su iniquidad. Era un hombre que parecía amar la maldad y que , cuanto menos, hizo de ella su causa y bandera” Un hombre que llegaría a proclamar un reino separado de la corona de España , que no reconocería la autoridad de Felipe II (1527-1598) y cuya aventura comenzó en la búsqueda del mítico reino de El Dorado. Este hombre se llamaba Lope de Aguirre (hacia 1511-1561), al que los españoles llamarían El Loco y él a sí mismo se bautizó como “El Peregrino”.

 Pero para conocer su historia  primero tenemos que viajar a un reino que se hallaba en el corazón del Altiplano Cundiboyacense,en el corazón de la actual Colombia, más allá de los límites del Imperio Inca  Cuando los conquistadores españoles llegaron a lo que hoy conocemos con el nombre de Colombia, la parte central de este territorio estaba ocupado por un conjunto de cacicazgos que formaban una unidad política , la Confederación Muisca, la más grande organización de tribus indias de América al margen del Imperio Azteca o el Imperio Inca. Los muiscas, palabra que significa “gente” o “personas”, y que también son llamados chibchas, habían llegado a aquellas tierras en un tiempo que los arqueólogos estiman entre el 5000 y el 1000 a. C y era un pueblo dedicado a la agricultura, la cerámica y la orfebrería. Entre los productos con los  que comerciaban estaban la sal, las esmeraldas, el cobre, el carbón y el oro, pero este último no lo extraían ellos sino que lo importaban de otras regiones. Los enfrentamientos entre las diferentes tribus eran habituales y se hallaban enzarzados en una de estas guerras civiles cuando los primeros españoles llegaron a su territorio.

Mapa de Colombia con la extensión que ocupaba la Confederación Muisca en el momento en que los españoles llegaron a su territorio en 1535 en la expedición organizada por Pedro Fernández de Lugo y en la que también participaba el futuro fundador de Santa Fe de Bogotá en 1538 y conquistador del territorio de los muiscas, dando a las nuevas tierras conquistadas el nombre de Nuevo Reino de Granada en recuerdo del último reino musulmán conquistado por los Reyes Católicos en 1492 (imagen procedente de http://listas.20minutos.es )
Era el año  1535 cuando Gonzalo Jiménez de Quesada(1509-1579)  acompañaba a la expedición organizada por  Pedro Fernández de Lugo(1476-1536),  adelantado de las Canarias y Gobernador de Tenerife y La Palma , que tenía como objetivo la ciudad de Santa Marta  que Pedro Fernández iba a gobernar. Gonzalo Jiménez de Quesada viajaba en la expedición para administrar justicia. Apenas tres meses después de su llegada se le encomendó dirigir una expedición al interior de su territorio siguiendo el curso del río Magdalena , que había sido descubierto en 1501 por otro navegante español , Rodrigo de Bastidas(1445-1527), el más importante de los ríos colombianos con una longitud superior a los 1500 kilómetros. La intención de esa expedición era alcanzar las tierras del Perú, donde ya se encontraba Francisco Pizarro(1478-1541) que acababa de conquistar el Imperio Inca. Entre las instrucciones recibidas por Quesada estaba la de mantener la paz con las tribus que hallase en su camino   y pedirles oro, la gran obsesión de los españoles que llegaba a América.
La expedición salió de Santa Marta en abril de  1536 y Gonzalo Jiménez de Quesada tenia bajo su mando a 680 hombres con los que se internó en aquel territorio inexplorado. Al ir encontrándose a diferentes tribus en su camino pudo saber por ellas que existía un activo comercio de la sal entre las tribus que habitaban las zonas de la sabana con otras tribus que habitaban en la zona del altiplano y que tenían una gran laguna a la que llamaban “laguna de sal” . Gonzalo decidió dirigirse hacia allí y sería entonces cuando tuvo su primer contacto con los muiscas y donde nació posiblemente el mito de El Dorado, cuando estos le narraron a Gonzalo Jiménez de Quesada  sus ritos. El padre del panteón muisca era Sue, el dios Sol,  al que rendían culto en particular el día del solsticio de verano cuando se pintaban el cuerpo  con oro y se embriagaban con la chicha, una bebida alcohólica obtenida de la fermentación del maíz sin destilar, para pedir la protección de Sue y propiciara buenas cosechas. Pero el relato que oyeron los españoles entonces lo recoge el cronista  Juan Rodríguez Freyle(1566-1640) en su obra conocida como “El Carnero”  aunque su título original era mucho más  largo “Conquista y descubrimiento del Nuevo Reino de Granada de las Indias Occidentales del Mar Océano, y Fundación de la ciudad de Santafé de Bogotá, primera de este reino donde se fundó la Real Audiencia y Cancillería, siendo la cabeza se hizo su arzobispado”, espero que no os hayáis quedado sin aire al leerlo de un tirón,  y que escribió mucho después de estos acontecimientos, en 1636. En ella leemos la descripción del rito que dio origen a la leyenda de El Dorado

La belleza áurea de la Balsa Muisca, elaborada en oro y que hace alusión a la ceremonia que se celebraba en la Laguna de Guatavita , una especie de investidura de poder del heredero del cacicazgo quién cubría su cuerpo con polvo de oro y en presencia de todo el pueblo lanzaba a las aguas de la laguna oro y esmeraldas como ofrenda a los dioses. Esta ceremonia está en el origen de la Leyenda de El Dorado que perseguirían los españoles durante décadas, cegados por su obsesión por el oro. En esta hermosa obra de la orfebrería muisca vemos una balsa hecha con troncos en cuyo centro se halla una figura que se eleva sobre el resto, el heredero del cacicazgo y protagonista de la ceremonia, rodeado de sus soldados . Se estima su creación en una fecha comprendida entre el siglo VII y el XVI. Se había perdido y no fue hallada hasta el año 1969, cuando unos campesinos la encontraron dentro de una vasija de cerámica que estaba adornada por una cabeza con dientes , como si se tratara de una amenaza. En la actualidad se conserva en el Museo del Oro de Bogotá (imagen procedente de http://motoparaviajar.blogspot.com )
“En aquella laguna de Guatavita se hacía una gran balsa de juncos, y aderezábanla lo más vistoso que podían… A este tiempo estaba toda la laguna coronada de indios y encendida por toda la circunferencia, los indios e indias todos coronados de oro, plumas y chagualas… Desnudaban al heredero y lo untaban con una liga pegajosa, y rociaban todo con oro en polvo, de manera que iba todo cubierto de ese metal. Metíanlo en la balsa, en la cual iba parado, y a los pies le ponían un gran montón de oro y esmeraldas para que ofreciese a su dios. Entraban con él en la barca cuatro caciques, los más principales, aderezados de plumería, coronas, brazaletes, chagualas y orejeras de oro, y también desnudos… Hacía el indio dorado su ofrecimiento echando todo el oro y esmeraldas que llevaba a los pies en medio de la laguna, seguíanse luego los demás caciques que le acompañaban. Concluida la ceremonia batían las banderas… Y partiendo la balsa a la tierra comenzaban la grita… Con corros de bailes y danzas a su modo. Con la cual ceremonia quedaba reconocido el nuevo electo por señor y príncipe”

FRAGMENTO DE “EL DORADO” DE CARLOS SAURA  

En este fragmento de la película “El Dorado” de Carlos Saura del año 1987 vemos una reconstrucción de como podía ser la ceremonia que daría origen a la Leyenda del Dorado. Las imagenes son de una gran belleza

Gonzalo Jiménez de Quesada siguió su camino al frente de la expedición pero algunos de sus hombres o bien algún indígena harían un relato muy parecido al recogido por Juan Rodríguez Freyle en Quito , ciudad que había sido conquistada por uno de los hombres que acompañó a Francisco Pizarro en la conquista del Imperio Inca, Sebastián de Belalcázar(1480-1551). Quito había sido la ciudad más septentrional del Imperio Inca y Belalcázar la conquistó en 1534, refundándola después de arrasar la ciudad inca y dándole el nombre de San Francisco de Quito en homenaje a los misioneros franciscanos que le acompañaban. Cuando el relato de la ceremonia de los indios muiscas en la Laguna de Guatavita llegó a oídos de  Belalcázar no tardó en contagiarse de la fiebre del oro que con tanta facilidad se apoderaba de los conquistadores españoles  y emprendería la búsqueda de aquel lugar que ya era llamado  El Dorado durante  una expedición emprendida en 1536,  al frente de 200 soldados españoles y 6000 indios yanaconas con la que pretendía asegurar el dominio español de toda esta región. Durante el transcurso de la misma fundaría ciudades como Santiago de Cali, Popayán y Guayaquil pero no encontraría  El Dorado.

Fotografía de la Laguna de Guatavita donde los muiscas celebraban la ceremonia en la que el heredero del cacicazgo arrojaba a sus aguas oro y esmeralda como ofrenda a los dioses. Era una , aunque no la única, de las lagunas sagradas de los muiscas y en varias ocasiones los españoles tratarían de desecarla para descubrir el tesoro que estaban convencidos que tenían que ocultar sus aguas (imagen procedente de http://www.absolut-colombia.com )

En otro artículo del Mentidero titulado “El Descubrimiento del Amazonas y la expedición de Francisco de Orellana”  vimos como se había organizado otra expedición en busca de El Dorado que partía desde Quito encabezada por Gonzalo Pizarro(1510-1548), hermano de Francisco Pizarro, y Francisco de Orellana (1511-1546) aunque aquí la leyenda se había transformado y El Dorado era ahora un legendario rey que gobernaba sobre un país fabuloso situado en un lugar incierto entre Colombia, Ecuador, Brasil, Perú y Bolivia que estaría lleno de riquezas. En aquel artículo vimos como la expedición no halló aquel reino legendario pero si se convirtió la propia expedición en leyenda al recorrer todo el río Amazonas hasta su desembocadura. Y en este momento vamos a dejar la búsqueda fracasada de El Dorado para buscar a nuestro protagonista, Lope de Aguirre, que habría nacido en la localidad  de Oñate, provincia de Guipuzcoa, sin que se haya podido determinar la fecha exacta, comprendida entre 1511 y 1516, aunque es más probable que este más próxima a la primera de ellas.

Poco sabemos de sus primeros años pero cuando llegan a España las noticias de la conquista del Imperio Inca por Francisco Pizarro y de lo ricas que eran aquellas tierras en oro, Lope de Aguirre se debía hallar en Sevilla y tomó la decisión de partir rumbo a América. En 1534 lo encontramos en Cartagena de Indias y ya en 1537 estaba en Perú, donde no tardaría en hacerse notar por su carácter pendenciero y violento. Ese mismo año estallaba la guerra civil entre los partidarios del conquistador de los incas, Francisco Pizarro, y el también conquistador Diego de Almagro(1475-1538), que había participado junto a Pizarro en la conquista del Perú y es considerado el descubridor de Chile. El motivo de la disputa era la posesión de la que fuera capital inca, la ciudad de  Cuzco, que Almagro había ocupado en 1537 por considerarla bajo la jurisdicción del territorio que le correspondía como gobernador de Nuevo Toledo y Adelantado de las tierras más allá del Lago Titicaca ante la oposición de Francisco Pizarro y sus hermanos.

Archivo:Diego-de-Almagro.png
En este grabado del belga Johann Theodorus de Bry (1528 – 1598) se representa la captura de Diego de Almagro después de ser derrotado por las fuerzas de los Pizarro en la Batalla de las Salinas en 1538. Almagro suplicaría por su vida pero uno de los hermanos de Pizarro, Hernando Pizarro, le avergonzaría su actitud que consideraba impropia de un hombre que había participado en la conquista de Perú y había dirigido una expedición de descubrimiento en Chile. Para evitar una ejecución publica temiendo la reacción de la población, muchos partidarios de Almagro, se decidió ejecutarlo en el interior de la prisión por estrangulamiento con torniquete . Seria su sirviente negra Malgarida la que recogería su cadáver para enterrarlo en la iglesia cuzqueña de La Merced  

El 12 de junio de 1537 Almagro derrotó e hizo prisionero a dos de los hermanos de Pizarro, Gonzalo Pizarro y Hernando Pizarro(1502-1578) en la batalla de Abancay. Francisco Pizarro simuló mostrarse conforme con la ocupación de Cuzco por Almagro, ya que esa era la voluntad del emperador Carlos V(1500-1558), pero lo que hacía era ganar tiempo para preparar su propio contraataque. El 6 de abril de 1538 los partidarios de Pizarro se enfrentaron de nuevo contra las tropas de Almagro en la batalla de las Salinas, donde Almagro fue derrotado y capturado. Sabiéndose perdido, Almagro suplicó por su vida, a lo que Hernando Pizarro, que el año anterior había sido su prisionero, le replicó “Sois caballero y tenéis un nombre ilustre; no mostréis flaqueza; me maravillo que un hombre de vuestro ánimo tema tanto a la muerte. Confesaos, porque vuestra muerte no tiene remedio.”. En efecto , su muerte no tenía remedio y fue ejectuado el 8 de julio de 1538, estrangulado en prisión y decapitado después en la plaza de Cuzco.
En esta Batalla de las Salinas participó Lope de Aguirre del lado pizarrista . En 1541  Francisco Pizarro sería asesinado por los partidarios de Almagro,  y el poder quedaría en manos del hijo de Almagro, Diego de Almagro El Mozo(1522-1542). Mientras, llegaba a Perú Cristóbal Vaca de Castro(1492-1566), que había sido enviado por el emperador Carlos V para poner paz entre pizarristas y almagristas y gobernar el territorio hasta que el emperador enviase a un virrey . Vaca de Castro se enfrentó a Almagro el Mozo y le derrotó en la batalla de Chupas el 16 de septiembre de 1542, donde Diego Almagro el Mozo fue capturado, condenado a muerte y ejectuado en la ciudad de Cuzco igual que lo había sido su padre. En 1543 llegaba el nuevo virrey, Blasco Núñez de Vela (1495-1546) cuya principal misión iba a ser poner en práctica las Leyes Nuevas con las que se pretendía mejorar la situación de los indígenas explotados en las encomiendas españolas.  Gonzalo Pizarro se sublevaría en 1544 contra estas leyes en la conocida como la Gran Rebelión de Encomenderos , enfrentándose a  los ejércitos reales.

Blasco Núñez de Vela es destituido por los hombres de Gonzalo Pizarro y enviado de regreso a España, pero vuelve al frente de un ejército dispuesto a hacerse de nuevo con las riendas del poder. Sin embargo, será derrotado una vez más en la batalla de Iñaquito en el actual Ecuador a comienzos de 1546, y además de derrotado también es capturado y decapitado.  Parece que Lope de Aguirre primero había servido a las órdenes de Gonzalo Pizarro pero luego le traicionó y se pasó a las filas del virrey por lo que tras la derrota de los hombres de Blasco Núñez de Vela y la propia muerte del virrey en la batalla,  Lope de Aguirre  se ve obligado a huir del Perú embarcando en la ciudad de Trujillo rumbo a Nicaragua. En cuanto a la guerra civil del Perú a acabaría en 1548 con la victoria de las tropas realistas dirigidas por el presidente de la Real Audiencia de Lima, Pedro de la Gasca(1493-1567),  en la batalla de Jaquijahuana donde Gonzalo Pizarro sería capturado y luego ejecutado. De esta guerra Lope de Aguirre se quedaría como recuerdo unas manos quemadas por la explosión de un arcabuz en malas condiciones y una herida en el pie que le causaría una cojera para el resto de su vida.

El cronista Fernando Vázquez , que acompañaría a Lope de Aguirre en el viaje que relato en este artículo, describe así a Lope de Aguirre en su “Jornada de Omagua y Dorado” “Era vicioso , lujurioso, glotón; tomábase muchas veces de vino . Era mal cristiano, y aún hereje luterano, o peor; pues hacía y decía las cosas que hemos dicho atrás, que era matar clérigos, frailes, mujeres y hombres inocentes sin culpa  y sin dejarlos confesar , aunque ellos lo pidiesen. Nunca supo decir ni dijo bien de nadie, ni aun de sus amigos;era infamador de todos, no hay algún vicio que en su persona no se hallase” Esta  descripción junto con el rostro del grabado que representa a Lope de Aguirre nos dibuja a un personaje terrible, más aún si se convierte en el líder de una expedición en medio de la selva , una expedición que se convertiría en una pesadilla de sangre y locura (imagen procedente de http://www.elortiba.org )  

Ya por entonces sus hombres le conocían como “Aguirre el Loco” por su carácter violento.  Las siguientes noticias sobre la vida de Lope de Aguirre nos llevan al año 1551 y a la ciudad de Potosí, en la actual Bolivia, cuando Lope de Aguirre es arrestado por el juez Francisco de Esquivel por violar las Leyes Nuevas . Me detengo un momento para explicar en que consistían estas Leyes Nuevas , cuyo título completo era “Leyes y ordenanças nuevamente hechas por su Magestad para la governación de las Indias y buen tratamiento y conservación de los Indios”  y que como refleja su título trataban de proteger a los indios de los malos tratos recibidos de los encomenderos. Recordemos que las encomiendas tenían tres objetivos, uno de los cuales era el reconocimiento del indio como un súbdito libre del rey y que por lo tanto no podía ni debía ser tratado como un esclavo, el dueño de la encomienda estaba obligado a procurar la evangelización de los indios a su cargo y finalmente el indio estaba obligado a trabajar en las encomiendas para el dueño de las mismas. El resultado había sido que si jurídicamente los indios eran libres, en la práctica no eran más que mano de obra esclava explotada por el encomendero. Como suele suceder , la distancia entre la ley y la realidad era muy grande.

Para corregir esta situación en 1542, debido en gran parte a los esfuerzos de fray Bartolomé de las Casas(1484-1566), se promulgaban las Leyes Nuevas que estaban dirigidas al buen trato de los indios, prohibía que ninguno de ellos pudiera ser esclavo por motivo alguno y aquellos que en el momento de entrada en vigor de las Leyes estuvieran esclavizados tenían que ser puestos al momento en libertad . Además no podían ser utilizados para trabajos sin recibir remuneración alguna por ello y establecía que una vez muertos los primeros conquistadores a los que se había concedido las encomiendas, estas no fueran heredadas por nadie y pasaran a depender directamente de la Corona . Estas leyes son las que habían originado la sublevación de los encomenderos dirigidos por Gonzalo Pizarro y la guerra civil que se  prolongaría durante cuatro años y la violación de estas leyes significaba ahora la detención de Lope de Aguirre . El juez no tuvo en consideración que Aguirre era hidalgo, lo que le otorgaba algunos privilegios en los castigos, y ordenó que fuera azotado en público . Había herido el orgullo de Lope de Aguirre , que no era hombre que olvidara ofensas.

Una de las rutas posibles que siguió la expedición que partiría el 26 de septiembre de 1560, aunque hay otra alternativa, por lo que os adjunto más abajo otro mapa donde además aparece también la ruta de Francisco de Orellana que 27 años antes también había buscado El Dorado. En todos los casos la expedición alcanzará la isla de Margarita, que hoy pertenece a Venezuela después de un viaje teñido de sangre y de situaciones surrealistas, en las que unos centenares de hombres iban a declarar su independencia de España y en rebeldía ante el rey Felipe II (imagen procedente de http://globedia.com )    

 Cuanto terminó su mandato el juez , temiendo la reacción de Aguirre, huyó a Quito y hasta allí le persiguió Aguirre y cuando regresó a Cuzco Aguirre no vaciló en seguir detrás de sus pasos. La persecución duraría tres años hasta que por fin en 1553 cazó a su presa , el juez, en su residencia en Cuzco, dándole muerte. Aguirre fue arrestado y condenado a muerte, aunque luego sería indultado sin que haya encontrado en las fuentes que he consultado el motivo de este indulto.Mientras, en 1556 llegaba un nuevo virrey a Perú, Andrés Hurtado de Mendoza (1510-1560) y dos años después recupera la búsqueda de El Dorado, que durante años había permanecido abandonada después de la expedición del Amazonas de Francisco Orellana(1511-1546). Aunque probablemente pesaba más en el animo del virrey la necesidad de alejar del territorio a la gran cantidad de veteranos y mercenarios desocupados después de los años de guerra civil que la búsqueda del mítico reino de oro . La organización y liderazgo de la expedición que recibirá el nombre de “Jornada de El Dorado y el reino de Omagua” al capitán Pedro de Ursúa(1525-1561)

Ursúa, que había sido Justicia Mayor en la ciudad de Santa Marta, en la actual Colombia, inicia la construcción de las embarcaciones con las que realizaran el viaje zarpando en el río Huallaga, un río de más de mil kilómetros de longitud, afluente del Marañón que , a su vez , es afluente del Amazonas. La expedición sería conocida después también con el nombre de Los Marañones precisamente porque parte del recorrido se haría por el curso del Marañón. Mientras se constuyen las embarcaciones Ursúa regresa a Lima para contratar al resto de hombres necesarios en la expedición, entre los que se presenta voluntario Lope de Aguirre.  A Ursúa le aconsejan que no lo lleve consigo, le hablan de su fama de hombre violento e iracundo que le ha ganado el sobrenombre de el Loco Aguirre , pero Ursúa hace oídos sordos a estas recomendaciones y no sólo lo incorpora a su expedición sino que además le convierte en el cuarto hombre en rango dentro de la misma como jefe militar o maestre de campo. Por encima de Aguirre estaban el propio Ursúa , que viajaba en calidad de gobernador de las nuevas tierras que fueran descubiertas, Juan de Vargas, segundo en el mando y Fernando de Guzmán, tercero en el mando.

FRAGMENTO DE “EL DORADO” DE CARLOS SAURA

El director español Carlos Saura (1932) realizó en 1987 la película “El Dorado” en la que contaba la expedición dirigida por Pedro de Ursúa y de la que se iba a adueñar Lope de Aguirre. En la escena que os adjunto a continuación  asistimos al momento en que da comienzo la expedición el 26 de septiembre de 1560, aunque en la escena dicen el 27 de septiembre pero en todos los libros que he consultado aparece el 26. Como no he encontrado ningún documental que trate esta historia en castellano creo que es una buena forma de poner imagenes a lo que estamos leyendo. El que pronuncia el discurso es Pedro de Ursúa y tiene a su lado a su amante, la bella Ines de Atienza, mal vista por muchos de sus capitanes.

La expedición formada por tres bergantines, naves rápidas y ligeras con dos mástiles, y acompañada por varias balsas, zarpaba el 26 de septiembre de 1560, con trescientos españoles, medio millar de indios, unas decenas de esclavos negros y también con un reducido grupo de mujeres entre las que se encontraban dos mestizas, Elvira, hija de Lope de Aguirre, e Inés de Atienza, amante de Ursúa, y a la que dedicaba mucha más atención que a la dirección de la expedición. Según los relatos que luego llegaron de la expedición, Ursúa descuidaba demasiado sus obligaciones, despertando el recelo y el descontento entre sus hombres que culpaban a Inés del cambio de actitud de Ursúa, como nos lo cuenta el cronista Fernando Vázquez, autor de “Jornada de Omagua y Dorado” “Le había hechizado , porque de muy afable y conversable que solía ser con todos, se había vuelto grave y desabrido y enemigo de toda conversación”. La expedición siguió el curso del Huallaga para desembocar luego en el Marañón  y este hasta su confluencia con el río Ucayali, donde se le unió otro contingente de españoles procedentes de Quito.

En este otro mapa se repesenta la otra alternativa de la expedición de Ursúa y Lope de Aguirre en 1560  junto con el itinerario que había seguido su precursor, Orellana, en 1542. Según esta versión el itinerario habría sido el mismo , recorriendo todo el Amazonas hasta llegar a su desembocadura y luego remontando la costa hasta llegar a isla Margarita donde los hombres de Aguirre ocuparían la isla a sangre y espada , asesinando a más de cincuenta personas y arrasando la mayoría de las poblaciones de la isla, y siguiendo con nuevos ataques y saqueos a las ciudades costeras situadas en lo que hoy es Venezuela . Aunque no se ve muy bien en el mapa , en el tercer cuadradito delimitado con una linea roja se señala el punto donde Ursúa fue asesinado (imagen procedente de http://www.lahistoriaconmapas.com )

El descontento sigue creciendo hasta que el 1 de enero de 1561 estalla un motín con dos líderes, el tercero en el mando, Fernando de Guzmán  y el propio Lope de Aguirre. Al grito de “Viva el Rey muerte al traidor” los amotinados cayeron sobre Ursúa, el segundo en el mando Juan de Vargas y los que seguían fieles a Ursúa  y les dieron muerte, como relata una vez más el cronista Fernando Vázquez “Le dieron muchas estocadas y cuchilladas hasta que lo mataron”. Después del asesinato de Ursúa y sus leales , los sublevados eligen a Fernando de Guzmán no ya como su líder sino como emperador y le conceden el título de Su Alteza Real Fernando I , el Sevillano, Príncipe por la Gracia de Dios de Tierra Firme, el Perú y gobernador de Chile. Era un auténtico golpe de estado y un desafío no sólo al virrey sino al propio rey de España, Felipe II(1527-1598). La escena debería ser casi surrealista, aquellos pocos centenares de hombres proclamando a uno de ellos emperador en medio de la selva. Os preguntaréis a todo esto que le había sucedido a la bella amante de Ursúa. No sabemos si pasó a ser amante del propio Guzmán  pero fuera como fuese su vida no sería larga, porque en el mes de marzo Aguirre ordena la muerte de Inés de Atienza a puñaladas.

Y el emperador Fernando I , o sea,  Fernando de Guzmán, tampoco la sobreviviría mucho , pues cuando la expedición se hallaba muy cerca de la confluencia entre los ríos Negro y Amazonas , el 22 de mayo de 1561 Aguirre daba muerte a Guzmán mientras este dormía . La expedición se estaba convirtiendo ya en una serie ininterrumida de asesinatos y ahora su líder era ya Lope de Aguirre que no duda en eliminar a todo aquel hombre sospechoso de guardar alguna lealtad al asesinado y efímero emperador, del que Javier Reverte recoge estas palabras del cronista Fernando Vázquez sobre sus cinco meses de surrealista imperio “En ellos no le dio tiempo de hartarse de buñuelos y otras cosas en que ponía su felicidad” . Pocos emperadores tendrán un resumen tan extraño para su gobierno, el consumo de buñuelos.

FRAGMENTO DE “EL DORADO” DE CARLOS SAURA

En este segundo fragmento de “El Dorado” de Carlos Saura que incluyo en este artículo vemos el momento en que Lope de Aguirre comunica a sus hombres que ya no reconocen la autoridad del rey Felipe II y repudian a España como su patria , proponiendo a Fernando de Guzmán como emperador . Por ello Bolívar le consideraría el primer libertador de América , pero en realidad Aguirre era un hombre de ambición desmedida y cuyo poder se cimentaba en el terror y la locura

 No sabemos muy bien el itinerario que siguió la expedición, convertida ahora en un grupo demencial gobernando por Lope de Aguirre en medio de la selva, sembrando el terror entre las tribus que vivían a orillas del río , y después de meses de singladura alcanzan el océano.Algunos dicen que siguen el Amazonas y luego remontan la costa y otros que a través del río Negro llegaron hasta el Orinoco, pero de una forma u otra el 20 de julio de 1561 desembarcaban en la Isla Margarita, frente a la costa de Venezuela. Aguirre y sus hombres conquistan a sangre y espada la isla asesinando a más de medio centenar de hombres y arrasando sus poblaciones . Diseñan su propia bandera , de color negro y con dos espadas cruzadas y ensangrentadas que recuerdan a las enseñas piratas, pues en eso se había convertido este grupo de hombres enloquecidos. Se dirige a continuación a la costa venezolana y ocupa las ciudades de Mérida y Nueva Valencia. En esta última escribe una carta dirigida al rey Felipe II , quizás la que hizo que Bolívar le considerara el primer intento independentista del Nuevo Mundo . En la carta, cuyo texto recojo del libro de Javier Reverte “El río desolado”, leemos

“He salido con mis compañeros de tu obediencia y desnaturándonos de nuestras tierras , que es España, voy a hacerte la más cruda guerra que nuestras fuerzas pudieran sustentar y sufrir. Por cierto lo tengo que vais pocos reyes al infierno porque sois pocos; que si muchos fuésedes, ninguno podría ir al cielo, porque creo allí seriades peores que Lucifer, según tenéis hambre y ambición de hartaros de sangre humana; más no me maravillo ni hago caso de vosotros , poes os llamáis siempre menores de edad , y todo hombre inocente es loco; y vuestro gobierno es aire. Avísote Rey y Señor, no proveas ni consientas que se haga ninguna armada para este río tan mal afortunado, porque en fe de cristiano te juro, Rey y Señor, que si vinieran cien mil hombres , ninguno escape, y no hay en el río otra cosa que desesperar” Y en su firma escribe “Hijo de fieles vasallos en tierra vascongada , y rebelde hasta la muerte por tu ingratitud. Lope de Aguirre , el Peregrino” . Podemos imaginarnos que Felipe II no tendría en consideración alguna esta carta procedente de un alucinado que creía dirigir una rebelión contra un imperio con un ejército de apenas dos centenares de hombres. Ya le había enviado meses antes una primera misiva en la que  firmó como El Traidor, y que tampoco tuvo respuesta de Felipe II

El actor alemán Klaus Kinski (1926-1991) encarnó a Lope de Aguirre en la película del realizador también alemán Werner Herzog(1942) en “Aguirre , la cólera de dios” del año 1972. Escribía el cronista de la expedición Fernando Vázquez sobre el comportamiento de Lope de Aguirre “Decía este tirano muchas veces que ya sabía y tenía por cierto que su ánima no se podía salvar, y que estando él vivo , ya sabía que ardía en los infiernos, y que puesto que ya no podía el cuervo ser más negro que sus alas, que había de hacer maldades y crueldades por donde sonase el nombre de Aguirre por toda la tierra y hasta el noveno cielo. Y otras veces decía que Dios tenía el cielo para quien le sirviese y la tierra para quien más pudiese. Decía que no dejasen los hombres, por miedo de ir al infierno, de hacer todo aquello  que su apetito le pidiese. Y que quería soldados que se jugasen con el demonio el alma a los dados. Poco antes de morir, dicen que dijo “Si yo tengo de morir desbaratado en esta Gobernación de Venezuela, ni creo en la fe de Dios, ni en la secta de Mahoma, ni Lutero, ni gentilidad, ni tengo hoy más de nacer y morir” (imagen procedente de http://www.profesorenlinea.cl )   

Mientras, Gonzalo Jiménez de Quesada(1509-1579), el conquistador de Nueva Granada, la actual Colombia, comenzó a organizar las fuerzas para acabar con los actos de piratería de Lope de Aguirre y le tienden una emboscada en la localidad de Barquisimeto, en territorio venezolano., cuando este trataba de dirigirse hacia Panamá. Las tropas reales ofrecieron a los seguidores de Aguirre la amnistía si le abandonaban y estos no dudaron y dejan a Aguirre sólo con un pequeño grupo de hombres. Sabiéndose rodeado y perdido Lope de Aguirre da muerte a su hija Elvira, según sus palabras , “Porque alguien a quien quiero tanto no debería llegar a acostarse con personas ruines” y aún le dio tiempo a matar a algunos de sus propios hombres que se volvían contra él hasta que es alcanzado por dos disparos de arcabuz, uno de ellos hiriéndole mortalmente en el pecho . Después es decapitado y su cuerpo desmembrado. Se enviará una mano a la ciudad de Mérida y la otra a Nueva Valencia, ambas víctimas de los saqueos de los marañones,la cabeza a la población de Tucuyoel resto del cuerpo fue devorado por los perros. Y aquí termina la historia de locura, sangre y asesinato del Loco Aguirre, muy lejos de ser el primer libertador al que se refería Bolívar y mucho más cercano a la imagen que nos dejó el cronista Fernando Vázquez “Nunca supo decir ni dijo bien de nadie, ni aun de sus amigos;era infamador de todos, no hay algún vicio que en su persona no se hallase”.

“AGUIRRE, LA CÓLERA DE DIOS” DE WERNER HERZOG, 1972

Para cerrar este artículo he pensado que os podía interesar ver la película “Aguirre, la colera de Dios” del director Werner Herzog y con el actor Klaus Kinski como Aguirre, del que hace una interpretación perturbadora.

LA INVENCIÓN DE HUGO, UN HOMENAJE AL CINE

Cuando escribo este artículo apenas faltan un par de días para que se celebre una nueva ceremonia de la entrega de los oscar, cuya historia ya conté en el Mentidero en febrero del año pasado y por si alguno de los que lean estas palabras tiene curiosidad por conocer algo más sobre ellos este es el enlace que lleva hasta esa entrada http://chrismielost.blogspot.com/2011/02/historia-de-los-oscar-de-hollywood.html. La última de las películas en estrenarse , al menos en España que es de donde escribo, entre las que están nominadas a la mejor película del año y que figura entre las máximas favoritas en razón de sus once nominaciones, es “La invención de Hugo” , dirigida por el gran director norteamericano Martin Scorsese(1942). Hay películas a las que te aproximas predispuesto a dejarte atrapar por ellas, y este era uno de esos casos, aunque reconozco que , al menos a mi, me ha costado un poco entrar en la película, pero a medida que avanza la historia esta te va atrayendo  más  cuando descubres el pasado que esconden sus protagonistas y explican su forma de comportarse.
Como no podía ser de otra forma en un año que algunas de los mejores largometrajes  nos conducen hasta la década de los llamados Locos años veinte, como sucede con dos películas estrenadas en 2011 y que son de las que permanecen en la memoria y el corazón de todos los que amamos el buen cine y las historias hermosas , “The Artist” de Michel Hazanavicius y “Midnight in Paris” del gran Woody Allen, Martin Scorsese nos lleva en “La invención de Hugo” a un París que ha dejado atrás la Primera Guerra Mundial, un París mágico, surrealista, con personajes que parecen salidos de un cuento, de una fábula o de una novela de Dickens, como el pequeño protagonista, Hugo, muy bien interpretado por el joven actor británico Asa Butterfield(1997), al que muchos habréis visto en la famosa película “El niño con el pijama de rayas” de 2008 . Hugo vive en una gran estación de trenes en el centro de la ciudad, oculto en esa ciudad dentro de la ciudad que es la estación, conocedor de todos sus pasillos, pasadizos, entradas y salidas. Vive solo , pues su tío, encargado de dar cuerda a los relojes de la estación, esa siempre fuera borracho, mientras que Hugo asume la misión de mantener en hora los relojes para que nadie note la ausencia de su tío, en particular un estricto inspector de la estación herido en la guerra y que interpreta  Sacha Baron Cohen(1971), el polémico protagonista de “Borat”, aquí en un papel mucho más comedido, un inspector acompañado por un dobermán al que llama Maximilian con el que patrulla la estación dispuesto a detener y entregar al orfanato a los pequeños rateros que tratan de sobrevivir robando un pequeño pan.

TRAILER DE “LA INVENCIÓN DE HUGO”

Por primera vez Martin Scorsese utiliza la técnica de las tres dimensiones en una  de sus películas, aunque no puedo juzgar su efecto pues la he visto en una versión en dos dimensiones. En todo caso, creo que lo importante es la belleza de sus imagenes y esa irrealidad que las acompaña y que nos acerca al mundo de las fabulas de nuestra infancia

La estación es un microcosmos donde miles de personas pasan al día sin apenas detenerse , mientras que para un reducido grupo constituye su mundo y casi su hogar. Allí trabaja la dulce  y tímida vendedora de flores, la británica Emily Mortimer(1971), de la que está enamorado en secreto el inspector de la estación, y un ,en apariencia, arisco dependiente de una tienda de juguetes, interpretado por Ben Kingsley(1943), un hombre ya mayor, al que nunca se le ve sonreír  y que suele ser víctima de los robos de Hugo, que hurta piezas de su taller para arreglar un extraño autómata que guarda en secreto  y que conserva escondido en su refugio dentro de la estación. El dueño de la tienda de juguetes, el señor Méliès, cuida de una niña , papel interpretado por Chloe Moretz(1997), que a pesar de su corta edad ya tiene buenas películas a sus espaldas como “Déjame entrar”, que ama la lectura y se convertirá en la amiga y complice en las aventuras que Hugo va a vivir a lo largo de la película. Ambos descubrirán que el señor Méliès es mucho más que un hombre callado y en apariencia sin corazón y también que a pesar de lo dura que puede ser la vida, siempre hay lugar para los sueños y para la magia cuando se está dispuesto a luchar por ellos.

No os puedo contar más de su argumento para no desvelar la historia de la película, pero si contaros que es , por encima de todo, un homenaje al cine en letras mayúsculas, a la esencia y el espíritu de los pioneros del cine, los que dieron forma a lo que hoy llamamos el Séptimo Arte , a la auténtica factoría de los sueños del siglo XX, que ha llenado y enriquecido nuestra memoria con diálogos, con imagenes, con rostros de actores y actrices, con melodías que forman parte no solo de nuestra cultura, sino de nosotros mismos, de nuestros sueños, de nuestras emociones , que nos han hecho llorar, reír , sufrir, sentir miedo o incluso han logrado tocarnos tan dentro de nosotros mismos que . Hay una frase muy hermosa del genial director Orson Welles(1915-1985) con la que describía al cine y al arte de dirigir películas “Es imposible hacer una buena película sin una cámara que sea como un ojo en el corazón de un poeta”. Esa mirada de poeta es con la que trata de ver Scorsese a través de su cámara en esta historia, que es una fábula, un cuento mágico, donde la inocencia de un niño que nos recuerda a los héroes de Dickens, como Oliver Twist o David Copperfield, guiará a los personajes hacia su salvación.

Cartel de La invención de Hugo (Hugo)
La historia que narra “La invención de Hugo” está inspirada en la novela del escritor norteamericano Brian Selznick(1966) titulada “La invención de Hugo Cabret” publicada en 2008 y por la que obtuvo la Medalla Caldecott que otorgan los libreros norteamericanos al mejor libro ilustrado de literatura infantil  . Selznick está muy vinculado al mundo del cine, pues  tenía un vínculo familiar con el productor David O. Selznick(1902-1965), productor entre otras de la mítica “Lo que el viento se llevó” . Y “La invención de Hugo” nos habla sobre todo de la magia del cine, de su fuerza para transformar la realidad y dar forma a los sueños. Es un reencuentro con los orígenes del cine (imagen procedente de http://www.elseptimoarte.net ) 

Pero aunque Hugo es el catalizador de la historia , el que centra nuestra atención durante  gran parte del relato, el verdadero protagonista, es el nacimiento del cine , sus orígenes, cuando estaba todo por hacer y por inventar y cómo un mago, no podía ser otra persona que no fuera un mago para dar vida a un arte que siempre ha estado unido a la magia, se da cuenta de las posibilidades que encierra aquel invento, el cinematógrafo, patentado por dos hermanos franceses, Auguste Lumière(1862-1954) y Louis Jean Lumière(1864-1948) un 13 de febrero de 1894 , y ellos mismos, apenas un año después, el 19 de marzo de 1895 rodarían una película titulada “Salida de los obreros de la fábrica Lumière en Lyon” que exhibirían tres días después, el 22 de marzo de 1895 en la Société d’Encouragement à l’Industrie Nacional . Después de recorrer varias universidades y reuniones científicas, la primera exhibición de las películas previo pago de los espectadores, el verdadero nacimiento del cine, se produciría el 28 de diciembre de 1895 en París, en el Salon Indien situado en el Grand Café del Boulevard des Capucines, donde, además de la “Salida de los obreros de la fábrica Lumière en Lyon” los espectadores pudieron contemplar asombrados “La llegada de un tren a la estación de la Ciotat” y “El desayuno del bebé”. El cine como espectáculo acababa de nacer, a pesar de la famosa frase de uno de los hermanos Lumière “el cine es una invención sin ningún futuro”
Pero había un hombre que no estaba de acuerdo con esta afirmación de los Lumiére, y este hombre era George Méliès(1861-1938) que  aunque no lo inventó fue el auténtico descubridor del cine como medio de comunicación, de narración y transmisión de emociones. Aunque ya conté su vida en “The Artist” para los que no leyeran aquel artículo volveré a recogerla aquí. Méliès había nacido en París en 1861 , y ya desde niño demostró una gran habilidad tanto para el dibujo como con la mecánica, pero a pesar de su inclinación por el arte su padre, que era maestro artesano del calzado, trata de convencerle para que se dedique al negocio familiar , pero no sería por mucho tiempo , aunque tuvo que renunciar a estudiar Bellas Artes, algo de lo que siempre se lamentaría. Pero como no podía ser de otro modo Méliès abandonó la profesión tan pronto como su padre se jubiló y en 1888 vendía su parte del negocio y con el dinero que obtuvo compró el teatro “Robert Houdin” que que dedicaría sobre todo a espectáculos de ilusionismo, donde él mismo se encargaba de diseñar muchos de los efectos especiales que causaban el asombro de los espectadores.

Fotografía original del estudio de la Star Films, creado por George Méliès, que aparece recreado con fidelidad en la película de Scorsese, construido en cristal porque era la forma en que las escenas tuvieran la iluminación suficiente con los medios que entonces disponían. Las invenciones técnicas de Méliès, como el fundido en negro, los efectos especiales y el montaje,  hizo que muchos espectadores le consideraran un auténtico mago , con unos efectos especiales que hoy encontramos ingenuos pero que entonces causaban asombro. Era el comienzo de la fábrica de sueños en que Méliès iba a convertir el cine (imagen procedente de http://www.senseofcinema.com )
Invitado por los hermanos Lumière, el 28 de diciembre de 1895 asistía a la primera proyección del cinematógrafo. Entusiasmado con el invento pide a los hermanos que le dejen utilizarlo , a lo que esos se niegan, por lo que Méliès desarrolla un modelo propio. La verdad es que durante sus primeros años de existencia el cine fue considerado poco más que una curiosidad que se exhibía en las ferias para asombrar al publico, pero todo cambiaría durante la primera década del siglo XX gracias precisamente a Méliès. Será el creador de las primeras historias que pueden ser consideradas realmente películas, con la introducción de técnicas pioneras en el cine como los efectos especiales, fundido a negro , el travelling  y el montaje de las escenas. Para rodar y producir sus películas Méliès creó la Star Films, que aparecerá en “La invención de Hugo”,  donde desempeña todo tipo de funciones, desde la de productor a la de guionista, de actor a director, editor, responsable de efectos especiales, coreógrafo, director de fotografía , de escenografía, iluminación, como un genio renacentista se ocupa de todas las facetas que integran el proceso de creación de su obra, una película.

“VIAJE A LA LUNA” DE 1902 DIRIGIDA POR GEORGE MÉLIÈS

El sonido es moderno por supuesto, ya que la película es muda, pero las imágenes corresponden a la película original de Georges Méliès con una de las escenas que han quedado para la historia del cine, el rostro de la Luna herido por el cohete que se ha estrellado en su superficie. Historia viva del cine.

  

Y este pequeño fragmento coloreado a mano fotograma a fotograma por el propio Méliès

 

Ya en 1896 proyecta las primeras películas en su teatro y comienza a perfeccionar su técnica. En 1902 estrenará “Viaje a la Luna” con una de las escenas más famosas de la historia del cine,la de una Luna con ojos y boca que contempla entre enojada y espantada como un cohete espacial se estrella contra uno de sus ojos, una escena que jugará un papel importante en “La invención de Hugo” como descubriréis al ver la película, y quizás uno de los momentos claves en la historia del cine . La película sería un gran éxito en Estados Unidos, pero Méliès no ganaría dinero alguno con ello, porque ya entonces existía la piratería como sucede en nuestros días, y los técnicos que trabajaban para el inventor y empresario Thomas Alva Edison (1847-1931) distribuyeron copias pirata por todo el país. Rodaría más de quinientas películas, pero el estallido de la Primera Guerra Mundial hizo que la gente perdiera el interés por los temas de las películas de Méliès , demasiado fantásticos en una época tan trágica en Europa, y se arruinó. Sus películas se perderían durante los años siguientes, mientras Méliès sobrevivía en una pequeña tienda.Llegaría a caer en la indigencia, hasta que en 1925 su obra fue redescubierta y su contribución al cine y al arte en general fue premiada con la Legión de Honor en 1931, pasando a partir de 1932 los últimos años de su vida en el Castillo de Orly, donde se había fundado la “Mutua del Cine” y donde moriría el 21 de enero de 1938.

Fotografía de George Méliès creador de dos géneros cinematográficos, la ciencia ficción, con sus películas “Viaje a la Luna” en 1902 y “El viaje imposible” de 1904, y también del cine de terror con una película aún más antigua “Le Manoir du diable” de 1896. Después de abandonar el cine a partir de 1913 durante unos años se dedicó a organizar espectáculos en uno de sus estudios cinematográficos que había transformado en teatro, pero se arruinó del todo en 1923. Dos años después se produciría el reencuentro con una antigua actriz que había trabajado con él en sus películas, Jeanne D´Alcy(1865-1956), con la que se casaría en 1926 y con la que trabajaría en la tienda de juguetes y golosinas que esta tenía en la Estación de Montparnasse, la misma que reproduce Scorsese en “La invención de Hugo”. Sería precisamente entonces cuando las películas de Méliès  es redescubierto (imagen procedente de http://www.biografiasyvidas.com )
Pero además de Méliès “La invención de Hugo”  tiene otro protagonista, el autómata que Hugo trata de reparar porque esta convencido que guarda un mensaje dirigido para él . Ya conté en un artículo la historia de los autómatas, que se remonta al Antiguo Egipto y de las que los primeros ejemplos conocidos los hallamos en la Grecia clásica, con inventores como Arquitas de Tarento (hacia 430-360 a.C) inventor de un ave mecánica capaz de volar que funcionaba con vapor y a la que Arquitas llamaba “la paloma”, Herón de Alejandría (10-70 d.C) autor de “Los Autómatas”, el primer libro de robótica de la historia donde describía diferentes autómatas y máquinas de aquella época. Ya en la Edad Media había ejemplos como los del   papa Silvestre II (hacia 945-1003) al que se atribuye una cabeza parlante construida en oro puro o en bronce dependiendo de las fuentes que informan sobre su existencia y que tendría la capacidad de responder a las consultas que se le hacían Ya en el Renacimiento, el genio florentino Leonardo da Vinci (1452-1519) diseñó dos autómatas aunque parece que nunca llegó a construirlos.
Pero el autómata que aparece en “La invención de Hugo” guarda más relación con las creaciones del siglo XVIII en particular con las de  Pierre Jacquet-Droz(1721-1790) que diseñaría los tres mejores autómatas del siglo XVIII , conocidos como La Pianista, El Dibujante y El Escritor que asombrarían en su época . La Pianista tenía forma de mujer capaz de mover los ojos , inclinar el cuerpo, simular la respiración , tocar el órgano y hacer una reverencia cuando terminaba su interpretación. El Dibujante , era un niño sentado en un pupitre y realizaba cuatro tipos diferentes de dibujos , imitando el comportamiento humano mientras dibujaba, con movimiento de manos, ojos, respiración . Y el último de los diseños era El Escritor , también con forma de niño y que escribía pequeños textos de hasta cuarenta palabras con diversos movimiento, como alzar la pluma como si estuviera pensando, mojarla en la tinta y seguir la pluma con la mirada mientras escribía y que os recordará mucho al que aparece en la película, aunque parece ser que la auténtica inspiración de este autómata se debe a otro creado por un relojero suizo llamado Henri Maillardet(1745-fecha desconocida).

VÍDEO DEL AUTÓMATA DE HENRI MAILLARDET

Sólo he encontrado este vídeo en inglés perteneciente a la Franklin Institute pero así podéis ver como es el autómata que inspira al que aparece en “La invención de Hugo” y que también inspiró a Brian Selznick para escribir e ilustrar “La invención de Hugo Cabret”

Maillardet diseñó un autómata que representaba a un niño capaz de trazar dibujos y escribir poemas en francés y en inglés . Maillardet había construido dos de estos autómatas , uno que es el que se conserva hoy en día en el Franklin Institute de Filadelfia y otro que diseñó para el rey Jorge III de Inglaterra (1738-1820) , que podía escribir en chino y fue utilizado como regalo para el emperador de China. Nadie sabe como llegó el otro autómata hasta Filadelfia, en Estados Unidos, pero un día de  1928 unos hombres lo llevaron  en una caja al Franklin Institute diciendo que lo habían salvado de un incendio pero no sabían para que servía. Durante cinco años estuvieron tratando de hacerlo funcionar hasta que por fin lo consiguieron  en 1933. No terminarían aquí las aventuras del autómata , pues años después los miembros del Museo olvidaron como funcionaba y fue llevado de nuevo al sotano hasta que  Charles Penniman, que trabajaba como mecánico para el Franklin, se enamoró de la belleza y misterio de aquella maquinaria y logró de nuevo hacerla funcionar hasta nuestros días. En ella se inspiraría el novelista Brian Selznick(1966) para escribir su historia “La invención de Hugo Cabrét” en la que a su vez se inspira Scorsese para “La invención de Hugo”.
No se que sucederá el próximo domingo en la entrega de los Oscar y realmente creo que es lo que menos importancia tiene para nosotros, los espectadores, porque lo esencial en una pintura, en un libro, en una película o en un poema, es que nos hagan sentir, que nos emocionen, que nos saquen de nuestra realidad individual para transportarnos a otra realidad diferente. Alfred Hichtcock decía que para él el cine eran cuatrocientas butacas por llenar, y es cierto, porque el cine sin espectadores carecería de sentido, pero también es algo más, como afirma el director Jean Luc Goddard “La fotografía es verdad. Y el cine es una verdad 24 veces por segundo” Si, el cine es una verdad, distinta a la verdad cotidiana que ven nuestros ojos , la verdad que se esconde en los relatos que el hombre ha escuchado arrebatado , asombrado, cautivado desde aquellas oscuras noches en las cavernas, cuando la humanidad sólo tenía el fuego para espantar las sombras. El cine es el último eslabón que nos lleva desde los primeros contadores de cuentos hasta nuestros días , porque el hombre necesita de historias para entender el mundo y entenderse a sí mismo. Y la fabula que es “La invención de Hugo” es un delicioso homenaje a ese cine pionero, inocente, ingenuo y lleno de vida que entonces y ahora sigue emocionándonos. Larga vida al cine.

La pareja protagonista de “La invención de Hugo” junto al autómata que mostrará a Hugo el camino que tiene que seguir para hallar su destino. El año 2011 será recordado como un año en que el cine miró hacia su pasado , para recuperar sus orígenes y no olvidar de donde viene justo en el momento en que se enfrenta a un cambio que aún no sabemos a donde lo conducirá. Lo que es seguro es que continuaremos necesitando sus historias como las ha necesitado la humanidad desde que nació el lenguaje. En el cine donde estaba viendo esta tarde la película, unos niños reían al ver unas escenas de Harold Lloyd(1893-1971) y Buster Keaton(1895-1966), dos de los grandes talentos del humor del cine mudo. Da igual los años que pasen, sus historias siguen vivas a través del tiempo (imagen procedente de http://galeriadeimagen.com )

MARC CHAGALL, EL PINTOR DE LA ESPERANZA

“Chagall”, ese es el parco título de la exposición que desde el pasado 14 de febrero de 2012 se puede visitar en Madrid y que permanecerá abierta al publico en el Museo Thyseen-Bornemiza y en la Fundación Caja Madrid hasta el próximo 20 de mayo. Siempre que voy a visitar alguna exposición trato , dentro de mi muy limitada cultura artística , de escribir sobre su autor y lo que este me transmite en el Mentidero, porque el arte es , al menos para mi, sobre todo emoción, y la emoción hay que compartirla con los demás, intentar explicar porque un cuadro, los colores de un rostro, de un cielo o de un paisaje, los trazos de un dibujo, la poesía encerrada en una determinada escena despiertan en ti como espectador unas sensaciones a través de la contemplación de una obra realizada hace décadas o siglos por una persona que nada tiene en común contigo excepto algo fundamental, su condición de ser humano. Si hay algo que nos acerca a los seres  humanos unos a otros es la expresión artística como manifestación  de los sentimientos y emociones comunes a todos nosotros y en la exposición de Marc Chagall he hallado esa emoción y esos sentimientos en la pintura de este artista del que hasta hace muy poco apenas conocía más que su nombre.
La exposición consta de 169 obras divididas en dos grandes etapas, una que recorre su pintura desde 1908 con la primera de sus obras cronológicamente hablando que figuran en la exposición, “El anillo o la pareja en la mesa”, y sigue su azarosa biografía desde su ciudad natal en Bielorrusia hasta París , su regreso en la Primera Guerra Mundial, los años de la Revolución Rusa, las nuevas esperanzas de un futuro mejor , en particular para el pueblo judío al que pertenecía Chagall, bajo el gobierno bolchevique , esperanzas que se verán defraudadas al poco tiempo y que forzarán la marcha de Chagall de su patria para regresar a Francia , sus viajes a Palestina, a España , las inquietantes noticias sobre el crecimiento del antisemitismo en Europa, el triunfo de los nazis en Alemania en  1933, la Noche de los Cristales Rotos de 1938, el comienzo de la Segunda Guerra Mundial un año después y su huida en 1941 con destino a Estados Unidos justo a tiempo de evitar ser detenido y enviado a un campo de concentración. Estos son los años y las vicisitudes históricas de la vida de Chagall reflejados en las obras que se exponen en el Thyssen y que llegan hasta 1947. Una segunda parte , más centrada en la cerámica y la vidriería se puede contemplar en la Fundación Caja Madrid que aún no he visitado.

Una fotografía de Vitebsk, la ciudad natal de Marc Chagall, entonces Moishes Chagall, hacia el año 1910. Por aquella época el 10% de la población eran judíos jasídicos cuya doctrina resumo en el artículo.Las mujeres jasídicas visten de forma muy  modesta y llevan el cabello cubierto por un pañuelo, mientras que los hombres visten de negro o azul marino y con la cabeza cubierta por un sombrero. Casi todos ellos llevan barba y se dejan crecer unos característicos mechones largos de pelo a ambos lados de la cabeza, mientras que el resto del pelo lo llevan muy corto. El judaísmo jasídico al que pertenecía la familia de Chagall y que influiría en toda su obra artística , era el mayoritario en Ucrania, Bielorrusia, Hungría o Polonia en las primeras décadas del siglo XX pero la mayor parte de sus miembros fueron exterminados durante el Holocausto nazi en la Segunda Guerra Mundial (imagen procedente de http://www.jewishgen.org )
No pretendo aquí describir la exposición, ya que el Mentidero está abierto a todos los lectores y de momento la exposición se puede ver sólo en Madrid, pero si trataré de que me acompañéis en un viaje por la vida y obra de este pintor que creo que tiene un mensaje muy positivo para nuestros días grises en los que estamos viviendo, pero no tan oscuros como los tiempos que Chagall tuvo que vivir y que, a pesar del dolor, de la persecución, del exilio de la tierra que quería tanto y que siempre fue la protagonista de su obra, de la perdida de la mujer que amaba, supo conservar siempre la esperanza simbolizada en los rostros verdes de los personajes de muchos de sus cuadros, el color símbolo de esperanza, como la luz de un nuevo amanecer de sus soles, del triunfo de la sabiduría de las velas que iluminan las escenas o la alegría representada en esos violines que acompañaban los momentos más felices del pueblo judío en su ciudad natal de Vitebsk. 
Como en tantas ocasiones hacemos en el Mentidero viajaremos ahora en el tiempo y el espacio hasta el siete de julio de 1887. Aquel día nacía un bebé al que sus padres, él trabajador en una fabrica de arenques y ella empleada en una tienda de ultramarinos, iban a dar e nombre de Moishes Chagall. La familia Chagall vivía en una ciudad de provincias de Bielorrusia llamada Vitebsk, que aunque no era de gran tamaño si era muy antigua, pues había sido fundada en 974  y tenía entre sus orgullos el conservar una de las iglesias de mayor antigüedad de Rusia , la de la Anunciación, fundada en 1140 y que aparecerá en muchos de los cuadros de Chagall, aunque, por desgracia, sería destruida en 1961 durante el gobierno soviético. Pero aquello estaba ahora aún muy lejos de la vida de Chagall, que crecerá junto a sus siete hermanos pequeños que nacerían en los años siguientes , en un barrio habitado por la comunidad de judíos jasídicos a los que pertenecían los padres de Chagall . Habrá que comentar algo sobre el judaísmo jasídico ya que su cultura y fe judía está muy presente también en su obra.

Marc Chagall, 1909, Russian Wedding, 00001469-Z
Una de las primeras obras de Marc Chagall que no se encuentra entre las expuestas en Madrid titulada “Boda rusa” del año 1909. La vida cotidiana en Vitebsk, la representación de su arquitectura, de las pequeñas o grandes alegrías de sus habitantes . Los críticos de arte han encontrado muchos símbolos en sus obras, aunque el propio Chagall afirmaba “Si un símbolo debe ser descubierto en una pintura mía, no fue mi intención. Es un resultado que no busco. Es algo que se puede encontrar después, y que puede ser interpretado de acuerdo al gusto.” Trataba de dar vida a aquel mundo que tanto amaba, de reflejar la alegría de vivir del jasidísmo, la esperanza siempre viva a pesar de las duras condiciones a las que tenían que enfrentarse (imagen procedente de http://www.ricci-arte.com ) 
El jasidísmo se puede traducir del hebreo como “práctica de la piedad y la bondad”  y es una rama del judaísmo que había nacido precisamente en Bielorrusia  y Ucrania de la mano del rabino Israel ben Eliezer(1698-1760) , que defendía que el judaísmo se había alejado demasiado de las personas para centrarse en temas académicos cada vez más abstracto, y reivindicaba un retorno a la espiritualidad y a un judaísmo basado en la alegría y con un mensaje de esperanza. Según Eliezer para conocer a Dios no era necesario ser un erudito , basta tener un corazón bueno porque Dios se hallaría en el corazón de todas las personas bondadosas . Esta forma de pensar se ganó con rapidez a las clases más pobres entre la comunidad judía y en la época en que nació Chagall era la más extendida en gran parte de Ucrania, Polonia, Rusia o Hungría . Su vida se hallaba regulada por el admor, equivalente al rabino, vivían en comunidades cerradas dentro de las ciudades, como el barrio en el que vivía la familia de Chagall en Vitebsk y cumplían con fidelidad  la Torah, la ley judía. Este era el entorno cultural y religioso en el que crecería Chagall y que marcaría toda su obra.
Chagall no tardaría en dar muestras de su sensibilidad artística , lo cual era algo muy ajeno al mundo en el que vivía, de personas humildes y trabajadoras. Pero su familia no sólo se opuso a su vocación artística sino que, a pesar de los escasos medios de los que disponían, le animaron ayudándole a entrar en la escuela de arte del Estado, después de pagar un soborno, ya que los judíos tenían prohibido estudiar en ellas. Ya en 1907, con veinte años de edad, nuestro joven artista viaja a San Petersburgo y recibe una beca que le permite ingresar en la Sociedad Imperial para la protección de las Bellas Artes y obtiene el permiso de residencia necesario por su condición de judío. Era un permiso que tenía que renovar y cuando una vez se lo pidieron y este había expirado Chagall fue detenido, golpeado y enviado a prisión. Nunca eran buenos tiempos para los judíos en la mayor parte de Europa pero durante los siguientes tres años Chagall permaneció estudiando en la ciudad y pintando sus primeras obras , como “La muerte” en 1908  o la que ya he citado antes y que puede verse en la exposición “El anillo o la pareja en la mesa” también de 1908.

Marc Chagall, 1910, The Sabbath, 00001461-Z
Otra de las obras de esta primera etapa del pintor “El sabbath” donde vemos el brillante uso de los colores y la completa distorsión de la perspectiva y de nuevo el uso de un tema relacionado con la cultura judía, la celebración del sabbath. Sobre el color el pintor, que era también un poeta, decía estas hermosas palabras ” En nuestra vida hay un solo color, como en la paleta de un artista, que ofrece el significado de la vida y el arte. Es el color del amor” El amor que reflejaba en la representación de su pueblo , de su cultura y de sus orígenes (imagen procedente de http://www.ricci-arte.com )
Ya sus primeras obras se caracterizan por una perspectiva distorsionada, por unas figuras ingenuas, de colores vivos , con referencias a su cultura jasídica y con la presencia de gran cantidad de elementos simbólicos. En 1909 sucede algo importante en la vida de Chagall, conoce a Bella Rosenfeld , que se convertirá en el gran amor de su vida. Ese mismo año participa en la realización de decorados para las representaciones del empresario y fundador de los Ballets Rusos Serguéi Pavlovich Diáguilev(1872-1929). En aquella época San Petersburgo era el centro de la vida cultural de Rusia , donde residían los zares y se sentía la influencia de las nuevas tendencias artísticas europeas, procedentes principalmente de París. Y allí iba a viajar Chagall en el otoño de 1910  y queda deslumbrado por la ciudad y por la intensa vida artística que parece hallarse en constante ebullición en la capital francesa. Hace amistad con el pintor y escultor italiano Amedeo Modigliani(1884-1920), con el artista ruso Alexander Archipenko(1887-1964) y comienza a recibir sus primeras críticas elogiosas sobre su obra de una pluma tan  prestigiosa como la del poeta francés Guillaume Apollinaire(1880-1918).
Durante estos primeros años de estancia en París entra en contacto con nuevas corrientes artísticas que dejarán su huella en las pinturas de Chagall, que por entonces ya ha adoptado el nombre de Marc, como el cubismo, cuyo principal representante e impulsor en estos años es nada menos que Pablo Picasso(1881-1973) que rompía radicalmente con la pintura tradicional y del que el propio Picasso decía “Cuando hacíamos Cubismo, no teníamos ninguna intención de hacer Cubismo sino únicamente de expresar lo que teníamos dentro”. Si , el cubismo, un termino cuyo origen se debe al crítico de arte Louis Vauxelles(1870-1945) cuando se refirió a una de las primeras pinturas de este estilo con palabras despectivas diciendo que “estaba compuesta por pequeños cubos”,  no buscaba el parecido con lo retratado , sino con lo que se sabe de ellas, con lo que las cosas hacen sentir al pintor, con las emociones que le transmiten , ofreciendo , como sucede en la realidad, diferentes puntos de vista para un mismo objeto o persona , suprimiendo la perspectiva y representando imagenes imposibles, como cabezas boca abajo, usando unos colores más apagados, dominados por los grises, verdes y marrones. Pero Chagall unió a la influencia del cubismo en las formas, la del fauvismo en los colores.

Marc Chagall, 1912, The Soldier Drinks, 00001441-Z
“El soldado bebe” de  1912 , perteneciente a la primera etapa de Chagall en París donde ya se aprecia la influencia del cubismo en su pintura en la distribución de la escena pero también la brillantez de los colores característicos del fauvismo. En la escena se representa a un soldado ruso sorprendido, una sorpresa sugerida por su gorra que sale disparada por el aire, mientras señala un samovar que se utiliza para hacer té, aunque la pintura nos sugiere que es otra bebida de mayor graduación la que ha tomado y las dos figuras que aparecen en primer plano podría ser una visión en la mente del bebedor  (imagen procedente de http://www.ricci-arte.com )
El fauvismo es un termino que puede traducirse como “fiera” , una palabra que también debemos a Louis Vauxelles, uno de los más influyentes críticos de arte de la época y que como vemos se le daba bien bautizar a nuevos géneros pictóricos. El fundador de este estilo había sido el pintor francés Henri Matisse (1869-1954) y entre sus principales características estaban los colores chillones y un dibujo de trazos más simples, dos elementos que también se hallan presentes en la obra de Chagall. De todas formas, no podemos encasillar a Chagall en ninguna de estas escuelas, pues siempre trató de mantener su independencia artística y su propia voz . Las propias palabras de Chagall nos explican su concepto de lo que significa el arte, “El arte es un esfuerzo incesante por competir con la belleza de las flores, sin conseguirlo nunca”. Esa es la obra de Chagall, la búsqueda incesante de la belleza , al margen de estilos y modas, hablando con su propia voz, fiel a lo que él era y a lo que sentía y expresaba en sus pinturas. A esta época pertenecen obras que podemos ver en la exposición como “Las tres y media”, “El soldado bebe” o “El vendedor de periódicos” y una de las que más me impresionaron “Gólgota” de 1912, donde Chagall usa la imagen de Cristo crucificado como símbolo de la represión que tradicionalmente había soportado el pueblo judío.

“Gólgota” de 1912 y de la que os hablo en el artículo como una de las que te impresionan por su fuerza y colorido cuando las ves en persona . En el centro de la composición vemos un Cristo crucificado sobre un cielo de color verde intenso que podría significar la esperanza de la resurrección o el caos provocado por su muerte. Las figuras del centro representan a José de Arimatea y a su madre, María, y un elemento muy original de esta representación de la crucifixión es la presencia del mar al fondo , donde podemos observar la presencia del bote posiblemente de un pescador, quizás significando que muchos de los apóstoles eran humildes pescadores . El sentido final de la obra es representar la represión que sufría el pueblo judío tanto en la tierra natal de Chagall, Bielorrusia, como en general en gran parte de Europa (imagen procedente de http://lewebpedagogique.com)

En 1914 , aprovechando que se va a realizar una exposición de sus obras en Berlín, viaja de París a Vitebsk para ver a su familia, pero el comienzo de la Primera Guerra Mundial el 28 de julio de 1914 le impedirá regresar a París y permanecerá en Rusia durante los siguientes ocho años. En 1915 se casa con su amada Bella , de la que podemos ver un hermoso y sencillo retrato en la exposición titulado “Bella en el puente” de esa misma época . Ella será protagonista junto al propio Chagall de muchas de sus obras, apareciendo en algunas de ellas volando sobre Vitebsk, como una manifestación de la felicidad y el amor que unía a esta pareja , sobrevolando por encima de las dificultades, los odios y las violencias de su tiempo. En cuanto a la aparición permanente de Vitebsk en su pintura, Chagall diría “Es una ciudad normal y aburrida, pero la siento muy próxima  porque es la que me vio nacer” En los cuadros es fácil distinguir las torres de la iglesia de la Anunciación que, como ya comenté, sería destruida en 1961.Un año después de su matrimonio nace su hija Ida y ese mismo año presenta 45 obras en una gran exposición bajo el nombre de “La Sota de Diamantes”

Marc Chagall, 1914, Self-Portrait, 00001443-Z
Autorretrato de Marc Chagall de 1914 , un año antes de su boda con Bella. Su alma de poeta se demuestra con sus reflexiones sobre el amor “Sólo me interesa el amor, y estoy solo en el contacto con las cosas que giran en torno del amor.” Nunca pudo vivir demasiado tiempo solo, y cuando perdió a su amada Bella, en dos años ya estaba de nuevo casado y después del divorcio de su segunda mujer, ese mismo año se casaba por tercera y última vez (imagen procedente de http://www.ricci-arte.com )
En 1917 estalla la Revolución Rusa, lo que en principio es percibido con optimismo por Chagall , porque los comunistas prometían a los judíos la igualdad con el resto de la población, que hasta entonces les había negado el gobierno de los zares. Después de la caída del zar, en 1918 ,Chagall es nombrado comisario de arte de la provincia de Vitebsk , en 1919 funda el Museo de Arte de la ciudad y también la Escuela de Arte, donde pretende impulsar las corrientes más vanguardistas del arte de la época , pero pronto se dará cuenta que el nuevo gobierno no iba a dejar que el arte se manifestara en libertad, sino que trataban de imponerle un arte que estuviera conforme a los dogmas comunistas. Chagall  decide dimitir de sus cargos y junto con Bella e  Ida se traslada a Moscú donde trabaja como decorador del Teatro de Arte Judío , para los que pinta nueve grandes murales de los que sin embargo no recibirá ningún pago.  La necesidad de mantener a su familia llevan a Chagall a trabajar como profesor de arte en un orfanato judío de Moscú pero cada vez tiene más claro que su obra no tendrá salida en el nuevo estado soviético, y aprovechando la excusa de preparar una exposición de su obra en Lituania abandona Rusia con rumbo a Berlín en 1922. No volverá a pisar suelo ruso hasta 1973.

Marc Chagall, 1918, Above the Town, 00001455-Z
“Sobre la ciudad” de 1918, uno de los muchos cuadros en los que son protagonistas Marc Chagall y su esposa Bella, sobrevolando la ciudad como un símbolo de la felicidad y el amor que unía  a la pareja . En la obra de Chagall los sentimientos y las emociones son claves, pues, como él mismo decía “Si creo desde el corazón, casi todo funciona, si lo hago desde la cabeza, casi nada” (imagen procedente de http://www.ricci-arte.com
Antes de marcharse había escrito a sus amigos en París “estoy cansado , regreso con mi mujer y mi hijita , me tenderé a descansar junto a vosotros  y quizás Europa me amará y mi Rusia me amará con ella”.Sin embargo, el panorama que se encuentra no es muy alentador, la mayor parte del dinero que había ganado en esos años por la venta de cuadros y que había quedado al cuidado del marchante alemán Herwarth Walden, había desaparecido en gran parte debido a la tremenda inflación que sufría Alemania en los años posteriores a la Primera Guerra Mundial , y además Walden se había divorciado de su esposa y la había pagado el divorcio con cuadros de Chagall y el pintor tuvo que luchar por recuperarlos. Finalmente abandonan Berlín y viajan hasta París para instalarse allí , pero tampoco aquí hay buenas noticias, ya que había dejado muchas de sus pinturas almacenadas antes de irse en 1914 y estas ahora habían desaparecido al igual que su antiguo apartamento en Montparnasse que ahora pertenecía a un anciano. No tenía nada , ni dinero , ni sus obras, había que empezar de nuevo.

Uno de los personajes más emblemáticos de Marc Chagall, “El violinista”. Aunque esta obra es de 1912 , aparecerá durante muchos años en sus cuadros . Los tejados de las casas judías eran bajas y se podía subir a ellos con facilidad de manera que eran utilizados tanto para escapar de las inundaciones subiéndose a ellos como sólo para sentarse un rato y pensar . Elisabeth Lunday en “Vida secreta de grandes artistas” cuenta como Chagall recordaba que su abuelo se subía al tejado a comerse una zanahoria y ver el mundo pasar. El rostro verde del violinista es, una vez más , el símbolo de la esperanza , pues el violinista se hallaba siempre presente en las fiestas y momentos alegres del pueblo judío. Destacan también la presencia de elementos imposibles como la figura del hombre de tres cabezas o la que aparece volando al fondo de la composición y hay en ella también un elemento de nostalgia por la patria de la que se halla alejado. Y quizás os recuerde algo más próximo, el celebre musical “El violinista sobre el tejado” de 1971 y protagonizada por Topol , cuyo título y argumento está inspirado en la obra de Chagall (imagen procedente de http://espaciochejov.blogspot.com
Sin duda el amor de Bella y su fe jasídica basada en la esperanza y la alegría , sostuvieron e impulsaron a Chagall en aquel año de 1922  donde escribe “Tengo 35 años , nací en Vitebsk, pero también nací en París”, porque de un nuevo nacimiento se trataba. Entre sus obras de esta época y que podemos ver en la exposición destaca “El vendedor de ganado” de este mismo año de 1922 , una nueva referencia a la vida cotidiana en su amado Vitebsk. Chagall, que además de pintor era un poeta, escribe “Allí donde se apretujan las casas retorcidas, allí donde se empina el camino del centro, allí donde corre un ancho río, allí es donde soñé mi vida, Pueblo mío , canto siempre para ti” Toda su obra parece un largo y bello poema de amor a ese mundo en el que nació y que no siempre supo amarlo como él lo amaba. A pesar de todas las dificultades, las cosas no tardarán en mejorar gracias a su colaboración con el importante galerista Ambroise Vollard(1880-1939) que ya había expuesto y vendido la obra de otros grandes pintores de la época como el propio Matisse.

“La zorra y las uvas” , una de las pinturas de Marc Chagall para ilustrar las fábulas de La Fontaine , de las que hay una amplia muestra en la exposición del Museo Thyssen. La zorra , al no poder alcanzar las uvas que se hallan a demasiada altura, prefiere quitarles valor pensando que en realidad no son tan buenas con lo que La Fontaine trataba de mostrar que es mejor restar importancia a las cosas que estar quejándose por aquello que no podremos lograr . Aunque en esta imagen , no he conseguido otra, no se puede observar bien la expresión de la zorra, en sus ojos se refleja la mezcla de deseo y resignación que transmite la fábula (imagen procedente de http://ycuentocontao.blogspot.com )
 La fama de Chagal crece y en 1924 escribe sus memorias , tituladas “Mi propio mundo”, en 1925 descubre el paisaje francés al que dedica buena parte de sus obras de los dos años siguientes y de los que también hay bellos ejemplos en la exposición como el “Paisaje de l´Isle Adam” y ya en 1926 recibe el encargo de ilustrar las fábulas de Jean de la Fontaine(1621-1695), de la que hay una buena representación en la exposición y de la que personalmente destaco una deliciosa “La zorra y las uvas” donde la zorra mira con ojos entre codiciosos y resignados un racimo de apetitosas uvas fuera de su alcance. El color de la pintura y la expresión de la zorra hacen de ella una de las mejores escenas de estas fábulas. Un año después, en 1927, pinta otra de sus celebres obras que también encontramos en la muestra, “La novia de dos caras”. Por obra de Ambroise Vollard recibe un nuevo encargo, ilustrar la Biblia y coincidiendo con este encargo es invitado por el ayuntamiento de Tel Aviv a visitar Palestina, lo que realiza junto a su familia en 1931. De este viaje , además de la inspiración para sus ilustraciones bíblicas, nacerán cuadros sobre la ciudad de Jerusalén.
Son años de tranquilidad personal, de felicidad y de viajes que en 1934 le llevan a España , y de su tiempo en el país donde escribo dice “Me alegré de encontrar la inspiración de un pasado místico, si bien en cruel en ocasiones, de encontrar la canción de su cielo y su gente”. Chagall visitará Barcelona, Madrid, Toledo y en el verano de 1935 le encontramos en la localidad costera de Tossa de Mar donde pinta a su hija Ida, ya con 18 años, en una obra titulada “Ida en Tossa”, donde se manifiesta en los colores de la pintura la calidez de la luz mediterranea. Sin embargo , no todo era felicidad en estos años, pues en 1933 Francia le niega la nacionalidad francesa por la vinculación de Chagall con el régimen soviético, y quizás en los sentimientos que esto inspiró en el pintor surge otra de las obras más hermosas que podemos ver en la muestra, “Soledad”, de este mismo año de 1933 . En ella vemos a un hombre con actitud pensativa, con el rollo de la Torah en las manos y un halo de color negro sobre él, simbolizando su tristeza y su sensación de soledad, la soledad no sólo de un hombre , sino de todo el pueblo judío. Pero como siempre, en la pintura de Chagall hay lugar para la esperanza, en este caso un ángel que sobrevuela la ciudad de Vitebsk al fondo , protegiéndola , y al lado del hombre una vaca blanca, símbolo de pureza, y un violín, siempre presente en las alegrías cotidianas de los judíos jasídicos.

Marc Chagall, 1933, Solitude, 00001349-Z
“Soledad” de 1933 , el mismo año en que Francia le negó la nacionalidad que le concedería cuatro años después. Como os comento en el artículo podéis ver como a la figura del rabino le rodea un halo negro , símbolo de la tristeza, la soledad y la melancolía que parece transmitir su figura. Al fondo vemos su ciudad natal, con las torres de la iglesia de la Anunciación sobre la que vuela un ángel protector, símbolo de la esperanza siempre presente en los cuadros de Chagall, junto a la vaca blanca, la pureza, y el violín, la alegría. Incluso en sus pinturas más oscuras encuentra Chagall la luz de un futuro mejor (imagen procedente de http://www.ricci-arte.com )
En 1935 viaja a Polonia , donde siente con fuerza el crecimiento del antisemitismo. Dos años después, en 1937, por fin obtiene la nacionalidad francesa y en 1938 su obra entra a formar parte en la Alemania de Hitler de la categoría de Arte Degenerado o Entartete Kunst, con el que los nazis denigraban todo el Arte Moderno. Tres de sus obras perecieron en las llamas en Mannheim y las que estaban expuestas en los museos fueron retiradas de la vista del público. De los años anteriores al estallido de la Segunda Guerra Mundial destaca una obra titulada “Crucifixión blanca”, donde la figura de Cristo cruficado se erige en el centro de la obra , rodeado por sinagogas en llamas , judíos que tratan de huir en barco perseguidos por el Ejército Rojo de Stalin, y en la exposición podemos contemplar “La caída del ángel”, con una impresionante representación del Ángel Caído de intenso color rojo, acompañado por un reloj que marca el fin de los tiempos y una mujer que hace alusión a la que según el Apocalipsis hará frente al Mal justo después de dar a luz. Pero una vez más tenemos la esperanza en la obra de Chagall, simbolizada en un Sol que lucirá eternamente y una vela que nos alumbra con la luz de la sabiduría. Nunca está todo perdido ni es todo oscuro en la obra de Chagall.

Marc Chagall, 1938, White Crucifixion, 00001439-Z
Otra de las obras emblemáticas de Marc Chagall , del año 1938 y titulada “La Cruxifixión blanca” donde refleja la persecución del pueblo judío , con sus aldeas ardiendo, otros huyendo, algunos subiéndose en barcos para alejarse de sus perseguidores. Aún no había comenzado la Segunda Guerra Mundial y faltaban cuatro años para la Solución Final diseñada por los nazis para acabar con la vida de seis millones de judíos, pero en la Unión Soviética de Stalin los judíos no estaban en mejor situación que los que vivían en territorio alemán. Muy pronto Chagall y su familia tampoco estarían a salvo en Francia y tendrían que huir justo a tiempo para no ser enviados a un campo de concentración (imagen procedente de http://www.ricci-arte.com )

El estallido de la Segunda Guerra Mundial obliga a Chagall y a su familia a buscar refugio en el sur de Francia pero cuando también Francia es invadida y se crea un estado títere de los nazis como la Francia de Vichy, Chagal era consciente que si no escapaban de allí estaban perdidos. Gracias a la ayuda del cónsul norteamericano en Marsella, Harry Bingham, consiguieron la documentación necesaria que les permitió abandonar Francia en barco con rumbo a Estados Unidos para entrar en el puerto de Nueva York el 23 de junio de 1941. Escribe Elizabeth Lunday en su “Vidas secretas de grandes artistas” que en los días previos al viaje a Estados Unidos , Chagall no cesaba de preguntar “¿Hay vacas en Estados Unidos?”  en el sentido de que no sabía si allí tendría algo que le motivara pintar . Sin duda las encontró, porque donde fue más feliz en aquellos años en Estados Unidos fue en las zonas rurales próximas a Nueva York. En 1944 se produce la muerte de Bella, poco después de que en agosto fuera liberada París y hubieran tomado la decisión de regresar a la capital francesa. Chagall pasará nueve meses sin dar una pincelada, roto por el dolor de perder a la mujer que siempre había dado felicidad a su vida. Y aquí podría terminar este artículo, pues este también es el punto final de la exposición del Thyssen, pero aunque sea brevemente quiero contaros el final de su biografía.

Fotografía de unos jóvenes Marc Chagall y Bella Rosenfeld cuyo amor iluminaría la vida y la obra de Chagall hasta la muerte de Bella en 1944 . Como diría Chagall “El arte es sobre todo un estado del alma”. y el estado del alma de Chagall era el de un alma enamorada (imagen procedente de http://theanatomyofmelancholy.tumblr.com ) 
Después de la muerte de Bella, en 1946 conoce a una joven llamada Virginia McNeill o Virginia Haggard, según las fuentes que se consulten, se casa con ella y tiene un hijo al que llama David. Ya en 1948 por fin regresa a  Francia y en 1950 le encontramos compartiendo taller artístico nada menos que con Pablo Picasso.  En este mismo año su relación con Virginia se había enfriado hasta el extremo de que deciden divorciarse. Pero está claro que Chagall no era un hombre que le gustara vivir solo pues sin abandonar el año 1952 contrae un nuevo matrimonio con Valentina Brodsky. A partir de la década de los cincuenta centra su producción artística en la decoración de cerámica y en las vidrieras para decorar grandes espacios públicos, edificios religiosos y civiles. Sobre esta fascinación por los materiales escribe “Ante la materia  ¡hay que ser humildes, hay que someterse a ella!La materia es natural, y todo lo que es natural es religioso”. En 1967 se funda en Niza el Museo Nacional Marc Chagall  y seis años más tarde, en 1973, recibe una invitación de la Unión Soviética para visitar el país, una tierra que no había vuelto a pisar desde el lejano 1922.

Marc Chagall mantuvo la vitalidad hasta los últimos momentos de su dilata vida, pues a su muerte a los 98 años seguía con proyectos que pretendía realizar y que sólo la muerte pudo interrumpir . Para él su obra no tenía por objetivo lograr la fama, su obra era su vida , y así solía decir “No trabajas para ganar dinero, sino para justificar la vida” y la otra gran característica que dominó su vida fue el sentimiento, como él mismo reconocía “Si creo desde el corazón, casi todo funciona, si lo hago desde la cabeza, casi nada”

Aunque ya anciano , Chagall no dejará de trabajar incansablemente hasta su muerte el 28 de marzo de 1985 en la localidad francesa de Saint Paul de Vence, donde residía desde 1966 y donde sería enterrado.Y en este punto termino este artículo inspirado por la visita a la exposición de March Chagall, que me ha permitido descubrir la obra de un pintor que, en mi ignorancia, sólo conocía de nombre y ahora descubro como un amigo que nos enseña a amar la vida, a vivirla con alegría y a no perder nunca la esperanza a pesar de la oscuridad que pueda cernirse sobre los tiempos que a él o a nosotros nos pudiera tocar vivir.El comisario de la muestra sobre Chagall en el Thyseen, Jean -Louis Prat, dice “Chagall es un poeta. Hay juventud, esperanza y color en toda su obra” Por eso he titulado este artículo “el pintor de la esperanza”, porque eso es lo que te transmite la pintura de Chagall aunque a veces , si no lo miras con detenimiento, te puedan parecer oscuras y tristes. Es como la vida, hay que mirarla despacio para hallar la luz que nos muestra la esperanza y la alegría que a veces  se ocultan en su interior, pero siempre están ahí latentes.

Marc Chagall, 1915, Birthday, 00001406-Z
No quería cerrar este artículo sin una de las obras de amor de Chagall, “Cumpleaños” de 1915 , donde Chagall felicita el cumpleaños a su esposa Bella y el amor les hace flotar a ambos en una escena donde los cuerpos parecen flotar en el aire transportados por el amor y la felicidad . Una buena forma de acabar este artículo sobre un pintor que irradia amor y esperanza en casi cada una de sus obras (imagen procedente de http://ricci-arte.com )

MUJERES EN LA HISTORIA: BOUDICA, UNA MUJER FRENTE A ROMA Y LA CONQUISTA DE BRITANIA(SEGUNDA PARTE)

En la primera parte de esta historia habíamos dejado Britania después de que Julio César (100-44 a.C) diera por concluida su segunda campaña militar en la isla en el año 54 a.C para atender a los nuevos movimientos  de sublevación en la Galia liderados por Vercingetorix (80-46 a.C) firmando un tratado con las tribus celtas de Britania que se habían unido bajo el liderazgo de Casivelono. Las legiones romanas no regresarían a estas tierras hasta el año 43 d.C. Las relaciones que Roma y las tribus celtas de Britania mantuvieron en esos años fueron sobre todo comerciales , los britanos exportaban a Roma grano,ganado, plata, oro,pieles y esclavos y a cambio recibía de Roma mercancías mucho menos valiosos como adornos de marfil, cristal, ámbar y todo tipo de baratijas. Algo muy parecido a lo que han hecho a lo largo de la historia diferentes pueblos conquistadores, engañando a otros pueblos con objetos sin valor y a cambio recibían de estos auténticos tesoros. Este comercio tan favorable para Roma era, por otro lado, una garantía de seguridad para la tribus celtas porque los primeros emperadores, César Augusto(63 a.C-14 d.C) y su sucesor Tiberio(42 a.C-37 d.C) no vieron necesidad de lanzarse a una nueva aventura militar mientras estos acuerdos comerciales siguieran siendo rentables.
Tiberio moría en el año 37 y le sucedía en el trono imperial un joven de apenas 25 años conocido por el sobrenombre que los legionarios le habían puesto en su infancia, Calígula(12-41 d.C) que significa “botitas” haciendo referencia  a las cáligas o sandalias que usaban los legionarios y el pequeño tamaño de las que usaba el futuro emperador cuando era un niño. Al mismo tiempo , hacia el año 39 o 40 moría en Britania el monarca más poderoso entre las tribus celtas de la isla, Cunobelino, rey de la tribu de los Catuvellaunos, que gobernaba desde el año 9 y tenía su corte en la ciudad más importante de Britania, Camulodunum , situada en el mismo lugar donde hoy se encuentra Colchester y considerada la ciudad mas antigua de Britania. Aunque no se sabe con certeza, probablemente a esta tribu, procedente del continente del territorio que hoy ocupa Bélgica,  había pertenecido el líder de los celtas que se enfrentó a César en el 54 a.C, Casivelono, y desde entonces la tribu se había mantenido como la más fuerte entre los celtas y su rey Cunobelino era calificado por el historiador y biógrafo romano Suetonio(70-126) como “Britannorum Rex”, es decir, Rey de los Britanos.

Este mapa también lo adjunte ayer para que podáis situar a las diferentes tribus que voy nombrando a lo largo del artículo. Vemos en la parte central del mapa justo por encima de los Atrebates a los Catuvellauni  cuyo rey Cunobelino era considerado rey de los britanos durante la primera mitad del siglo I y hasta su muerte  hacia el año 39 o 40 L. Uno de sus hijos fue desterrado por disputas familiares y acudió a solicitar auxilio a Calígula y por primera vez desde que las tropas de Julio César abandonaran esta tierra en el 54 a.C  Roma dirigía de nuevo sus ojos hacia Britania (  imagen procedente de http://  http://themaskedlady.blogspot.com )
Aunque las noticias sobre esta época no son muy precisas, parece ser que Cunobelino tenía tres hijos llamados Carataco, Togodumno y Adminio, y por enfrentamientos dentro de la familia Adminio fue expulsado. Como en tantas otras ocasiones a lo largo de la historia, el expulsado , lleno de resentimiento hacia su familia, fue a pedir ayuda al emperador Calígula, que en aquel momento se encontraba en Germania. Suetonio relata este encuentro y como Calígula , ya por entonces demostrando evidentes indicios de demencia, comienza a hacer planes para invadir Britania. Suetonio relata en su “Vida de los doce césares” como Calígula había comenzado a diseñar los planes de invasión pero, por motivos que hoy aún son desconocidos, no lo pondría en práctica. Suetonio relata que hizo poner a todos sus hombres en fila mirando hacia el Canal de La Mancha y luego les ordenó recoger conchas de la orilla del mar como un tributo al océano. No sabemos si lo que sucedió fue lo que relató Suetonio pero el hecho es que la invasión no fue llevada a cabo. Un año después, en el 41, los delirios de Calígula eran cada vez mayores , llegando a aparecer vestido como un dios ante los senadores obligando a estos y al pueblo romano a rendirle culto.
No tengo espacio hoy para hablar sobre las locuras sangrientas de Calígula, al que espero dedicar un artículo en el futuro, pero nos basta ahora con saber que el emperador moriría asesinado a puñaladas el 24 de enero del año 41 por un grupo de pretorianos, la guardia personal del emperador. También fueron asesinadas su esposa y su hija y hubo un intento de restaurar la República, pero el ejército se mantuvo fiel a la dinastía Julio-Claudia que había gobernado el Imperio desde su fundación bajo el gobierno de Cesar Augusto y eligieron como nuevo emperador a un tío de Calígula, el único hombre adulto que quedaba con vida de la familia y que , seguramente, había conservado la vida porque era considerado poco menos que un tonto por su familia debido a su tartamudez , su cojera y las convulsiones que agitaban su cuerpo. Si queréis conocer la figura de este emperador os recomiendo la magnífica serie “Yo Claudio” basada en la obra homónima del escritor británico Robert Graves (1895-1985). Con Claudio ya en el trono imperial un nuevo rey britano, el rey de la tribu de los atrabates llamado Verica, se presentó en Roma para solicitar su auxilio y detener los ímpetus conquistadores de los hijos de Cunobelino, principalmente de Carataco que quería arrebatarle su trono.
FRAGMENTO DE LA PELÍCULA “CALÍGULA” DE 1979 Y DE LA SERIE “YO CLAUDIO”
En el fragmento que os adjunto de “Yo Claudio” se establece un diálogo entre Calígula, que ahora se cree un dios, y su tío Claudio que trata de salvar su vida siguiendo la corriente al emperador, mientras que en las escenas de la película “Calígula” asistimos a su proclamación como dios y a los preparativos de la conquista de Britania, lo que nunca llevó a fin. Nos cuenta el escritor y periodista italiano Indro Montanelli sobre Calígula en su “Historia de Roma” “En un principio Calígula pareció una buena elección, se mostró generoso con los pobres , devolvió una apariencia de democracia restituyendo la Asamblea y era ya conocido como soldado valeroso y concienzudo. Su imprevista y rápida transformación no es más que explicable con la hipótesis de alguna dolencia que le transformó el cerebro” Entre sus locuras se hallaba por ejemplo esta el celebre episodio de nombrar senador a su caballo Incitatus para el que construyó una cuadra de mármol y pesebres de marfil , siendo atendido en todo momento por 18 personas. También mantuvo relaciones incestuosas con su hermana Drusila y a sus otras hermanas las prostituyó yun día despertó con la intención de cortar la cabeza a todos los calvos. El gobierno de su tío Claudio sería un paréntesis de cordura entre los gobierno de Calígula y Nerón y quién impulsaría la conquista de Britania
Esta es una constante en la historia, un pueblo que pide la ayuda de otro extranjero para aliarse con él contra un enemigo interno, sin pensar que, una vez que le abres la puerta a una gran potencia, es muy difícil cerrársela de nuevo. Claudio vio aquí la posibilidad de ocupar Britania y reforzar su imagen ante el pueblo y el ejército. En el año 43 se organizaba el nuevo intento de invasión de Britania bajo el mando del general Aulo Plaucio que contaba con cuatro legiones romanas, unos veinte mil hombres , más otros veinte mil soldados auxiliares . Tuvo que enfrentarse a un motín inicial de sus tropas, que se negaban a cruzar el Canal de la Mancha por miedo a las traicioneras aguas del mar, pero finalmente fueron convencidos y se dirigieron a Britania, donde el retraso en su llegada había llevado a pensar a los britanos que quizás no se produciría la invasión, como ya había sucedido en tiempos de Calígula. De esta forma no defendieron la costa y los romanos desembarcaron con tranquilidad y se dirigieron hacia el interior  . Además las tropas romanas contaban con el apoyo de dos reyes aliados, Prasutago, rey de los icenos, y Cogidubno, rey de los atrebates y los regnos.
Los hombres de los hermanos Togodumno y Carataco adoptaron , como un siglo antes hicieran los britanos con César, una táctica de guerra de guerrillas evitando las batallas campales pero finalmente Plaucio derrotaría a Carataco en la Batalla del río Medway y a su hermano Togodumno en la batalla del Támesis. A continuación, una vez alcanzado el Támesis, Aulo Plaucio llamó a Claudio para que hiciera oficial la victoria y se diera un baño de gloria. Se formaba así la nueva provincia romana de Britania, que tenía como frontera inicial el Támesis, y Aulo Plaucio se convirtió en su primer gobernador hasta el año 47. Aprovechando la marcha de Aulo Plaucio y el nombramiento del nuevo gobernador, Publio Ostorio Escápula, Carataco volvió a encabezar una rebelión, en esta ocasión dirigiendo a la tribu de los siluros, que tenía su territorio en el actual Gales. El nuevo gobernador, Escápula, no tardaría en ganarse la animadversión de muchos aliados en Britania, al entregar tierras a los soldados veteranos de la legión al tiempo que iniciaba una política de expansión de los territorios romanos. Se inició una guerra de guerrillas, con constante acoso a las tropas romanas mientras Publio Ostolio ordenó construir un sistema de pequeñas fortalezas por todo el territorio.

Archivo:Caractacus-Claudius-Birrell-Fuseli.jpeg
Una representación de Carataco pidiendo clemencia para él y su familia ante el emperador Claudio, después de haber sido entregado a los romanos por la reina de los brigantes, Cartimandua. Nunca más aparecería el nombre de Carataco en la historia por lo que suponemos que acabó placidamente sus días en Roma . El testigo de la rebelión pasaba ahora a nuevas manos , Britania, a pesar de que Claudio había celebrado el triunfo, estaba en muy lejos de ser dominada por los romanos, muy inferiores en número a los britanos  
Después de que el avance de los siluros fuera detenido por las fortalezas construidas por Ostolio Carataco buscó refugio entre otra tribu, los ordovicos, a los que las legiones romanas derrotaron y capturaron a la familia de Carataco, que , sin embargo, logró huir una vez más buscando ahora refugio entre la tribu de los brigantes, que era la de mayor población entre las tribus celtas y gobernadas desde el 43 por una mujer, Cartimandua. Pero esta era aliada de Roma y entregó a Carataco a los romanos . Sus días de líder de los britanos habían terminado, pero consiguió salvar su vida en Roma pidiendo clemencia para él y su familia al emperador Claudio, clemencia que obtuvo, pasando los últimos años de su vida residiendo tranquilamente en la ciudad imperial. Pero justo cuando se iniciaba una nueva rebelión moría Publio Ostolio en el año 52  y le sucede Aulo Didio Galo que durante los seis años que gobierna la provincia consigue mantener la paz para fortalecer las posiciones romanas, construyendo nuevas fortalezas, calzadas y reforzando la protección de las ciudades, aunque no lo suficiente como veremos más adelante. La actividad y forma de gobernar no era del gusto de muchos en Roma, como lo manifiesta el historiador Tácito (55-120) que escribió sobre él que tenía “muchos años y honores y dejaba las cuestiones a sus subordinados con instrucciones de mantener a distancia al enemigo”
Mientras, el emperador Claudio moría envenenado en Roma en el año 54 y le sucedía en el trono imperial Nerón(37-68), sobrino de Claudio a quién este había adoptado como sucesor en detrimento de su propio hijo Británico, al que que había puesto este nombre en recuerdo de la conquista de Britania. Y aunque los años de gobierno de Aulo Didio Galo habían sido tranquilos, el descontento iba extendiéndose entre los celtas aliados de Roma en Britania, porque los soldados romanos que se habían transformado en colonos trataban a los britanos con desprecio y se creían con derecho a tomar todo aquello que quisieran. Por lo demás, los romanos estaban decepcionados con lo que habían encontrado en aquellas tierras pues las minas de oro y plata eran muy pequeñas y pobres , sólo abundaba el hierro que junto con los esclavos capturados en los combates constituían ahora la principal fuente de ingresos. Pronto conocerían los britanos la dureza de los tributos romanos , la codicia de sus funcionarios y la corrupción de la burocracia. La resistencia de pueblos como los siluros debía ser visto por muchos britanos bajo el domino de Roma como una llama de esperanza, una llama de esperanza alimentada por los druidas.

Mapa de Britania durante las campañas de Cayo Suetonio Paulino a partir de su llegada en 59 y la disposición de las diferentes legiones diseminadas por toda Britania. En verde véis el reino de Cogidubno, aliado de Roma, al igual que el reino de los Icenos, donde reina otro aliado de Roma, Prasutago. Boudica era la esposa de Prasutago pero no tenían descendencia masculina, por lo que a la muerte del rey los icenos pasarían a ser propiedad del emperador, aunque Prasutago pensaba que permitirían a su familia seguir gobernando en nombre de Roma y conservar sus propiedades.  Pero no contaba con los ambiciosos y corruptos funcionarios romanos que arrebatarian a su esposa todo lo que poseía. Boudica se levantaría y se convertiría en el líder de los britanos  . En el mapa vemos las ciudades de Londinium, actual Londres, Camuladunum, la Colchester de nuestros días y Verulamium. Serían los primeros objetivos de la rebelión y mientras Cayo Suetonnio Paulino se encontraba en el otro extremo de la isla, sitiando a los druidas en su isla sagrada de Mona, destacado en un recuadro en la imagen. Se hallaba muy lejos para llegar a tiempo de salvar a Camuladunum  (imagen procedente de http://www.satrapa1.com )
Parece que Nerón había sopesado retirarse de Britania pero Suetonio explica porque no había tomado la decisión “Nerón pensó en una retirada de Britania, pero sin embargo mantuvo allí sus fuerzas , ya que eso hubiera afectado adversamente a la gloria ganada por Claudio” En vez de eso en el 57 enviaron como sustituto de Galio, a Quinto Veranio , un importante general romano destacado por sus habilidades diplomáticas quizás para calmar los ánimos en Britania entre los diferentes jefes de tribu, pero poco pudo hacer, ya que murió en el mismo año de su llegada, aunque si parece que pudo realizar una campaña contra los siluros acabando con la amenaza que estos representaban desde el comienzo de la invasión de Britania. Su sustituto sería un hombre de perfil diferente, un auténtico militar carente de dotes para la diplomacia, Cayo Suetonio Paulino, que entre sus méritos tenía el haber dirigido una campaña para sofocar una rebelión en Mauritania y ser el primer general romano en cruzar la cordillera de los Atlas, en el actual Marruecos. Paulino debió llegar a Britania hacia el 59 y comienza una agresiva política , conquistando en poco tiempo el territorio que hoy ocupa Gales
Una vez ocupado Gales Paulino consideró que había llegado el momento de acabar con la amenaza de los druidas, algo que no era muy habitual , pues Roma siempre respetaba a los dioses de otros pueblos ya que sabía lo peligroso que podían ser las guerras de religión. En realidad, aparte de la persecución de los cristianos, en todos los territorios del extenso Imperio  sólo sufrieron persecuciones los judíos y los druidas. El lugar sagrado de los druidas en Britania era la Isla de Mona, en la actualidad Anglesey y hacía allí se dirigió para sitiarla. Sin embargo, lejos de allí, en el reino asociado de los icenos, había muerto su rey Prasutago, aliado de Roma desde la llegada del emperador Claudio . Prasutago estaba casado con una noble icena llamada Boudica, nombre que significa victoria, y  que el historiador romano Dion Casio (155-229) describía como una mujer que  “poseía una inteligencia más grande que la que generalmente tienen las mujeres”.El matrimonio no tenía hijos varones y Roma no aceptaría que una mujer heredara el estatus de rey aliado a Roma, por lo que Prasutago había dejado en su testamento el reino al emperador confiando en que su familia pudiera mantener el gobierno bajo el visto bueno de Roma.

DOCUMENTAL DEL CANAL HISTORIA “BOUDICA, LA REINA GUERRERA “ (parte 1 – 3)

Pero creía mal. El procurador de Britania en aquel momento era un hombre corrupto llamado Deciano Cato que haría un inventario de todas las posesiones de la familia y de toda la riqueza que pudieran atesorar los icenos para enviarla a su nuevo dueño, el emperador Nerón, pero, por supuesto, quedándose con un buen pellizco tanto él como los hombres que utilizaba para recaudar impuestos, que eran viejos legionarios que se encargaban de amedrentar a la población. Y estos hombres se presentaron en el palacio de Boudica y así  nos lo narra el arqueólogo inglés Graham Webster(1913-2001) en su biografía “Boudica, la reina guerrera” “Boudica supuso, como era natural, que su jerarquía y su porte real se impondrían a los funcionarios romanos, pero éstos no toleraron que sus acciones fueran cuestionadas.La resistencia se consideraba un acto de rebelión, y la furiosa reina sufrió la indignidad de ser despojada de sus ropas  y azotada como una delincuente cualquiera , mientras sus hijas , como botín de guerra, eran violadas por todos sin excepción. Se incautaron de las propiedades y posesiones de todas las familias tribales”
Era la gota que colmaba el vaso y la chispa que se necesitaba para el estallido de una rebelión que dirigiría aquella mujer de cabellera pelirroja, de elevada estatura para  la época y a la que podemos imaginar con una mirada llena de fuego, el fugo de la venganza . A la humillación de la reina se unía la apropiación de tierras por parte de los colonos romanos, que expulsaban de sus casas a los britanos para ocuparlas ellos , el abuso de los impuestos, el trato humillante que les daban los romanos unido a la llamada a la rebelión de los druidas asediados en Mona. Gracias a su fuerte personalidad Boudica se puso al frente de una alianza de tribus celtas donde destacaban, además de los icenos, los trinobantes que ya jugaron un papel decisivo en la lucha contra Julio César un siglo antes. Y el primer objetivo sería la antigua capital de los trinobantes, Camulodunum, que ahora se había transformado en una colonia de antiguos legionarios romanos  y albergaba un gran templo dedicado al emperador Claudio, un templo que había sido financiado con los impuestos que los britanos eran forzados a pagar. Extrañamente Camulodunum no contaba con una muralla defensiva y cuando llegó el ejército de Boudica los veteranos legionarios se quedaron paralizados.

Así  describía el historiador romano Dion Casio a Boudica, nombre que significaba victoria  ,”Era muy alta de estatura, de apariencia terrorífica, tenía un brillo salvaje en la mirada y su voz era aspera” En el mundo celta la mujer gozaba de unos derechos que eran impensables en las culturas griegas y romanas.Podían heredar, participaban activamente en la sociedad, controlaban sus propiedades y también podían pedir el divorcio. Además nada las impedía ser druideseas, guerreras o reinas como Boudica. No era una sociedad matriarcal, era una sociedad de guerreros y reyes, pero las mujeres nunca eran excluidas. Es facil imaginarse a la orgullosa Boudica como la feroz guerrera de la fotografía  que interpreta a la reina de los icenos. (imagen procedente de http://condeestruch.blogspot.com )
 
Buscaron refugio detrás de los muros del tiempo como última defensa, mientras esperaban la llegada de una ayuda que estaba muy lejos. Las tropas más próximas eran dos mil hombres bajo el mando de Petilio Cerealis que se dirigió a marchas forzadas hasta la ciudad , pero se hallaban  a más de 120 kilómetros y aún recorriendo cuarenta kilómetros al día tardaron tres jornadas en llegar a la ciudad y los veteranos que resistían en el templo ya habían perecido junto a sus mujeres e hijos, pero además Boudica había previsto la llegada de refuerzos romanos y los atacó por sorpresa . Los legionarios de Cerealis fueron aplastados y el propio Cerealis casi no logra escapar. Camulodunum quedó arrasada, era una gran victoria y ahora Boudica dirigía su mirada hacia la siguiente ciudad Londinium, la que hoy conocemos con el nombre de Londres. Era entonces una pequeña población casi sin defensas y que Boudica habría tomado casi sin resistencia si sus hombres no se hubieran distraido con los saqueos, permaneciendo fuera del control de la reina durante varios días. Tiempo que usó Paulino para abandonar sus posiciones en Mona y dirigirse a toda velocidad a Londinum, donde llegó en apenas cuatro días.
Sin embargo la ciudad era indefendible, por lo que Paulino se llevó con él a la población que pudo seguirle para buscar refugio en el territorio de un reino aliado de Roma, los regneses gobernados por Cogidubno. Paulino abandonó Londinium y poco después llegaban las fuerzas de Boudica, que, como nos cuenta Tácito “Los britanos no tomaban prisioneros, todos los que quedaban atrás eran asesinados , les esperaban la espada, la horca, el fuego o la cruz”.Mientras los britanos cortaban los pechos a las mujeres y las empalaban y parecida suerte debieron correr los hombres, Paulino no perdió tiempo para reunir a todas las tropas que pudo, ya que las tres legiones que había en Britania se hallaban dispersas . Los britanos se dirigieron a continuación contra la ciudad de Verulamio, que no pertenecía a los romanos sino a uno de sus aliados, la tribu de los catuvelaunos. La ciudad también fue arrasada. Tácito afirma que entre Camuladunum, Londinium y Verulamio murieron unas ochenta mil personas entre civiles y soldados, aunque es difícil creer esta cifra  tanto porque muchos lograron escapar en Londinium y Verulamio como por la escasa población romana en la época en Britania.

Archivo:Watling Street.PNG
Disposición de las tropas romanas y britanas al inicio de la batalla de Watling Street , cuya auténtica ubicación nos es desconocida. En el plano podemos ver a las tropas romanas , no más de 13.000 hombres, con un bosque detrás de ellos para evitar que les pudieran rodear y les atacaran por la espalda. La caballería la dispuso Suetonio Paulino en los flancos y el centro lo dejo para sus legionarios. Mientras, los britanos, en un número que podría aproximarse a los cien mil aunque Dion Casio lo eleva hasta 230.000, aunque había que tener en cuenta que estas cifras se podrían referir no sólo a los guerreros sino a las familias que viajaban con ellos. En todo casu su superioridad podría estar entre 10 a 1 y 20 a 1 . Las familias de los britanos formaron una media luna en la retaguardia para contemplar la batalla, un error que resultaría fatal, pues cuando los britanos querían huir del empuje de los legionarios se vieron atrapados entre las espadas de los soldados romanos y los carros de su propia gente . Mejor armados y entrenados los romanos apenas sufrieron unos centenares de bajas por las decenas de miles de britanos muertos   
Paulino buscó un lugar donde pudiera enfrentarse con posibilidades de éxito a las fuerzas superiores en número de Boudica, y así eligió un estrecho desfiladero donde los britanos no podrían presentar un frente muy amplio y ellos mismos se estorbarían al tratar de llegar hasta los soldados romanos. En la retaguardia de los romanos un bosque impedía que pudieran llegar en gran número por allí y rodear a las legiones . Las cifras de uno y otro son muy dispares según las fuentes que se consulten, pero hay cierto consenso en calcular las fuerzas romanas entorno a los trece mil hombres y unos cien mil britanos. Os puede parecer una diferencia abrumadora e imposible de enfrentar para los romanos, pero mientras los britanos carecían de disciplina, no disponían de armaduras y no tenían entrenamiento militar las legiones romanas eran auténticas máquinas hechas para la guerra. Los dos líderes arengaron  a sus respectivos ejércitos. Según Tácito , Boudica se dirigió con estas palabras a sus hombres “Nada está a salvo de la arrogancia y del orgullo romano. Desfigurarán lo sagrado y desflorarán a nuestras vírgenes. Ganar la batalla o perecer, tal es mi decisión de mujer: allá los hombres si quieren vivir y ser esclavos” mientras que Paulino habló así Ignorad los clamores de estos salvajes. Hay más mujeres que hombres en sus filas. No son soldados y no están debidamente equipados. Les hemos vencido antes y cuando vean nuestro hierro y sientan nuestro valor, cederán al momento. Aguantad hombro con hombro. Lanzad los venablos, y luego avanzad: derribadlos con vuestros escudos y acabad con ellos con las espadas. Olvidaos del botín. Tan sólo ganad y lo tendréis todo”
Terminadas las arengas los britanos comenzaron su carrera hacia las posiciones donde los legionarios esperaban hasta que estuvieran lo bastante próximos para lanzarles sus  mortíferos pilum, las lanzas usadas por los legionarios. De pronto miles de lanzas surcaron el cielo y cayeron sobre los britanos, que debieron caer a centenares. A la primera lluvia de lanzas le siguió una segunda , los muertos britanos se acumulaban en el suelo impidiendo que sus compañeros avanzaran , estorbados por la estrechez del campo que hábilmente había elegido Paulino. Los legionarios entonces comenzaron a avanzar hacia los britanos como si fueran un sólo hombre, tomando forma de cuña , una táctica conocida como cabeza de cerdo donde una unidad se adelanta a los demás y penetraba como una flecha entre las filas britanas, combatiendo como máquinas que primero empujaban con el escudo y luego cortaban con sus cortas espadas, las gladius. La apisonadora romana siguió avanzando obligando a los britanos a retroceder y , finalmente , huir en  desbandada , una retirada entorpecida por los carros que se habían quedado en retaguardia desde los que las familias britanas observaban lo que creían que iba a ser una victoria fácil sobre los romanos. Atrapados entre los carros , el bosque y la legión que avanzaba la matanza fue absoluta.

DOCUMENTAL DEL CANAL HISTORIA “BOUDICA, LA REINA GUERRERA “ (parte 4 – 7)

Una vez más las cifras son confusas, según Tácito murieron al menos ochenta mil britanos y apenas cuatrocientos romanos, otros reducen el número de muertos britanos a cincuenta mil, en todo caso fue una masacre. En cuanto al final de Boudica , Tácito narra que se dio muerte al contemplar el volumen de la derrota, mientras otro de los historiadores que hemos mencionado, Dion Casio, afirma que cayó enferma y murió poco después.Así terminaba la conocida como batalla de Watling Street y así terminaba la rebelión acaudillada por la indómita Boudica, una mujer que supo poner en jaque al ejército más poderosos de su tiempo. En cuanto a Paulino inició una campaña de venganza contra los britanos que alarmó incluso a Roma que tomó la decisión de sustituirlo por un nuevo gobernador, Petronio Turpiliano, un habilidoso diplomático que conseguiría encauzar a Britania por los caminos de la romanización. Pero esa es ya otra historia  y aquí termina este relato de la dura lucha que tuvo que mantener Roma para someter a los orgullosos, valientes y feroces celtas y a la mujer que se convirtió en la última gran rebelde contra el poder de la primera potencia del mundo.

Monumento en honor de Boudica en Londres, sobre su carro de batalla . Después de su muerte Britania aún no estaba sometida del todo y la isla nunca lo estuvo, pues en el siglo II el emperador Adriano (76-138) construiria su célebre Muralla de Adriano que separaba la pronvicia romana de Britania del territorio de los pictos  a los que nunca pudieron doblegar. Me quedo , para terminar, con las palabras que cierran el libro “Boudica, la reina guerrera” el arqueólogo Graham Webster “Cabría pensar si de estos trágicos acontecimientos se puede extraer alguna enseñanza para las dificultades presentes que en un principio no parecen tener nada que ver con un un pasaje tan remoto de la historia. La respuesta es, sin duda, que los seres humanos han cambiado muy poco” Roma era la primera potencia de su tiempo y arrebató la libertad a Britania como a los pueblos de la Galia. En la historia suele imponerse siempre la ley del más fuerte (imagen procedente de http://www.freefoto.com )

MUJERES EN LA HISTORIA: BOUDICA, UNA MUJER FRENTE A ROMA Y LA CONQUISTA DE BRITANIA(PRIMERA PARTE)

Los siglos I y II d. C fue la época de máximo poder y expansión del Imperio Romano, las legiones dominaban todas las costas del Mediterraneo, que se había convertido en el Mare Nostrum, el Mar Nuestro, del que era dueño y señor aquella ciudad que extendía su control desde Hispania y la Galia al oeste hasta Mesopotamia al este. No era el Imperio más grande que había conocido la humanidad pues el que conquistara Alejandro Magno(356-323 a.C) en apenas una década era mayor en extensión, pero aquel Imperio apenas había sobrevivido a la muerte de su creador al fragmentarse en diferentes reinos entre sus generales, pero Roma , además de conquistar nuevos territorios imponía sus leyes, su lengua, su organización administrativa , construía acueductos, calzadas, anfiteatros, ciudades , absorbía la cultura del pueblo conquistado y la incorporaba al mosaico de culturas que ya formaban parte del Imperio. Un lento pero exitoso proceso de asimilación  que hoy llamamos romanización. En el siglo I de nuestra era pocos retos le quedaban por conseguir a Roma, una vez que había renunciado a extender sus fronteras hacia el norte después de la masacre de la Batalla del Bosque de Teuteburgo, donde el general romano Publio Quintilio Varo(hacia 46 a.C-9 d.C) y las tres legiones que comandaba hallaron la muerte a manos de una alianza de tribus germanas en el mayor desastre que había conocido la Roma imperial.
Pero quedaba una última frontera pendiente de ser conquistada, una isla al otro lado del océano que bañaba las costas de la Galia, que a mediados del siglo I a. C ya había tratado de conquistar el general romano Julio César (101-44 a.C) . Esta última frontera que se convertirá en protagonista de este artículo es la que los romanos llamarían Britania. Aproximadamente desde el segundo milenio a. C esta isla que hoy es territorio compartido por Inglaterra, Escocia y Gales, fue ocupada por un pueblo al que los historiadores denominan del Vaso Campaniforme , llamados así por los vestigios arqueológicos que nos han legado, aunque su obra más conocida no sean sus vasos, sino monumentos megalíticos que son atribuidos a ellos como el celebre Stonehenge, aunque no sepamos con certeza si  ellos fueron sus constructores. Aquel pueblo, que procedía del continente,  tenía una ventaja sobre los pueblos más antiguos que habitaban la isla, el uso del bronce, y con él conseguirían controlar la futura Britania durante los dos milenios siguientes. Pero además de una ventaja militar el bronce también significaría una fuente de riqueza para este pueblo.

Señalado en verde la extensión de la conocida como cultura del Vaso Campaniforme que llegaría a Britania procedente de  lo que hoy conocemos como Bélgica. Recibe este nombre porque sus vasos y vasijas de cerámica tienen una forma de campana invertida, y han sido halladas desde España hasta Irlanda , Alemania o Sicilia, como podemos ver en el mapa.  Su cronología es aún discutida pero se desarrollaría entre el tercer y el segundo milenio antes de Cristo. En el caso de Britania fue durante el segundo milenio cuando un pueblo procedente del continente la llevó a la isla imponiéndose a sus antiguos habitantes gracias al uso de las armas de bronce (imagen procedente de http://www.soscaballolosino.com )
El bronce es una aleación de cobre y estaño, materiales que no eran muy abundantes en la cuenca mediterranea, y al ser necesario para fabricar las armas que daban superioridad al ejército que usara el bronce sobre otros que todavía usaban armas de piedra, se convirtió en indispensable para cualquier ejército que quisiera vencer en la guerra asegurarse un suministro suficiente de bronce. Si en la isla de Chipre había importantes minas de cobre , para el estaño hubo que buscar más lejos, porque en el Mediterraneo era muy escaso y los encargados de buscarla sería el pueblo más emprendedor y de mayor vocación comercial de la época además de ser grandes navegantes, los fenicios. Y dieron con estas minas más allá del Estrecho de Gibraltar , aventurandose en las aguas del Atlántico y convirtiéndose en los primeros navegantes mediterraneos que se atrevían  a surcar aquellas aguas . Allí hallaron la que los griegos conocían con el nombre de Casitérides o Islas del Estaño , que podrían ser las islas Scilly a apenas cincuenta kilómetros de la costa de Britania, aunque otros afirman que eran las Azores o Cornualles . Casi con seguridad aquellas islas estaban habitadas por el pueblo del Vaso Campaniforme y se estableció un vínculo comercial que se prolongaría aproximadamente durante quinientos años, entre el 1500 y el 1000 a. C, época en el que bronce fue cediendo paso al uso del hierro.
Fue en esta transición de la Edad del Bronce a la Edad del Hierro, entorno al siglo V o IV a.C, aunque la cronología es muy imprecisa y he encontrado distintas fechas,  cuando llegan a Britania otro pueblo procedente del continente que desplazará a los pueblos que habitaban la isla al llevar armas de hierro superiores a las armas de bronce de sus rivales. Al igual que el Vaso Campaniforme  había vencido a los antiguos habitantes de Britania imponiendo el bronce a la piedra, ahora otro pueblo con armas de hierro imponía su superioridad sobre el bronce. A estos nuevos invasores  los griegos los  llamaron hiperbóreos y más tarde Keltoi , los romanos celtici y nosotros los conocemos como celtas. No conocemos la procedencia exacta del pueblo celta , pues mientras algunos investigadores sitúan su origen en la India y Oriente Medio otros lo sitúan en la misma Europa,pero lo que si sabemos es que a partir del 1200 a. C habían comenzado a extenderse por el este y oeste de Europa, llegando hasta la Península Ibérica al sur, el Mar Negro y la actual Turquía al este y la Galia y , tras cruzar el Canal de la Mancha, Britania al oeste. No formaban un Imperio ya que los celtas estaban compuestos por centenares de tribus , independientes unas de otras y en casi permanente conflicto entre ellas, pero su superioridad militar gracias al hierro y también a su valor les permitió desplazar en Britania  a sus antiguos pobladors, hasta hacerse con el control de la mayor parte de la isla.

En este mapa que representa la época en la que Piteas realizó su viaje, vemos dibujada con una linea roja el itinerario del griego Piteas que le llevó probablemente hasta la que los griegos llamaron Thule y hoy conocemos como Islandia. Tuvo que burlar el bloqueo al que sometían la navegación los cartagineses que controlaban el Estrecho de Gibraltar para evitar que otros comerciantes alcanzaran las minas de estaño del norte de Europa , impescindible para la fabricación del bronce , y ejerciendo de esta forma un monopolio sobre su comercio.  Piteas escribió a su regreso una obra titulada “En el Mar” que fue destruida durante el incendio de la Biblioteca de Alejandría pero nos han llegado fragmentos de la misma en obras de geógrafos como Estrabón que, sin embargo, le consideraba un embustero y no creía que el relato de su viaje fuera verídico, una opinión compartida por la mayoría. Sin embargo, hoy sabemos que su relato fue verídico por las observaciones y descripciones que recoge, como la Aurora Boreal, el Sol de Medianoche, fenómenos que él fue el primero en observar y describir , y además fijó la posición del Polo Norte celeste y otras muchas mediciones que  siglos después los geógrafos comprobarán acertadas. También recogió el nombre de las islas Británicas, Pretannike, que luego se transformaría en otros escritos en Pritannia y finalmente Britania. Aún hoy es dificil concebir el valor y pericia que demostró Piteas al adentrarse en el Atlántico con una nave de pequeño calado , hecha para costear las aguas más tranquilas del Mediterráneo y movida por la fuerza de los remos (imagen procedente de http://historia.maritima.blogspot.com )  
Mientras la tribu celta de los senones, dirigida por su rey Breno, lograba el mayor éxito celta en Europa al derrotar al ejército romano en una fecha entre el 390 y el  387 a.C en la batalla de Alia que les abrió las puertas para dirigirse después a Roma y saquearla, en ese mismo siglo un viajero griego , Piteas(nacido hacia el 350 a.C) ,natural de la colonia de Marsilia, actual Marsella, emprendía un viaje más allá de las llamadas Columnas de Hércules, el Estrecho de Gibraltar, burlando el bloqueo al que era sometido el Mediterraneo por la flota cartaginesa que defendía su monopolio en el comercio del estaño, aún muy empleado para la fabricación del bronce  aunque militarmente hubiera perdido importancia en favor del hierro. El centro de este monopolio era la ciudad de Gadir, la actual Cádiz española, y con solo un cargamento de estaño  un comerciante ya podía hacerse rico. Quizás esa fue la auténtica motivación de Piteas, o , tal vez, sólo el afán de aventura y de conocer nuevas tierras, pero fuera cual fuese la causa de su viaje, le llevaría más lejos que a nadie hasta entonces, hasta una tierra a la que daría el nombre de Thule y de la que escribiría que allí se podía contemplar un “fuego siempre luciente”, por lo que muchos investigadores creen que estaba hablando de los volcanes de Islandia.
En su periplo habría llegado hasta las aguas del Círculo Polar Ártico hasta que el hielo le impidió el paso y en su camino de regreso costeó Dinamarca y Britania, que ya había recorrido por mar en el viaje de ida, pasando además por las actuales islas Shetland y Orcadas . Después de atravesar de nuevo el Estrecho de Gibraltar Piteas llegó a Marsalia, su ciudad natal, convertido en un hombre rico gracias a las mercancías que llevaba en el único barco que había utilizado en la expedición y relatando su viaje en un libro titulado “En el mar”, donde menciona y describe las costas de Britania , aunque muchos recibieron con escepticismo el relato de Piteas y no creyeron sus palabras ya que no les parecía posible viajar hasta lugares tan lejanos, aunque el tiempo daría la razón a Piteas demostrando lo acertadas que eran sus observaciones como el sol de medianoche o la aurora boreal y los cálculos de diferentes latitudes a lo largo de su viaje.  Durante los siglos siguientes Roma , recuperada del saqueo que había sufrido a manos de los celtas dirigidos por Breno hacia 390-387 a.C , había comenzado una lenta pero continua expansión que le llevaría primero a controlar toda la península italiana para luego enfrentarse a la otra gran potencia del Mediterraneo, Cartago, a la que derrotaría en tres guerras sucesivas, conocidas como las Guerras Púnicas, la más cruenta de las cuales fue la segunda, cuando se enfrentó al hombre que estuvo más cerca de acabar con el poder de Roma , el general cartaginés Anibal(247-183 a.C)

Ya se que hoy estoy poniendo muchos mapas pero es la mejor forma para comprender la evolución de los acontecimientos históricos.  Aquí tenéis el marco en el que se desarrolló la Segunda Guerra Punica entre el 218 y el 202 a. C en la que se decidió el domino del Mediterraneo a favor de Roma . Aquí tuvo lugar la celebre marcha del ejército cartagines dirigido por Anibal Barca que derrotaría en sucesivas batallas a las legiones romanas y pudo haber tomado Roma si hubiera dispuesto de máquinas de asedio pero la reacción romana llegó de manos de su general Publio Cornelio Escipión el Africano(236-183 a.C) que derrotaría en 202 a.C a los cartagineses en la decisiva batalla de Zama , en territorio cartagines. Aunque aún habría una tercera guerra punica, Cartago quedó tan debilitada que dejó de ser una rival para Roma. Ahora le quedaban las manos libres para continuar su expansión (imagen procedente de http://www.lahistoriaconmapas.com )
Después de derrotar a Anibal en la batalla de Zama en 202 a. C , y aunque todavía habría una tercera guerra contra Cartago, la victoria era ya de Roma así como su dominio sobre el Mediterraneo que se iría confirmando a lo largo del siglo II y I a. C . Entre el 58 y el 51 a. C la República de Roma inició la conquista de los territorios de las tribus celtas y que los romanos conocían como la Galia y a sus habitantes como galos y que corresponden en su mayor parte a las tierras que hoy ocupan Francia y Bélgica. El hombre que dirigía esta conquista pasaría a la historia como uno de los grandes generales y políticos romanos , Julio César. De las dimensiones de esta guerra de conquista conocida como Guerra de las Galias, nos lo da el número de muertos a lo largo de siete años de enfrentamientos, unas cifras de bajas  que el propio Julio César estimaba en unas 30.000 entre sus hombres y más de un millón de muertos entre galos y germanos. Cuando la guerra concluía después de la victoria de César sobre el caudillo galo Vercinguetorix en la Batalla de Alesia en el 52 a. C. Roma había asegurado su dominio de aquel territorio que se extendía desde el Mediterraneo hasta el Canal de la Mancha y fijaba su frontera norte en el curso del río Rin.
Los celtas que vivían en Britania no podían permanecer ignorantes de lo que estaba sucediendo a sus tribus hermanas al otro lado del Canal de la Mancha y en el 56 a. C César tuvo pruebas suficientes para estar seguro que los celtas de Britania habían prestado su ayuda a una tribu celta de la Galia, los vénetos, que se hallaban en la actual Bretaña francesa y se habían rebelado contra Roma. César sofocó la rebelión pero por primera vez dirigió su mirada más allá de las costas de la Galia hacia Britania. En el año 55 a. C  Julio César decidió enviar a uno de sus hombres, Cayo Voluseno , en una misión de exploración para que le describiera algo de lo que allí se pudiera encontrar si decidía marchar con sus tropas. Cuando los celtas observaron la presencia romana temieron que el intento de invasión fuera inminente y enviaron emisarios a César para prometerle sumisión y frenar así la ocupación militar. En respuesta el general romano organizó una flota de ochenta embarcaciones que llevarían a bordo a dos legiones completas,entre ocho mil y diez mil hombres , más otras dieciocho naves para transportar la caballería , aunque estas llegarían más tarde, por lo que César se adelantó con las naves que llevaban a la infantería.

VÍDEO DEL DOCUMENTAL DEL CANAL HISTORIA “CONQUISTAS ROMANAS EN BRITANIA. EN LA LINEA DE FUEGO”

Esta es la primera parte de un documental del Canal Historia que relata la conquista de Britania, del que sólo os pongo la primera parte que hace referencia a la campaña de César, aunque también contiene acontecimientos que en parte nos ocuparán en la segunda parte de este relato

Al alcanzar las costas de Britania observaron que los celtas los estaban esperando para impedir el desembarco . Según cuenta César en su  “Comentarios a la guerra de las Galias”, los legionarios romanos permanecían inmóviles y temerosos al ver lo que les esperaba en la playa nada más desembarcar , hasta que el portaestandarte de una de las legiones saltó a tierra y arengó a sus compañeros “Seguidme, compañeros soldados, a menos que queráis regalar el águila de vuestra legión al enemigo. Yo, por mi parte, voy a cumplir mi deber hacia mi general y hacia la república” . Con el valor recobrado los romanos iniciaron el desembarco auxiliados por las catapultas que  disparaban sus proyectiles desde los barcos y consiguieron tomar la playa y establecer un primer fuerte después de derrotar a los britanos. Si hubiera dispuesto de la caballería César podría haberles perseguido pero las naves que la transportaban tuvieron que dar media vuelta por las malas condiciones de la mar, regresando a puerto. A pesar de la victoria, la posición de César sin la caballería era delicada ya que se hallaba rodeado de enemigos , que conociendo el aislamiento de César reunieron un importante número de hombres y lanzaron un ataque dirigido a aniquilar a los romanos pero que terminó con la victoria absoluta de los hombres de César.
Sin embargo César no quería arriesgarse a pasar allí el invierno por lo que decidió volver a las naves y regresar a la Galia .Un año después, en el 54 a. C , César organizó un nuevo desembarco, pero en esta ocasión se aseguró de disponer de los medios necesarios para la ocupación de Britania y reunió más de ochocientas embarcaciones que iban a transportar a cinco legiones , unos 25.000 hombres, incluidos dos mil hombres de caballería. Los britanos, al ver la formidable fuerza enviada por los romanos decidieron no hacerles frente en la playa como el año anterior y se retiraron al interior. Las diferentes tribus se unieron bajo el mando del rey Casivelono o Casivelauno, el primer rey britano del que nos ha llegado el nombre gracias a los escritor de César. Casivelono había estado  en guerra con las diferentes tribus de la isla , derrotándolas y por su prestigio militar había sido elegido para liderar la lucha contra la invasión. Consciente Casivelono de que el combate a cambo abierto significaría una derrota segura, inició una guerra de guerrillas y una política de tierra quemada, para que los romanos no pudieran disponer de alimentos para sus tropas.

Mapas con las diferentes tribus celtas que habitaban en Britania cuando desembarcó Julio César en los años 55 y 54 a. C. En la segunda de sus expediciones en Britania César iba acompañado por Mandubracio o Imanuentio como le llama Julio César en su “Comentarios a la Guerra de las Galias”, que era hijo del rey de los Trinobantes, que vemos en el mapa en el lado derecho de la imagen, después de que su padre fuera asesinado por Casivelono, el nuevo líder bajo el que se habían unido. Como también había hecho en la Galia , César aprovecharía las disensiones internas entre los celtas para dividirlos y sacar ventaja. Los trinobantes se aliarían con Roma y debilitarían la posición de Casivelono (imagen procedente de http://themaskedlady.blogspot.com  )

Sin embargo, César siguió avanzando hasta alcanzar las orillas del Támesis a pesar del acoso de los hombres de Casivelono , que disponía de al menos cuatro mil carros de guerra. Al comprobar el avance de las tropas romanas, la tribu de los trinobantes que había sido una de las derrotadas por Casivelono antes de la llegada de los romanos, decidieron cambiar de bando y unirse a César , desvelando donde se hallaba la base militar del líder britano y hacia allí se dirigió César con sus hombres para sitiarla. Aunque Casivelono trató de establecer nuevas alianzas con otras tribus britanas estas no cristalizaron y finalmente decidió negociar la rendición con César que ahora tenía prisa por regresar a la Galia después de recibir noticias de levantamientos en los territorios que ya estaban ocupados. Así, se firmo un tratado de paz por el que Casivelono entregaba rehenes a Roma, se comprometía al pago de un tributo y prometía no atacar a los trinobantes, ahora aliados de Roma. César embarcó de nuevo con sus legiones a la Galía y los romanos no volverían a pisar suelo britano hasta el año 43 d. C. Como escribiría más de un siglo después el historiador romano Cornelio Tacito (55-120 d.C) sobre las campañas de César en Britania “de hecho, el deificado Julio César fue el primer romano que penetró en Britania a la cabeza de un ejército: estableció relaciones con los nativos tras derrotarles en la batalla y se hizo el dueño de la costa y puede considerarse que él nos la indicó pero no nos la entregó”
Pero lo que si hizo fue una descripción de aquellas tierras en sus “Comentarios sobre la guerra de las Galias” que eran en realidad las cartas que el general romano enviaba al Senado de Roma con la relación de sus conquistas y campañas y que eran seguidas con expectación por el pueblo romano . Con estas palabras describe César a Britania, inspirado seguramente en el relato de Piteas  “El clima es más moderado que en la Galia y las tormentas son menos fuertes.La isla es de forma triangular, y uno de sus lados cae frente a la Galia. Un ángulo de este lado, donde está Kent, que es donde arriban casi todas las naves que vienen de la Galia, mira a Oriente; el inferior al mediodía. Este lado tiene una extensión de cerca de quinientos mil pasos. El segundo lado mira a Hispania y a Occidente; a esta parte está situada Irlanda, la mitad más pequeña, según se cree, que Bretaña, pero a igual distancia de ésta que Britania de la Galia. En medio de este trecho está la isla llamada Man; además, se dice que hay allí muchas otras islas menores, próximas entre si, de las cuales escribieron algunos que en el solsticio de invierno se encontraban en perpetua noche durante treinta días. Nosotros, con nuestras preguntas nada pudimos averiguar de esto, sino que por los relojes de agua observamos que las noches eran aquí más breves que en el continente. La longitud de este lado, según opinión de sus habitantes, es de setecientas millas. El tercero cae hacia el norte; frente a esta parte no se encuentra tierra alguna, pero el ángulo de este lado mira más bien a Germania. Este se calcula que tiene una longitud de ochocientos mil pasos. Así, pues, la isla mide en todo su contorno dos mil millas”

DOCUMENTAL SOBRE LA RELIGIÓN DE LOS CELTAS

La religión celta y sus máximos representantes, los druidas, determinaban su vida y su cultura, por eso creo que os puede interesar este documental

Y en lo que se refiere a sus habitantes los describe así ” La parte interior de Britania está habitada por hombres que, según ellos mismos dicen que es tradición, son originarios de la isla, mientras que la parte marítima lo está por los que pasaron de Bélgica para guerrear y hacer botín (todos los cuales conservan casi sin modificación alguna el nombre de los pueblos de que vinieron) y, después de hacer la guerra, se quedaron allí y se dedicaron a la agricultura. La población es enormemente crecida y muchísimos los caseríos, muy semejantes a los de los galos. No consideran lícito comer liebre ni gallina ni ganso; sin embargo, crían estos animales por gusto y placer” Y sobre sus costumbres nos cuenta “De todos sus habitantes, los más civilizados con mucho son los de Kent, región marítima toda ella, y no discrepan mucho de las costumbres galas. Los de tierra adentro no cultivan, por lo común, el trigo, sino que se alimentan de leche y carne y andan vestidos de pieles. Por lo demás, todos los britanos se embadurnan con glasto, que produce un color verde oscuro, lo cual los hace más espantosos en combate; llevan el cabello largo y todo el cuerpo pelado excepto la cabeza y el bigote. Diez o doce hombres tienen en común las mujeres, sobre todo hermanos con hermanos y padres con hijos; pero los que nacen de ellas son considerados hijos del que primero tuvo acceso a cada doncella”
Julio César fue el primero en mencionar a los druidas , aunque de forma escueta, escribiendo sobre ellos que “Los druidas atienden al culto divino, ofician en los sacrificios públicos y privados, interpretan los misterios de la religión: a ellos acude un gran número de adolescentes para instruirse”. Los druidas constituían el cuerpo sacerdotal de la sociedad celta en Britania  y eran tan respetados que estaban exentos de cumplir las obligaciones militares, pagar tributos , realizar labores para la comunidad y podían atravesar los diferentes territorios tribales sin que nadie osara atacarles. Ni siquiera estaban obligados a rendir pleitesía a los reyes de las tribus , pero para alcanzar todos esos privilegios había que superar un duro aprendizaje que podía prolongarse durante más de dos décadas. Una vez supera las pruebas iniciales los aspirantes a druidas eran llevados a dos grandes centros de iniciación, la isla de Mona, que en la actualidad recibe el nombre de Anglesey, y la isla Iona, en territorio de la Escocia de nuestros días. Los druidas eran los depositantes y transmisores del saber de sus sociedades, una transmisión oral y no escrita para mantener a salvo el secreto de sus enseñanzas. Se encargaban de atender los servicios religiosos, de impartir justicia, de curar enfermedades, educar a los jóvenes y, por supuesto, para comunicarse con los dioses y ver el futuro. Sobre sus presuntos poderes mágicos escribió César “Con su sola palabra les basta para dominar a sus enemigos infligiéndoles todo tipo de males”

Es dificil diferenciar la leyenda y la realidad de los druidas, una palabra que muchos investigadores traducen por roble, esando asociados sobre todo a este árbol y al muérdago que utilizaban para preparar medicinas y sustancias alucinógenas , ya que los relatos que nos han llegado se deben a Roma, que quería acabar con esta casta sacerdotal que veía como un elemento de inestabilidad en su domino sobre los territorios celtas . Los romanos les atribuían la práctica de sacrificios humanos y describían como las víctimas de sus sacrificios eran introducidas en grandes armazones de madera con forma humana al que luego prendían fuego, un aspecto del druidismo que los nuevos druidas de nuestro tiempo no parecen contemplar. El druidismo se ha convertido en la primera religión pagana en ser admitida como religión oficial en Gran Bretaña desde el año 2010 (imagen procedente de http://www.elhistoriador.es )
Realizaban sus ritos en el bosque para establecer el contacto con los elementos de la naturaleza y a menudo desnudos, algo que extrañaba a los romanos como el historiador Diodoro Sículo, contemporáneo de César, que escribió “Desnudos, de la misma manera que sus guerreros en la batalla, se muestran ellos a sus dioses. Pese a lo impúdico de su proceder, la cólera de los dioses no parece que recaiga sobre ellos” Durante estos ritos ingerirían hongos y plantas alucinógenas gracias a las cuales entraban en trance . Estos ritos eran vistos como obscenos por los romanos como lo demuestran estas palabras de Posidonius de Rodas(135 – 51 a.C) “Muestran gran veneración por los árboles, de los que se sirven después de que realicen cantos, caricias y otras obscenidades que prefiero no relatar” y casi un siglo después Plinio el Viejo(23-79 d.C) escribió “Mientras los druidas apoyan sus virilidades con gran devoción y ceremonial  sobre las cortezas de los árboles, las druidesas parecen encontrar deleite en el roce con las piedras”. Los romanos se esforzarían en acabar con los druidas , ya que eran venerados por el pueblo y eran los instigadores de los movimientos dirigidos a resistir al poder de Roma. Pero para eso aún faltaba mucho tiempo . Dejaremos de momento que Britania goze de su libertad hasta el año 43 d.C , fecha en la que Roma volverá a llamar a sus puertas, pero esta lucha y la resistencia contra la invencible Roma dirigida por una mujer, la reina de los icenos, lo veremos en la segunda parte de esta historia.,