VINCENT VAN GOGH , EL BUSCADOR DE BELLEZA (SEGUNDA PARTE)

En la primera parte de este relato sobre la vida de Vincent Van Gogh(1853-1890) le habíamos dejado en Bruselas en el año 1880, poco después de decidir abandonar el camino de la religión para dirigir sus pasos hacia el arte. Gracias a la ayuda económica de su hermano Theo (1855-1891), que desde este momento apartará siempre una parte de su sueldo cada mes para enviárselo a Vincent , éste puede pagarse la inscripción en la Academia de Bellas Artes de Bruselas además de la comida y la ropa precisa para adecentar un poco su descuidado aspecto. Pero si había decidido cambiar de vida lo que no había cambiado era su carácter intempestivo y en ocasiones violento, siempre indomable e incapaz de sujetarse a unas normas establecidas, lo que hará que una vez más abandone sus estudios. En abril de 1881 decide regresar a la casa donde viven sus padres en la localidad de Etten , donde no es muy bien recibido por su padre pero le concederá el permiso para que comparta la vida con ellos. Su padre, que nunca le había hecho manifestaciones de cariño,diría sobre su hijo mayor “No podemos cambiar el hecho de que es un excéntrico”. Los primeros meses allí, a pesar de la fría relación entre padre e hijo, son de tranquilidad para Vincent que además recibe la visita de su hermano Theo, que ahora trabajaba como marchante en París .
Pero si algo iba a endulzar este tiempo en Etten fue la visita durante el verano de su prima, Cornelia Adriana Vos-Sticker (1846-1918), a la que llamaría Kee. Ella había enviudado hacia poco tiempo y tenía  siete años más que Vincent, pero su simpatía y amabilidad conquistaron a un Vincent inexperto en estas lides del corazón porque, recordemos, que apenas un año antes había escrito a su hermano que nunca había estado con una mujer y eso era una de sus principales aflicciones. Vincent se enamora con la misma intensidad que había puesto a la hora de cuidar a los mineros de Borinage, es decir, dándolo todo hasta el extremo de que aquellos que contemplaban su comportamiento podían llegar a juzgarle por loco. El pintor confundía la amabilidad con la que le trataba Cornelia con amor y cuando después de muchos paseos compartidos por los campos de Etten se decide a declararse la respuesta por parte de ella es un rotundo “No, jamás, jamás” como escribiría Vincent a su hermano Theo en una carta fechada el 3 de noviembre de 1881. La viuda decide marcharse a Amsterdam, pero Vincent no cesará en su empeño, la escribe nuevas cartas insistiendo en su propuesta matrimonial e incluso viaja hasta Amsterdam donde llega a molestar a la familia de Cornelia. Esta obsesionado con ella y no acepta el no por respuesta. Escribe “Desde el principio me he dado cuenta de que, a menos que me entregue por completo, sin restricciones, con todo mi corazón, no tendré ninguna oportunidad, y aún así la oportunidad es pequeña, pero ¿qué me importa si tengo muchas o pocas oportunidades? ¿Debo considerar esto si yo la amo? Gracias a Dios, yo la amo.”

Fotografía de Cornelia Adriana Vos-Sticker (1846-1918) ,junto a su hijo Jan. Cornelia era hija de una hermana de la madre de Vincent, y cuando viaja a Etten en el verano de 1881 hacía poco tiempo que había enviudado. Como podéis ver por la imagen no era una mujer de gran belleza pero si estaba dotada de un carácter amable y simpático, suficiente para un corazón solitario como el de Vincent Van Gogh. Aunque ella rechazó la propuesta de matrimonio del pintor, éste no se rendía y escribe “Considero que ese “no, nunca” es un bloque de hielo que presiono sobre mi corazón para derretirlo. ¿Quién ganará, el frío del hielo o el calor de mi corazón?” y tampoco acepta las palabras de la familia de Cornelia que tratan de disuadirle y convencerle que debe dejar tranquila a Cornelia porque ella no le ama ““Las personas mayores consideran que todo está ya terminado y quieren forzarme a abandonar. Quieren convencerme de que ella no va a cambiar, luego ellos temen que ella cambie de idea” e insiste “Kee tiene escrúpulos de conciencia de tener un nuevo amor. Yo comprendo y respeto ese sentimiento, pero yo trato de crear algo nuevo, que no ocupe el lugar del viejo, pero que tenga derecho a tener su propio lugar”. La última discusión con la familia con la famosa escena de Vincent poniendo su mano sobre la llama de una vela hasta que le dejaran hablar con ella parece que calmó a Vincent y la situación se enfrió . Poco después otro nuevo amor llegaría a la vida de Vincent (imagen procedente de http://www.aloj.us.es )
Según cuenta la escritora y periodista Elizabeth Lunday en su “Vidas secretas de grandes artistas” “una noche puso una mano en la llama de una vela y declaró que no la movería de allí hasta que le dejaran ver a su prima;se desmayó de dolor antes de que el tío de Cornelia pudiera apagar la llama” Este comportamiento no le ayudó , como podéis imaginar, a conquistar el corazón de su prima y Vincent sufría un nuevo desengaño amoroso. Este rechazo afecta aún más al comportamiento de Vincent, que se vuelve más violento de lo habitual y a su regreso a Etten se suceden los enfrentamientos con su padre hasta que en diciembre de ese año de 1881 tienen una gran discusión por temas religiosos y su padre Theodorus Van Gogh(1822-1885) le echa de casa . Vincent escribe a su hermano Théo que sigue viviendo en París “Pero, como puedes ver, estoy nuevamente en La Haya; por Navidad tuve una disputa bastante grave con nuestro padre, que llegó al extremo de decirme que sería mejor que abandonase la casa. Lo dijo tan enérgico que me fui aquel mismo día” En efecto, se encuentra en La Haya en casa de un primo de Vincent que además es pintor Anton Rudolf Mauve (1838-1888), un pintor de estilo realista que lograría sus mejores obras con la representación de personas y animales al aire libre.

“Pastora con un rebaño de ovejas” de Anton Rudolf Mauve , un pintor realista que enseñaría a Van Gogh diferentes técnicas pictóricas y le influiría en su primera etapa como pintor aunque su relación, como solía suceder con todas las amistades de Vincent, se rompió después de una discusión. Como ya veíamos en la primera parte de esta historia el propio Vincent reconocía lo difícil que era su carácter “Suelo ser una persona espantosa, propensa a la melancolía y el mal humor ;tengo hambre y sed de simpatía, pero si no la encuentro me trae sin cuidado e incluso echo más leña al fuego”  (imagenes procedente de http://boverijuancarlospintores.blogspot.com )
Mauve iba a ejercer una gran influencia en estos comienzos de Vincent como pintor , enseñándole las diferentes técnicas pictóricas, pero aunque Vincent agradece sus enseñanzas no está de acuerdo con la orientación de su pintura, a él no le interesa trasladar al lienzo la realidad tal y como es sino como él la ve, la interpretación de aquello que ven sus ojos. Las discusiones entre los dos pintores son cada vez más frecuentes hasta que , una vez más en la convulsa vida de Vincent, esta relación de amistad también se rompe. Estamos en el año 1882 y en este mismo año en que primero trabaja y aprende al lado de Mauve y después se separa de él conocerá a un nuevo amor en su vida, Christina Clasina María Hoornik(1850-1904), a la que él llamaría Sien .No era una mujer bella, tenía tres años más que Vincent, el rostro picado de viruela , era bebedora y fumadora, una niña de cinco años y estaba embarazada. La había encontrado en La Haya en el mes de enero, poco después de sufrir el desengaño de Cornelia. Así se lo cuenta meses después a su hermano Theo en una cartaEste invierno me encontré una mujer embarazada que tenía que hacer la calle para ganar su pan, ya sabes cómo. La tomé como modelo, y he trabajado con ella todo el invierno… he podido protegerla a ella y a su hija del hambre y del frío compartiendo con ellos mi propio pan. Comencé una nueva vida, no a propósito, sino porque tuve la oportunidad de empezar de nuevo y no rehusé hacerlo.”

Ya sabemos por esta carta que su nuevo amor es una prostituta, tres años mayor que él y embarazada a la que primero acogerá por caridad y lástima hacia su situación pero de la que luego se enamorará, o al menos creerá estar enamorado . Vincent cuidará de ella, la irá a visitar al hospital cuando tiene a su hijo , al que pondrá de nombre Wilhen, como si él fuera el padre e incluso pinta las paredes de la habitación que reserva para el pequeño. Durante un año conviven como si se tratara de un matrimonio . Vincent oculta la existencia de Sien a sus padres por temor a la reacción de estos y sólo escribe sobre ella a su hermano Theo , que tampoco aprueba esta relación, al tiempo que en la mente de Van Gogh sigue recordando a su anterior amor , Kee, y sus palabras parecen mostrar que sus sentimientos por Sien no son tan intensos, ni siquiera podríamos hablar de verdadero amor a juzgar por estas palabras “ Si K. me hubiese escuchado el verano pasado las cosas podían haber transcurrido de otra manera.” y en otra carta añade Mi sentimiento por ella es menos apasionado que el que sentí por Kee, pero el afecto que siento por Sien es lo único que soy capaz de dar. Ella y yo somos dos seres desgraciados que se ayudan mutuamente, que llevan sus problemas juntos y así la infelicidad se torna en gozo y lo insoportable en llevadero.”


Dibujo realizado por Vincent de Clasina María Hoornik(1850-1904), que en 1882 , cuando convive con el pintor en La Haya apenas tiene 32 años pero por el dibujo vemos a una mujer envejecida por la dureza de la vida que llevaba . La había conocido en enero de 1882, apenas un poco después de terminar sus intentos de conquistar el corazón de Cornelia Adriana vos Sticker, lo que demuestra que su afecto no era tan profundo como él pretendía. Pero él lo explica así en una de sus cartas ““Sentí que mi “Ella o ninguna” había muerto. Entonces, no enseguida, pero sí muy pronto, sentí que el amor había muerto dentro de mí. Un vacío, un infinito vacío ocupó su lugar… Pero después de la muerte hay una resurrección.” y añade para completar su justificación después del revuelo que había originado su anterior lance amoroso que había olvidado en menos de un mes ” Comencé una nueva vida, no a propósito, sino porque tuve la oportunidad de empezar de nuevo y no rehusé hacerlo.” (imagen procedente de http://www.aloj.us.es )

En realidad, Vincent era un mendigo de amor, necesitaba que le amasen pero nadie lo hacía y para protegerse de ello su imaginación creaba sentimientos amorosos que no existían en la realidad. Ni Kee le había correspondido nunca ni tampoco Sien le amaba, hallaba en él una protección que no tenía en nadie más, pero no era amor. Después de un año, en septiembre de 1883 Vincent abandona a Sien . Llega a acusar a Théo de la ruptura por el temor de Vincent a perder la asignación mensual que le enviaba su hermano, que siempre se había opuesto a esta relación y aún más cuando supo que le había contagiado a Vincent la sífilis y la gonorrea. Vincent escribe a Theo cuando vuelve a encontrarla un día en la calle, de nuevo ejerciendo la prostitución La encontré en una situación tan lamentable, que me partió el corazón, y esto será una barrera insuperable entre tú y yo, a menos que ella pueda ser salvada.” Después de este nuevo fracaso en su vida sentimental ,que siempre tenía una gran influencia en su equilibrio mental, Vincent se traslada a Drente, una de las doce provincias de los Países Bajos, situada al norte. Durante los meses siguientes pinta paisajes al oleo, de colores oscuros con los que Vincent llevaba al lienzo el profundo sentimiento de soledad que le embarga en esta época de su vida.
Por fin, después de tres meses en Drente ,decide regresar con su familia en diciembre de 1883. Ahora se encontraban en Nueten, donde había sido trasladado su padre , y aunque podríamos pensar que después de todas estas vicisitudes habría sido rechazado por sus padres es, por el contrario, bien recibido. Durante todo el año 1884 Vincent se dedica a pintar a los campesinos , sus rostros y sus trabajos, utilizando tonos oscuros y apagados quizás para representar la opresión y pobreza en la que vivían muchos de ellos. Los siguientes dos años serán de una intensa actividad en los que llega a pintar más de doscientas obras. Parece que encuentra  por fin algo de estabilidad emocional y en otoño de 1884 de nuevo el amor llama a su puerta. En esta ocasión será una vecina de Nueten llamada Margot Begemann , hija del fallecido pastor de Nueten al que el padre de Vincent había sustituido. Era la más pequeña de cinco hermanas pero ya era una mujer en edad madura pues tenía cuarenta y tres años , mientras que Vincent apenas tenía treinta y un años y no será la belleza la que cautive a Vincent que escribe sobre ella ““Es una pena que no la conociese hace diez años, ahora da la impresión de ser un violín de Cremona que ha sido estropeado por manos chapuceras. Cuando yo la conocí, ya estaba muy estropeada, pero originalmente era una persona de una gran valía.”

Fotografía de Margot Begemann (1841-1907) que tenia doce años más que Vincent y que físicamente, a juzgar por sus palabras, no le resultaba nada atractiva aunque no se puede decir a tenor de las fotografías y dibujos que acabamos de ver de las otras mujeres a las que amó que ella fuera mucho menos agraciada que las anteriores. Podemos decir de ella que es la única mujer que conozcamos que amó de verdad a Vincent, aunque él no le correspondió con la misma intensidad y se olvidaría de ella poco después de que Margot se intentara suicidar con estricnina en respuesta a la prohibición de la familia de ella a que siguiera viéndose con el pintor. Ella nunca le hizo daño, quizás por ser la que le amaba de verdad y él también la guardaba afecto y años después la regalaría un cuadro que envió a través de una de sus hermanas (imagen procedente de http://www.ggallery.com )  
Una vez más no siente un amor verdadero por ella aunque si afecto , si bien él siempre tiende a engañarse a sí mismo sobre sus sentimientos , pero se siente en parte halagado por el amor que Margot si le profesa, cuando ya se había resignado a ser lo que la sociedad de entonces llamaba una solterona. Sin embargo, la familia de ella no veía con buenos ojos esta relación ,entre otros motivos por la diferencia de edad entre ambos y , seguramente, por la fama de desequilibrado que acompañaba a Vincent. Ante la oposición familiar Margot toma una decisión desesperada y trata de suicidarse con estricnina , aunque finalmente no lo consigue. De la poca profundidad de los sentimientos de Vincent hacia Margot es una demostración que después de este intento de suicidio Vincent apenas la mencionaría de nuevo en sus cartas a Theo. Habría que decir que los amores de Vincent no le dejaban heridas muy profundas pues, como hemos visto, a los pocos meses de romper una relación podía iniciar otra como si la anterior no hubiera existido. Y también es curioso observar que todas estas mujeres eran mayores que él y con circunstancias familiares adversas, bien porque la familia se opusiera o porque sus vidas fueran particularmente difíciles. Es como si él buscara relaciones difíciles deliberadamente pero como no soy psicólogo dejaré a otros el análisis de esta conducta.
El 26 de marzo de 1885 su padre Théodorus Van Gogh sufre una apoplejía y muere. Su madre había sufrido un accidente poco antes al caerse en la estación de tren , pero ya se había recuperado. Apenas un mes después , en abril de 1885 termina la que iba a ser su obra más importante hasta entonces “Comedores de patatas” en la que vuelve a incidir en uno de los temas principales de su pintura en esta época, la pobreza de las clases obreras .Trata de reflejar a través de los tonos oscuros de su pintura la desesperanza y la miseria en la que se desarrollaba la vida de estas personas por las que Vincent sentía una profunda compasión. Por vez primera centra su atención no en un único personaje sino en cinco personas sentadas alrededor de una mesa. Sobre ella escribiría el propio pintor “He querido poner conscientemente de relieve la idea de que esa gente que, a la luz de la lámpara come patatas sirviéndose del plato con los dedos, trabajó asimismo la tierra en la cual las patatas han crecido; este cuadro, por tanto, evoca el trabajo manual y sugiere que esos campesinos merecen comer lo que honestamente se han ganado. He querido que haga pensar en un modo de vivir muy diferente al nuestro. Así pues, no deseo en lo más mínimo que nadie lo encuentre ni siquiera bonito ni bueno” Como preparación para este cuadro había realizado con anterioridad más de cuarenta retratos de campesinos, buscando los rostros que incluiría en esta obra.

La obra más importante de la primera época de la obra de Vincent Van Gogh, “Los comedores de patatas” realizada en 1885 y que actualmente se conserva en el Museo Van Gogh de Amsterdam. Vincent había estudiado dibujo con el pintor realista Jean François Millet (1814-1875)  en Bruselas . Millet tenía como protagonistas principales de sus obras a los campesinos , pero unos campesinos idealizados como seres inocentes en contraposición a la degeneración del hombre urbano, algo así  como el buen salvaje de Rousseau. Van Gogh no estaba de acuerdo con esta manera de representar al campesino, él prefiere representarlos tal y como son, sin adornos y sin embellecer la realidad, pues así podía mostrar a lo que conducía la miseria  en la que vivían estas personas . El tono oscuro de la pintura de estos años primeros en la producción de Vincent se dirigen a acentuar la desesperanza y angustia de sus personajes (imagen procedente de http://www.todo-sobre.com )
Vincent esperaba que la calidad de esta obra fuera reconocida por los ambientes artísticos, pero la acogida es muy fría y vuelve a sentirse inseguro sobre su trabajo. Sin embargo, frente a malas críticas como la de su amigo el pintor Anthon Gerard Alexander van Rappard (1858-1892), al que había conocido en 1881 , que le escribe en una carta “Estarás de acuerdo conmigo en que este trabajo no se puede tomar seriamente, Por fortuna eres capaz de mucho más. Pero, ¿por qué todo lo observas y lo tratas superficialmente, de la misma manera? ¿por qué no estudias minuciosamente los movimientos?” y concluye “El arte es demasiado elevado para poderlo tratar con tanta negligencia”, también hay otros comentarios elogiosos como los del pintor francés Émile Bernard (1868-1941) que escribe sobre “Comedores de patatas” “Me quedé desconcertado, en esta confusión, por la comida de los pobres en una barraca inquietante bajo una mísera luz. Era grandioso en su fealdad y estaba lleno de una vida inquietante” Ya en esta época Vincent se plantea abandonar los colores oscuros que hasta aquel momento habían caracterizado su pintura por otros más luminosos siguiendo los consejos de su hermano Theo al que escribe “expresar la luz por oposición a la obscuridad. Ya sé todo lo que piensas del “demasiado negro”, pero, sin embargo, no estoy aún absolutamente convencido”.

BREVE ANÁLISIS DEL CUADRO “LOS  COMEDORES DE PATATAS”

Es un breve vídeo de cinco minutos donde analiza esta obra que es la más importante de su primera etapa

En el mes de noviembre de 1885 abandona Nuenen y se dirige a Amberes para vivir en su barrio portuario. A comienzos de 1886 se matricula en la Academia de Bellas Artes de la ciudad pero no termina de encajar en su ambiente ni es apreciado por sus profesores que incluso le quieren poner en la clase de principiantes con jóvenes de quince años. Harto de esta situación Vincent coge sus escasas pertenencias y toma un tren con destino a París para irse a vivir con su hermano Theo. Poco antes de este viaje escribía en febrero de ese año de 1886 a su hermano Theo que apenas conseguía lo suficiente para poder comer de vez en cuando. Tampoco su estado físico es muy bueno debido a la sífilis que padece y que le había hecho perder la mayor parte de su dentadura. Theo trabajaba en París como marchante en la Galeria Goupil y Cía y conocía gracias a su profesión a algunas de las personalidades artísticas más importantes de París, entre las que se encontraban Toulouse Lautrec (1864-1901), Camille Pisarro(1830-1903), Paul Gaugin (1848-1903), Paul Cézanne (1839-1906), el propio Émile Bernard al que ya he citado antes y en general toda la pléyade de grandes pintores que entonces se concentraban en la que era, sin duda, el principal centro cultural de Europa.

De esta forma Vincent entra en contacto directo con el impresionismo, con sus brillantes colores y luminosidad que va incorporando a sus propias obras. También en esta época se despierta su entusiasmo por el arte japonés , entusiasmo compartido por otros pintores impresionistas . El propio Vincent escribe sobre este arte “Envidio a los japoneses por la increíble claridad de la que están impregnados todos sus trabajos. Nunca resultan aburridos ni hacen el efecto de haberlos realizado deprisa… Su estilo es tan sencillo como respirar. Son capaces de hacer una figura con solo unos pocos trazos seguros, que hace que parezca tan fácil como abrocharse el chaleco” También en esta época comienza a utilizar algo que sería característico de la nueva etapa en la pintura de Vincent, el uso de un intenso y brillante amarillo que encontraremos en obras tan célebres como “Los girasoles”. Pero la vida en París, de constantes juergas con otros artistas, el abuso del alcohol y los efectos de la persistente sífilis minaban poco a poco su salud y además el ambiente de la ciudad que tan excitante le había parecido a su llegada ahora le causaba agobio. De nuevo había llegado el momento de partir.

“El puente en la lluvia” pintado por Vincent Van Gogh en 1887 copia de una obra del pintor japonés  Utagawa Hiroshige (1797-1858). Vincent admiraba la pintura japonesa y escribía a su hermano que contemplarlas le hacía sentirse “mucho más alegre y feliz”  sin duda por su brillante colorido en comparación con la oscuridad de sus primeras obras como acabamos de ver en “Los comedores de patatas”  y afirmaba que  “Todas mis obras están basadas en algo del arte japonés.” Cuando en 1888 llega a Arlés se sentirá feliz porque le parece estar en Japón, y así se lo escribe a su hermano Theo “Por mi parte no necesito las imágenes japonesas aquí, todo el tiempo me digo a mí mismo que aquí yo estoy en Japón” (imagen y citas procedentes de http://www.uchina.com.ar )

En febrero de 1888 Vincent deja la casa de su hermano en París y siguiendo los consejos de Toulouse Lautrec se dirige hacia el sur de Francia y se establece en Arlés . Nace en su mente la idea de crear allí una especie de refugio para artistas y parece que por fin recupera la serenidad perdida, aunque acusa la soledad al no hablar el dialecto utilizado en Arlés . Esta incomunicación le hará centrarse en su trabajo y comienza la etapa más productiva de su vida , pintando al aire libre y todo aquello que ve , usando verdes, azules y amarillos de gran intensidad . Escribe “Aquí no me hace falta para nada el arte japonés, porque me imagino estar en el Japón y nada más necesito abrir los ojos y ver lo que tengo delante”, entre las obras de estos primeros meses en Arlés destaca “El puente de Langlois.”, “El peral en flor” o “El melocotonero” cuyos títulos muestran cual era el interés principal de Vincent, la naturaleza, los cultivos, las flores, los árboles frutales, todo aquello que se ofrecía a sus ojos y que le deslumbraba por su luz y colorido. En el terreno afectivo Vincent ya no volvería a mantener una relación estable y su contacto con las mujeres se limita a sus frecuentes visitas a los burdeles de la región.

El melocotonero” pintado en la primavera de 1888, uno de una serie de cuadros dedicados a árboles frutales durante la primavera. El color y la luz del cuadro es característico del impresionismo que comenzaba a adoptar Van Gogh, mientras que el gusto por los temas florales y decorativos procede de la influencia que sobre él tenía la pintura japonesas, como ya hemos visto  (imagen procedente de http://www.allposters.com ) 
Durante el verano de ese año comienza a retratar a las gentes del pueblo e inicia una amistad con el cartero Joseph Roulin , al que retratará y también a la familia de éste en numerosos cuadros de esta época a la que pertenecen obras como El campesino, Retrato de Patience Escalier, El zuau, El lugarteniente Millet y El cartero Roulin aunque la obra más importante de esta época es “La terraza de un café en la Plaza del Foro durante la noche” . Pero entre esta incesante actividad Vincent encuentra el tiempo suficiente para insistir a su amigo Paul Gaugin para que acuda a Arlés y le ayude a montar el refugio de artistas que soñaba crear desde su llegada allí. En el mes de mayo Vincent había alquilado   una casa que le había llamado la atención por el color amarillo de su fachada   Cuando este le anuncia que se dirige allí Vincent se entusiasma , prepara con esmero la habitación que ocupará su amigo y la decora pintando en sus paredes girasoles y naturalezas muertas. Su hermano Theo, una vez más, le había enviado el dinero necesario para acondicionar su querida casa amarilla para convertirla en su soñado estudio para artistas al que pensaba llamar “L´atelier du Midi” . Vincent había invitado a otros artistas pero Gaugin era el único que había respondido ante la insistencia de Theo.

“La terraza de un café en la Plaza del Foro durante la noche” Ya en esta época comienza a utilizar intensos colores verdes, amarillos y azules que iban a dominar su obra durante los últimos años de su vida . Esta realizada en Arlés en septiembre de 1888  , representa a un café que había en el pueblo que se llamaba Cafe Terrace y que años después, en honor del pintor, cambiaría su nombre por el de Café Van Gogh. Es la primera de sus obras donde utiliza un cielo estrellado para dar una mayor luminosidad y alegría a la composición  (imagen procedente de http://futuroshechos.blogspot.com )
Gaugin, que había trabajado como agente de bolsa antes de dedicarse a la pintura, era un hombre de carácter difícil, arrogante pero muy consciente del valor artístico de su obra, justo lo opuesto a Vincent, siembre inseguro sobre el auténtico valor de lo que hacía aunque una vez escribiera “yo no tengo la culpa de que mis cuadros no se vendan. Pero llegará el día en que la gente se dé cuenta de que tienen más valor de lo que cuestan las pinturas” Aunque estaba lejos de imaginar las cifras astronómicas que se pagaría durante el último tercio del siglo XX por sus cuadros. Antes de la llegada de Gaugin , Vincent había escogido los girasoles como protagonistas de sus cuadros a los que dedicaría cuatro cuadros en el mes de agosto de 1888, variando el número de girasoles en cada uno de ellos, desde los tres girasoles, pasando después a cinco, doce y quince girasoles en los que iba variando el fondo de la pintura. Cuando Gaugin llega allí el 21 de octubre espera establecer una relación con Vincent como la de un maestro con su alumno, y durante las primeras semanas Vincent le sigue a todas partes casi como haría un niño. Gaugin le anima a que pinten juntos diferentes partes  históricas de Arlés.

“Jarrón con doce girasoles” pintado en agosto de 1888 y actualmente conservado en la Neue Pinakothek de Munich, es uno de la serie de cuadros pintados por Van Gogh en agosto de 1888 con los girasoles como protagonistas y donde emplea toda la gama cromática del amarillo, un color que le atraía particularmente y hasta su casa de Arlés era de este color . Uno de estos cuadros de girasoles lo utilizaría para decorar la habitación de su amigo, el pintor Gaugin , cuando supo que iría a visitarle en el mes de octubre de ese año 1888 . En 1987 se pagaría por una de estas obras titulada “Jarrón con quince girasoles ” casi cuarenta millones de dólares, aunque sería ampliamente superado dentro de la obra de Van Gogh por “Retrato del doctor Gachet” por el que se llegó a pagar 82.500.000 dólares , lo que no está nada mal para un artista que sólo consiguió vender una de sus obras por cuatrocientos francos (imagen procedente de http://es.wikipedia.org )   
Sin embargo , el carácter de Vincent no estaba hecho para ser sumiso durante mucho tiempo y actuar como un alumno ante su maestro, y pronto comenzarán las discusiones y los enfrentamientos ante las diferentes formas de ver el arte que ambos mantienen. La situación llega a un punto de no retorno la noche del 23 de diciembre de 1888 . Sobre lo que pasó entonces hay diferentes versiones, ya que Vincent nunca habló de ello en sus cartas y la versión que tenemos de Gaugin debe ser mirado con precaución ya que él estaba implicado directamente en este hecho. Me remito a las palabras de Juan Antonio Cebrián en su obra “Pasajes de la historia”, que relata así lo que pudo haber sucedido “Gaugin le dice a Van Gogh que piensa regresar a París; entonces , Vincent, en un arranque de rabia inusitado, empuña una navaja de afeitar intentando agredir a un templado Gaugin, que se limita a mirar fijamente al embrutecido Vincent; esto es suficiente para que Vincent, destrozado por lo que había estado a punto de cometer, corte de un tajo el lóbulo de su oreja derecha;era su forma de pedir perdón por el demonio que le ahogaba por dentro” Como veis se cortó nada más que el lóbulo y no la oreja entera, Cebrián dice la derecha en otros libros dicen que es la izquierda, como nos ha dado a conocer el cine en algunas de sus versiones sobre este hecho.

“Autorretrato con oreja vendada” realizado por Van Gogh después de autolesionarse el 23 de diciembre de 1888. Se conservan más de una veintena de autorretratos del pintor pero más por su dificultar por conseguir modelos que por narcisismo de Vincent. Apenas unas semanas después de pintar esta obra sería de nuevo internado en el hospital aquejado de manía persecutoria.Su equilibrio mental  después del episodio de la oreja sería cada vez más débil . Un detalle que hasta ahora no os había indicado es que debido a los enfrentamientos que mantuvo con su padre y a lo que él consideraba una infancia y adolescencia desgraciada firmaba todos sus cuadros sólo con su nombre, Vincent, y no con el apellido (imagen procedente de http://www.theartwolf.com)
Pero no acaba aquí la truculenta escena pues “con la oreja ensangrentada , lleva la parte seccionada a un prostíbulo que él frecuentaba para que Rachel, su favorita, cuide de aquel trozo” La versión de Gaugin era que el propio Vincent se había autolesionado después de enterarse de la noticia del matrimonio de su hermano con Johana Gesina Bonger (1862-1925) . Sea como fuere la mañana del 24 de diciembre el comisario de policía de Arlés halló a Vincent en la cama de su casa con la oreja ensangrentada y el lóbulo seccionado. Fue traslado al  hospital Hôtel-Dieu  de Arlés mientras que Gaugin se alejaba de allí y no volvería a ver nunca más a Vincent. Al regresar a casa, Van Gogh pintaría su “Autorretrato con oreja vendada” . Su equilibrio mental está muy afectado , sufre de manías persecutorias, piensa que le quieren envenenar por lo que vuelve a ser ingresado. De nuevo en Arlés su comportamiento hace que los vecinos del pueblo soliciten que sea llevado de nuevo al hospital porque le tienen miedo y temen que pueda hacer daño a alguien o a sí mismo. El propio Vincent, dándose cuenta de su estado mental, solicita voluntariamente ser ingresado en un centro psiquíatrico tanto por su tranquilidad como por la de todos aquellos que le rodean.

La maravillosa y conmovedora en su belleza “Noche estrellada sobre el Ródano” Dicen que cuando pintaba llegaba en ocasiones a llorar por la emoción que sentía en el momento de la creación y cuand contemplas obras como esta puedes llegar a sentir esa emoción y para eso no es necesario saber de arte, basta con dejarnos arrastrar por la belleza de su color con la que Vincent nos habla a través del tiempo, compartiendo ese corazón cálido que en vida nadie quiso explorar. Lo pintó en 1888 antes de la llegada de Gaugin, una época esperanzada en la vida de Vincent y las estrellas que pueblan el cielo de esta obra serían el símbolo de las ilusiones que ponía en el futuro. Cuando sabes algo más de la vida de un artista es más sencillo entender y , sobre todo, dejarse cautivar por su obra . Esta obra sería expuesta en 1889 en el Salón de los Independientes de París  (imagen procedente de http://observatorio.info)

En abril se casa Theo y se ocupa de que Vincent sea trasladado a la institución psiquiátrica  de Saint Paul, en la localidad de Saint Rémy de Provence a unos treinta kilómetros de Árles, ingresando allí el 4 de mayo de 1889. Sin embargo, a pesar de haber pasado esos meses entre episodios de locura´y constantes ataques epilépticos ,Vincent no sólo no había dejado de pintar sino que envía a su hermano dos cajas llenas de cuadros que se encuentran entre lo mejor de su obra. Durante su estancia en Saint Paul sigue pintando de manera obsesiva todo lo que ve , como los lirios . Luego realiza una serie de pinturas donde los protagonistas son los olivos, los pinos  y los cipreses. Pero de nuevo tiene que detener su trabajo cuando se repiten sus ataques en los que llega a comerse la pintura de los tubos que empleaba en sus cuadros, pinturas que además usaban plomo, mercurio y arsénico que pudieron contribuir a un empeoramiento de su enfermedad mental. Será dos de las obras realizadas durante esta época “La noche estrellada sobre el Ródano” e “Iris” las que se expondrán en el Salón de los Independientes entre los meses de mayo y octubre. Este Salón , que había nacido en 1884, era el escaparate de las nuevas corrientes artísticas que iban a dominar el final del siglo XIX y comienzos del XX.

La viña roja” pintada por Vincent en 1888 y adquirida por la pintora belga Anna Boch en 1890 por cuatrocientos francos en la exposición de Bruselas del grupo Les XX . Sería la única obra que vendió en vida y que actualmente se conserva en el Museo Puskhin de Moscú. Por una carta que Vincent escribió a Theo se cree que también pudo haber vendido un autorretrato  (imagen procedente de http://www.insht.es )

También a finales de 1889 recibe una invitación de un grupo de artistas belgas conocidos como “Les XX” para participar con seis de sus obras en la exposición que están preparando en Bruselas. Será en esta exposición cuando Vincent venda su único cuadro en vida del que se tiene noticia, “La viña roja”, que es adquirido por cuatrocientos francos por la pintora belga Anna Boch(1848-1936), que quería apoyar a los pintores jóvenes o desconocidos y admiraba el talento de Van Gogh , que además era amigo de su hermano Eugène Boch. Este mismo mes , el 31 de enero, el hermano de Vincent, Theo, tiene a su primer hijo al que pone de nombre Vincent Willem en honor al hermano de Theo.Vincent comunica a su hermano su deseo de abandonar el sanatorio de Saint Remy de Provence . Su hermano le convence para que sea tratado por un doctor amigo suyo y de otros pintores de París, Paul Ferdinand Gachet(1828-1909) que tenía una clínica en Auverse-sur -Oise y se ofrecía a atenderle. Vincent acepta y se instala en Auverse-sur-Oise el 20 de mayo de 1890. Ya bajo los cuidados del doctor Gachet, él mismo pintor aficionado, Vincent tendrá una nueva etapa de producción frenética, pintando setenta y nueve cuadros, treinta y cinco dibujos y un aguafuerte con la imagen del doctor Gachet en apenas setenta días.

“Retrato del doctor Gachet” de 1890. El doctor cuidaría a Vincent durante sus últimos meses de vida, en los meses en los que Vincent tuvo una actividad más frenética, realizando hasta setenta y nueve cuadros. Sobre este retrato Vincent escribe a su hermano “He hecho un retrato de M. Gachet con una expresión melancólica, que bien podría parecer una mueca a aquellos que lo vean.Triste pero amable, y aún así clara e inteligente, así es como muchos retratos deberían hacerse. Hay cabezas modernas que podrían mirarse durante mucho tiempo, y que se volverán a ver, quizás, con nostalgia, cien años después.” Una nostalgia que hoy sentimos al contemplar este cuadro realizado apenas un mes antes de su muerte . Esta es la primera versión  por la que se pagarían ochenta y dos millones de dólares . Hay una segunda versión echa con unos días de diferencia que se conserva en el Museo de Orsay de París. Sobre la mirada del doctor escribiría Vincent a Gaugin, con el que aún se escribía,  que era “la expresión desencantada de nuestro tiempo” (imagen procedente de http://es.wikipedia.org )

Sin embargo, Vincent no confiaba mucho en la capacidad del doctor para tratarle, ya que escribió a su hermano Theo “esta más enfermo que yo “  aunque probablemente tampoco hizo nada por seguir sus consejos, pues ese era su comportamiento habitual, incapaz de someterse a ninguna norma. En esta carta dirigida a su madre muestra como se encuentra completamente absorbido por la pintura y por los paisajes de Auverse “Estoy plenamente absorbido por estas llanuras inmensas de campos de trigo sobre un fondo de colinas, vastos como el mar, de un amarillo muy tierno, un verde muy pálido, de un malva muy dulce, con una parte de tierra labrada, todo junto con plantaciones de patatas en flor; todo bajo un cielo azul con tonos blancos, rosas y violetas. Me siento muy tranquilo, casi demasiado calmado, me siento capaz de pintar todo esto” En el mes de julio viaja a París para visitar a Theo, a su esposa y al pequeño Vincent. No puede ocultar su orgullo porque el primogénito de su hermano lleve su nombre, pero también se marcha entristecido porque su hermano tiene dificultades económicas y él se siente como una carga para la familia.

“Cuervos sobre un campo de trigo” . La última obra que pintó Vincent Van Gogh aquel 27 de julio de 1890. Después de terminarla disparó contra su abdomen. No moriría hasta dos días después pero la herida era mortal. Los cuervos en pintura son aves proféticas, símbolo de una muerte próxima . Dicen que aquel día Vincent había pedido una pistola para espantar a las aves del campo de trigo que quería retratar. Al terminar se disparó. Los expertos en pintura dicen que los tres caminos que se pueden apreciar en la pintura eran las tres salidas a su situación que Vincent veía en su mente. Si es así, no sabemos que significaban los otros dos caminos pero eligió el de la muerte, quizás para él el de la liberación . Para todos la pérdida de un gran artista y de un hombre incomprendido. Pero como suele decirse, Vincent Van Gogh sigue con nosotros , a través de sus cuadros y después de conocer un poco más de su vida al menos yo no podré contemplarlos sin sentirme más cerca de aquel que llamaban “el loco del pelo rojo” (imagen procedente de http://arte.observatorio.info ) 

De regreso a Auverse, el 27 de julio Vincent da las últimas pinceladas a un cuadro titulado “Campo de trigo con cuervos”. No sabemos que sucedió, aunque la mayoría de las versiones sostienen que Vincent se disparó un tiro en el abdomen, quizás pretendía aliviar a su hermano de la carga que él representaba, pero no es más que una especulación. Minutos después fue a la pensión Ravoux donde se había alojado desde su llegada a Auverse y subió a su habitación sin decir nada a nadie. Así nos relata la escena Juan Antonio Cebrián “los clientes contemplaron con sorpresa los movimientos de Vincent. Éste descansó unos instantes sobre la mesa de billar que se encontraba en el centro  de la sala; más tarde , subió a trompicones los diecisiete escalones que lo separaban de su cama; cuando llegó a ésta, se desplomó sobre ella sin musitar ningún lamento. Algunos hombres que lo habían seguido lanzaron de inmediato la voz de alarma” Sería el doctor Gachet quién acudiera junto al lecho de Vincent sólo para comprobar que la herida era mortal. Escribió a Theo que apenas tuvo tiempo de llegar para ver morir a su hermano . Vincent agonizó durante dos días y murió en la  madrugada del 29 de julio de 1890. En diez años había pintado 841 cuadros y 1600 dibujos, aunque sólo había vendido uno de ellos. Su amado hermano Theo, que siempre había cuidado de él, agotado por el trabajo, por la sífilis que padecía y hundido por la muerte de su hermano moriría apenas seis meses después en un hospital de Utrecht, el 25 de enero de 1891.

Las tumbas de los dos hermanos Van Gogh, Vincent y Theodore, que estuvieron unidos en vida y hoy sus tumbas les mantienen unidos aunque sólo sea para los que las contemplamos y para aquellos amantes del arte, de la belleza, de aquello que hace más hermosas nuestras vidas y que debemos a grandes artistas como Vincent Van Gogh. Cuando Vincent murió el doctor Paul Gachet puso uno de los amados girasoles que Vincent había pintado en tantas ocasiones sobre el vientre herido del pintor mientras Theo sujetaba entre sus brazos el cuerpo del hermano al que tanto amaba. Quizás no recibió en vida el cariño que habría necesitado para salvarse de su enfermedad mental, pero si hay otra vida hoy recibirá el cariño de todos aquellos que nos emocionamos al contemplar sus cuadros. Gracias por crear belleza (imagen procedente de http://www.aloj.us.es )

Y aquí termino el relato de la vida de este hombre atormentado, que nunca conoció la paz más que en unos pocos  instantes de su vida, que no halló el reposo del amor correspondido ni el reconocimiento de su obra que llegaría demasiado tarde ya en el siglo XX. Hoy podemos disfrutar de su obra en los museos y espero que los que lean este artículo , que no es más que una síntesis de diferentes lecturas, os sirva, sino para conocer mejor su obra en lo que yo no tengo suficientes conocimientos para explicarla mejor, si para comprender algo más del ser humano que se asoma en estas obras, que plasmó en ella sus angustias, sus pasiones, sus miedos y , sobre todo , su amor a la belleza , al arte y a la vida, aunque esta nunca fue demasiado generosa con él. Quiero cerrar esta historia con una frase que ya cité en la primera parte y que creo que concentra en ella lo que fue la vida de Vincent Van Gogh, uno de los mejores pintores de la historia  “Se puede tener, en lo más profundo del alma, un corazón cálido, y sin embargo, puede ser que nadie acuda a él.” Hoy, cada vez que nos acercamos a sus obras es como si nos aproximásemos a ese cálido corazón

PROGRAMA  DE JUAN ANTONIO CEBRIÁN SOBRE LA VIDA DE VINCENT VAN GOGH

No es un vídeo al uso, no se trata de un documental , sino de un relato radiofónico sobre la vida de Vincent Van Gogh. Mientras Juan Antonio Cebrián, un divulgador con el que algunos como yo aprendimos a amar la historia, relata la vida de Van Gogh se suceden las obras del pintor. Creo que os puede interesar e incluso emocionar. Ojalá que estos artículos os haya despertado más curiosidad por la obra de Van Gogh y acudáis a fuentes más autorizadas que la mía, pero para amar la pintura , para amar el arte, es suficiente con dejarse cautivar por él. Y Van Gogh lo consigue.  

VINCENT VAN GOGH , EL BUSCADOR DE BELLEZA (PRIMERA PARTE)

No es posible desligar la obra de un artista de su vida, de su personalidad, de las vicisitudes que han marcado su existencia, que han influido en su pensamiento, en la manera de sentir y de enfrentarse al mundo . La pregunta sería ¿qué es ser un artista?¿qué significa ser escultor, escritor, pintor, actor, fotógrafo o cualquier otra actividad en la que el ser humano interpreta a través de su talento artístico la realidad?Un artista es igual que cualquier otro ser humano con la diferencia de estar dotado de ese talento natural que le permite mostrar a los demás lo que siente y como ve el mundo a través de su mirada, aliviando así la angustia de existir que todos , en algún momento de la vida, llegamos a sentir. Pero hay una frase que me parece la más acertada para definir al artista de cualquier época, ya sea hombre o mujer, y es la del escritor mexicano Doménico Cieri Estrada(1954) que dice “El artista es siempre un perseguidor de la belleza.” Por encima de cualquier otra cosa el artista persigue la belleza, la busca y la llega a encontrar incluso en lugares, personas y momentos donde los demás no veríamos más que horror, fealdad o indiferencia. Los espíritus más sensibles son los que más anhelan esta belleza y también los que más se torturan por su ausencia.
Entre esos espíritus sensibles casi hasta la enfermedad, entre los búscadores insatisfechos de la inaprensible belleza, se encuentra uno de los pintores más atormentados de la historia del arte, el protagonista de nuestra historia de hoy, el pintor holandés Vincent Van Gogh (1853-1890)  cuya compleja personalidad se refleja en esta frase en la que él mismo se definía “Suelo ser una persona espantosa, propensa a la melancolía y al mal humor, tengo hambre y sed de simpatía , pero si no la encuentro me trae sin cuidado e incluso echo más leña al fuego”. Pero no nos adelantemos en nuestro relato y viajemos ahora al pasado , al 30 de marzo de 1853 , a un pequeño pueblo del Bravante septentrional , en territorio de los Países Bajos a unos 80 kilómetros de Breda, la ciudad popularizada por el cuadro del pintor español Diego Velázquez(1599-1660)  “La rendición de Breda”, llamado Groot-Zundert. Como si el destino quisiera marcarle desde el mismo momento de su nacimiento, su llegada al mundo no estuvo rodeada por la alegría natural en unos padres que tienen a su primer hijo. El matrimonio entre el pastor protestante Théodorus Van Gogh(1822-1885) y Anne Corneélie (1819-1907) había tenido un hijo antes que el pequeño Van Gogh que, por desgracia , había muerto justo un año antes del nacimiento de Vincent y el dolor por la muerte de este niño seguía vivo en sus padres que decidierón poner a su segundio hijo  el mismo nombre del fallecido , Vincent.

Théodorus Van Gogh, pastor protestante y hombre de carácter rígido y frío que no tenía demostraciones de cariño hacia sus hijos, mostrando un comportamiento distante, lo que no impedía que Van Gogh quisiera agradarle e incluso le tomase como modelo inspirador para continuar el camino de la religión de su padre. Según relata el escritor y periodista español Juan Antonio Cebrián(1965-2007) en su obra “Pasajes de la historia”, que junto a “Vidas secretas de grandes artistas” de la periodista y escritora Elizabeth Lunday me guiarán a lo largo de este relato, “la frase más cariñosa que le dedicó (a su hijo Vincent Van Gogh) en su vida fueron parecidas a las de “¡Me vas a matar!” o “¡eres un perro inmundo”. (imagen procedente de http://www.aloj.us.es )
Aunque Anne ya era mayor en el momento de tener a Vincent, pues en 1853 tenía  34 años,una edad madura en aquel tiempo, en los siguientes años seguiría ampliándose la familia con el nacimiento de  Anne-Cornélie  en 1855 a la que le seguiría el primero de los hermanos de Vincent, Théo en 1857 , con el que el  Vincent estaría toda la vida muy unido. Dos años después nace la segunda de sus hermanas, Elisabeth-Huberte y en 1862 lo hacía su  hermana Guillaumette Jacoba , con la que también mantendría una relación muy próxima durante toda su vida , ambos con mentes torturadas al borde de la enfermedad mental. Por último, en 1867 nace el último de los seis hermanos , Corneille-Vincent. La vida en la familia Van Gogh estaba marcada por la austera y estricta religiosidad de su padre Theodorus que era pastor de la iglesia calvinista ,una corriente reformista de la Iglesia surgida en el siglo XVI y cuyo principal impulsor había sido el teólogo francés Juan Calvino (1509-1564). Permitidme que os diga brevemente algo sobre el calvinismo, porque la religión siempre tendría un peso muy importante en la vida de Vincent  e incluso trataría seguir los pasos de su padre.

Anne- Cornélis Carbentus. Nacida  en 1819 se casó con Théodorus Van Gogh en 1851. Un año después tendría a su primer hijo al que pusieron de nombre Vincent y murió al poco de nacer. En 1853 daba a luz de nuevo, en este caso al futuro pintor Vincent Van Gogh  al que pusieron su nombre en recuerdo del hermano muerto , una muerte de la que aún no se habían recuperado. Ella era una mujer sumisa que aceptaba sin alzar la voz las rígidas normas del padre de Vincent. Tal vez fuera ella la que enseñara esta frase a Vincent Van Gogh que él dejaría por escrito ” Sufrir sin quejarse es la única lección que debemos aprender en esta vida.” Pero el joven Vincent tenía una personalidad demasiado fuerte para vivir siempre sin quejarse ni alzar la voz (imagen procedente de http://www.aloj.us.es )
Juan Calvino había expuesto en su obra “La institución de la religión cristiana”  una doctrina religiosa  basada en la idea de la predestinación, es decir, cada hombre está designado desde su nacimiento a ser salvado o condenado. La salvación se consigue por la fe y no por las obras, a través del conocimiento de Dios y de nosotros mismos , un conocimiento que se adquiere con la lectura de la Biblia . Pero sólo aquellos que la voluntad divina quiera salvar lo lograrán . El calvinismo niega los sacramentos excepto el del bautismo , rechazaba al Papa y a la jerarquía eclesiástica y consideraba la  riqueza como una señal de estar predestinado para la salvación. Desde su origen trató de conciliar el poder político y espiritual , regulando tanto la vida eclesiástica como la economía y la vida privada y concibe al ser humano como malo por naturaleza y sólo la voluntad de Dios puede salvarle.  Este era la fe que gobernaba la casa de los Van Gogh y que determinaba los actos de su vida bajo la estricta vigilancia de Théodorus Van Gogh . No sabemos que efectos tendría este ambiente en una mente tan sensible como la de Vincent pero ,si tenemos en cuenta el destino de alguno de sus hermanos, este ambiente no era beneficioso para ellos.

Anne-Cornélie Van Gogh (1855-1930) la mayor de los hermanos Van Gogh después de Vincent. No tuvo los problemas de desequilibrios psicológicos ni ataques de epilepsia  como tuvieron otros de sus hermanos. Dedicó su vida a la enseñanza y se estableció en Inglaterra enseñando francés. (imagen procedente de http://www.aloj.us.es )
Mientras que la mayor de sus hermanas, Anne-Cornélie Van Gogh(1855-1930)  se dedicaría a la enseñanza trabajando como maestra en Inglaterra durante gran parte de su vida y Elisabeth Hubert Van Gogh(1859-1936) , considerada por Vincent una mujer de gran inteligencia, se dedicaría a la literatura escribiendo en 1910 una obra dedicada a su hermano titulada “Recuerdos personales de Van Gogh” , el resto de hermanos tendrían vidas menos felices. Su hermana preferida, Guillaumette Jacoba van Gogh(1862-1941) también se dedicaría a la pintura y fue una destacada defensora de los derechos de la mujer en los Países Bajos, pero durante los últimos cincuenta años de su vida permanecería internada en un sanatorio psiquiátrico. El hermano pequeño, Corneille-Vincent Van Gogh(1867-1900), tendría un matrimonio desgraciado tras lo cual decidió alistarse en el ejército que participaba en la Segunda Guerra Anglo- Bóer que enfrentaría a ingleses y bóers, nombre que se daba a los colonos de origen holandés ,  en Sudáfrica entre 1899 y 1902. En el transcurso de la guerra Corneille se suicidaría en 1900, aunque en algunas referencias he encontrado que pudo morir en combate. En cuanto al hermano que siempre estaría a su lado, Théodorus Van Gogh, se convertiría en un marchante de arte con éxito y trataría de promover la obra de su hermano al tiempo que le cuidaba y no dudaba en acudir a su lado cuando le necesitaba. Gran parte de lo que sabemos sobre Vincent lo debemos a las ochocientas cartas que se conservan de ellos y , como veremos más adelante, también sufriría un colapso mental en los últimos meses de su vida.

Fotografía  a los trece años de edad de Théodorus Van Gogh(1857-1891), el primero de los hermanos varones de Vincent y con el que más unido estaría hasta su muerte , escribiéndose entre ambos más de ochocientas cartas que se conservan y fueron publicadas bajo el título de “Cartas a Théo” que recoge la correspondencia mantenida desde 1872 hasta el año de la muerte de Vincent en 1890. Al contrario que su hermano mayor, Theo si supo formar una familia y desarrollar una solida carrera profesional como marchante de arte, desde la que intentó comercializar, sin mucho éxito, la obra de su hermano. Siempre estuvo dispuesto a ayudarle  y la muerte de Vincent fue un golpe del que ya no se recuperaría (imagen procedente de http://www.aloj.us.es )
Los episodios de epilepsia, esquizofrenia y otras dolencias mentales padecidas por diferentes miembros la familia Van Gogh eran vistas a través del filtro de su fe calvinista como resultado de la voluntad de Dios y nada se podía hacer por evitarlas, era la predestinación de la familia y sólo Dios podía librarles de ella como sólo Dios podía conceder la salvación de sus almas. Visto desde mi óptica personal y con todo el respeto que me merecen todos los credos religiosos, encuentro que es una creencia que adolece de falta de esperanza y , por lo tanto, de alegría, ya que no es la bondad de las personas la que les salva, sino la decisión de Dios, y si la pobreza o las enfermedades son voluntad de Dios en ese caso no merece la pena luchar contra ellas. Pero mejor será dejar el siempre espinoso  tema de la fe religiosa, para volver al lado del pequeño Vincent. En 1862 comienza a manifestar sus primeras inquietudes artísticas realizando algunos dibujos pero en su familia no había antecedentes de artistas, por lo que estos primeros dibujos no llamaron la atención de nadie. En 1864 inicia un periplo por diversos internados, pues sus padres le cambiarían con frecuencia de lugar de estudios, a pesar de lo cual aprenderá francés e inglés y  mostrará una inclinación natural por el dibujo y las ciencias naturales, aunque sin destacar demasiado en ninguna materia.

File:Vincent van Gogh 1866.jpg
Fotografía de Vincent Van Gogh en 1866 a los trece años de edad. Escribe Juan Antonio Cebrián sobre sus años de escuela “Lo cierto es que Van Gogh no fue un buen alumno, pues se pasaba horas enteras con la mirada perdida en el paisaje, acaso intuyendo lo que años más tarde iba a suceder”  Ni su infancia ni la adolescencia fueron etapas felices para Vincent y el mismo diría años después “Mi juventud fue triste, fría y estéril” A los quince años, sin que sepamos con certeza el motivo, abandonaría los estudios , quizás para cumplir lo que él mismo decía en una de sus frases que han llegado hasta nosotros  “¿Qué sería de la vida, si no tuviéramos el valor de intentar algo nuevo?” Junto a su tío Vincent Van Gogh (1802-1888) comenzaba una nueva etapa de su vida trabajando en la a partir de 1869 en la galería de Arte propiedad de su tío (imagen procedente de http://es.wikipedia.org )

En 1868 se interrumpen sus estudios de forma definitiva, con apenas quince años de edad, sin que exista una causa clara, tal vez los primeros episodios de epilepsia, una dolencia que le acompañaría el resto de su vida , o tal vez fue su decisión de no seguir estudiando pero lo cierto es que al año siguiente 1869, comienza a trabajar en la galería de arte Goupil y Cía en la ciudad de La Haya, que era propiedad de su tío y hermano de su padre, Vincent Van Gogh (1820-1888),ya veis que no eran muy originales con los nombres,  donde Vincent entrará por vez primera en contacto con el mundo de la pintura, los artistas y los críticos y todo lo que rodea al mercado del arte. Durante los siguientes cuatro años, hasta 1873 , combinará su trabajo en la Galería de arte con sus visitas a los muesos y exposiciones de pintura en La Haya. Fue una época feliz para Van Gogh, que si años más tarde definió sus años infantiles como una época “triste, fría y estéril” , escribirá sobre su estancia en la Galería de arte que “Es un negocio maravilloso. Cuanto más tiempo se trabaja en él más ambicioso se vuelve uno.” Permanecerá en La Haya hasta el año 1873, mientras su familia se traslada a la localidad de Helvoirt, donde su padre ha sido designado pastor, mientras que su querido hermano Théo comienza sus estudios en Oisterwijk y también se inicia en 1872 una correspondencia entre ambos que no se detendrá hasta la muerte de Vincent.

Elisabeth-Huberte Van Gogh(1859-1936) que en opinión de Van Gogh era la más bella e inteligente de sus hermanas y no entendía muy bien como se había casado con un hombre de leyes, pues ella era una mujer de temperamento artístico e inclinada a la literatura. Ella escribiría en 1910 el libro “Recuerdos personales de Van Gogh” en homenaje a su hermano (imagen procedente de http://www.aloj.us.es )

Viendo su entusiasmo por el mundo del mercado del arte su tío decide enviarle en 1873 a la sucursal de la galería en Londres mientras que su hermano Theo se incorporará a la empresa un año después pero en la sucursal de Bruselas. Pero lo que parecía que era un paso en la carrera de Vincent como marchante de arte no sería así. En Londres encontraría el amor cuando conoció a Úrsula, la hija de la dueña de la pensión donde se había alojado. Por desgracia para Vincent, ella ya estaba comprometida y rechazó al joven que hirió al joven y comenzó a descuidar su trabajo y a perder interés por el mercado del arte, que no por el arte. En una carta escrita a su hermano Theo en enero de 1874 le habla de todos los pintores que le gustan  y le dice “Con cuánto gusto hablaría todavía de arte contigo, pero no tenemos más que escribirnos con frecuencia; encuentra bello todo lo que puedas; la mayoría no encuentra nada suficientemente bello.” La búsqueda de la belleza sería una de las banderas que seguiría Vincent durante toda su vida. Al mismo tiempo que sufre su primer desengaño amoroso y que pierde interés por su trabajo se aviva su atracción por la religión y en particular por el movimiento evangelista muy en boga en esta época en Inglaterra.

Fotografía de Guillaumette Jacoba Van Gogh (1862-1941) que después de Theo era su hermana favorita. Una mujer que destacó en la lucha por los derechos de la mujer en Holanda  pero pasaría los últimos cincuenta años de su vida recluida en un centro psiquiátrico convertida en la última superviviente de los hermanos Van Gogh (imagen procedente de http://aloj.us.es )

Su tío decide trasladarle a la sucursal de París en 1875 con la esperanza de que al hallarse en una nueva ciudad olvide su obsesión por la religión y recupere su interés por el mundo de los negocios, pero después de un año los resultados no son buenos y en la primavera de 1876 la Galería cambia de propietarios pasando a manos de dos marchantes de arte llamados Voussod y Baladon. Si su tío había tenido paciencia con Vincent, ellos no tenían ningún lazo familiar que les obligase a aceptar los desplantes e indisciplinas de Vincent , que acostumbraba a poner sus gustos en arte por delante de los intereses de la galería , por lo que en marzo de 1876 es despedido aunque según otras versiones sería el propio Van Gogh el que dimitió . Esta circunstancia no sería vivido como una mala noticia por Vincent, sino más bien como una liberación y toma la decisión de viajar a Inglaterra donde encuentra trabajo como maestro de francés , alemán y aritmética en una escuela privada donde a cambio de su trabajo recibe en pago comida y cama . Pero Vincent no se caracterizaba por su capacidad para conservar mucho tiempo su trabajo y cuando acaba el curso en junio vuelve a estar sin nada.

El más joven de los hermanos Van Gogh, Corneille-Vincent Van Gogh(1867-1900) que moriría en 1900 durante la guerra Anglo Bóer, después de marcharse a Sudáfrica por un fracaso amoroso . Probablemente se suicidó aunque otros historiadores apuntan que murió en combate, pero teniendo en cuenta los antecedentes familiares es muy posible que tomara la decisión de quitarse la vida. Pareciera que todos los miembros de la familia tenían en su mente algo que les impedía llevar vidas tranquilas y felices, sobre todo en el caso de los tres hermanos varones   (imagen procedente de http://www.aloj.us.es ) 

Como ya vimos, su hermana Anne  trabajaba como maestra de francés en Inglaterra y Vincent fue a verla a su casa en  la localidad de Welwyn y consigue encontrar un nuevo trabajo precisamente en lo que pretendía, como predicador suplente del reverendo T. Slade Jones en la localidad de Isleworth . Llega incluso a pronunciar un sermón que  luego contaría entusiasmado a su hermano Theo “Cuando me encontraba en el púlpito, me sentía como quien desde una oscura cueva subterránea vuelve a salir a la plena luz, y es maravilloso pensar que, desde ahora, predicaré el  Evangelio por todo el mundo.” En las Navidades de ese año de 1876  regresa a Holanda para pasarlas junto a su familia que le insisten que debe quedarse allí y estudiar teología lo que le exigía aprobar un examen de ingreso. Mientras piensa si dar ese paso encuentra trabajo en una librería en Dordrecht pero lo deja poco después para viajar hasta Amsterdam donde inicia sus estudios religiosos para preparar el ingreso a la facultad de Teología .  Sus estudios se prolongan hasta 1878  pero no consigue superar las pruebas por su dificultad con el griego y el latín y se dirige a Bruselas para tratar de entrar en su escuela de formación para evangelistas con la esperanza de que allí no fueran tan exigentes con las lenguas clásicas . Pero una vez más  su carácter le meterá en problemas.

Durante su estancia en la Escuela tuvo una pelea con otro de los estudiantes que se había metido con su aspecto físico. Está a punto de ser expulsado pero deciden darle una última oportunidad enviándole a la región minera belga de Borinage, donde los mineros vivían en condiciones casi infrahumanas.Vincent, que escribiría “El que vive sinceramente y encuentra penas verdaderas y desilusiones, que no se deja abatir por ellas, vale más que el que tiene siempre el viento de popa y que sólo conoce una prosperidad relativa.”, estaba acostumbrado a estos reveses y no se dejaba abatir por ellos y decide afrontar el reto y  emprender el viaje a Borinage para quedarse a vivir con los mineros y compartir sus duras condiciones de vida.En ese mismo año había escrito a su hermano Theo “Porque en quienes se comprueba de la manera más visible un valor superior, son aquellos a quienes se aplican las palabras: “Trabajadores, vuestra vida es triste; trabajadores, vosotros sufrís en la vida; trabajadores, vosotros sois felices “, son aquéllos que llevan los estigmas de “toda una vida de lucha y de trabajos sostenida sin doblegarse jamás”. Es necesario hacer esfuerzos para semejarse a ellos.” y eso es lo que pretendía Vincent , compartir su pobreza hasta el extremo de que él se privaba de todo, hasta de la comida,para dárselo a los mineros y sus familias y si no hubiera sido por los envíos de alimentos de su hermano Theo habría muerto allí.

Uno de los muchos autorretratos que pintaría durante la década en la que se dedicó por completo a la pintura entre 1880 y 1890, la década que recorreremos en el artículo de mañana, pero no quería cerrar esta primera parte sin incluir al menos uno de sus cuadros  para contemplar, en palabras del escritor Juan Antonio Cebrián “su pelo rojo descuidado y greñudo, con barba cerrada y facciones huesudas , casi cadavéricas.” Cuando lees las cartas de Van Gogh te transmiten un profundo sentimiento de soledad y también una gran necesidad de ser amado, una necesidad que quizás sentía desde su infancia cuando no recibió ese cariño por parte de su padre. Escribió en una de sus cartas “Se puede tener, en lo más profundo del alma, un corazón cálido, y sin embargo, puede ser que nadie acuda a él.”. Ese corazón al que nadie acudía y que sólo esperaba que alguien le permitiera amar era el suyo , al menos es lo que me transmiten sus palabras (imagen procedente de http://www.biografiasyvidas.com )

En 1879 hay un accidente en la mina y Vincent trabaja día y noche ayudando a los mineros, pero su dedicación a ellos es tan extrema que asusta incluso a sus superiores que creen que va más allá de lo razonable y le ordenan que regrese después de veintidós meses entre los mineros,  y le envían ahora a otra localidad minera, Cuaremes . Durante el tiempo que había pasado con los mineros se sintió desilusionado por la Iglesia pues consideraba que hacia muy poco por ayudar a los trabajadores y los pobres, a los que él admiraba como demuestran estas palabras sobre los mineros “Los carboneros y los tejedores siguen constituyendo una raza aparte de los demás trabajadores y artesanos y siento por ellos una gran simpatía y me sentiría feliz si un día pudiera dibujarlos, de modo que estos tipos todavía inéditos o casi inéditos fuesen sacados a luz” Es entre ellos donde descubrirá su pasión por el dibujo pintando a los mineros y tejedores tal y como había escrito a su hermano . Sus superiores , asustados por el comportamiento de aquel joven que juzgaban enajenado le suprimen el suelo y Vincent decide regresar a Bruselas y abandonar el camino de la religión.

Escribe a su hermano Theo y le cuenta las incertidumbres que tiene sobre  su futuro y le explica, en palabras de Juan Antonio Cebrián “a sus veintiocho años recién cumplidos no conoce los placeres del sexo  y que eso es motivo de desgracia para él. La imagen de Vincent es lamentable : sin amigos y con un aspecto físico deplorable , donde destacaba su pelo rojo descuidado y greñudo, con barba cerrada y facciones huesudas , casi cadavéricas.” Cuando recibe esta carta Theo decide enviarle dinero para que pueda comprarse algo de ropa y comida y a partir de entonces todos los meses apartaría una parte de su sueldo para enviárselo a su hermano y esto lo hará durante el resto de su vida. Gracias al dinero que le envía su hermano Vincent se inscribe en la Academia de Bellas Artes de la capital belga donde estudia dibujo y perspectiva . ¿Habría encontrado por fin su camino, su destino? Escribiría “Cuánta belleza en el arte, con tal de poder retener lo que se ha visto. No se está nunca entonces sin trabajo ni verdaderamente solitario, jamás solo.” Si, cuando pinta ya no se siente solo sino inmerso en la belleza de lo que contemplan sus ojos, pero sus tormentas internas no iban a cesar. Ahora le dejaremos en Bruselas, esperanzado con este nuevo rumbo que ha tomado su vida. Mañana nos adentraremos en los diez años que convertirían a Vincent Van Gogh en uno de los grandes pintores de la historia.

LAS SIETE MARAVILLAS DEL MUNDO ANTIGUO: EL TEMPLO DE ARTEMISA EN ÉFESO Y EL PRIMER PIRÓMANO

En el año 2007  el cineasta, aviador y aventurero suizo Bernard Weber culminaba una iniciativa que había nacido en el año 1999 y que pretendía confeccionar una nueva lista con las Siete Maravillas del Mundo Moderno a imitación de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo , utilizando para la selección de estas maravillas los votos emitidos por los internautas a través de una página web  en el marco de un concurso organizado por la empresa fundada por el propio Weber llamada New Open World Corporation. La lista definitiva con las obras seleccionadas fue presentada el siete de julio de 2007 en Lisboa y en ellas se incluían el Coliseo de Roma en Italia , la pirámide de Chichén Itzá en México, la Gran  Muralla en China, el Cristo Redentor en Brasil, la ciudad de Petra en Jordania, la ciudadela de Macchu Picchu en Perú y el Taj Mahal en India ,a las que se unía como maravilla honorífica la Gran Pirámide de Keops. Esta lista ha sido muy controvertida y muchos la han calificado como poco más que un montaje comercial , sin un criterio científico ni artístico en la selección de los monumentos integrantes de esta relación de maravillas. Pero al margen de las polémicas he pensado que sería interesante conocer la historia del origen de las Siete Maravillas del Mundo  Antiguo y la historia de cada una de ellas. Así que os invito a que me acompañéis a conocer la historia de la lista y, en el día de hoy, la de una de sus maravillas, el resto las iremos viendo en sucesivos artículos. 
“Las siete obras maestras…el Artemisio en Éfeso,las pirámides en …, la tumba de Mausolo en Halicarnaso” Estas palabras que nos llegan como una voz entrecortada a través del tiempo aparecen en un antiguo texto griego datado en el siglo II a. C en un lugar que invita al enigma, el interior del sarcófago de una momia  egipcia que se conservaba en Berlín. El contenido de este documento sería publicado en 1904 por el filólogo, helenista e historiador alemán Hermann Alexander Diels(1848-1922) que le dio el nombre de “Laterculi Alexandrini” y en él, se hallaban doce listas en las que aparecían los más destacados arquitectos, escultores de figuras de dioses,escultores de figuras humanas, pintores, inventores  así como de los principales maravillas naturales de su tiempo, las islas más grandes, los lagos , las montañas más altas, los mayores ríos, los más hermosos manantiales y mares y  el anónimo autor citaba también las que luego serían conocidas como “Las Siete Maravillas del Mundo”, aunque sólo se ha conservado de su texto el breve fragmento con el que iniciaba este artículo.

Las Siete Maravillas del Mundo Moderno elegidas por una votación popular a través de Internet y dadas a conocer en julio de 2007. Como sucede con cualquier lista ya sea de monumentos, de bellezas naturales, de libros o de cualquier otra manifestación artística será siempre, por definición, subjetiva. Desde la Alhambra de Granada a los Moais de la isla de Pascua, desde la catedral de Colonia a Santa Sofía en Estambul, por citar sólo cuatro ejemplos, cualquiera de ellas podía figurar en esta lista que dependerá de los gustos y preferencias de cada persona. Por eso es llamativa la coincidencia en la elección de las siete maravillas del mundo antiguo donde casi todos los autores coincidían excepto en el cambio de algunas de ellas, con la diferencia de que hoy en día todos las conocemos a través de fotografías, documentales o porque hemos viajado hasta allí mientras que los autores que citaban las maravillas del mundo antiguo rara vez habían tenido la oportunidad de verlas y hablaban de ellas con la imagen que otros autores les habían transmitido (imagen procedente de http://revistass7.wordpress.com )
Si bien esta es la primera lista que hace referencia a las Siete Maravillas llamándolas de esta forma , la primera que recoge un listado completo de las obras que tenían esta consideración pertenece aproximadamente a la misma época que el “Laterculi Alexandrini”, hacia finales del siglo II a. C , y está incluida en un manuscrito conservado en la Biblioteca Palatina de la ciudad alemana de Heidelberg, que tiene por nombre “Anthologia Palatina” y como su nombre indica es una antología de poemas entre los que se encuentra uno atribuido a un poeta griego llamado Antípatro de Sidón, del que apenas sabemos que es mencionado por el político  y filósofo romano Marco Tulio Cicerón(106-43 a. C)  y que vivió a finales del siglo II a. C. Este es el poema donde por primera vez se cita la lista completa con las Siete Maravillas del Mundo “Y de la rocosa Babilonia la muralla accesible a los carros / y el Zeus junto al Alfeo contemplé, / también los Jardines Colgantes y el Coloso de Helios,/ y la gran labor de las escarpadas pirámides/ también el enorme sepulcro de Mausolo . Pero cuando vislumbré / de Ártemis el templo  alzándose hasta las nubes, /aquellos empalidecieron y dije “¡Mira, salvo el Olimpo,/ Helios jamás vio nada igual!”
Ya tenemos aquí por lo tanto a las siete maravillas:  las murallas de Babilonia, el templo y la estatua de Zeus en Olimpia, los Jardines Colgantes también en Babilonia, el Coloso de Helios que nosotros conocemos más con el nombre de el Coloso de Rodas por la isla donde fue erigido, las pirámides de Egipto, el sepulcro de Mausolo o Mausoleo de Halicarnaso y por último el que será nuestro protagonista hoy, el Templo de la diosa Artemisa en Éfeso. Aunque el termino de maravilla del mundo no aparece en el poema de Antípatro de Sidón, sino que lo encontraremos mencionado por vez primera en un texto del escritor y militar romano Marco Terencio Varrón (116- 27 a. C), que en su larga vida fue lugarteniente del político y general  Cneo Pompeyo Magno (106-48 a. C) durante la guerra civil que le enfrentó  a Julio César (100-44 a. C) y después de la derrota de Pompeyo sería Varrón perdonado por César que además le nombró director de las primeras bibliotecas públicas de Roma. Escribe Varrón “septe opera in orbe terrae miranda”, que significa, ya que imagino que al igual que me sucede a mi  tendréis el latín un poco oxidado , “siete obras que deben ser admiradas en el mundo”

Mapa con la situación de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo, al menos la más extendida, porque no todas las listas contenían los mismos monumentos aunque las Pirámides de Egipto, el Coloso de Rodas, la estatua de Zeus en Olimpia o los Jardines de Babilonia eran fijas en casi todas ellas . El escritor romano Cayo Julio Higino (64 a.C- 17 d.C) nos deja la siguiente relación de Maravillas, incluso con datos de sus dimensiones :  “Las siete obras maravillosas. En Éfeso el templo de Diana, que hizo a la Amazona Otrera esposa de Marte. El monumento del rey Mausolo de fulgentes piedras, con 80 pies de alto y 1340 de perímetro. En Rodas la estatua de bronce del Sol, esto es, el coloso, con 90 pies de alto. La estatua sedente de Júpiter Olímpico, que hizo Fidias de marfil y oro, con 60 pies. El palacio del rey Ciro en Ecbatana , que construyó Memnón con piedras blancas y de colores unidas con oro. Las murallas de Babilonia, que construyó Semíramis, hija de Derceto, con ladrillos y azufre, unidas con hierro, de 25 pies de ancho, 60 pies de alto, y un perímetro de 300 estadios. Las pirámides de Egipto, cuya sombra no se ve, de 60 pies de alto” . Para que os hagáis una idea de las medidas 1 pie equivale a 30 centímetros y un estadio a unos 180 metros (imagen procedente de http://mitologiayhistoria.blogspot.com )
Parece ser que estas siete obras eran una especie de reclamo turístico para aquellos que vivían en el mundo de la cultura helenística que influía sobre todos los pueblos del Mediterráneo. Encontraremos muchos poetas y eruditos que las mencionaran durante el siglo I a. C , aunque la lista no siempre está compuesta por los mismos monumentos . Así, por ejemplo, el escritor,naturalista, militar y científico romano Plinio el Viejo(23-79 d.C), que moriría durante la erupción del Vesubio que sepultó las ciudades de Pompeya y Herculano,   hace una relación de estas maravillas en las que incluye las Pirámides, la estatua de Zeus(Júpiter para los romanos) en Olimpia , el Templo de Artemisa (Diana en el panteón romano) y los Jardines Colgantes de Babilonia. Hasta aquí igual que en la lista de  Antípatro de Sidón, pero además añade las Cien Puertas de Tebas en Egipto, el Faro de Alejandría, el Laberinto de Egipto y por encima de todas ellas la propia ciudad de Roma, el corazón del Imperio Romano. Y excluye el Mausoleo de Halicarnaso, las Murallas de Babilonia y el Coloso de Rodas. Otros autores, como el poeta romano Marco Valerio Marcial (40-104) incluirían obras que antes no existían, como fue el caso del Coliseo de Roma .

fondo de Piramides de Egipto
La única superviviente de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo , las pirámides de Egipto. Si a las demás maravillas les dedicaré un artículo monográfico a estas edificaciones milenarias tendría que dedicarle un libro por toda la historia que contienen y que las rodea. Hoy me limitaré a citar las palabras del autor que empleó el nombre de Filón de Bizancio sin , probablemente, serlo  “Construir las pirámides de Menfis es imposible, conocerlas, extraordinario. Están construidas sobre montañas y el tamaño del sillar cuadrado hace su manejo dificilmente concebible, y no hay quien no quede perplejo por las fuerzas con que hubieron de alzarse tan ingentes moles de edificios. Con el estupor se junta el goce, con el asombro el amor por el arte, con lo abundante lo ingente. Gloria a la fortuna, que, por estos dispendios prodigados, confía en alcanzar incluso las estrellas pues, gracias a tales obras, o bien suben los hombres hasta los dioses o bien bajan los dioses hacia los hombres” (imagen procedente de http://www.fondospantallagratis.net )   
Otros monumentos que en diferentes ocasiones formaron parte de esta lista eran el Altar de Cuernos de la isla de Delos, construido con cuernos de cabra en honor del dios Apolo, el puente sobre el río Eufrates en Babilonia o el Palacio del rey persa Ciro II el Grande(hacia 579 -530 a. C) en la ciudad de Ecbatana . Avanzando en el tiempo, esta es la descripción de las Siete Maravillas del Mundo en palabras del político, escritor y religioso Magno Aurelio Casiodoro (hacia 485 – 580), que vivió después de la caída del Imperio Romano de Occidente que ocurrió en el 476 al ser depuesto el último emperador Flavio Rómulo Augusto,pero aún le podemos considerar un representante del mundo clásico griego y latino “Los narradores de siglos pasados – escribe Casiodoro – informan que por cuanto a edificios sólo había siete maravillas sobre la tierra: en Éfeso el templo de Diana; el bellísimo monumento del Rey Mausolo, a partir del cual los mausoleos reciben su nombre; en Rodas, la estatua de bronce de Sol, llamado el Coloso; la representación de Júpiter Olímpico, a la que Fidias, el primero de los escultores, dio forma con extrema elegancia usando oro y marfil; el palacio de Ciro, rey de los medos, que Memnón erigió con esplendoroso derroche uniendo los sillares con oro; las murallas de Babilonia, que la reina Semíramis construyó con ladrillo, azufre y hierro; las pirámides de Egipto, cuya sombra se consume en su misma posición y no es visible en ninguna parte más allá del propio espacio de su construcción”

Posible aspecto del Mausoleo de Halicarnaso monumento funerario del rey cario Mausolo , del que hablaré con detalle igual que del resto de maravillas en otros artículos monográficos dedicados a cada una de ellas. Mausolo había obtenido la satrapía, es decir, el gobierno de la provincia persa de Caria en 377 a. C y mantuvo esta posición hasta su muerte en 353 a. C. Ya en vida encargó la construcción del que luego sería llamado en su honor Mausoleo y que terminaría de construir su hermana y esposa Artemisia. Plinio el Viejo nos dejó esta descripción del monumento “Éste es el sepulcro que Artemisia hizo para su marido Mausolo, un pequeño rey de Caria , muerto en el segundo año de la 107 Olimpiada. Questa obra se cuente entre las Siete Maravillas se debe fundamentalmente a estos artistas. Del sur al norte tiene sesenta y tres pies de largo , por los frentes es más estrecho. En total su perímetro es de 440 pies. Se eleva hasta una altura de veinticinco codos y está rodeado de treinta y seis columnas . Al contorno lo llamaron pterón. Escopas cinceló el lado oriental, el septentrional Briaxis, Timoteo el lado sur y el oeste  Loecares. Antes de que la terminasen murió la reina , pero aún así no dejaron de trabajar  en absoluto, porque ya lo consideraban un monumento a su propia gloria  y a su ate. Y todavía hoy se discute que mano fue mejor “ Sería destruido por un terremoto en el año 1404 más de mil años después de la finalización de su construcción hacia el 350 a. C (imagen procedente de http://trianguloequiladtere.blogspot.com )     

Vemos que en todo coincide con la lista de Antípatro de Sidón menos en las Murallas de Babilonia, citadas por el poeta griego y sustituidas en la lista de Casiodoro por el Palacio de Ciro II. Pero si hay un texto que nos sirve como referencia para determinar las Siete Maravillas del Mundo es el conocido como “Guía de viaje por las Siete Maravillas del Mundo”, aunque su titulo original es “De septem mundi miraculis”, escrito por alguien que empleó el nombre de Filón de Bizancio, un científico e inventor griego que vivió en el siglo III a. C pero que no sería el auténtico autor de esta obra que se atribuye a algún escritor de finales de la época imperial romana, al menos esta es la hipótesis del historiador alemán Kai Brodersen(1958) cuya obra “Las Siete Maravillas del Mundo” me está sirviendo de guía en este relato. En el prólogo de la obra del supuesto Filón , que recuerda a una de nuestras actuales guías de viaje, leemos “Cada una de las Siete Maravillas del Mundo es bien conocida a todos por su fama, pero pocos las han visto en persona, pues hay que viajar a Persia, navegar por el Éufrates, ir a Egipto, residir entre los eleos en Grecia, marchar a Halicarnaso en Caria, ponerse rumbo a Rodas y visitar Éfeso en Jonia. Aquel que deambulare por el mundo y quedare desfallecido por las fatigas del viaje , sólo vería satisfecho su deseo cuando hubiera pasado ya lo mejor de su vida a través de los años.”

Cuando dice “viajar a Persia” se refiere al palacio de Ciro, “navegar por el Éufrates” para visitar las Murallas y los Jardines Colgantes de Babilonia, “residir entre los eleos en Grecia” para conocer el Templo de Olimpia con la estatua de Zeus , “marchar a Halicarnaso” con el fin de admirar el Mausoleo, “poner rumbo a Rodas” para contemplar el Coloso, “visitar Éfeso” para ser deslumbrado por el Templo de Artemisa. A continuación escribe el supuesto Filón algo que yo mismo he pensado al contemplar un lugar, que lo ves mejor con los ojos del alma a través de la lectura que con los del cuerpo en el lugar donde estos se erigen “Por eso la formación es algo asombroso y un gran regalo, ya que libera al hombre de viajar y le enseña en su propia casa cosas preciosas al dar ojos a su alma. Y lo curioso es que el que llega a los sitios , los ve sólo una vez, y al marcharse se olvida de ellos,mientras que el que gracias a mis palabras investiga lo que es digno de admiración y los productos de la actividad, observa como en un espejo toda la obra de arte, pues ha ido contemplando con el alma sus curiosidades” y concluye con unas palabras que me gustaría apropiarme en sus intenciones “Lo que estoy diciendo se revelará convincente cuando mis palabras se encaminen con claridad a cada una de las Siete Maravillas del  mundo y persuada al oyente para que afirme que ha tenido la impresión de haberlas contemplado”

La Estatua de Zeus en el gran Templo de Zeus en la ciudad de Olimpia, que en su momento fue el mayor templo del Peloponeso  y cuya atracción principal era la gigantesca estatua de Zeus realizada por el gran escultor Fidias (hacia 490 a. C-hacia 431 a. C) responsable también de la decoración del Partenón de Atenas. Utilizó para realizarlo la técnica de crisoelefantina que consistía en el empleo de placas de oro y marfil para representar la piel y la ropa de la escultura . El geógrafo e historiador griego Estrabón escribe sobre ella en su “Geografia” “La estatua de Zeus realizada en marfil por el ateniense Fidias, el hijo de Cármides , y la hizo de tan gran tamaño que, aun siendo el templo muy grande, parecía que el artista había errado en las proporciones : a pesar de hacerla sedente , la cabeza casi toca el techo, de modo que da la impresión de que si se alzara y se pusiera derecha levantaría el techo del templo” La estatua de Zeus tenía una altura aproximada de doce metros. La estatua desapareció a finales del siglo IV, cuando fue prohibido el paganismo en el Imperio, sin que sepamos cual fue su destino final . También a ella dedicaré un artículo  monográfico (imagen procedente de http://beayora.blogspot.com )

Ahora que ya sabemos que las Siete Maravillas del Mundo son , con pequeñas variaciones, la Pirámides de Egipto, el Templo de Zeus y su estatua en Olimpia, los Jardines Colgantes de Babilonia, el Mausoleo de Halicarnaso, el Coloso  de Rodas, el Faro de Alejandría(al que podríamos sustituir por el Palacio de Ciro II o por las Murallas de Babilonia) y el Templo de Artemisa en Éfeso y también sabemos algo sobre el origen y evolución de la lista es el momento de visitar hoy una de ellas, y para emprender nuestro viaje por la Antigüedad he elegido el monumental templo de la diosa Artemisa en Éfeso , aquel que, en palabras del poeta que nos legaba la lista más antigua de las maravillas del mundo, Antípatro de Sidón, era la maravilla más deslumbrante de todas “Pero cuando vislumbré / de Ártemis el templo alzándose hasta las nubes, /aquellos empalidecieron y dije “¡Mira, salvo el Olimpo,/ Helios jamás vio nada igual!”. Pero primero vamos a conocer a la diosa a la que estaba consagrado este templo y la ciudad en la que fue erigido.

En el Olimpo  Artemisa, hermana gemela de Apolo , era la diosa de la caza pero también la protectora de todos los seres jóvenes y las parturientas , aunque de forma contradictoria también enviaba la muerte y la enfermedad a las mujeres. Como Atenea, la diosa que había nacido de la cabeza de Zeus, Artemisa era virgen y si la veían los mortales o ponían en peligro su virginidad estos eran víctimas de un terrible castigo. Así le sucedió al cazador Acteón, que mientras cazaba vio por casualidad a la diosa bañándose desnuda en un estanque y ésta, enfurecida,  lo transformó en ciervo y después lanzó a los perros que la acompañaban contra el desdichado Acteón que murió despedazado bajo su apariencia de ciervo. No corrió mejor suerte otro cazador llamado Orión, que trató de violar a la diosa pero ésta hizo nacer de la tierra un escorpión que pico a Orión matándolo al igual que a su perro Sirio. Después Orión se transformaría en constelación y su perro en la estrella Sirio que podemos contemplar en los cielos. En cuanto a Artemisa gustaba  de correr por los bosques en compañías de sus sirvientas, como la ninfa Calisto, que también tuvo un trágico final.

El Coloso de Rodas suele ser representado como lo veis en esta imagen   aunque en realidad no sabemos como era su aspecto real, ni si sujetaba en sus manos una antorcha o si las naves podían pasar bajo sus piernas. Construido entre el 304 a. C y el 292 a. C como una ofrenda que los rodios hicieron a su dios protector Helios después de salir con bien de un asedio un terremoto en el año 226 a. C la derribaría . Así lo contaba Plinio el Viejo “El más admirado de todos fue el coloso de Helios en Rodas, cuyo artífice fue Cares de Lindo, discípulo de Lisipo. Esta estatua tenía setenta codos de altura (equivalente a 30 metros de altura). Después de setenta y seis años fue abatido por un terremoto, pero incluso caído resulta admirable . Pocos son los que pueden abarcar su pulgar , y sus dedos son mayores que muchas de las estatuas. Enormes cavernas se abren en el interior de sus miembros  rotos. Dentro se ven piedras de enorme tamaño , con cuyo peso se estabilizó al levantarla. Cuentan que se acabó en doce años  y que costó trescientos talentos, obtenidos de la venta de los aparatos que dejó el rey Demetrio , cansado del largo asedio de Rodas” Ya hablaré de ella más detenidamente en un próximo artículo (imagen procedente de http://trianguloequidlatere.blogspot.com )

Una noche Calisto fue violada por Zeus mientras todos, incluida Artemisa, dormían. Calisto quedaría embarazada del padre de todos los dioses, y por temor a ser castigada por Artemisa ella ocultó su embarazo hasta que este fue tan evidente que Artemisa , encolerizada , la expulso de su lado y la expuso a la ira de la esposa de Zeus, la diosa Hera, que al conocer la infidelidad de su esposo descargó su enfado sobre la pobre Calisto que no tenía culpa de nada y la transformó en osa con la mala suerte de que la dieron caza y murió . Quiere el mito embellecer su muerte enviándola al cielo formando la constelación de la Osa Mayor. Artemisa solía aparecer representada  como una joven cazadora , armada con un arco y rodeada de animales y tocada con cuernos en forma de Luna, ya que si su hermano Apolo  se identificaba con el Sol a Artemisa se la asociaba con nuestro satélite . En la sociedad grieta Artemisa regía también los principales momentos en la vida de la mujer, desde su nacimiento y la pubertad hasta la muerte. Y debo detenerme aquí porque la mitología griega siempre me ha parecido un tema apasionante y podría perderme en ella durante muchos párrafos. Algún día la recorreremos con mayor profundidad porque en ella encontramos la explicación que los griegos daban de casi todos los fenómenos de la naturaleza y también historias que poco tienen que envidiar a los actuales folletines televisivos plagados de adulterios, celos, envidias y mezquindades. Nada más humano que los dioses griegos.

Ahora viajemos hasta la ciudad donde se levantará el templo, Éfeso. Y de nuevo nos encontramos con la mitología, aunque en esta ocasión en boca del historiador Heródoto (484-425 a.C) que señalaba a las míticas amazonas como las fundadoras de la ciudad que llevaría el nombre de una de sus reinas. Pero parece que su fundación se debe no a las amazonas, sino por Androclo, el hijo del último rey del Ática, Codro (1089-1068 a. C). Os recordaré con brevedad la historia de este rey  y la razón por el que su hijo se fue de Atenas, capital del Ática. El pueblo dorio , procedente del norte de Grecia, había iniciado la conquista del sur de la península griega y llegado ante las puertas de Atenas. Un oráculo predijo que Atenas caería en manos de los dorios siempre que el rey Codro permaneciera con vida. Para asegurar la libertad de su ciudad, Codro la abandonó y se dirigió él solo contra los soldados dorios que le mataron sin saber quién era. Al descubrir su identidad comprendieron que ya no podrían conquistar la ciudad pues el rey estaba muerto y se retiraron. Como homenaje a Codro por su sacrificio , los atenienses acordaron que nadie le reemplazaría en el trono pues ninguno podría igualarle en dignidad y valor. Por eso Androclo no se convirtió en rey pese a ser el hijo de Codro y viajó a la costa de la actual Turquía donde fundaría Éfeso.

Los Jardines de Babilonia , cuya construcción se atribuye al rey de Babilonia Nabucodonosor II (hacia 630 a. C-562 a. C) , al menos así lo afirmaba el sacerdote de Babilonia Beroso en el siglo III a. C en su obra “Babuloniaká”  “Tras fortificar Babilonia de manera tan admirable y adornar las puertas como a santuarios, hizo construir otro palacio junto al paterno, cuya majestuosidad y demás lujos llevaría tal vez mucho tiempo describir si alguien quisiera hacerlo; sólo diré que se finalizó en quince días (probablemente un error en la traducción y se refería a quince años) pese a ser una mole tan grande y magnífica. En este palacio construyó en pendiente y con piedra altos muros de contención y les dio una forma muy similar a montes. Hizo plantar muchos árboles de todo tipo, y construyó y llevó a cabo el llamado Jardín Colgante porque su mujer echaba de menos el paisaje montañoso por haberse criado en la zona de Media ” (imagen procedente de http://maravillasdelmundo14.herobo.com ) 

La ciudad se hallaba a orillas del río Caístro, lo que le aseguraba tierras fértiles para el cultivo y además contaba con un puerto abrigado  llamado Panormo en un entrante de mar y con la isla de Samos frente a ella . Cuando los hombres de Androclo llegaron allí los primeros habitantes de la región mantenían un culto a la Gran Madre que protegía a las embarazadas y también la fertilidad de los campos y los griegos no tardaron en asociar este culto al de Artemisa , que también, como vimos, protegía a las embarazadas y se convertiría en la diosa protectora de la ciudad. De esta forma Éfeso se convertiría en una ciudad sagrada para los seguidores del culto a Artemisa, diosa que los romanos adorarían bajo el nombre de Diana. Durante el siglo VI a. C  Éfeso sería conquistada igual que el resto de las ciudades griegas de Anatolia, excepto Mileto, por el rey de Lidia Creso que habría reinado entre el 560 y el 546 a. C.  Tenía fama de ser el hombre más rico de su tiempo y gracias a esta riqueza hizo importantes donaciones a los templos de las diferentes ciudades que iba ocupando. Sería Creso , amante de la monumentalidad egipcia, quién ordenase construir el templo más grande de la antiguedad en honor a Artemisa en Éfeso.

Así comenzaba la construcción del Artemisión o Templo de Artemisa , una construcción que por el colosal tamaño del edificio iba a prolongarse durante ciento veinte años, tal y como nos lo cuenta el escritor romano Plinio el Viejo al que ya conocimos antes “La verdadera admiración por la magnificencia griega surge en el templo de Diana(nombre que daban los romanos a Artemisa), en Éfeso, que se hizo en ciento veinte años por obra de toda Asia. Se levantó sobre terreno pantanoso para que no padeciera los terremotos ni tuviera que temer por las fallas. Y , a su vez, para no situar los cimientos de tan gran mole en terreno resbaladizo e inestable , se cubrió éste con carbones apisonados y luego con vellones de lana” A continuación nos describe las monumentales dimensiones del templo “Tiene en total 425 pies  de largo y 225 de ancho, además de 127 columnas hechas cada una por encargo de distintos reyes y de 60 pies de altura ; entre éstas hay 36 labradas, una por Escopas. Quersifronte fue el arquitecto a cargo de las obras”  Antes de seguir quiero contaros algo sobre la estructura de un templo griego porque nos servirá para entender mejor su construcción.

El Faro de Alejandría , una de las Siete Maravillas que más aparece y desaparece de las listas de los autores clásicos y que, por ejemplo, no figura entre las elegidas por el libro que me está sirviendo de base para la información de este artículo , “Las siete maravillas del mundo antiguo” del historiador alemán Kai Brodersen. Construido por orden del faraón Ptolomeo I (367- 283 a.C ) aproximadamente entre el 285 y el 247 a. C por el arquitecto Sóstrato de Cnido sobre la isla de Pharos que estaba unida a la ciudad de Alejandría por el puente llamado Heptastadion que había sido diseñado por el padre de Sóstrato, Dexifanes de Cnido. Tenía una altura de 134 metros y sobrevivió hasta que dos terremotos casi consecutivos, uno en 1303 y otro en 1323 lo dejaron en ruinas y ya en el siglo XV sus restos fueron utilizados para construir un fuerte. El nombre de la isla Pharos, daría el nombre a estas torres construidas para guiar a los barcos en la oscuridad y avisarles del peligro de los arrecifes costeros (imagen procedente de http://lateclaconcafe.blogia.com )

Los templos griegos se orientaban de este a oeste, estaban cubiertos por un tejado a dos aguas y en la parte superior de la fachada se formaba un cuerpo de forma triangular al que se llamaba frontón y el interior del frontón recibía el nombre de tímpano que era decorado con relieves esculpidos. Debajo del frontón y sostenido por las columnas se encontraba el entablamento, formado por la cornisa , el friso que era la parte central decorada también con relieves y el arquitrabe que era la parte que se encontraba en contacto directo con las columnas y descargaba en ellas el peso de las partes superiores. En cuanto a las columnas, según el número de columnas que tuvieran en su fachada se podían clasificar en templos tetrástilos si tenían cuatro columnas en la fachada, exástilos si tenían seis y octástilos si tenían ocho. En el caso de que el templo tuviera columnas sólo en la parte delantera se llamaba próstilo y anfipróstilo si las tenía en la parte delantera y en la trasera. También los había que tenían columnas en toda su estructura a los que se llamaba perípteros y seudoperípteros si las columnas estaban empotradas en la pared. Había también templos sin columnas, llamados ápteros, circulares denominados monópteros , e incluso sin techo, que recibían el nombre de hípetros. Los primeros templos se construían en madera o ladrillo , pero templos como el de Artemisa eran construidos en mármol y en su interior solo entraban los sacerdotes.

Creo que este esquema sirve para que podáis entender mejor la explicación sobre la estructura del templo griego. Se entraba al templo a través de la rampa de acceso . El templo se apoyaba sobre el basamento en la parte inferior. Sobre él se encuentra la crépida, que son los escalones que veis en la imagen, y el escalón superior sobre el que se apoyan las columnas es el estilobato. Las columnas a su vez sostiene el entablamento compuesto por el arquitrabe, el friso y la cornisa. En el templo de la imagen nos encontraríamos ante un templo exástilo(es decir, que tiene seis columnas en la fachada) y períptero ya que tiene columnas en toda su estructura (imagen procedente de http://html.rincondelvago.com )

Perdonad este rápido e incompleto repaso a la arquitectura griega pero así conocemos mejor la estructura del templo y  entenderemos más facilmente las palabras de Plinio el Viejo cuando nos describe como la propia diosa participa en la construcción del templo “La mayor maravilla  es que se pudiera elevar los arquitrabes de tal mole (es decir, la parte en contacto directo con las columnas). Esto se consiguió con espuertas llenas de arena , amontonadas en una suave pendiente por encima de los capiteles . Luego , poco a poco se fueron vaciando las de debajo de modo que la obra quedara en su sitio muy despacio.” Pero la obra no quedaba ajustada del todo  “En efecto, ésta era la masa más grande y no se asentaba en su hueco”. Quersifronte, el arquitecto, no encuentra la solución “Angustiado, el artista  veía en el suicidio su única salida” Por fortuna, la diosa estaba presta a auxiliar al desdichado arquitecto , ¿que seríamos sin la ayuda de los dioses? “Cuentan que agotado con estos pensamientos vio en sueños durante la noche a la diosa a la que estaba dedicado el templo y le ordenó que viviera, que ella ya había ajustado la piedra. Y así apareció a la mañana siguiente” Ya se ve que Artemisa, además de hábil cazadora también era aficionada a la albañilería

Sin embargo, esta monumental obra no tendría una vida demasiado prolongada. Si nos atenemos a la información de Plinio, si comenzó a construirse hacia el 560 a. C cuando Éfeso fue conquistada por Creso , y se tardó ciento veinte años en finalizar su construcción, sería hacia 440 a. C cuando ya se podía contemplar en todo su esplendor. Pues bien, transcurrieron poco más de ochenta años cuando en 356 a. C el primer pirómano del que tenemos noticia quiso llamar la atención y pasar a la historia, y lo consiguió . Volvemos a las palabras de Plinio el Viejo  que nos cuenta como el templo fue incendiado en el 356 a. C “Encontraron a un hombre que efectivamente quería incendiar el templo de Diana (Artemisa), de modo que, una vez destruido este hermosísimo edificio, su nombre se extendiera por toda la tierra. Reconoció este desvarío de su mente sobre el potro. Y los efesios decidieron borrar la memoria de un hombre tan abominable” Sin embargo, alguien se fue de la lengua porque el historiador griego Estrabón (hacia 64 a. C-hacia 24 d.C) , al relatar la reconstrucción del templo nos da su nombre “Después de que un tal Eróstrato le prendiera fuego”. Si hoy consultamos el Diccionario de la Lengua Española encontramos que existe una palabra , erostratismo, que significa “Manía que lleva a cometer actos delictivos para conseguir renombre.” Así que Eróstrato, después de todo, logró que su nombre fuera recordado por la historia.

VÍDEO SOBRE LA HISTORIA DEL TEMPLO DE ARTEMISA

Describe este colosal templo que tenía unas dimensiones cuatro veces superior al Partenón de Atenas. Además de los dos templos que Artemisa que describo en el artículo hubo otro anterior y más antiguo

Para que la leyenda acompañe a su destrucción, también se afirmaba que en el momento en que ardía el Templo de Artemisa nacía en Macedonia un niño que llegaría a construir el Imperio más grande conocido hasta entonces, Alejandro Magno (356-323 a.C) y que la diosa se hallaba tan ocupada en este parto que no pudo acudir a salvar a su propio templo. Estrabón sigue contándonos como los efesios quería reconstruir su templo aún más grande y rico que el anterior “Construyeron otro mejor  tras reunir las joyas de sus mujeres y sus propios bienes” Hasta el propio Alejandro se ofrecería a ayudarles en la reconstrucción pero los efesios rechazaron esta ayuda “Alejandro prometió a los efesios correr  con los gastos ya pagados  y los futuros a condición de poner en la inscripción su nombre pero estos no quisieron” pero como no querían ofender al conquistador macedonio le regalaron los oídos diciéndole que “no era propio de un dios construir templos a los dioses” Cuando las obras del templo concluyeron , el Templo de Artemisa se convirtió en un lugar que atraía a peregrinos y a los turistas de su tiempo, aquellos que querían admirar el templo más grande del Mediterráneo , suponiendo una fuente de riqueza para la ciudad.

En la “Guía de las Siete Maravillas del Mundo” que mencionábamos al comienzo de este relato, el supuesto Filón de Bizancio, que parece que no era tal sino un seudónimo, escribe “Sólo el templo de Ártemis en Éfeso es casa de los dioses . El que lo contemple se convencerá de que el lugar era trastrocado y que el mundo celeste de la inmortalidad ha sido llevado a la tierra.” Pero ya en el siglo I de nuestra era las cosas comenzaban a cambiar y una nueva fe amenazaba a los dioses paganos, el cristianismo. Su primer heraldo en tierras griegas seria Pablo de Tarso (hacia 5-67) y sus predicaciones suponían una amenaza para aquellos comerciantes que vivían de las ventas relacionadas con el culto a la diosa en el Templo y sólo la intervención de un alto funcionario romano lograría salvar a Pablo de la indignación de aquellos comerciantes. Pero el cristianismo seguiría creciendo en los siglos siguientes y en el siglo IV , en el año 380, bajo el gobierno del emperador Teodosio el Grande(347-395) se promulgaba el Edicto de Tesalónica , en virtud del cual  “Según la doctrina apostólica y la doctrina evangélica creemos en la divinidad única del Padre, del Hijo y del Espíritu Santo “ y por lo tanto “Ordenamos que tenga el nombre de cristianos católicos quienes sigan esta norma” ¿y los que no? “los juzgamos dementes y locos sobre los que pesará la infamia de la herejía”. ¿que pasaría con los templos? “Sus lugares de reunión no recibirán el nombre de iglesias  y serán objeto, primero de la venganza divina, y después serán castigados por nuestra propia iniciativa, que adoptaremos siguiendo la voluntad celestial”

Una imagen de como podría ser el Templo de Artemisa en Éfeso. Así se narra el episodio en el que Pablo de Tarso tiene que enfrentarse a la ira de los comerciantes efesios que vivían de los peregrinos y visitantes del templo de Artemisa y que veían ahora peligrar su fuente de ingresos “En ese tiempo se produjo un alboroto no pequeño  a propósito del camino  Había un platero llamado Demetrio que hacía templos de Ártemis y proporcionaba a los artesanos no poco negocio. Tras reunir a éstos y a los que trabajaban en estas cosas les dijo “Señores, sabéis que nosotros obtenemos nuestra ganancia de este negocio y estáis viendo y oyendo que no sólo en Éfeso , sino también en casi toda Asia, este Pablo ha convencido y convertido a mucha gente  diciendo que no son dioses los que salen de las manos. Esto no sólo hace peligrar nuestra industria, sino también la consideración del santuario de la gran diosa Ártemis, de modo que incluso será despojada de su majestad aquella a quien toda Asia y el mundo veneran.” Al oír esto se llenaron de ira y gritaban diciendo “¡Grande es la Ártemis de los efesios!” (imagen procedente de http://lsi.ugr.es )

El cristianismo se convertía en la religión única del Imperio Romano y quedaban prohibidos los cultos paganos . Pero el Templo de Éfeso no sería destruido por los cristianos , sino por las invasiones de los pueblos germánicos durante el siglo V y después de su saqueo y destrucción no sería reconstruido. La fe en los antiguos dioses se había perdido y los templos o fueron convertidos en iglesias o abandonados a su suerte, como fue el caso del que fuera mayor templo de todo el Mediterráneo. No se olvidó su emplazamiento y muchos viajeros darían cuenta de las ruinas de la antigua ciudad de Éfeso, pero el templo había sido tan arrasado que nadie sabía donde se encontraba con exactitud. Hubo que esperar hasta la segunda mitad del siglo XIX  cuando el arquitecto y arqueólogo inglés John Turtle Wood(1821-1890) , que estaba trabajando en la región en la construcción de nuevas líneas de ferrocarril, convenciera a los responsables del British Museum para que le financiaran la búsqueda de los restos del templo en 1863. No sería hasta seis años después cuando halló los restos de una columna con una inscripción  “Presente del rey Creso”, el rey que, si lo recordamos, había ordenado la construcción del Templo que luego fue destruido por un incendio. Poco después halló una serie de tablas de mármol que demostraban que allí era el lugar donde una vez estuvo el Templo de Artemisa.

File:Ac artemisephesus.jpg
Esta desoladora imagen es todo lo que hoy puede ver el que se acerque al antiguo emplazamiento del Templo de Artemisa en Éfeso, una solitaria columna a la que ni siquiera es fácil llegar pues se encuentra sobre un terreno pantanoso. Como sucede con el resto de las maravillas del mundo antiguo, excepto las pirámides, sólo la imaginación y las descripciones de los autores clásicos nos permiten visualizar como debían ser estas maravillas arquitectónicas. ¿Cuantos de los monumentos que hoy admiramos sobrevivirán dentro de mil años? (imagen procedente de http://commons.wikipedia.org )

Sin embargo , los resultados arqueológicos en cuanto a hallazgos en la zona eran tan escasos que el British Museum decidió terminar con las excavaciones en 1874. Se llevarían a cabo nuevas investigaciones a finales del siglo XIX y comienzos del siglo XX  pero sería el arqueólogo austriaco Anton Bammer(1934) quien más éxito ha tenido en sus investigaciones al encontrar en 1965 el altar de la diosa Artemisa . Sin embargo, poco más podemos hoy ver de este gran templo, al margen de una solitaria columna que se yergue en el centro de una zona pantanosa donde fue construido el Templo de Artemisa. El propio Bammer colabora con una entidad turca que está tratando de reunir fondos para reconstruir el templo tal y como era en su época de máximo esplendor, pero su coste se estima en más de 150 millones de euros  así que tardaremos mucho en ver ese sueño hecho realidad.  Y aquí concluye la historia de una de las Siete Maravillas del Mundo , el Templo de Artemisa, y la mejor forma de terminar este relato es con las palabras del supuesto Filón de Bizancio sobre esta obra que hoy sólo podemos ver con los ojos de la imaginación “Sólo el templo de Ártemis en Éfeso es casa de los dioses. El que lo contemple se convencerá de que el lugar está trastocado y que el mundo celeste de la inmortalidad ha sido llevado a la tierra” 

PÁGINAS NEGRAS DE LA HISTORIA: LA MASACRE DE SAND CREEK

El Diccionario de la Lengua Española contiene  esta definición para la palabra masacre “Matanza de personas, por lo general indefensas, producida por ataque armado o causa parecida” y por desgracia es una palabra que ha tenido que ser utilizada a lo largo de la historia para nombrar algunos de los actos más oscuros y tristes  de la humanidad, explosiones de violencia, odio, intolerancia  y fanatismo  que han costado la vida de millones de personas cuya única culpa era pertenecer a un pueblo, a una raza o , simplemente, por hallarse en el lugar equivocado en el momento más inoportuno. En esta nueva serie de artículos dentro del Mentidero que he titulado como “Páginas negras de la historia” iré escribiendo sobre acontecimientos que muestran el lado más oscuro del ser humano aunque, en ocasiones, los intereses de las naciones que lo cometieron los hayan tratado de silenciar o, lo que es más grave, convirtiesen a sus responsables en héroes y a las víctimas en enemigos que merecían la muerte. Como escribía el filósofo francés Voltaire “Lo maravilloso de la guerra es que cada jefe de asesinos hace bendecir sus banderas e invocar solemnemente a Dios antes de lanzarse a exterminar a su prójimo”, todo parece justificable en la guerra, incluso los actos más abyectos y atroces.
En Europa, no así en otros continentes menos afortunados, llevamos más de sesenta años de paz desde el final de la Segunda Guerra Mundial en 1945, el más largo periodo de paz que nunca hemos conocido  con excepción del conflicto bélico que asoló la antigua Yugoslavia durante la década de los noventa del pasado siglo XX, y creo que precisamente por eso es conveniente traer a la memoria episodios históricos que nos recuerden el horror que se puede desatar en un momento determinado por personas de las que nadie sospecharía que fueran capaces de hacerlo en circunstancias normales. Las masacres son la violencia de la guerra llevada a su extremo más cruel e inhumano y cada una de ellas es una lección sobre la naturaleza del hombre que no podemos olvidar . Aunque hay relatos heroicos de los combates, aunque hay hazañas que son dignas de ser cantadas con un poema, la guerra es sucia y saca del espíritu del hombre monstruos que sería mejor no contemplar jamás. Os invito a que me acompañéis ahora a conocer la primera de estas páginas negras de la historia, la masacre de Sand Creek.

No me ha resultado sencillo encontrar un mapa donde apareciera con claridad la distribución de las principales tribus indias. Para la historia de hoy es sobre todo importante ver la situación de los Arapahoes y los Cheyennes, que a mediados del siglo XIX  se establecerían entre los estados de Wyoming y Colorado. Durante todo el siglo XIX la creciente presión demográfica de los blancos, que acudían a millares desde el este para establecerse como colonos en el oeste o atraídos por la Fiebre del Oro primero en California y después en Colorado , terminaría desplazando a las tribus que además veían como desaparecía su principal medio de vida, el búfalo (imagen procedente de http://paco-encuentros.blogspot.com ) 

Para ello tenemos que viajar al territorio de los actuales Estados Unidos . En 1607 el capitán Edward Wingfield fundaba Jamestown, el primer asentamiento inglés permanente en  América del Norte, que recibía ese nombre en honor del rey inglés Jacobo I o James I (1566-1625). Este pequeño asentamiento situado en la colonia de Virginia , a la que diera nombre en 1585 el navegante inglés Walter Raleigh(hacia 1554-1618) en honor de la llamada reina virgen, Isabel I (1533-1603), era el primer paso en un proceso de colonización que ya no se detendría . El 21 de noviembre de 1621 llegaba a las costas de la futura Norteamérica el “Mayflower” en el que viajaban 41 puritanos ingleses junto a sus familias y establecen una nueva colonia en la costa de Massachusetts fundando la población de Plymouth. Los asentamiento irían creciendo y aunque en un principio la convivencia con los indios es pacífica el aumento de la población de las colonias y su consiguiente expansión territorial haría inevitable que se produjeran los primeros conflictos que inaugurarían tres siglos  de enfrentamientos conocidos como las Guerras Indias , que no terminarían hasta 1890 con la Masacre de Wounded Knee . Siglos de enfrentamiento en la que los indios siempre fueron perdiendo territorios a manos de aquellos hombres blancos que nunca respetaban los tratados que firmaban y terminarían confinando a los indios supervivientes en pequeñas reservas donde aún hoy malviven los descendientes de  aquellas tribus.
Después de la  Guerra de Independencia  que enfrentó a las Trece Colonias norteamericanas contra el Imperio Británico entre 1775 y 1783 , en este último año se firmaría el Tratado de París por el que se reconocía la independencia de la nueva nación que adoptaría el nombre de Estados Unidos. En 1804 el gobernador del territorio de Indiana,William Henry Harrison (1773-1841), que luego se convertiría en el noveno presidente de los Estados Unidos en 1841 y también en el más efímero de su historia pues apenas estuvo un mes en el cargo antes de fallecer, firmaba un tratado con las tribus indias que vivían al este del Mississippi, como los Sauk y los Fox, por el cual cedían a perpetuidad aquellas tierras a los Estados Unidos a cambio de una compensación de poco más de dos mil dólares y con la promesa de recibir protección, provisiones y realizar negocios entre los colonos blancos y las tribus indias además de Ante el incremento de la población , que creció en más de cien mil personas entre 1812 y 1830 , el gobierno norteamericano anunció en 1828 a los indios que tenían que abandonar aquellas tierras y se firma  un nuevo tratado por el que los sauk vuelven a ceder más de cien mil kilómetros cuadrados de territorio.
El jefe indio de los Sauk , Halcón Negro o Black Hawk(1767-1838), había combatido en 1812 junto a los británicos contra los Estados Unidos, el enemigo común . En 1832 formaría las llamadas British Band, compuesta por quinientos guerreros y unos mil quinientos niños, mujeres y ancianos que no participaban en los combates . Finalmente sería derrotado en ese mismo año después de la batalla de la batalla de Wisconsin Heights el 21 de julio de 1836. Los últimos años de su vida los dedicó a buscar la reconciliación con los blancos y con otros jefes de tribu con los que estuvo enfrentado en otro tiempo. Diría en una reunión con los que había sido sus enemigos en el pasado “Le agrada al Gran Espíritu que yo esté aquí hoy. Yo he comido con mis amigos blancos. La Tierra es nuestra madre, nosotros estamos ahora sobre ella, con el Gran Espíritu sobre nosotros. Espero que todos seamos amigos . Hace pocos inviernos yo estaba luchando contra ti, y tal vez me  equivoqué, pero eso es pasado, está enterrado, olvidemoslo” (imagen procedente de http://en.wikipedia.org )

Uno de los jefes sauk, Halcón Negro o Black Hawk(1767-1838), no aceptaría este tratado y comenzaría un enfrentamiento contra el gobierno de Estados Unidos que comenzó con la batalla de Stillmann´s Run el 14 de mayo de 1832 con la sorprendente victoria de los indios, aunque apenas hubo once muertes en el transcurso de la batalla, pero este número sería exagerado por la presa americana que hablaría de hasta dos mil bajas entre los soldados blancos. En realidad , la superioridad norteamericana era abrumadora y frente a unos mil guerreros indios se encontraban nueve mil milicianos de Illinois y mil quinientos soldados del ejército regular. Apenas unos meses después, el 21 de julio de 1832, los  hombres de Halcón Negro serían derrotados en la Batalla de Wisconsin Heights que daba por concluida la guerra con la victoria norteamericana, que apenas sufrieron unas sesenta bajas durante todo el conflicto por más de seiscientos entre las tribus indias Sauk y Fox principalmente, es decir, más del cincuenta por ciento de sus guerreros. Os he hablado de esta guerra conocida como la Guerra de Halcón Negro por el líder de la alianza de tribus que se enfrentaron al gobierno norteamericano para que viéseis la desigualdad de fuerzas entre los contendientes. Las tribus indias nunca tuvieron una sola posibilidad de victoria .
Ya en la década de los cuarenta dos grandes rutas se abren hacia el oeste, la Ruta de Oregón y la Ruta de Californiael número de colonos no cesaba de crecer. Si en el año 1842 pasaban por el fuerte Laramie ,que había sido construido junto a la confluencia de los ríos Laramie y Platte Norte en el territorio del actual estado de Wyoming , doscientos colonos se dirigían hacia el oeste, un año después su número se había incrementado hasta los mil, cuatro mil en 1844 y cinco mil en 1845. Pero lo peor estaba por llegar, porque en 1848 se descubría oro en California. Miles de hombres afectados por lo que se llamaría la Fiebre del Oro marcharían hacia el oeste. Los más afortunados fueron aquellos que vivían cerca de la zona, los que serían conocidos como “forty-eighters” o “los del 48”, que eran principalmente los habitantes de San Francisco, a los que se unirían los hawaianos , mexicanos , chilenos y peruanos, ya que sus rutas en barco eran más cortas , y también un importante contingente de americanos procedentes de Oregón. Estos primeros buscadores de oro , a los que los mexicanos llamaban gambusinos, podían llegar a ganar en medio año de trabajo lo mismo que un obrero en seis años, o , con suerte, conseguirlo en un sólo día con el hallazgo de una buena pepita. Pero los grupos más numerosos llegarían en 1849, por lo que fueron llamados “forty-niners”, “los del 49” con miles de norteamericanos pero también más hawaianos a los que se unieron australianos y neozelandés, europeos en menor número y muchos asiáticos, sobre todo chinos. Para haceros una idea del crecimiento descontrolado, durante un solo año San Francisco pasó de una población de unos 1000 habitantes en 1848 hasta los 25.000 a finales de 1849 y en 1852, cuando terminaba la fiebre del oro, alcanzaba los 50.000 habitantes. Mientras que en toda California, en 1849, llegaron unos 100.000 hombres , de los que unos 40.000 procedían de fuera de Estados Unidos y a mediados de la década de los cincuenta este número superaría los 300.000.

Mapa con las dos grandes rutas hacia el Oeste, la Ruta de Oregón que llegaba hasta Fort Vancouver(señalada toda en rojo) y la Ruta de California que se extendía hasta Sacramento y San Francisco. Como vemos en el mapa las dos rutas pasaban por Fort Laramie, situado en el territorio del actual estado de Wyoming , construido en la década de los años treinta del siglo XIX para proteger la ruta y que en 1851 se convertiría en el lugar donde se celebraría el Tratado que reunió a más tribus indias en la historia, el Tratado de Laramie. La primera caravana que recorrió la Senda de Oregón lo hizo en 1842 y estaba formada por 125 pioneros . Tan sólo un año después se formo una gran caravana  con más de mil colonos que tardaron cinco meses en atravesar los actuales estados de Missouri, Kansas, Nebraska, Wyoming,Idaho y Oregón. En el siguiente cuarto de siglo recorrerían la Senda de Oregón medio millón de colonos, de los que unos treinta mil morirían por el camino sin llegar a la meta en Oregón. En cuanto a la Senda de California  la primera caravana en recorrerla lo hizo en 1841 formada por 34 personas . Desde entonces hasta 1860 sería recorrida por más de 250.000 colonos  y unos cinco mil encontrarían en ella la muerte. A partir de la década de los sesenta el ferrocarril haría que estas Sendas dejaran de ser usadas masivamente . Casi un millón de personas penetraron por ellas en el Oeste  y no es difícil imaginar lo que sintieron las tribus indias que estaban allí asentadas ante aquella avalancha de colonos que les iban desplazando y acabando con su principal fuente de alimento, el búfalo (imagen procedente de http://www.lib.utexas.edu ) 

Para los indios esto fue un desastre. Las tribus que vivían en California  , que antes de la llegada de los españoles en el siglo XVI se estima que la población podía oscilar entre los 300.000 y los 700.000 , a raíz de la fundación de las misiones por franciscanos y dominicos murieron unos 150.000 como consecuencia principalmente de enfermedades, pero el inicio de la Fiebre del Oro significaría también el comienzo de una política de exterminio impulsada por el primer gobernador californiano Peter H. Burnett(1807-1895), que lo sería entre 1849 y 1851 y que en un discurso pronunciado en 1851 prometía que “proseguiría la guerra de exterminio interracial hasta que se extinga la raza india“. En cuanto a los indios de las Grandes Llanuras del centro de Estados Unidos veían como millares de nuevos colonos atravesaban cada año sus tierras y cada vez en mayor número.  Aunque las tribus rara vez atacaban a los colonos comenzaron a construirse fuertes para protegerles colonos  y la tensión se incrementó. Finalmente, en 1851 el gobierno norteamericano se decidió a negociar con las tribus de las Grandes Llanuras un tratado que pusiera fin a esta situación , el que sería conocido como Tratado de Laramie, que lleva el nombre del fuerte que os decía antes, el primer en construirse en aquella zona, Fuerte Laramie.
A la negociación del Tratado acudieron más de diez mil indios pertenecientes a muchas tribus, algunas de ellas enfrentadas entre si, y donde estaban entre otras los sioux, cheyennes, arapahoes o los crow. El representante del gobierno era el antiguo trampero y explorador Thomas Fitzpatrick(1799-1854), también conocido como Broken Hand (mano rota). En el artículo uno del Tratado de Laramie se establecía que  “Las antedichas naciones, partes de este tratado, habiéndose reunido para el propósito de establecer y confirmar las relaciones amistosas entre ellas mismas, acuerdan y pactan de abstenerse en el futuro de toda hostilidad cualquiera que sea entre ellas mismas, mantener la buena fe y amistad en todas sus relaciones, y hacer una efectiva y duradera paz.”  El gobierno norteamericano se reservaba  el derecho a establecer fuertes en el territorio indio cuando lo considerase necesario y el de recibir indemnizaciones por parte de las tribus indias si el Tratado era roto. A cambio las tribus indias recibirían anualmente y por espacio de diez años la cantidad de cincuenta mil dólares en alimentos , ropa , animales domésticos y otras mercancías además de recibir la garantía de protección por parte del ejército norteamericano.

En esta acuarela nos podemos hacer una idea de como debía estar la llanura que rodeaba Fort Laramie en aquel año de 1851, cuando estaba rodeado por más de diez mil indios procedentes de las diferentes naciones indias , con el objetivo de establecer un tratado que garantizase la paz entre las tribus y el hombre blanco en un momento en el que decenas de miles de colonos seguían las Sendas de Oregón y California hacia el oeste invadiendo los territorios indios . Como sucedería con la mayoría de tratados firmados por los indios no pasarían casi ni dos años antes de que los problemas comenzaran de nuevo y las concesiones que habían hecho en este Tratado ya no fueran suficientes . Después de cada Tratado disminuían sus territorios y sus posibilidades de sobrevivir como cultura. Uno de los grandes jefes indios , el sioux Tatanka Yotanka más conocido como Toro Sentado(1837-1890), expresaba así la perplejidad que causaba en los indios los intentos de los hombres blancos por comprarles una tierra que era suya ” Si el gran Espíritu hubiera deseado que yo fuera un hombre blanco me habría hecho blanco… ¿Es un agravio amar a mi pueblo? ¿Soy malvado porque mi piel es roja? ¿Porque soy un sioux? Dios me hizo un indio.” “El Gran Espíritu nos dio esta tierra y aquí estamos en casa. No quiero que roben a mi pueblo… quiero que todos sepan que estoy en contra de cualquier venta de nuestra tierra“.(imagen procedente de http://naturaleza-asombrosa.info )
Sin embargo, este Tratado fue violado apenas dos años después , en 1853, cuando en un conflicto entre indios y colonos fueron asesinados tres indios y un año después se produjo la Masacre de Grattan , en la que murieron 86 indios. La paz así era imposible y terminaría en una guerra en 1866, conocida como la Guerra de Nube Roja,  que se prolongaría durante dos años hasta la firma de un nuevo Tratado de Laramie en 1868. Pero el episodio que os quiero contar hoy sucedió antes . En 1861 comenzaba la Guerra de Secesión que enfrentaba a los estados Confederados del Sur, partidarios de la esclavitud,  contra los unionistas del Norte, que defendían la abolición de la esclavitud,  y la presión militar sobre los territorios indios bajo su intensidad, pero no así la de los colonos y, sobre todo, la de los buscadores de oro que en 1861 se dirigen a Colorado, territorio de las tribus cheyenne y arapahoe y que desde 1859 vivía su particular fiebre del oro. Pero antes de seguir vamos a conocer a estos dos pueblos indios , firmes aliados entre ellos y que se enfrentarían al gobierno entre 1861 y 1864 en la denominada guerra cheyenne-arapahoe.
Los arapahoes , nombre que podría proceder de un termino en lengua crow “alappahó” , que significa “gente con muchos tatuajes” , aunque ellos se daban a sí mismos el nombre de “inu-na ina” “nuestro pueblo”. No se sabe en que momento se asentaron en los territorios de Colorado y Wyoming en los que estaban establecidos a mediados del siglo XIX , aunque se cree que proceden de la frontera con Canadá y el norte de Minnesotta . Su vida era nómada, siguiendo a las manadas de bisontes de las que dependían para su supervivencia. Vivían en la tradicional tienda india, los tipis, que eran fáciles de montar y desmontar lo que les permitía formar sus poblados y abandonarlos con gran rapidez . Eran aliados de los cheyenne, que se extendían por diferentes partes del territorio comprendido dentro de las Grandes Llanuras , desde Colorado hasta Dakota del Sur y hoy en día la capital del estado de Wyoming se llama precisamente Cheyenne. La primera vez que entraron en contacto con los europeos fue en el siglo XVII , cerca de los Grandes Lagos y del lugar donde hoy se encuentra Chicago. También visitarían un pueblo cheyenne la famosa expedición dirigida por  Meriweather Lewis(1774-1809) y William Clark(1770-1838) entre 1804 y 1806 para explorar los territorios del oeste y llegar a la costa del Pacífico.

Mapa con los territorios ocupados por las diferentes tribus después de la firma del Tratado de Laramie de 1851 que aún se vería más reducida después del Tratado de 1868. Un jefe cherokee llamado Tsi´yu-Gunsiniti  ya se daba cuenta en la segunda mitad del siglo XVIII donde les conducirían los sucesivos tratados firmados por el hombre blanco  “Naciones indias enteras han fundido como bolas de nieve bajo el sol antes el empuje del hombre blanco. Apenas si dejan grabados nuestros nombres tras la destrucción. ¿Dónde están los Delawares? Su grandeza anterior es hoy apenas una sombra. Esperábamos que los hombres blancos no estuvieran deseosos de llegar más allá de las montañas. Ahora esa esperanza se ha ido. Las han atravesado, y se ha establecido en nuestra tierra Tsalagi (Cherokee). Desean consagrar la usurpación firmando un tratado. Si lo consiguen, ese misma ambición les llevará a una y otra vez a apoderarse de más tierra. Propondrán nuevas cesiones y, finalmente el país Tsalagi (Cherokees) entero pasará a sus manos. Los que quedemos de esta gente -antaño grandes y formidables- seremos obligados a buscar refugio en algún lejano desierto. Pero por poco tiempo, justo el imprescindible hasta que sus banderas se pongan de nuevo en movimiento. Cuando ya no podamos retroceder más, proclamarán la extinción de los miserables Cherokees. ¿Debemos asumir el riesgo y aceptar las consecuencias, someternos y aceptar la pérdida de nuestras tierras? Quizás eso esté bien para quienes sean demasiado viejos para cazar o luchar. En cuanto a mí, cuento con guerreros jóvenes que me respaldan. Nosotros defenderemos nuestra tierra” (imagen procedente de http://redcloudsioux.webs.com)

 

La presión de otras tribus indias les había conducido hasta Colorado cuando en 1851 se firmaba el Tratado de Laramie y se les concedían a los cheyennes y arapahoes un territorio que abarcaría el sudeste de Wyoming, suroeste de Nebraska , la parte oriental de Colorado y también partes del oeste de Kansas . Pero la fiebre del oro y la llegada masiva de buscadores de oro  y colonos que no respetaban los acuerdos firmados y ocupaban los territorios de cheyennes y arapahoes causarían las protestas de las tribus indias por la ocupación de los territorios que les habían sido concedidos por el Tratado de Laramie . Se firmaría un nuevo tratado  en febrero de 1861 y conocido como el Tratado de Fort Wise , por el que los indios volvían a ceder tierras y su territorio queda reducido a la parte oriental del actual estado de Colorado. No todos los indios aceptaron este tratado y muchos siguieron cazando en sus territorios tradicionales, ya que en la tierra que les había quedado no había suficiente para mantener a las tribus. Para los blancos esto era considerado un delito y acusaron a los indios de robar ganado y matar bisontes que pertenecían a los colonos. En lo periódicos de la época se podían ver artículos en los que se pedía “el exterminio de los demonios rojos”  y animaba a los ciudadanos a “tomarse unos meses de vacaciones para dedicar ese tiempo a exterminar a los indios” como nos lo cuenta el escritor español Jesús Hernández en su libro “Las cincuenta grandes masacres de la historia”
Al estallar la Guerra de Secesión en Colorado se formó un cuerpo de voluntarios llamado Voluntarios de Colorado, hay que reconocer que no fueron muy originales con el nombre. El Primer Regimiento de Voluntarios de Colorado estaba dirigido por un hombre que será protagonista en este relato, un pastor metodista llamado John Chivington(1821-1894). Natural de la localidad de Lebanon, en el actual estado de Ohio, en 1844 se convirtió en ministro de la Iglesia Metodista . Después de ocupar diferentes misiones metodistas en 1848 se establecía en Chicago . En 1849 viaja a Missouri donde realizaría numerosos viajes para evangelizar a las tribus indias al tiempo que mandaba construir nuevas parroquias . En 1853 se encuentra en Kansas, donde predica con fuerza a favor de la abolición de la esclavitud lo que hace que su vida se encuentre en peligro por las amenazas de los esclavistas hasta que sus superiores deciden trasladarle en 1856 al estado de Nebraska para alejarle del peligro que encerraban estas amenazas. En Nebraska se establece con su familia  en la parroquia de Omaha y  permanecerá allí hasta 1860 cuando de nuevo es trasladado a la ciudad de Denver, en el estado de Colorado, el territorio de los cheyenne y arapahoes.

Fotografía de John Chivington, el pastor metodista que iba a dirigir la masacre de Sand Creek no se si por odio a los indios o por sus ambiciones políticas o por ambas cosas a la vez. Se hizo eco de los artículos de la prensa de Denver contra los indios , en los que  se llamaba a expulsarlos y a exterminarlos .Según las declaraciones de testigos que presenciaron el ataque Chivington exclamó “¡Vamos, estoy ansioso de nadar en sangre!” (imagen procedente de http://www.kclonewolf.com )
Cuando comienza la Guerra de Secesión Chivington se presenta voluntario para formar parte de los Voluntarios de Colorado . En 1862 los Voluntarios , que pertenecían al bando unionista, obtuvieron una decisiva victoria sobre las tropas confederadas en la batalla de Glorietta Pass en Nuevo México que se libraría entre el 26 y el 28 de marzo de ese año. Después de la victoria Chivington, convertido ya en mayor, regresa a Denver al frente del Primer Regimiento de Voluntarios de el Colorado convertido en un héroe militar y comienza a hablarse de que puede presentarse como candidato al Congreso de los Estados Unidos. Quizás fue su deseo de ganar aún más popularidad lo que empujó a Chivington a ponerse al frente de la campaña de los diarios de Denver contra los indios, con aquellos llamamientos a su exterminio o , al menos, que sufrieran un duro castigo. Sin mediar ninguna declaración de guerra , en abril de 1864 el ejercito unionista realizó varios ataques contra campamentos cheyennes. El 16 de mayo una partida del ejército encontró fuera de su territorio a un grupo de cheyennes cazando bisontes, y aunque los indios se acercaron a los soldados con la mano levantada en señal de paz los soldados abrieron fuego contra ellos.
Uno de los principales líderes de los cheyennes era Black Kettle(1803-1868), que podríamos traducir como  Tetera Negra, partidario de establecer negociaciones con los blancos porque sabía que en el enfrentamiento armado su pueblo llevaría las de perder, pero la linea dura de los cheyenne no estaban conformes y preferían luchar. En julio un grupo de cheyennes y arapahoes asesinaron a una familia de colonos, lo que no hizo sino empeorar la situación. En agosto Chivington escribía indignado exaltando a la opinión publica contra los indios “Los cheyennes serán severamente castigados, o completamente eliminados, antes de que se queden callados para siempre. Yo digo que si algunos de ellos son sorprendidos fuera de su área, lo único que se puede hacer  con ellos es matarlos”. Mientras, el gobernador del territorio del Colorado, John Evans(1814-1897) , creía que los jefes indios buscaban entrar en guerra aunque el ataque no había sido ordenado por ellos. Evans consigue la autorización para organizar un regimiento de caballería al frente del cual pone a Chivington.

El pacifista jefe de los cheyenne Black Kettle, sobre estas lineas,  que  pensaba que el poder militar del ejército americano y el número abrumador de colonos que llegaban cada año no se podían detener por la fuerza de las armas, y estaba en lo cierto. Los indios nunca fueron tan numerosos como para esperar derrotar al ejercito norteamericano más que en batallas aisladas, pero la guerra estaba perdida antes de empezar. Pero es sencillo entender que muchos miembros de su tribu no estuvieran conforme con esta política pacifista mientras veían como año tras año su territorio iba quedando reducido y los tratados firmados se incumplían. Sólo querían lo mismo que decía este jefe indio, Hinmahtoo-Yahlahket, de la tribu Nez Percé  “ Déjenme ser un hombre libre. Libre para viajar o quedarme, para trabajar, para comerciar donde escoja, libre para elegir a mis propios maestros, para seguir la religión de mis padres, libre para pensar, hablar y actuar por mí mismo”. (imagen procedente de http://punk-destroy.blogspot.com )
Black Kettle y los demás jefes indios tienden la mano al gobernador para negociar, ya que sabían que si no lo hacían el resultado podía ser trágico para ellos. El propio Black Kettle estaba convencido que la paz era la única oportunidad para la supervivencia de su pueblo donde los hombres para luchar eran pocos y la mayor parte de la tribu estaba formada por mujeres y niños. De esta forma negociaron con el gobernador en septiembre de 1864 , contra el parecer de Chivington que  proclamaba que “Es simplemente imposible para los indios obedecer o entender cualquier tratado . Señores estoy completamente satisfecho con la idea de que matarlos es la única forma en que tendremos paz y tranquilidad en Colorado” Y no contento con estas palabras , añadía “Hay que matar y cortarles la cabellera a todos, pequeños y grandes” Este lenguaje no aparecía en los western que describían las guerras indias en los años cuarenta y cincuenta del siglo XX, donde el hombre blanco era la víctima y el indio el agresor.  Pero a pesar de la oposición de Chivington el gobernador Evans y Black Kettle llegaron a un acuerdo en Fort Lyon  en septiembre de 1864, por el que se concedía a los cheyenne un territorio a orillas del río Sand Creek y se le aseguró que estaría bajo la protección del ejército, dándole incluso una bandera de Estados Unidos con otra blanca bajo ella por si por error eran atacados.
Allí se asentaron los cheyenne en noviembre de 1864, preparándose para pasar el invierno. Black Kettle tenía a su cargo a ochocientas personas, la mayoría de ellas mujeres, niños y ancianos , pues los hombres más fuertes y jóvenes, unos sesenta, habían partido para la caza del bisonte y otros se habían separado del grupo porque no estaban de acuerdo con el tratado. Chivington ya había proclamado sus intenciones en un sermón en la iglesia que dirigía “Voy a matar indios y creo que es justo y honorable usar de todos los medios que Dios ha puesto a nuestro alcance para matar indios”. Cuantas veces se utiliza el nombre de Dios como coartada para las acciones más impías del ser humano. Sabía que al terminar el año su regimiento de caballería podría ser disuelto, por lo que si quería llevarse la gloria de acabar con lo que él pensaba que era la amenaza india , tenía que actuar ahora. De esta forma, al frente de setecientos hombres, se dirigió la noche del 28 de noviembre al campamento de Sand Creek , llegando con las primeras luces del amanecer. Podemos imaginarnos la escena, un campamento habitado por mujeres, niños y ancianos que comienza a despertar al nuevo día , confiados en la promesa del gobernador y  con la bandera blanca ondeando junto al tipi de Black Kettle .

File:Portrait of Black Kettle or Moke-Tao-To? and Delegation Of Cheyenne and Arapaho Chiefs 28 SEP 1864.jpg
Fotografía de la Delegación de jefes Cheyenne y Arapahoes que se reunió con el gobernador John Evans el 28 de septiembre de 1864 para firmar un nuevo Tratado . En la primera fila, sentado y el segundo por la izquierda podría ser Black Kettle , aunque no está confirmado en las páginas que he consultado, en todo caso todos ellos fueron a esa reunión. Apenas tres meses después se produciría la Masacre de Sand Creek, demostrando el valor que tenía la palabra del hombre blanco (imagen procedente de http://en.wikipedia.org )

 

Cuando contempló el campamento indefenso Chivington exclamó “¡Vamos, estoy ansioso de nadar en sangre!” y ordenó el ataque, aunque  dos oficiales , el capitán Silas Soule y el teniente Joseph Cramer se negaron a cumplir la orden . Los cheyennes vieron como se abalanzaban sobre ellos la caballería dirigida por Chivington pero hasta el último momento no pudieron creer que estuvieran siendo atacados y el propio Black Kettle trataba de calmar a los suyos diciéndoles “No tengáis miedo, el campamento está bajo la protección del gobierno  y no hay peligro” Pero la bandera blanca no les salvaría del furor asesino de Chivington . Uno de los testigos de lo que sucedió, John S. Smith, declararía en la investigación que se abrió por el Congreso de los Estados Unidos sobre lo que allí había pasado “Vi los cuerpos tendidos, cortados en pedazos, las peores mutilaciones que nunca hasta entonces había visto; mujeres descuartizadas , las cabelleras arrancadas, los cerebros al descubierto. Todos yacían allí , desde niños de pecho hasta guerreros” El escritor Stan Hoig añade en un libro dedicado a esta masacre  “Dedos y orejas fueron cortados para quedarse con la bisutería que llevaban. El cuerpo del jefe indio White Antelope  yacía en la cama . Además de cortarle la cabellera los soldados le cortaron la nariz, las orejas, y los testículos que luego usaron como bolsa para el tabaco”
Black Kettle pudo escapar y ponerse a salvo pero lo que quedaba a sus espaldas era desolador. Otro testimonio citado por Jesús Hernández  en “Las 50 grandes masacres de la historia” lo describía así “Juzgaría que habían entre cuatrocientos y quinientos indios muertos . A casi todos los hombres , mujeres y niños les habían cortado las cabelleras. Yo vi a una mujer cuyas partes privadas habían sido mutiladas” y otro testigo añadía que había visto  a “una india embarazada , con el vientre abierto de arriba abajo y el feto a su lado” Al contrario de lo que nos ha hecho creer el cine, la práctica de cortar las cabelleras fue obra de los blancos que luego los indios imitaron. En realidad aún hoy se desconoce el número real de víctimas de aquella masacre que oscila entre las ciento cincuenta y las doscientas según la mayoría de  historiadores , de los que unos cincuenta serían hombres y el resto niños y mujeres . Fuera el número que fuese  se debió sentir como  un héroe cuando leía noticias como esta “Los cueros cabelludos de los cheyennes están cayendo aquí como si fueran los sapos sobre Egipto. Todo el mundo tiene uno y están ansioso de obtener otro para mandar al Este como regalo de Navidad”. Si,  la población de Denver le consideraba un héroe e incluso organizaron un desfile en su honor. Chivington estaría viendo franco el camino hacia el Congreso .

BREVE VÍDEO SOBRE EL ATAQUE A SAND CREEK  

Es un vídeo de cinco minutos y en inglés, porque no encontré nada en castellano, pero creo que recrea bien como debió suceder la masacre de Sand Creek

Pero los testigos de lo que allí había pasado comenzaron a hablar y a describir las circunstancias del ataque sobre un campamento indefenso, que no estaba preparado para ser atacado y donde la mayor parte de sus habitantes eran mujeres, niños y ancianos , lo que hizo que lo que antes eran elogios se volvieran condenas y comentarios de horror ante la imagen de los soldados del ejército americano matando niños y mujeres. El general Joseph Holt(1807-1894), fiscal jefe del ejército de Estados Unidos, diría que se trataba de “una matanza cobarde y a sangre fría, suficiente para cubrir a sus perpetradores de imborrable deshonor, y el rostro de todo norteamericano de vergüenza en indignación” Chivington se defendió declarando que en el campamento había al menos quinientos indios armados, pero sus cuerpos no estaban por ninguna parte. Llegó a ordenar el arresto de aquellos que fueron testigos de la matanza y la contaban en los periódicos pero ya no podía evitar que se abriera una investigación sobre lo que había sucedido allí. Gracias a contar con poderosas e influyentes amistades  y también al asesinato de uno de los testigos principales de un tiro por la espalda, Chivington no fue condenado y salió libre, aunque su carrera política estaba acabada y nunca pudo recuperarla.
Chivington moriría en 1892 mientras trabajaba como policía por las calles de Denver , mientras que Black Kettle siguió luchando por la paz entre los cheyennes y los hombres blancos, aunque la mayoría de los miembros de su tribu ya no querían oír hablar de paz y formaron una alianza con los comanches y los kiowa e iniciaron una guerra contra el ejército americano. Black Kettle diría sobre aquella época  que “A pesar del mal que se me hizo , vivo esperanzado. No tengo dos corazones. Una vez pensé que  yo era el único hombre que perseveraba para ser amigo del hombre blanco, pero desde que ellos vinieron y destruyeron nuestros campamentos, los caballos y todo lo demás, es difícil para mi creer de nuevo al hombre blanco” Su influencia entre los cheyennes fue menguando. Parece ser que su campamento era utilizado por las partidas de cheyennes que atacaban a los soldados , conocidos como Dog Soldiers, que  dejaban allí a los prisioneros blancos y también se aprovisionaban de alimentos. Como represalia el general Philip Sheridan(1831-1888) inició una campaña de castigo cuyo objetivo sería atacar los campamentos de invierno de los cheyenne. El amanecer del 27 de noviembre de 1867, casi tres años después de la masacre de Sand Creek, el ejército dirigido por el oficial George Armstrong Custer atacó el campamento de Blak Kettle en la llamada batalla de Washita River, que no fue sino otra matanza donde más de cien indios murieron, entre ellos Black Kettle y su esposa , asesinados mientras trataban de cruzar el río y huir.

MASACRE DE WASHITA RIVER EN LA PELÍCULA “PEQUEÑO GRAN HOMBRE “

Tampoco encontré un vídeo en castellano pero creo que las escenas ya nos sirven para recrear la masacre de Washita River donde encontraría la muerte Black Kettle. Pertenece a la película Pequeño Gran Hombre del año 1970 y dirigida por Arthur Penn

Aquí termina esta historia, aunque no la de las guerras indias, que aún tendría otros episodios sangrientos donde los indios , cada vez menos y con menos territorio, estaban condenados a la derrota y a ser recluidos en las reservas donde aún hoy siguen viviendo, en muchos casos en condiciones muy malas y con su cultura destrozada. Volveré más adelante sobre su historia, para conocer otros episodios de las Guerras Indias, pero si algo no falta en la historia de la humanidad son episodios negros como el que hemos visto hoy y que creo que es bueno conocer para estar alerta porque siempre encontraremos hombres como John Chivington, que no les importará derramar la sangre de inocentes si con ello pueden cumplir sus ambiciones aunque, por fortuna, también habrá siempre hombres como Black Kettle que tenderán la mano para conseguir la paz .

TUSITALA, EL NARRADOR DE CUENTOS

Cuando escribo estas palabras, 23 de abril de 2012, se celebra el Día Mundial del Libro, una fecha que fue escogida porque en ella coincidieron las muertes de dos de las máximas figuras literarias de las dos lenguas más importantes, no por su número de hablantes, pero si por estar extendidas por todo el mundo construyendo puentes entre diferentes naciones y continentes, el español Miguel de Cervantes Saavedra (1547-1616) y el inglés William Shakespeare (1564-1616) aunque esta extraordinaria coincidencia no es tanta si tenemos en cuenta que Shakespeare murió , en efecto, el 23 de abril de 1616, el mismo día y año que Cervantes, pero del calendario juliano, mientras que Cervantes moría el 23 de abril pero del calendario gregoriano. Teniendo en cuanta la diferencia de diez días  entre uno y otro calendario la muerte de Shakespeare tuvo lugar el 3 de mayo de 1616 según el calendario gregoriano por el que aún hoy contamos el paso del tiempo. Pero esto no es más que una anécdota, lo esencial es que hoy todos los que amamos los libros celebramos este amor que a la mayoría de los lectores les acompaña desde su infancia, desde aquel momento mágico en que por vez primera abrimos las paginas de un libro y nos dejamos cautivar por la magia de las palabras.
No sabría explicar lo que es un libro con palabras más bellas y certeras que las del poeta nicaraguense Rubén Darío , que  escribía “El libro es fuerza, es valor, es fuerza, es alimento; antorcha del pensamiento y manantial del amor.” En el día del libro la mejor forma de celebrarlo es dedicando aunque sea unos minutos a sumergirnos en la lectura de unas páginas y cumplir las palabras de la poetisa americana Emily Dickinson “para viajar lejos , no hay mejor nave que un libro”. Son compañeros que nunca fallan, que nos dan respuestas incluso cuando no las buscamos, que nos acercan a personas que vivieron hace siglos uniendo a través del tiempo pensamientos y espíritus, formas de ver la vida, de sentirla, compartiendo la búsqueda de su significado. Un libro no es un objeto, ni un artículo de entretenimiento, un libro es, para mi, un trozo de vida impresa, un jirón del espíritu de aquel que lo escribió. No veamos leer como una obligación, ni como un deber para ser más cultos, sino como un placer para hacer nuestra vida más plena y mas hermosa.Como dice el proverbio árabe “Un libro es como un jardín que se lleva en el bolsillo” ¿hay palabras mas hermosas para definir un libro?

Miguel de Cervantes(izquierda) y William Shakespeare(derecha) son los dos autores más universales de la literatura mundial pero cada lector tiene en su recuerdo aquel primer libro que despertó su entusiasmo por la lectura. En mi caso y creo que en el de muchos niños, fue con “La isla del Tesoro” de Robert Louis Stevenson y por eso en el Día Mundial del Libro he querido dedicárselo a aquel que despertó mi interés por los libros. Y habría que dedicárselo también a todas las personas, de la familia, profesores, amigos que nos permitieron conocer los libros no sólo como una fuente de conocimiento, sino como una ventana abierta a un mosaico de vidas, de lugares, de sentimientos que nos ayudan no a ser más listos, más brillantes o a alcanzar el éxito, sino a algo aún más importante, a ser más tolerantes y a amar más la vida. Como dice un proverbio árabe “Libros, caminos y días dan al hombre sabiduría.” (imagen procedente de http://espaciolibros.com )
Había pensado en dedicar un artículo a William Shakespeare o a Cervantes, una osada empresa pues son los dos gigantes de la literatura universal, pero aunque espero hacerlo en el futuro si mis fuerzas me lo permiten y si el Mentidero sigue adelante, creo que el mejor homenaje que puedo hacer al libro es recordar al escritor que me descubrió el universo infinito de  la literatura, que me mostró el camino a través del cual entras en contacto con ideas, lugares, aventuras, acontecimientos, personas que de otra forma jamás habría conocido. La literatura te enseña a ser más consciente de tu ignorancia y también alimenta tu curiosidad por saber más, por sentir la emoción de lo que habrá en la siguiente página, en el próximo párrafo o en la frase que venga a continuación de la que recorren tus ojos. No puedo decir si fue el primer libro que leí pero si es el primero que recuerdo y cómo no podía abandonarlo , inmerso en una aventura donde había piratas, tesoros, islas perdidas en el océano y , sobre todo, emoción, aventura y vida. Por supuesto cuando eres un niño no piensas en eso, simplemente te dejas arrastrar por las palabras e inicias una relación de amor con ellas que durará toda tu vida. Imagino que habéis adivinado a que libro me refiero , si, la maravillosa, alegre y luminosa “La isla del Tesoro”, de Robert Louis Stevenson(1850-1894).
“Lo recuerdo, como si hubiera sido ayer, tal como llegó, con torpe andadura, a la puerta del albergue, y tras él, siguiéndole en una carretilla, un cofre de marinero. Era un hombre alto, recio, pesado, de color de nuez; la coleta embreada le caía sobre los hombros de la casaca azul, cubierta de manchas; tenía las manos agrietadas y llenas de cicatrices, con las uñas negras y rotas; y la cuchillada, que cruzaba una de sus mejillas, había dejado un costurón lívido, de sucia blancura. Paréceme Es el segundo párrafo de “La isla del tesoro” y el principio de mi particular relación de amor con la literatura, por eso hoy quiero contaros la vida de su autor, Robert Louis Stevenson, que en tantos niños ha despertado la fascinación por los libros, abriendo una ventana a un mundo de aventuras donde todo es posible. Este es mi homenaje al libro y al autor que me hizo amar la palabra.

Fotografía de Robert Louis Balfour Stevenson con siete años de edad. Su segundo nombre era en principio Lewis , pero con 18 años su padre se lo cambió por la forma francés Louis para diferenciarlo de un político radical de su tiempo. Los primeros síntomas de la enfermedad que le afectaría durante el resto de su vida ya se manifestaban con cinco años de edad. La debilidad de sus bronquios le impedía seguir las clases como el resto de los niños . Pero además de las limitaciones que le imponía la enfermedad se encontraban las que le imponía el estricto puritanismo de su familia , y para escapar de esa opresiva atmósfera familiar el pequeño Robert buscó refugio en su imaginación y en las historias que le contaba de pequeño su niñera Alison Cunningham. Años después, quizás pensando en esta época en la que a veces se sentía aislado en su propio hogar , diría “Vale más vivir y morir de una vez, que no languidecer cada día en nuestra habitación bajo el pretexto de preservarnos.” Robert Louis Stevenson siempre tuvo el valor de vivir con plenitud a pesar de los obstáculos que le presentaba su propio cuerpo  (imagen procedente de http://manuelblascuatro.blogspot.com )
Primero dejaré que oigáis la voz de otro gran escritor , el argentino Jorge Luis Borges(1899-1986), un gran admirador de Stevenson , que resumía así la vida del autor de “La isla del Tesoro” “Robert Louis Stevenson nació en Edimburgo a principio de 1850. Sus padres fueron ingenieros constructores de faros, una línea famosa rememora las torres que fundaron y las lámparas que encendieron . Su vida fue dura y valerosa . Guardó hasta el fin, como él mismo escribió de un amigo suyo, la voluntad de sonreír. La tuberculosis lo llevó de Inglaterra al Mediterráneo, del Mediterráneo a California, de California definitivamente , a Samoa, en el otro hemisferio. Murió en 1894. Los nativos lo llamaban Tusitala, el narrador de cuentos; Stevenson abordó todos los géneros, incluso la plegaria, la fábula y la poesía , pero la posterioridad prefiere recordarlo como un narrador. Abjuró del calvinismo, pero creía, como los hindúes, que el universo esta regido por una ley moral y que un rufián , un tigre o una hormiga saben que hay cosas que no deben de hacer” No se puede describir mejor con menos palabras la vida de este hombre pero trataré de contaros algo más sobre este hombre cuyo carácter y personalidad quedan para mi definidos por estas palabras que escribiera en “Un sermón de Navidad “ “La dulzura y la alegría han de anteponerse a toda moralidad. Son los deberes perfectos”
Robert Louis Stevenson nacía un 13 de noviembre de 1850 en la hermosa y brumosa capital escocesa de Edimburgo, un nombre que se remonta a los comienzos de la época medieval cuando fue bautizada como Edwin Burth, el Fuerte de Edwin, en honor del rey de dos pequeños reinos del norte de la isla, Deira y Bernicia, que luego se convertirían en el reino de Northumbria. Como nos contaba Borges, su padre, Thomas Stevenson, era constructor de faros , y el pequeño Robert era el único hijo del matrimonio entre Thomas y Margaret Isabella Balfour. Toda la familia de Robert, desde su abuelo a sus tíos y también sus primos eran constructores de faros, y tal vez hubiera sido el destino que habría seguido Robert, pero ya desde sus primeros años mostraba su imaginación  y su inclinación a perderse en los mundos que creaba su mente. El escritor argentino  Marcelo Cohen(1951) en un prólogo a una de las obras de Stevenson “Las aventuras de David Balfour” nos traslada la respuesta del pequeño Robert cuando alguien se burlaba de su espada de juguete “El puño es de oro y la vaina de plata , y el niño está contento” Es fácil imaginar la cara de asombro de aquellos que escuchaban esta respuesta de labios de un niño de apenas cinco años, justo en la época en que ya comenzaron a manifestarse los primeros problemas respiratorios que le perseguirían durante toda su vida.

Fotografía de Robert Louis Stevenson con su padre Thomas Stevenson (1818-1887) , pionero en la construcción de faros y también en el desarrollo de la meteorología en Escocia. En un principio apoyó a su hijo pagando la edición de su primera obra cuando Robert tenía dieciséis años pero luego le presionó para que siguiera la tradición familiar y estudiara Ingeniería, algo que se hallaba muy lejos de lo que realmente perseguía el espíritu de Robert  que aunque se inclinaría ante la autoridad paterna y estudiaría Derecho, sería la última vez que lo haría para seguir a partir de entonces su propio camino. Él mismo lo escribiría con estas palabras “Ser lo que somos y convertirnos en lo que somos capaces de ser es la única finalidad de la vida.” (imagen procedente de http://agosto.libertaddigital.com )
Esta misma debilidad en los pulmones, agravada por el frío y húmedo clima escoces, la sufría también su madre y para que pudiera descansar la familia contrató a una niñera , Alison Cunningham (1822–1910), a la que Stevenson llamaría cariñosamente Cummy y que en parte despertaría el gusto por los cuentos y las narraciones de Robert gracias a las historias que le contaba por la noche, alimentando así la viva imaginación del futuro escritor. Muchos años después, en 1885, ya con treinta y cinco años, dedicaría a su niñera un libro titulado A Child’s Garden of Verses”. Durante su infancia pasará por diferentes escuelas pero sus problemas respiratorios limitarían su estancia en las escuelas, ya que no podía dar tantas horas como los demás , lo que no le iba a impedir  escribir, en un primer momento con una actitud comprensiva por parte de su padre y después ya en contra de su opinión, pues éste pensaba que su hijo tenía que dedicarse a cosas más serias. En 1866, con apenas dieciséis años , publica su primera obra titulada “La revuelta de Pentland” , una pequeña obra de apenas veintidós páginas y  de la que se editaron cien ejemplares financiada por su padre que, tal vez, tenía la esperanza de que satisfaciendo esto que él consideraba un capricho de adolescente, su hijo se decidiera a abandonar la literatura para seguir la tradición familiar de constructores de faros. El nombre de Pentland procedía de las montañas de Pentland, muy próximas al lugar donde su padre había comprado una casa para pasar el verano.
Pero aunque no tenía interés en seguir la tradición familiar, para evitar un enfrentamiento y contentarles entró a estudiar Ingeniería Náutica en la Universidad de Edimburgo pero como suele suceder, sólo se aprende bien aquello que se ama, y la pasión de Robert nada tenía que ver con la construcción naval y si con los viajes y la literatura. Los viajes porque había acompañado a su padre de pequeño en muchos viajes que llenarían de imágenes y escenas su imaginación,    y la escritura porque le salía del corazón, formaba parte de su ser. No tardaría en abandonar sus estudios de ingeniería y se decidió a probar con el derecho y en 1875 lograba la licenciatura de Derecho, aunque estaba claro que ser abogado no se hallaba entre sus planes. En estos años de estudiante fue, según nos cuenta el escritor y periodista Juan Luis Cebrián en su obra  “Pasajes de la historia” , “un estudiante díscolo, pícaro y amante de las juergas nocturnas, lo que provocó grandes disgustos familiares”  Ya en 1873, dos años antes de terminar sus estudios, los síntomas de tuberculosis comienzan a manifestarse y la enfermedad se agravara poco tiempo después de salir de la Universidad, por lo que en 1876 emprende un viaje para alejarse del clima frío y húmedo de su tierra natal que le lleva hasta Francia, donde cada vez pasa más tiempo.

Fotografía del gran amor en la vida de Robert Louis Stevenson , Fanny Osbourne, una relación considerada inapropiada por la puritana y conservadora familia del escritor que no podían ver con buenos ojos su unión con una mujer mayor, divorciada y con dos hijos . Sin dinero y sin salud Stevenson abandonó Escocia para ir en busca de Fanny que había regresado en 1878 a California para conseguir el divorcio. No volverían a separarse y se casaría con ella en 1880. Stevenson era escritor y amaba la literatura , pero por encima de todo quería vivir . Escribió “Tanta prisa tenemos por hacer, escribir y dejar oír nuestra voz en el silencio de la eternidad, que olvidamos lo único realmente importante: vivir.” Nada de valor se puede escribir si antes no vives y en realidad la vida es lo único importante (imagen procedente de http://library.sc.edu )
Estos viajes alimentaban la imaginación del escritor que iría incorporando en sus primeros escritos los paisajes y lugares que descubría en ellos . Pero no solo descubriría paisajes sino también el amor un día de 1876,  cuando, paseando por la pequeña localidad francesa de Grez en compañía de un amigo , se encontró con la norteamericana Fanny Osbourne . Se enamoraron el uno del otro pero la relación no recibiría la aprobación de su conservadora familia ya que se trataba de una mujer casada pero en tramites de conseguir el divorcio  ,con dos hijos y con diez años de edad  más que Robert. Esta relación no era vista con buenos ojos por su familia , que trataría de impedir el matrimonio. La familia de Stevenson  era como muchas otras familias que procurando, con su mejor intención, el bien de sus hijos no se dan cuenta que lo que consiguen es ahogar su propia personalidad. Por fortuna, Robert no haría caso de las prohibiciones y en 1879 se subió a bordo de un barco que zarpaba para Estados Unidos con el objetivo de encontrarse allí a Fanny, que había regresado a su país para tramitar el divorcio en 1878 . Pero los delicados pulmones de Stevenson estuvieron muy cerca de no soportar el viaje y cuando llegó a Estados Unidos enfermo , débil , y con apenas algo de dinero para pagarse la comida, tenía que atravesar el país hasta alcanzar California, donde vivía Fanny. Lo consiguió y con toda probabilidad fue el amor con el que le cuidó Fanny el que le permitió reponerse.
Un año después, en 1880 se casaban y pasaban su luna de miel en el californiano  Valle de Napa. Stevenson recogería sus impresiones de este viaje en un diario al que tituló “Bosquejo Silverado” que contenía descripciones que luego utilizaría en “La isla del Tesoro”. Robert establecería una gran relación con sus dos hijos adoptivos y particularmente con el mayor, Lloyd  Osbourne, que jugaría un papel importante en el nacimiento de un libro que a mi y a millones de niños nos inició en el amor a la literatura. Después de vivir un tiempo en la localidad californiana de Calistoga, en el condado de Napa, la familia Stevenson regresaba a Escocia . En 1881 los encontramos en la localidad de Braemar, en las Tierras Altas de Escocia, las Highlands. Robert compartía muchas horas de juegos y charla con Lloyd . Uno de los días grises y lluviosos tan frecuentes en esa hermosa y fría región , nos cuenta Lloyd que estaba  ocupado con una caja de acuarelas intenté hacer un mapa de una isla que había dibujado. Stevenson entró cuando yo lo terminaba y con su amable interés por todo que yo hacía, se apoyó sobre mi hombro, y pronto se puso a construir el mapa y darle un nombre. ¡Nunca olvidaré la emoción de la Isla del Esqueleto, la Colina del Catalejo, ni la emoción que sentó en mi corazón con las tres Cruces Rojas! ¡Pero la emoción fue aún mayor cuándo él escribió las palabras “La Isla del Tesoro” en la esquina superior derecha! No tardó en demostrar grandes conocimientos sobre la isla y sus habitantes los piratas, el tesoro enterrado, el hombre que había sido abandonado en la isla. “Oh, es como para hacer una historia sobre ello”, exclamé”

El hijo de Fanny Osbourne , Lloyd, se convertiría en un gran amigo de Robert y sería el inspirador de una de sus más famosas novelas  de aventuras “La isla del Tesoro”. En esta fotografía vemos en primer plano a la izquierda a Lloyd Osbourne, a continuación su madre Fanny y junto a ella Robert Louis Stevenson . Stevenson consideraba que lo más difícil al escribir era la honestidad en la escritura , decir lo que realmente deseas y no lo que piensas que los demás quieren leer. Decía “La dificultad de la literatura no es escribir, sino escribir lo que quieres decir”. Una lección que los que amamos los libros y también la escritura debemos tener presente   (imagen procedente de http://strange-library.blogspot.com )
Entonces Lloyd le preguntó a Robert si podría escribir una novela de aventuras para él , a lo que el escritor le respondió con otra pregunta “¿Qué entiendes por una buena novela” Y Lloyd, sin titubeos, replicó “Un libro que tenga un poco de doto: emoción, aventuras fantásticas, soldados, piratas, barcos, un chico como yo ; y lo más importante ¡nada de mujeres!” No se muy bien el motivo por el que Lloyd no quería que hubiera mujeres en  la historia pero Robert aceptó el reto y ese mismo año comenzarían a publicarse por entregas en una revista juvenil llamadaYoung Folks”El relato tendría tanto éxito entre los lectores de la revista, que dos años después, en 1883, se publicarían reunidos en forma de libro y con el título de “La isla del Tesoro”. Había nacido una de esas obras que figuran en toda relación de los títulos más destacados de la historia de la literatura, aunque los críticos literarios tardaran en aceptarla al igual que otras obras de Stevenson tachándolas de muy superficiales, pero nada es superficial si emociona al lector, y eso lo conseguía Robert Stevenson con el capitán pirata Long John Silver ,aquel hombre con pata de palo y un loro en el hombro, que se convertiría en la imaginación de todos en el arquetipo del pirata. Y ¿que niño no ha soñado alguna vez vivir las aventuras del pequeño Jim buscando un tesoro en islas olvidadas a bordo de grandes navíos y en compañía de piratas?
Los miles de ejemplares que en muy poco tiempo se iban a vender de “La isla del Tesoro” le permitirían dedicarse por completo a la literatura. El mismo año, 1883,  en que se publicaba en forma de libro “La isla del tesoro” también publica otro gran relato de aventuras “La Flecha Negra”, ambientada en el siglo XV durante la Guerra de las Dos Rosas en Inglaterra , que enfrentaba en una lucha por el trono a las casas nobles de York y Lancaster, que tenían en sus emblemas una rosa blanca y una roja  respectivamente, que daría origen así al nombre de la guerra, la de las Dos Rosas. En el comienzo del relato dos hombres tratan de reclutar para el ejército a un veterano arquero pero una flecha interrumpirá la conversación alcanzando al veterano arquero que muere ahí mismo, y en la flecha aparece un papel donde se puede leer ” Tenía en el cinto cuatro flechas negras por las cuatro penas que he soportado/y para los cuatro hombres malvados que nos tiranizan y nos atropellan/ Una dio en el blanco, una ya acertó pues al viejo Appleyard muerto lo dejó./Otra, Master Hatch, para vos, no miento por quemar Grimstone hasta los cimientos./A Oliver Oates otra irá a parar que a Sir Harry Shelton mandó degollar./Y para Sir Daniel la cuarta será y todos dirán que bien hecho está./Cada cual tendrá lo que ha merecido una flecha negra por cada maldad y ahora caed de rodillas, rezad ¡porque ya estáis muertos, vosotros, bandidos!.”

“Quince hombres sobre el cofre del muerto./Ron ron ron la botella de ron./La bebida y el Diablo hicieron el resto./Ron ron ron la botella de ron.” Es la famosa canción de los piratas  de “La isla del Tesoro”  . Escribe Juan Luis Cebrián sobre  esta novela “es una de las joyas literarias que mejor definen el estilo personal de Robert Louis Stevenson: la eterna lucha entre el bien y el mal, un capitán honrado, leales servidores de los justos, náufragos imposibles y loros que mantienen en su pico alguna clave secreta , islas olvidadas;  todo un universo mágico “ Eso es lo que nos aporta la buena literatura, magia, aventura, vida detrás de cada palabra   (Imagen procedente de http://www.bibliofiloenmascarado.com )

En ese mismo año de 1885 publicaba “Jardín de versos para niños”  y también sufre un empeoramiento de su enfermedad, una enfermedad que compartía con su esposa Fanny que también la padecía aunque con menor virulencia. A pesar de que su familia era muy tradicional y conservadora, Robert había entrado en  contacto con personas de espíritu más progresista y con mayor preocupación por las injusticias sociales , y quizás de sus observaciones sobre la vida de las clases menos favorecidas se encuentre la base para la redacción de otra de sus grandes obras. “El extraño caso del Doctor Jeckyll y Mr Hyde” una obra en la que Stevenson describe un caso de desdoblamiento de personalidad, algo innovador en su tiempo, donde el protagonista ofrece un rostro educado, amable y respetable de cara al exterior para transformarse, por medio de un preparado, en un ser lujurioso, violento, libertino, todo lo que asustaba a la puritana sociedad de su tiempo. Además de esta descripción de la doble personalidad de su protagonista, de la dualidad del bien y el mal contenido en el mismo espíritu y que anticipa conceptos que desarrollará décadas después Sigmund Freud (1856-1939), Stevenson hace una sobrecogedora descripción de la miseria social de los barrios marginales de Londres donde se desarrollan las correrías nocturnas del lado malvado del doctor , sus calles húmedas, sucias, donde la pobreza , el crimen, el alcoholismo y la maldad se difuminan escondidas en estrechos callejones cubiertos por una fría y espesa niebla que apenas pueden iluminar las escasas y débiles luces de las farolas de gas.

Aquí es Fanny Osbourne, su esposa, la que nos relata como nación esta obra maestra de la literatura , de la que se han  muchas películas y series, y que es conocida por todo el mundo aunque no sean lectores “A altas horas de la mañana” dijo la señora Stevenson “fui despertada por gritos de horror de Louis. Pensando que tenía una pesadilla le desperté. Él me dijo furioso ‘¿Por qué me has despertado? Estaba soñando un dulce cuento de terror.” y su hijo adoptivo Lloyd recordaba así aquel momento “No creo que haya habido antes una hazaña literaria como la escritura de Doctor Jekyll. Recuerdo su primera lectura como si fuera ayer. Louis bajó enfebrecido, leyó casi la mitad del libro en voz alta; y luego, cuando todavía estábamos jadeando, él ya estaba otra vez lejos ocupado en la escritura. Dudo que la primera versión le llevara más de tres días” Habla de la primera versión porque el manuscrito original sería destruido, aunque no sabemos con certeza como sucedió. En algunas historias se cuenta que su esposa, asustada por el contenido erótico y violento del relato que podría escandalizar a la puritana sociedad victoriana , decidió destruirlo para evitar problemas a la familia. Pero yo creo más verosímil otra versión según la cual fue el propio Robert el que la destruyó ante las críticas de su mujer al estilo del texto.

Además de ser un relato de terror y misterio también hay una crítica social en la obra de Stevenson “El doctor Jekyll y Mister Hide” en la que describía el ambiente de los barrios más pobres y sórdidos de Londres como el de Whitechapel donde apenas  dos años después se producirían los celebres crímenes de Jack el Destripador.  La obra de Stevenson obtendría un éxito inmediato y ya en 1887 se estrenaba la obra con gran éxito en los escenarios de los teatros de Londres y Boston. Se había convertido en un autor de éxito, pero para Stevenson el verdadero éxito consistía en algo más que las ventas de sus obras. Así definía Stevenson lo que para él era el éxito “El hombre de éxito es el que vivía bien, se echaba a reír a menudo y amaba mucho, el que ha ganado el respeto de hombres inteligentes y el amor de los niños, que llegó a una posición de respeto y cumplimiento de sus deberes, dejó este mundo mejor de lo lo encontró al contribuir con una flor más hermosa, un poema perfecto o una alma rescatada, que nunca dejó de apreciar la belleza del mundo o de expresarlo, que buscó lo mejor de otros y dio lo mejor posible” (imagen procedente de http://librosyautolibrosonline.com )
Sea como fuere , Stevenson reescribió con una rapidez inusitada el libro , así lo afirma Lloyd Osbourne “la mera hazaña física era enorme; y en vez de dañarle, esto le despertó y entusiasmó de forma inexpresable. Luego siguió refinándola y trabajando en ella durante 4 a 6 semanas” Nos daremos cuenta de esta hazaña si añado que el texto de la obra contenía sesenta mil palabras, lo que refleja el esfuerzo que tuvo que hacer un Stevenson que se hallaba en cama, tenía  fiebre y escupía sangre al toser. Aunque terminada en Navidad de 1885 sería publicada en enero de 1886 obteniendo un gran éxito y vendiendo durante los primeros meses más de un cuarto de millón de ejemplares en las primeras semanas. Es una época muy prolífica en la que también escribe cuentos de terror como “Los ladrones de cadáveres” en 1884 y “Secuestrado”  publicada por entregas en 1886 en la revista “Young Folks” igual que “La isla del Tesoro”, un relato que sería admirado por Jorge Luis Borges o Henry Miller y que es una novela histórica inspirada por un caso de asesinato sin resolver en la Escocia del siglo XVIII.
 Pero la salud de Stevenson continúa empeorando y la familia decide abandonar de nuevo Escocia y en 1887 regresan a Estados Unidos, donde Robert inicia una estrecha amistad con el escritor norteamericano Mark Twain (1835-1910) mientras permanece en Nueva York. De allí viajan a San Francisco y después de un tiempo en la ciudad e influido por la lectura del escritor norteamericano  Henry Melville (1819-1891) deciden emprender un viaje a los Mares del Sur. Un crucero por el Pacífico que se prolongaría durante casi dos años en los que aprovechó para escribir otra de sus novelas de aventuras más conocida “El señor de Ballantrae” en 1889. Por fin, en 1890 alcanzan Samoa, un archipiélago situado a mitad de camino entre la isla Hawai y las costas de Nueva Zelanda y Australia. Pensó que aquel clima tropical con temperaturas  medias de 25 grados le iría bien a su salud. El archipiélago está compuesto por dos islas principales, que componen el 96% de todo el territorio del archipiélago , y se llaman Savai´i y Upolu, siendo en esta última donde se concentra la mayor parte de la población y donde se establecerían los Stevenson , que en 1890 construían allí su casa, a la que dieron el nombre de Vailimia que significa “casa entre ríos”.

Fotografía de Robert Louis Stevenson y Fanny Osbourne durante su estancia en Samoa donde Stevenson defendió a los nativos contra los abusos cometidos por los colonizadores alemanes. Así describía  Stevenson en su obra “Bajamar” el ambiente que se respiraba en las islas del Mar del Sur, “En las islas del Pacífico, aquí y allá, hombres de diferentes pueblos europeos, de varia clase y condición social, desempeñan actividades de toda índole, y contagian enfermedades. Unos prosperan, otros vegetan. Los hay que han ascendido por las gradas de los tronos, que han llegado a poseer islas y compañías de navegación. Sin embargo otros se casan para sobrevivir. Hay damas bien parecidas, de buen carácter y del color del chocolate, que los toman a su cargo y los mantienen en completa ociosidad. Vestidos como nativos reposan bajo tejadillos de hoja de palma”  Stevenson , su esposa y el resto de la familia pasarían allí cuatro años que sin duda debieron ser los más felices en la vida del escritor . Había encontrado el lugar que tanto tiempo estuvo buscando . Su hogar  (imagen y traducción del texto de Stevenson procedente del blog http://strange-library.blogspot.com)   
Allí viviría Stevenson sus últimos años, integrado con los nativos y defendiéndolos de la colonización, con lo que se ganó el aprecio de los habitantes de Samoa . Al igual que en sus libros en su vida Stevenson reivindicaba la alegría, la esperanza y creía con firmeza en el triunfo del bien. Fue un nombre que nunca conoció la salud , perseguido por la enfermedad, pero no demostró amargura por ello y tanto su vida como su obra rebosan de vitalidad, de alegría, de ganas de vivir, de emoción  aunque el distinguía muy bien la diferencia entre la vida y la creación literaria y escribía “La vida es monstruosa, ilimitada, absurda , profunda y áspera; en comparación con ella , la obra de arte es ordenada, precisa, independiente, racional, fluida y mutilada”. Las escasas fuerzas de Robert Louis Stevenson se agotaron el 3 de diciembre de 1894, víctima de un aneurisma. Unas horas antes de su muerte diría a su familia “Viví alegre y alegremente muero”, palabras que describen lo que fue su vida, la de una persona que cumplió con lo que para él era el primer y más importante deber de un hombre, la alegría y palabras que además aparecen en su epitafio. Su hijo Lloyd Osbourne nos cuenta que el día en que murió Stevenson, un anciano jefe de una tribu de Samoa dijo “Samoa muere contigo Tusitala”. 

La tumba de Robert Louis Balfour Stevenson en el  Monte Vaea, isla Upolu, la principal de las islas que forman el archipiélago de las Samoa. En su epitafio se puede leer “Bajo el inmenso y estrellado cielo,/cavad mi fosa y dejadme yacer./Alegre he vivido y alegre muero./Pero al caer quiero haceros un ruego./Que pongáis sobre mi tumba este verso:/Aquí yace donde quiso yacer;/De vuelta del mar está el marinero,/de vuelta del monte está el cazador”. En una ocasión había dicho “El precio que tenemos que pagar por el dinero se paga en libertad.” Él consiguió en sus últimos años vivir y , finalmente, morir en libertad ,
(imagen procedente de http://quiereshacerelfavor.wordpress.com ) 
Hoy podemos visitar su tumba en el monte Vaea de Samoa donde se puede leer un breve epitafio “Aquí está enterrado Tusitala”. Ahí yace el narrador de historias, el creador del relato moderno de aventuras que inspiraría a otros escritores como Joseph Conrad(1857-1924), H.G.Wells (1866-1946) o Graham Greene (1901-1991) y el escritor que nos enseñó a muchos, al menos al que escribe estas lineas, a amar la literatura , alguien que dijo algo que deberíamos convertir en un lema en nuestras vidas “No hay deber que descuidemos tanto como el deber de ser felices” y lo dijo un hombre que siempre estuvo asediado por la enfermedad pero que no le impidió llevar una vida plena y creativa. Por eso, desde el Mentidero que existe gracias a que hombres como él una vez me enseñaron a valorar la palabra impresa y también a amar la vida, le rindo mi humilde homenaje en el Día Mundial del Libro. Quiero cerrar este artículo con una frase del poeta alemán Heinrich Heine que para mi define la importancia y el valor de los libros “Donde se quiere a los libros también se quiere a los hombres.” Amar la literatura no es sólo amar cuentos, historias, narraciones, sino encontrarse con otros seres humanos, comprenderlos y amarlos.

Robert Louis Stevenson
Para cerrar este artículo he escogido esta fotografía de Robert Louis Stevenson haciendo lo que tanto amaba escribir, y quiero imaginar que en ese momento estaba escribiendo estas palabras con las que concluyo este artículo dedicado al hombre que me hizo amar los libros “No hay deber que descuidemos tanto como el deber de ser felices.” Leed, disfrutad de la sabiduría, de la vida, del conocimiento, de los sentimientos, de los lugares y de las personas contenidas en los libros y usadlos para cumplir con el único deber irrenunciable, el de ser felices (imagen procedente de http://vidasfamosas.com )

"LA PESCA DE SALMÓN EN YEMEN" AMOR Y FE CONTRACORRIENTE

Muchas citas celebres son atribuidas a diferentes escritores, filósofos, científicos, compositores , pintores o cualquier otro personaje celebre en la historia, pero en realidad, dijeran ellos o no esas palabras, lo importante de una frase es su significado, la forma en que concentra en unas pocas palabras una interpretación de la realidad que nos ilumina, nos ofrece una visión diferente, nos hace pensar o nos descubre algo que ya sabíamos pero no sabíamos expresar con nuestras propias palabras. Una de esas citas es atribuida al compositor alemán Ludwig van Beethoven que nos habla sobre el destino y la forma en que tenemos que buscarlo “¡Actúa en vez de suplicar. Sacrifícate sin esperanza de gloria ni recompensa! Si quieres conocer los milagros, hazlos tú antes. Sólo así podrá cumplirse tu peculiar destino.” Beethoven no habla de un destino irrevocable, que está escrito por una divinidad y en el que el hombre  es apenas una marioneta que representa un papel , no , el gran maestro de la música clásica habla de crear nuestro destino aunque para ello tengamos que luchar contra toda lógica y esperanza, ir contracorriente sin esperar alcanzar el éxito, sólo porque sentimos que es lo que queremos hacer, que es nuestro camino , que es lo que amamos y lo que nos apasiona. Amor a la vida y fe en lo que creemos y amamos . De eso, para mi, es de lo que hablaba Beethoven y de lo que habla esta alegre y luminosa película  “La pesca de salmón en Yemen”.
“Estimado doctor Jones, represento a un cliente que ha expresado su deseo de introducir la pesca deportiva de salmón en Yemen” escribe en un correo la señorita Harriet Chetwood-Talbot dirigido a un doctor funcionario del Ministerio de Agricultura y Pesca de Gran Bretaña llamado Alfred Jones  que responde “como especialista en piscicultura esto es completamente absurdo. Es imposible que el salmón pueda sobrevivir en semejante hábitat.”  Esta casi surrealista propuesta de la señorita Harriet Chetwood-Talbot es el punto de partida de esta película basada en un libro comic del mismo título publicado en 2007 por el británico Paul Torday (1946) y dirigida por el realizador sueco Lasse Hallström(1946). Harriet Chetwood-Talbot, para nosotros Harriet a partir de ahora, interpretado por una actriz con la que no puedo ser objetivo porque es difícil no enamorarse de ella en pantalla, la bella y gran actriz Emily Blunt(1983), es la representante de los intereses de un jeque yemení , Muhammed , papel encarnado por el actor egipcio Amr Waked(1973), que ve en la pesca  algo más que su deporte favorito, algo más que su pasión, ve en ella un símbolo de los valores que la pesca representa. En un momento de la película el jeque se pregunta cuales son esos valores y él mismo responde “paciencia, tolerancia y humildad”

TRAILER DE “LA PESCA DE SALMÓN EN YEMEN” 

 

Harriet acaba de iniciar una relación amorosa con un militar que va a ser destinado en Afganistán, es una mujer brillante, bella, con agudo sentido del humor , que admira al jeque porque no es como otros millonarios a los que representa, él es un visionario que quiere cambiar su mundo y hacerlo mejor. En cuanto al doctor Alfred Jones, Fred , papel interpretado por uno de mis actores favoritos desde hace años por su naturalidad y por la simpatía que transmite en sus actuaciones además de su espíritu aventurero que le ha llevado a dar una vuelta al mundo en moto, el escocés Ewan McGregor(1971), es un hombre que vive una vida monótona, con una mujer agente de bolsa que cuando hacen el amor la tiene que dar las gracias porque es como si le hiciera un favor y que nunca le escucha cuando habla, con días donde todo parece estar reglamentado, desde la hora en la que tiene que comer hasta los días en los que está permitido tomarse una copa de vino . No hay espontaneidad en su vida , en realidad, está dejando pasar la vida sin darse cuenta de ello. En un momento de la película su mujer le dirá que está programado para llevar una vida insulsa, pues así son todos sus días. Se limitar a dejarse llevar, a seguir la corriente sin buscar su propio destino.
Los destinos de estos tres personajes se van a  unir para sacar adelante esta descabellada y en apariencia absurda y surrealista idea de conseguir que los salmones que viven en las aguas frías de Escocia puedan adaptarse a vivir en los desiertos de Yemen. Pero cuando parece imposible que el proyecto se ponga en marcha de nuevo el azar entra en juego y aparece en escena la cínica portavoz del primer británico, Bridget Maxwell papel del que se hace cargo una brillante Kristin Scott Thomas(1960), donde se centra una ácida crítica a la manipulación de la realidad característica de los políticos a los que nada les importa la verdad y si la publicad y los votos que puedan conseguir, como cuando descubre que en Inglaterra hay dos millones de pescadores que , para ella, son dos millones no de pescadores sino de posibles votantes a los que hay que tratar de conquistar aunque ella misma se pregunte si “¿saben leer?”. La portavoz está buscando una buena noticia sobre Oriente Medio que pueda compensar las malas noticias de la guerra de Afganistán, impopular entre el pueblo pero apoyada por el gobierno. Y la copia del correo enviado por Harriet sobre el proyecto de la pesca de salmón en Yemen llega al correo de Bridget que se lo presenta a su vez al primer ministro como esa buena noticia que tienen que apoyar y dar publicidad.

La visión del jeque es utópica, es transformar la realidad con una caña de pescar , tratar de que las culturas se aproximen a través de un proyecto descabellado, pero el poder de la fe , de creer en lo que se está haciendo y la convicción de que eso llegará a tener un efecto positivo sobre los demás es una fuerza que no deberíamos subestimar. Decía el filósofo francés Blaise Pascal que “el mundo está lleno de buenas máximas y vacío de gentes que las apliquen” Permanecer , como Fred al inicio de la película, al margen de la corriente del río de la vida, es la postura más sencilla pero también la que nos conduce a una vida más infeliz, lejos de quienes somos nosotros mismos , convirtiendo los días en una sucesión esteril de horas sin significado. Si, hace falta valor para arrojarse al río y , como un salmón, remontar la corriente, pero el esfuerzo merece la pena porque la recompensa es, simplemente, la vida (imagen procedente de http://www.cinemastric.com)  
A raíz de esto, y aunque Fred trata de negarse, le obligarán a diseñar el proyecto aunque no crea en él y lo considere como una broma de mal gusto. Pero cuando conoce al jeque , cuando hablan y también cuando conoce más a Harriet , poco a poco, de forma al principio casi imperceptible, Fred comienza a cambiar y también a implicarse en un proyecto en el que no creía pero que se convertirá en algo más que una idea descabellada, lo transformará en su destino , descubrirá que es lo que realmente quiere hacer con su vida, que es lo que le apasiona. Y en ese viaje también le acompañaran Harriet , que se verá sometida a una dura prueba, y el jeque , cuya idea de tolerancia, de comprensión, de buscar el entendimiento entre culturas diferentes unidas a través de una pasión común, la pesca, tendrá que enfrentarse a la incomprensión de su propio pueblo. Ya no puedo contaros más porque esta preciosa historia ha que verla en el cine y disfrutarla con una sonrisa en los labios. Cada vez es menos frecuente ver películas cuyos personajes estén vivos, que te hagan pensar al mismo tiempo que disfrutar y , como en este caso, que te permitan ver un lado luminoso y positivo de la vida en una época donde los mensajes de esperanza escasean.
Son tres personas en busca de su destino y lo encuentran en algo que todos califican de locura, de un plan que debería acabar en fracaso pero que, de alguna forma, consigue transformarles y ,de manera diferente en cada uno de ellos, les da algo en que creer, algo por lo que luchar contra toda probabilidad y razonamiento, algo que les apasiona, que despierta su esperanza por muy extravagante que pueda parecer este plan a los demás. En una escena reveladora Fred va caminando entre una multitud de personas, un día más repitiendo la misma rutina , otro día indistinguible entre tantos días que no dejan huella, pero se detiene por un instante, mira a su alrededor y comienza a caminar contra esa corriente de personas, como haría un salmón que remonta el río para seguir su propio camino y no permitir que sea la corriente la que le arrastre. Amor, fe , esperanza, destino, buen sentido del humor, bellos paisajes, unos personajes que se ganan tu simpatía y un mensaje , no te abandones al escepticismo, siempre hay causas en las que creer, personas a las que amar, cosas valiosas por las que luchar aunque nos parezcan causas perdidas. No quiero transmitiros que sea una gran película, no es ninguna obra maestra, pero es una historia que , al menos a mí, me hizo salir contento de la sala de cine y con la convicción de que no debemos aceptar una vida insulsa  ni perder la fe en lo que amamos, de, como decía Beethoven, “Sacrifícarse sin esperanza de gloria ni recompensa! Si quieres conocer los milagros, hazlos tú antes. Sólo así podrá cumplirse tu peculiar destino.”

La fe del jeque Muhammed(Amr Waked)  transformará la visión del mundo del formal y rígido doctor Alfred Jones , que muy lentamente se irá abriendo a la vida y liberándose de todo aquello que le impide ser él mismo. Peor que vivir una vida que no es la que quieres llevar es ser inconsciente de ello, permanecer bloqueado y sin evolucionar, por miedo al cambio, por el temor a perder una seguridad irreal porque nada hay seguro en nuestras existencias excepto que estamos vivos aquí y ahora y que debemos aprovechar ese tiempo para luchar por lo que creemos y por lo que somos porque, como decía el viejo William Shakespeare, “somos de la materia con la que están hechos los sueños” y renunciar a ellos es renunciar a nosotros mismos. (imagen procedente de http://estrenosdepeliculas.net ) 
Siempre he pensado que hay película y libros que llegan a tu vida en el momento adecuado para hablarte y ofrecerte una ventana  desde la que ver el mundo de otra forma. Quizás esta película me ha llegado en uno de esos momentos, cuando el escepticismo parecía querer asentarse de manera imperceptible y silenciosa,  y por eso me ha gustado tanto mientras que a otros espectadores les podrá parecer una nueva comedia romántica . Sin embargo, creo que la película nos habla de algo muy importante en nuestro tiempo donde casi todos los mensajes que nos llegan sobre la realidad son negativos, donde permanecemos ciegos al poder que cada uno de nosotros tiene para transformar esa realidad quizás porque es más fácil y más cómodo pensar que es imposible cambiarla , que una persona sola no puede hacer nada. Apenas hace un día en una conversación yo expresaba algo parecido pero estaba equivocado. Incluso un hombre solo frente al mundo entero tiene el poder de cambiar las cosas si de verdad cree en ello , si es lo que ama y lo hace con fe, con amor y con esperanza. No es un mensaje de la cultura New Age, al menos yo no lo veo así , creo que es la única actitud que nos permitirá no sólo construir una realidad mejor sino que es además el único camino que nos puede conducir a la felicidad personal.
 Como dice la maravillosa Emily Blunt “algo cambia en todos ellos, cada uno hace su propio viaje. Tener fe y esperanza en la idea más extravagante es algo precioso”. El peligro de caer en el escepticismo está siempre presente en nuestras vidas y creo que pocas cosas hay tan estériles como no creer en nada, y no me estoy refiriendo a la religión, sino a poner nuestro esfuerzo y todo lo mejor que hay en nosotros al servicio de algo que consideramos valioso y bueno , algo que merezca la pena y que pensemos que por ello el mundo puede ser un lugar algo mejor . “La pesca del salmón en Yemén”  nos cuenta lo importante que es creer que es posible pescar salmones en Yemen, buscar aquello que te apasiona, tener fe y esperanza en aquello que es extravagante, nadar como un salmón contracorriente . Ninguno estamos programados para una vida insulsa, ni para el escepticismo. Si, hay que creer que es posible pescar salmones en Yemen aunque la lógica y los demás te digan que no lo es. Porque cuando menos lo esperes, remontando la corriente hallarás tu camino como lo encuentran los salmones de la película  en un desierto, a miles de kilómetros de su hábitat natural. Pero la vida siempre se abre camino. Os animo a ver esta película aunque sólo sea para salir de buen humor del cine, pero ,sobre todo, os animo a que no llevemos vidas insulsas. Vivamos con pasión y encontremos nuestro destino en lo que amamos como hacen Fred, Harriet y Muhammed  siguiendo las reglas del pescador “paciencia, humildad y tolerancia” y siempre con el buen humor del que hacen gala, porque la vida es demasiado corta para vivirla sin sonreír. Busquemos aquello que nos apasiona

Una escena de “La pesca de salmón en Yemen”. No quiero crear en el que lea esto una falsa espectativa, hay películas que te cautivan más según en el momento de tu vida en el que te encuentres. Como os decía antes, hay libros , películas , canciones y personas que entran en la vida en un momento determinado para cambiar el curso de la tuya , que te hacen reflexionar y pensar sobre aspectos que en otro momento no lo habrías hecho. Personalmente me parece una película con eses elegante e inteligente humor que caracteriza a la cinematografía británica, una lenta en su desarrollo y por ello más hermosa historia de amor, y , sobre todo, una mirada optimista y positiva sobre la vida y la capacidad del ser humano de transformar su destino. Una vez más vuelvo a las palabras de Shakespeare “Con frecuencia pedimos al cielo recursos que residen en nosotros mismos”.  Esta película nos invita a ser como sus salmones o como Fred, Harriet y el jeque, creyentes en su destino y luchadores por él. Si alguno de vosotros ve la película y ha tenido la paciencia de leer hasta aquí, lo que ya me parecería increible, me encantaría saber que os ha parecido la película y que os ha sugerido(imagen procedente de http://www.lavanguardia.com )

JUANA I , LA DESDICHADA REINA DE CASTILLA (SEGUNDA PARTE)

En la primera parte de nuestro relato dejábamos a la hija de los Reyes Católicos, Juana de Castilla(1479) recién casada con el hijo del emperador del Sacro Imperio, el archiduque de Austria , Conde de Flandes y Duque de Borgoña, Felipe el Hermoso (1478). Vimos como se encontraban por primera vez el 12 de octubre de 1496 en el convento de Lierre y como la pasión se desató ese mismo día entre los dos , no pudiendo esperar al 18 de octubre, que era la fecha fijada para la boda en la catedral de Bruselas y oficiada por el obispo de Malinas, casándose ese mismo día aunque luego repetirían la ceremonia seis días después. Fruto de la apasionada relación  que mantuvieron en estos primeros tiempos de casados , tan apasionada  que la reina Isabel la Católica(1451-1504) tuvo que pedir a Juana a través de sus embajadores en Flandes  que tratara de ser más comedida en sus efusiones amorosas hacia su marido, nacería en 1498 la primera hija del matrimonio , Leonor de Austria (1498-1558), que ya adulta sería celebre entre las cortes europeas por su belleza y pretendida por los principales monarcas de su tiempo. Leonor se casaría primero con el rey de Portugal Manuel I el Afortunado (1469-1521) , que ya había estado casado con sus dos tías y hermanas de Juana, Isabel de Aragón y Castilla (1470-1498) y María de Aragón y Castilla(1482-1517). Cuando el rey portugués murió en 1521 Leonor se casaría con el rey francés Francisco I (1494-1547).

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La hija primogénita de Felipe el Hermoso y Juana de Castilla, Leonor de Austria , futura reina de Portugal y de Francia , en un cuadro del pintor flamenco Joos van Cleve (hacia 1485-1540). Fue el fruto de los primeros años de pasión entre Felipe y Juana que llevarían al embajador veneciano Querini a decir “En su esposo no veía al hombre, sino solamente al varón; en los deberes matrimoniales sólo conocía el tálamo” Aunque estas palabras leídas hoy más parecen nacidas de los prejuicios masculinos hacia las mujeres en aquella época, pues Felipe gustaba mucho de las mujeres y no perdería oportunidades para ser infiel a Juana , y estas infidelidades causarían el aumento del desequilibrio mental de Juana (imagen procedente de http://es.wikipedia.org )

Con respecto al parto escribirá  Gonzalo Fernández de Córdoba (1453-1515), noble y  hábil militar conocido como el Gran Capitán, a Fernando el Católico(1452-1516) , padre de Juana, que “había parido la reina una hija, de que quedaba muy buena y sana” y le tranquilizaba sobre su estado mental del que debían haber llegado rumores a la corte de los Reyes Católicos que inquietaban a los monarcas “si otra cosa se me hubiese dicho que había estado mal dispuesta y alienada, como se publicaba, que no lo creyese; porque se decía con malicia y no buenos respetos”. Sin embargo no todos los que se hallaban próximos a Juana eran de la misma opinión y habían advertido un cambio de actitud durante los últimos meses de embarazo , abandonando sus oraciones e incluso el rito de la confesión, algo muy extraño pues todos los hijos de los Reyes Católicos habían sido educados en la más profunda devoción y religiosidad. Quizás este cambio en su comportamiento se debía a que en los últimos meses de embarazo Juana advirtió los primeros indicios de las infidelidades de Felipe . En este sentido hay que tener en cuenta que era práctica habitual en los matrimonios regios abstenerse de mantener relaciones sexuales durante la última etapa del embarazo para evitar daños al feto y también era habitual satisfacer en esos momentos sus urgencias sexuales con otras mujeres con el visto bueno de la corte que lo consideraba algo natural.
Juana, que parece tener una gran dependencia sexual de Felipe, le echaría en cara más que sus infidelidades el que hubiera abandonado su lecho y no hicieran el amor, y su confesor, fray Tomás de Atienza ,trata de calmarla asegurándola que después del parto todo será como antes. Mas tarde Tomás de Atienza escribirá a los padres de Juana que ella  tiene “el corazón duro y crudo sin ninguna piedad”  cuando Juana le replica a su confesor que estaría de acuerdo con el comportamiento de Felipe si él también la permitiese tener una aventura con un noble como había hecho la esposa de su tío el rey Enrique IV de Castilla (1425-1474), Juana de Portugal(1438-1475), que tuvo una hija con el noble Beltrán de la Cueva, como contamos en la primera parte de este relato. Aquella respuesta tuvo que escandalizar al confesor y a la corte, pues era del todo impropia en la boca de la segunda en la sucesión al trono de Castilla, pues hay que recordar que ya entonces había muerto su  hermano Juan en 1497 y su hermana Isabel un año después y sólo estaba por delante de ella el hijo de Isabel, Miguel de Portugal(1498). En todo caso parece que fray Tomas de Atienza tenía razón, porque después del parto por un tiempo Felipe volvió a comportarse con las mismas atenciones y delicadeza de antes.

Retrato del joven Carlos , rey de España y emperador del Sacro Imperio, cuyo nacimiento fue celebrado por sus abuelos los Reyes Católicos. Los habitantes de Gante , donde daría a luz Juana, deseaban tanto que diera a luz un varón que pusieron por encima de la cruz del campanario de la iglesia de San Nicolás de esta ciudad un montón de leña a la que prendieron fuego para que aquellos que lo vieran a la distancia supiera que había tenido un hijo (imagen procedente de http://www.lamaletalista.com ) 
Aún así Juana se muestra cada vez más celosa y controla todos los movimientos de Felipe. Quince meses después de dar a luz a Leonor  Juana  tendrá a su segundo hijo que nacerá en Gante el 24 de febrero de 1500 y al que pondrán de nombre Carlos. El primer hijo varón del matrimonio se convertiría con el tiempo en el emperador del Sacro Imperio Carlos V y en el rey Carlos I de España(1500-1558) , siendo el monarca más poderoso de Europa durante la primera mitad del siglo XVI. Pero el parto no sería corriente, pues Juana se sintió indispuesta en medio de una fiesta en el castillo de Gante , con toda la corte reunida y seguramente porque Juana quería controlar a Felipe .Así nos lo cuenta el escritor y médico español Enrique Junceda Avello en su obra “Ginecología de las reinas de España” “Sucedió cuando Juana participaba en una fiesta cortesana, a la que posiblemente asistía dominada por sus celos. A la una de la noche, se sintió afectada por los dolores del alumbramiento, teniendo que correr de forma apresurada a un sitio apartado, que resultaría ser una regia letrina del palacio de Gante” Así que el que estaba llamado a ser el monarca más poderoso de Europa nació en una letrina aunque, eso si, una letrina palaciega.

Carlos sería bautizado el 7 de marzo y cuando los Reyes Católicos recibieron la noticia del nacimiento de Carlos , la reina Isabel  dijo a su esposo “tened por cierto señor que este ha de ser nuestro heredero y que la suerte ha caído en el reino como en San Matías para el apostolado”. La referencia a San Matías se debe a que Carlos había nacido en el día dedicado a este santo. Parece que los Reyes Católicos no confiaban mucho en la salud de su otro nieto, Miguel de Portugal, el hijo del rey portugués Manuel el Afortunado y su difunta hija Isabel, y si es así no estaban equivocados porque Miguel moría el 22 de julio de 1500 con apenas dos años de edad , con lo que Juana se convertía en la nueva heredera del trono de Castilla y Aragón. Felipe el Hermoso , sabiendo el delicado estado de salud de Miguel, había dado instrucciones a su hombre de confianza en la corte de Castilla, Juan Vélez de Guevara, para que le informase al momento si había noticias de la muerte de Miguel . Así lo cuenta el cronista y religioso Lorenzo de Padilla(1485-fecha desconocida) “Estando Felipe el Hermoso en esta villa(se refiere a Gante), por el mes de agosto le llegó correo en once días de Granada, despachado por Juan Vélez de Guevara, trinchante de la Archiduquesa, haciéndole saber la muerte del Príncipe don Miguel, que era la sucesión del reino” y añade Padilla  que “Los Archiduques se holgaron de esta nueva, como era razón”.

DOCUMENTAL SOBRE  JUANA I DE CASTILLA (Partes 1 y 2)

Creo que este es un documental muy interesante sobre la vida de Juana de Castilla donde nos ofrece una visión diferente a la que tradicionalmente el cine y el teatro nos ha transmitido. Una mujer sometida a las presiones y las ambiciones de poder de su esposo Felipe y su padre Fernando, ambos trataban de apartarla del trono para ser ellos los que tuvieran  el control . Juana estaba loca pero en su locura jugaron un papel muy importante las personas que la rodearon. Las otras dos partes se encuentran al final del artículo

Si, como era razón, porque Felipe el  Hermoso veía que ahora se abría la posibilidad de subir al trono en Castilla , pues su mujer era la heredera y , a su vez, él era el heredero al trono del Sacro Imperio, por lo que podía reunir los dos reinos en su mano. Ahora tenían que viajar a España para que las Cortes juraran a Juana y a su esposo como herederos al trono de Castilla, pero el viaje se tendría que retrasar porque Juana estaba de nuevo embarazada y el 18 de julio de 1501 nace su  tercer hijo, en este caso una niña a la que pondrán por nombre Isabel en homenaje a su abuela la reina Isabel de Castilla. Isabel de Austria(1501-1525) se convertiría en reina de Dinamarca a través de su matrimonio con el rey danés Cristián II(1481-1559). Pero volviendo a Juana, el cronista Raimundo de Brancafort escribe sobre estos acontecimientos que “las sombras de la locura comenzaron a cernerse sobre esta criatura que podía haber sido la más dichosa del mundo , de no haberse concitado sobre su testa coronada los intereses contrapuestos de todos los grandes del mundo”. Sea como fuere, Juana partiría con su marido hacia Castilla dejando atrás a sus tres hijos, Leonor de tres años, Carlos de un año e Isabel de apenas tres meses de edad y no volvería a verlos hasta casi dos años después.

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Retrato de Isabel de Austria, la tercera hija de Felipe y Juana que dentro de la política de los Habsburgo de ganar influencia en el Norte de Europa la casarían con el rey de Dinamarca Cristián II. Mientras ,en España Isabel de Castilla estaba preocupada por su hija Juana, nunca había querido que viviera fuera de Castilla porque sabía que una mujer estaba subordinada a la autoridad de su marido y era consciente que Felipe el Hermoso, como gobernante de los Países Bajos, tenía interés en una alianza con Francia, justo lo contrario a lo que deseaban los reyes españoles . Por eso , cuando viajen a España para ser jurados como herederos de la corona por las Cortes  trató de retenerla todo el tiempo que pudo en España, pero Juana se rebelaría contra ello deseando estar siempre al lado de Felipe . Isabel no quería que regresara a los Países Bajos pero tendrá que ceder ante el comportamiento demente de Juana  que quizás utilizaba como el único arma a su alcance para cambiar la voluntad de su madre (imagen procedente de http://es.wikipedia.org )
Aunque los Reyes Católicos les habían solicitado que hicieran el viaje en barco para no tener que atravesar Francia y exponerse a ser retenidos por el monarca francés Luis XII (1462-1515), Felipe se empeñó en hacerlo por tierra para concertar el matrimonio entre el pequeño Carlos y la hija del rey francés lo que podría unir a todos los reinos más importantes de Europa. Atravesando los Pirineos Felipe sufrió un ataque de hemorroides y Juana pudo aprovechar para cuidarle y tenerle para ella sola, lo que debió  causarle un gran deleite y el propio Felipe no consentía que nadie que no fuera Juana le atendiera. Tantas fueron las atenciones que de nuevo quedaría embarazada Juana. Pero antes de eso, el 22 de mayo de 1502 las Cortes de Castilla juraron a Felipe el Hermoso y Juana de Castilla como los herederos a la sucesión en el trono castellano. Tras un tiempo en la Corte , en la que Felipe no se encontraba cómodo pues no conocía el castellano y dependía de Juana para comunicarse con los demás y  además la relación con sus suegros no era muy buena ya que el carácter mundano y más vanidoso de Felipe poco tenía en común con el carácter austero de los Reyes Católicos, el archiduque decide que ya es hora de regresar a Flandes.

Los Reyes Católicos tratan de convencerle para que deje allí a Juana que ya estaba próxima a dar a luz . El cronista Alonso Estanques relata como la reina Isabel reprende a Felipe para  “que mirase también que la princesa doña Juana estaba preñada y en términos para parir, y que con el dolor de su partida le podría venir alguna alteración con que moviese, y que por ventura ella podría morir por quererle tanto como le quería  dándole a entender muy enojada que en ninguna manera consentiría mientras su hija estaba de parto que él se fuese , principalmente por aquel tiempo que era ya invierno y por tierra de enemigos” Felipe , para no enfrentarse a sus suegros, decide partir solo y eso tendrá un efecto demoledor en el equilibrio de Juana , que se enfrentaría a su madre por mantenerla alejada de su amado Felipe , y los momentos de ira se suceden con otros de pasividad , como lo relatan los médicos de cámara Soto y Gutierrez de Toledo  que atendían a Juana en el castillo de la Mota, en Medina del Campo, y que escriben a su padre, Fernando el Católico  “Duerme mal, come poco y a veces nada , está triste y bien flaca .Algunas veces no quiere hablar ; otras , da muestras de estar transportada. Su enfermedad va muy adelante. Días y noches  recostada en un almohadón con la mirada fija en el vacío”

Retrato anónimo del cuarto hijo de Felipe y Juana, Fernando de Austria, el primero de sus hijos nacido en territorio español y que por ello sería el favorito de su abuelo Fernando el Católico que prefería que fuera él y no su hermano Carlos el futuro rey de España. Finalmente, Fernando sucedería a su hermano pero no en el trono de España, sino en el Sacro Imperio como Fernando I de Habsburgo. El obispo de Málaga diría durante el sermón del bautizo del nuevo hijo “Ha permitido Dios con ella que no reciba dolor en su parto y así estando riendo y burlándose, entre juego y burla pare”  Juana daba a luz con gran facilidad y sin apenas dolores e incluso se permitía el lujo de hacer bromas durante el parto. Después del parto Juana se quedó en el castillo de la Mota, ardiendo en deseos de regresar a Flandes en contra de la voluntad de su madre. La oposición de Isabel, que Juana no entendía, agravaría su desequilibrio mental (imagen procedente de http://es.wikipedia.org )
Isabel de Castilla teme que su hija esté muy cerca de perder la razón y como nos dice el escritor español Carlos Fisas en su “Historia de las historias de amor”  “no se explica de otro modo que a poco de marchar don Felipe, presente la reina a las Cortes de Castilla el proyecto de ley en que hace constar la significativa salvedad de que si doña Juana se encontrara ausente o mal dispuesta o incapaz de ejercer en persona las funciones reales , ejercería la regencia su padre don Fernando”. El 10 de marzo de 1503 nacía en Alcalá de Henares el cuarto hijo de Juana y Felipe y el primero en nacer en territorio español, al que pondrían por nombre Fernando (1503-1564), que muchos años después se convertiría en el emperador Fernando I de Habsburgo sucediendo en el trono del Sacro Imperio a su hermano Carlos V. El escritor español González Doria nos cuenta como después del parto “pronto dio en pensar doña Juana que podía aún alcanzar al marido antes de que embarcara si corría tras él por cualquier camino, y pensarlo e intentarlo fue todo uno. Tal y como se encontraba en el lecho , descalza y sin ropa de abrigo, echó a andar por los corredores del castillo de la Mota” la detiene el obispo de Córdoba que manda llamar a la reina Isabel que a pesar de hallarse enferma “no sin trabajo pudo reducir a su hija , si bien escuchó de ésta insolentes palabras que jamás las habría tolerado si no conociera su estado mental”
A pesar de todos los ruegos que la hicieron Juana no consintió entrar de nuevo en el castillo y pasó la noche al raso en pleno mes de noviembre. A finales de mayo de 1504, algo restablecida, y contra el consejo de su madre , Juana se apresura a abandonar Castilla para viajar a Flandes sólo para encontrarse con que Felipe tenía una amante y Juana, en un ataque de ira,  no duda en lanzarse sobre ella para raparla sus cabellos rojizos que tanto parecían gustarle a su marido. Mientras, a finales de 1504 recibe la noticia de que su madre, Isabel I de Castilla, había muerto, probablemente como consecuencia de un cáncer de útero , el 26 de noviembre, con lo que Juana se convertía en la nueva reina de Castilla. Pero el estado mental de Juana continúa deteriorándose. Se lava compulsivamente el cabello, no permite que ninguna mujer se acerque a Felipe y si sabe que se encuentra en la habitación de al lado golpea cono furia la pared. Al mismo tiempo se inicia una lucha  por el poder ya que tanto Fernando el Católico como Felipe el Hermoso están de acuerdo en que Juana no puede gobernar, pero mientras Fernando quiere hacerlo como regente de su hija, Felipe considera que puede hacerlo él como rey consorte. También la nobleza se divide entre partidarios de Fernando y de Felipe, aunque este último tiene más apoyos ya que los Reyes Católicos habían privado a los nobles de muchos de sus antiguos privilegios y pensaban recuperarlos con Felipe. A la pobre Juana nadie la apoya.

Retrato de Juana de Castilla embarazada por el Maestro de Afflighen. Los constantes embarazos también son considerados hoy como una de las causas que afectaron al equilibrio mental de Juana . Los celos se acentuaban durante el periodo de embarazo, cuando Felipe se negaba a mantener relaciones con ella pero si las tenía con otras mujeres. En 1505, muerta ya su madre Isabel de Castilla, escribía a su padre Fernando “Es notorio que la única causa de mi pasión es los celos. No soy la única de haber sufrido de esta pasión; la misma reina, aquella tan excelente y exquisita persona, que celosa ella también; pero el tiempo curó a Su Alteza y el tiempo me curará también” Se comparaba con su madre Isabel, que también había sufrido de celos por los amores de su esposo Fernando. (imagen procedente de http://www.laguia2000.com )
Parece ser que Juana, a espaldas de su marido, escribió a su padre mostrando su aprobación a que Fernando siguiera gobernando como regente, pero la carta fue interceptada y nunca llegó a su destinatario. Luego llegará otra carta donde se contradice y afirma estar bien de salud y que en caso de que algo le sucediera fuera su marido Felipe y no su padre quién reinara, pero podemos suponer que esta carta fue redactada por el propio Felipe o uno de sus secretarios y sólo llevaba la firma de Juana que tal vez ignorara el contenido de la misiva. De nuevo embarazada, tienen que retrasar el viaje a Castilla porque, en palabras de Juana en una carta fechada el 12 de septiembre de 1505 , “porque yo la reina no estoy, a causa de mi preñez, en tiempo de poder partir por mar ni por tierra que Nuestro Señor me alumbre , que será en este mes” En efecto , el 15 de septiembre Juana daba a luz a su quinto hijo, María de Austria(1505-1558), que en 1521 se convertiría en reina de Hungría a través de su matrimonio con el rey húngaro Luis II (1506-1526). Hasta el 8 de enero no emprenderían el viaje a Castilla, en esta ocasión por mar. Unos meses antes, el 24 de noviembre de 1505 se firmaba la Concordia de Salamanca por la cual Felipe y Juana serían reyes pero Fernando mantendría su condición de gobernador.

Único retrato que he encontrado de María de Austria, reina de Hungría y quinta hija de Felipe y Juana. El nacimiento de María fue la causa de que aplazaran su viaje a España una vez que habían conocido la muerte de Isabel de Castilla lo que convertía a Juana en la nueva reina  aunque era algo que Felipe y Fernando tratarían de evitar y lo consiguieron a través de la Concordia de Villafáfila donde acordaron que Felipe fuera considerado el único rey de Castilla. Sin embargo las Cortes de Castilla reconocerían a Juana como la única reina legítima y también consideraban rey a Felipe pero sólo en su calidad de consorte de Juana (imagen procedente de http://es.wikipedia.org

 

Los nuevos reyes de Castilla llegan al puerto de La Coruña el 27 de abril de 1506 . Juana no había permitido que embarcase ninguna de sus damas de compañía y estas tuvieron que subir a bordo en secreto. Debido a las malas relaciones que Felipe mantiene con Fernando, el 27 de junio firman la Concordia de Villafáfila en virtud de la cual se reconocía la incapacidad de Juana para reinar por su enfermedad mental y Felipe sería considerado el único rey de Castilla mientras que Fernando el Católico se retiraba a sus reinos de Aragón, contraviniendo lo establecido en el testamento de Isabel . Felipe y Juana son jurados por las Cortes el 12 de julio de 1506, Juana como reina de Castilla y Felipe como rey consorte. Pero el 17 de septiembre de 1506 , después de jugar un partido de pelota en Burgos , Felipe bebió agua helada para calmar su sed y poco después comenzó a sentirse indispuesto.Tiene que guardar cama y la fiebre sube. Sólo admite que le atienda Juana  como ya había hecho años antes cuando enfermó por las hemorroides, pero en esta ocasión no sanará. Juana estuvo siempre a su lado ,dando instrucciones a los médicos y dedicando palabras dulces de aliento a su esposo . El médico de la corte que lo atendía , el doctor Parra, escribiría que Juana se mostró siempre serena “haciéndonos reflexiones de lo perecedero que es todo en esta vida mortal, y cómo tanto que urdió su esposo para llegar a reinar en Castilla , para al cabo llegar a ser rey por no más de cuatro meses”

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Así relata el cronista Lorenzo de Padilla como fue la muerte de Felipe el Hermoso, retratado sobre estas lineas “Se sintió mal dispuesto y se bajó a Palacio y esa noche tuvo una recia calentura, la cual le fue siempre tanto creciendo, que murió al séptimo día , que fue viernes, a veinticinco días del mes de septiembre, en lo mejor de su juventud, de edad de veintinueve años” El doctor Parra que atendía a Felipe el Hermoso relata como Juana estaba siempre al lado de Felipe mostrando una gran serenidad “La vio estar allí de continuo, mandando lo que se hiciese y haciéndolo y hablando al Rey y a nosotros y tratándole con el mejor semblante  y tiento y aire y gracia, que en mi vida vi en mujer de ningún estado” (imagen procedente de http://commons.wikipedia.org ) 
 Felipe I moría el 25 de septiembre de 1506 entre sospechas de haber sido envenenado, tal vez por orden de Fernando el Católico, que temía que Felipe se aproximara a Francia lo que rompía la estrategia que hasta entonces habían diseñado los Reyes Católicos que , como hemos visto a lo largo de este relato, trataron de urdir una red alrededor de Francia con los matrimonios de sus hijos para dejarla aislada, aunque es muy probable que la causa de la muerte fuera la peste que afectaba entonces la región . Comienza a hablarse abiertamente de la locura de Juana  y también  de un episodio de la vida de la reina que forma parte de la leyenda. Juana ordena embalsamar el cuerpo de Felipe, algo normal entre los reyes, y pretende llevarle a enterrar a Granada siguiendo el deseo expresado por el propio Felipe.  Comienza un lúgubre cortejo fúnebre  “en un carruaje tirado por cuatro caballos traídos de Frisia hacemos su transporte . Damos escolta al féretro recubierto con negro ornato de seda y oro” como nos cuenta el cronista Pedro Mártir de Anglería (1457-1526). Durante más de un año este cortejo fúnebre estará  dando vueltas entre las localidades de Burgos, Torquemada, Hornillos y Arcos, tal vez huyendo de la peste que asolaba la región y sin decirse a ir a Granada.

Quizás la pintura más celebre relacionada con Juana de Castilla y uno de los principales impulsores de la leyenda romántica que rodea su figura, “Doña Juana la Loca” del pintor aragonés Francisco Padilla  realizada en 1878  donde retrata el episodio en el que Juana  hace sacar el féretro de Felipe fuera del convento al darse cuenta que estaba ocupado por las monas y ella no quería que ninguna mujer estuviera cerca de Felipe . La vemos embarazada, esperando a la sexta hija de Felipe , Catalina y al fondo el convento que acaban de abandonar. Otro detalle significativo son las ropas negras que visten los personajes  ya que en aquella época el color del luto era el blanco  y había sido su madre , Isabel de Castilla, quién la que a través de  su “Pragmática de luto y cera” impuso el color negro para los duelos. También vemos mujeres en el cortejo , Juana había autorizado que la acompañaran algunas mujeres siempre y cuando fueran viejas o feas para  no despertar sus celos( imagen procedente de http://burgospedia.wordpress.com )
También nos cuenta Anglería como “Nos detuvimos en Torquemada. En el templo parroquial guardan el cadáver soldados armados , como si los enemigos hubieran de dar el asalto a las murallas” y el escritor español González Doria añade en su libro “Las reinas de España” “Escoltaban el féretro soldados armados  portando antorchas, los cuales tenían órdenes muy rigurosas de la reina de impedir que al pasar por las aldeas pudiese ninguna mujer acercarse al ataúd de Felipe” Ni después de la muerte de Felipe se extinguían los celos de Juana . Y continúa “Como solamente se caminaba de noche , se hacía parada al llegar el día en la iglesia de algún lugar en donde los frailes del cortejo decían misas y pasaban la jornada entonando una vez tras otra el oficio de difuntos.” Durante esta casi surrealista procesión por los campos de Castilla Juana daría a luz a la hija póstuma de Felipe el 14 de enero de 1507, un parto que fue muy difícil ya que la reina no quería tener aquella hija que su esposo no podría ver nunca. Esta sexta y última hija de Juana se llamaría Catalina de Austria (1507-1578) que en 1525 se convertiría en reina de Portugal al casarse con el rey Juan III(1502-1557).

BREVE VÍDEO EXPLICATIVO DE LA OBRA “DOÑA JUANA LA LOCA” DE FRANCISCO PADILLA 

En este breve vídeo de dos minutos os explican mejor los símbolos y claves del cuadro que da vida a la leyenda de Juana la Loca

Sería en el mes de abril cuando llegaron a un pequeño convento y, no habiendo otro lugar donde refugiarse , Juana se negó a entrar porque no quería que su marido estuviese en lugar donde había tantas mujeres aunque fueran monjas, así que decidió que el cuerpo fuera puesto fuera y lo velaron al raso durante toda la noche, como de nuevo nos cuenta Anglería “A campo descubierto, a cielo raso, mandó que sacasen el cadáver durante la noche, a la débil luz de las hachas que apenas si dejaban arder la violencia del viento” Este vagar por este circuito de localidades que he citado antes se interrumpiría a principios de 1509 . Poco antes su padre y su nueva esposa, Germana de Foix (1488-1538), con la que se había casado en 1505, van a visitarla y encuentran a Juana negándose a lavarse y a cambiarse de ropa . En febrero de 1509 su padre Fernando  toma la decisión de recluirla en el castillo de Tordesillas en compañía de su pequeña hija Catalina , un encierro que confirmaría después su hijo Carlos I . Fernando el Católico moría el 23 de enero de 1516 y en su testamento escribe
“Es cierto que ya que del impedimento de la dicha Serenísima Reyna nuestra primogénita sentimos la pena como padre que es de las más graves que en este mundo se puede ofrecer” y por ello establece que “Dejamos y nombramos por Gobernador General de todos los dichos Reinos y Señoríos  nuestros al dicho Ilustrísimo Príncipe Don Carlos  , nuestro muy caro nieto para que en nombre de la dicha Serenísima Reina su madre los gobierne, conserve, rija y administre” Carlos llegaba a España en 1517 para ser jurado por las Cortes de Castilla y las de Aragón como nuevo rey de España y fue a visitar a su madre en Tordesillas en compañía de su hermana Leonor. Cuando Juana los vio después de doce años sin estar en contacto con ellos les dijo “¿Sois vosotros mis hijos? ¡Cuánto habéis crecido en tan poco tiempo! Puesto que debéis estar muy cansados de tan largo viaje , bueno será que os retiréis a descansar”  A todo esto ,nadie había dicho a Juana que su padre había muerto por temor al daño que la noticia le pudiera causar, pero nadie se percató de que podría pensar Juana sobre que su padre no fuera a visitarla durante tanto tiempo. Carlos decidió sacar a su hermana Catalina de aquel triste encierro al que se veía obligada junto a su madre . En realidad era un remedio para apaciguar la locura de Juana pero no se podía sacrificar la vida  de la pequeña y Carlos acordaría un matrimonio muy ventajoso con el rey Juan III de Portugal, dejando a Juana sola en 1521

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Otro episodio de la vida de Juana retratado por Francisco Padilla en este cuadro titulado “La reina doña Juana la Loca, recluida en Tordesillas con su hija, la infanta doña Catalina”. Un testigo  que la vió en estos primeros años de reclusión decía “El atavío y ropas de su vestir tan pobres y extrañas y diferentes a su dignidad. En su modo de vivir se trataba tan asperamente que no se podía tener esperanza que viviese muchos días”. Sobre la pequeña infanta Catalina, que trataba de defender a su madre ante el trato áspero que le daba el gobernador de la fortaleza, el marqués de Denia, escribe el historiador Manuel Fernández Álvarez como su hermano Carlos mejoró las condiciones de vida de la niña abriendo una pequeña ventana en los muros de su habitación “Un hueco en la estancia de la infanta Catalina, para que al menos pudiera ver la campiña, el cielo, los pajarillos del aire  y esos otros pajarillos  de la tierra, los niños , los hijos de las gentes sencillas que , sabedores de su desamparo , acudían al pie de la torre  para acompañar a la Infantita con sus voces y para comunicarle algo de su alegría y de su libertad” Sólo en 1521 podría abandonar aquel encierro para casarse con el rey de Portugal, aunque la separación sería muy dolorosa para Juana que sufriría sucesivos periodos depresivos . Se había quedado sola (imagen procedente de http://es.wikipedia.org )
Aún el mundo vendría a llamar  a su puerta cuando estalla en Castilla una rebelión de los nobles contra Carlos conocida como Guerra de las Comunidades de Castilla o la rebelión de los Comuneros que comenzaría en 1520 y sería sofocada por las tropas de Carlos en 1522 con la toma de Toledo,  después de la decisiva victoria en la batalla de Villalar el 24 de abril de 1521. Estos nobles sólo reconocían a Juana como legítima reina de Castilla y fueron a verla a su encierro en Tordesillas pero Juana no mostró interés alguno en su causa. Antes de abandonar a su madre , su hija Catalina escribirá a Carlos reprochando el trato que el marques de Denia, quién gobernaba la fortaleza, daba a su madre y cuenta que  la encierran en su cámara que no tiene luz ninguna”  La partida de Catalina agravará las depresiones de Juana durante los siguientes años, donde incluso se verá privada de visitar la tumba de su amado Felipe, que fue trasladado a Granada en 1525. Así cuenta Carlos Fisas como transcurrieron los siguientes años en la vida de Juana “Y así pasan años y años. Cada vez se va acentuando la enfermedad de la reina.Tiene arrebatos de furia , golpea a las criadas y a las damas de su servicio, come sentada en el suelo y , al terminar , arroja la vajilla y los restos de comida  detrás de los muebles . Se pasa dos días sin dormir y luego , durante otros dos no se mueve de la cama. Va andrajosa y sucia, no se lava. Como una gran cosa, un mes se cambia tres veces de vestido y duerme con ellos puestos”
Pasan los años y la monotonía de su encierro de la que seguía siendo reina de España sólo se ve interrumpida por las periódicas visitas de su hijo Carlos . Ya en 1551 sufre la parálisis de una pierna y debido a la falta de higiene le salen úlceras que se infectan. En 1555, cuando la reina tiene ya 76 años , el doctor Santa Cara escribe al emperador Carlos V que  a su madre “se le levantaron en la espalda y en la nalga ampollas con harto calor y encendimiento” También le indica que desde hace unos años “estaba tullida e impedida de todo movimiento de la mitad de cuerpo abajo” lo que la hacía no moverse de la cama donde “hacia la orina y estiércol y pasaba algunos días sin consentir  que la limpiasen , donde tornaron las llagas a hacerse peores.Una llaga debajo de la nalga  izquierda algo malignada , que llamamos cancrena” La fiebre fue aumentando al igual que la debilidad de la anciana reina . Tiene entonces la visita del jesuita Francisco Borja (1510-1572), futuro santo y miembro de la celebre familia Borgia, que ya había acudido unos años antes a petición del nieto de Juana y futuro rey Felipe II(1527-1598), para que determinase si estaba endemoniada a lo que Francisco de Borja respondió que no estaba endemoniada y que probablemente la reina no  había recibido el tratamiento adecuado a su enfermedad. Francisco de Borja la consolará en estos últimos momentos de su vida.

DOCUMENTAL SOBRE JUANA I DE CASTILLA (Partes 3 y 4)

Aquí os adjunto las otras dos partes que completan el documental sobre la vida de Juana I de Castilla

 

Juana I de Castilla, hija de los Reyes Católicos, madre del emperador Carlos V, fallecía en Tordesillas el 12 de abril de 1555 a los 75 años de edad después de pasar cuarenta y seis años encerrada. Como escribiera el médico español Luis Comenge (1854-1916) en su obra “Clínica egregia” “Quizás su locura no hubiera salido a la superficie sin los bárbaros golpes recibidos en sus más tiernos afectos por la escandalosa conducta de su marido, y la maliciosa complicidad de tantos intereses en separarla del trono “ Y  aquí termino la historia de Juana , la reina de Castilla, que el Romanticismo convertiría en símbolo de la locura causada por el amor, aunque quizás fue la incomprensión de su enfermedad , de sus depresiones, lo que ayudó a que esta locura empeorara , así como los engaños de su marido y el cruel encierro de cuatro décadas en la soledad de la fortaleza de Tordesillas. Sobre ello escribe el historiador alemán Karl Hillebrand (1829-1884) refiriéndose al trato que su hijo Carlos le había dado en vida “Él sacrificó resueltamente a su madre por su misión, como Felipe había sacrificado a su mujer por su avaricia, como Fernando había inmolado a su hija por su planes políticos.” Creo que la mejor forma de terminar este relato es escuchar las palabras de Juana que, a través de los siglos, nos transmiten  el dolor de una mujer, de una madre , a la que le arrebatan lo único que le queda, su hija Catalina y dirigidas a su hijo Carlos con la amargura que surge en uno de sus momentos de lucidez “No tienes bastante con quitarme mi trono y mis joyas, sino que también quieres llevarte a mi Catalina”

TRAILER DE LA PELÍCULA JUANA LA LOCA DE VICENTE ARANDA  AÑO 2002

Os adjunto este trailer por si alguno tiene interés en ver la película, es del año 2002 y se titula “Juana la Loca” y creo que puede ser interesante verla después de conocer su historia