DIEGO DE ALMAGRO , PEDRO DE VALDIVIA Y LA HISTORIA DE LA CONQUISTA DE CHILE (PRIMERA PARTE)

“Es el reino de Chile de la manera de una vaina de espada , angosta y larga. Tiene por una parte el mar del Sur y por la otra la cordillera Nevada , que lo va prolongando todo él; y es la tierra de tan buenos aires y tan sanos que no se ha visto enfermar nadie por ellos” escribía el soldado español que participó en la conquista de aquel territorio , Alonso de Góngora Marmolejo(1524-1576), que escribiría en 1575 una “Historia de Chile desde su descubrimiento hasta el año 1575.”, donde relataría los años de conquista de aquel territorio que otro soldado y poeta español, Alonso de Ercilla y Zúñiga (1533-1594) , describiría en su poema épico “La Araucana” ,escrito en 1569, con estas palabras “Chile, fértil provincia y señalada / en la región Antártica famosa, / de remotas naciones respetada / por fuerte, principal y poderosa; / la gente que produce es tan granada, / tan soberbia, gallarda y belicosa, / que no ha sido por rey jamás regida / ni a extranjero dominio sometida”. La historia de la conquista de Chile  es,como toda historia de conquista, un relato de heroísmo y de brutalidad, de injusticia y de valor, de la imposición de una cultura sobre otra, de la prosperidad de un pueblo y la derrota de otro. En ella hallaremos episodios de crueldad cometidos por los mismos hombres que en otros momentos nos asombraran por su heroísmo pues así han sido siempre las guerras de conquista.
La nación que hoy conocemos con el nombre de República de Chile se extiende a lo largo de 6435 kilómetros de costa bañados por el Océano Pacífico , que mantiene fronteras con Perú, Bolivia y Argentina, manteniendo con esta última la tercera frontera terrestre más larga del mundo, con 5.308 kilómetros de extensión , sólo por detrás de la frontera que separa Canadá de Estados Unidos, la más larga con 8893 kilómetros y la de Rusia con Kazajistán de 6846 kilómetros . Pero si es una nación de una gran longitud también es de las más estrechas, no superando nunca los 445 kilómetros en su zona más ancha, a la altura del Estrecho de Magallanes. En cuanto a su superficie quizás os sorprenda si os digo que es de 2.026.353 kilómetros cuadrados, pero hay que tener en cuenta que esta superficie total es el resultado de la suma de lo que los geógrafos llaman los tres Chiles, es decir, el Chile continental, el que conquistarían Pedro de Valvidia(1497-1553) y sus hombres, que tiene una superficie de  755.776 kilómetros cuadrados, el Chile insular que incluye diferentes islas como la celebre isla de Pascua, el archipiélago de Juan Fernández, las islas Desventuradas y las islas de Salas y Gómez que todas juntas suman 320 kilómetros cuadrados y, la región más extensa, el Chile Antártico, es decir, la parte de la Antártida bajo soberanía chilena, que son 1.250.257 kilómetros cuadrados, lo que sumando todos ellos obtenemos los 2.006.354 kilómetros cuadrados.

Mapa con las fronteras actuales de la República de Chile . Está ubicada en lo que se conoce como Cinturón de Fuego del Pacífico donde las placas de Nazca y Antártica se deslizan debajo de la Placa Sudamericana, lo que se llama subducción, causante de terremotos y erupciones volcánicas. En su territorio se encuentra el volcán más alto del mundo, el Nevado Ojos del Salado de 6893 metros, que es también la segunda cima más alta del Hemisferio Sur sólo superada por el Aconcagua en la vecina Argentina de 6962 metros. En el mapa también  podéis ver el Volcán Llullaillaco en el norte que tiene una altura de 6723 metros que le convierte en el cuarto volcán más alto del mundo y que al igual que el Nevado Ojos del Salado se halla en la frontera entre Chile y Argentina. En cuanto a su clima, como consecuencia de su longitud encontrados todo tipo de climas, desde el desértico al norte del país con el desierto de Atacama, el más árido del mundo, a un clima Mediterraneo en su parte central y un clima estepario frío en la zona más austral. El conquistador de Chile, el español Pedro de Valdivia, escribiría en una de sus cartas sobre esta tierra “Y para que haga saber a los mercaderes y gentes que se quisieren venir a avecindar, que vengan, porque esta tierra es tal, que para poder vivir en ella y perpetuarse no la hay mejor en el mundo”(imagen procedente de http://www.atlasescolar.com.ar )
Quizás una de las mejores descripciones de la variedad de paisajes, climas  y la extraordinaria belleza  de estas tierras sean estas palabras del escritor rumano Tibor Mende (1915-1984) de su libro  “América Latina entra en escena”  en la que se imagina a Dios satisfecho después de la creación del mundo y descansando tras el séptimo día, pero su descanso se ve interrumpido por un arcángel que nervioso le informa que “Habían quedado pequeñas cantidades de todos los elementos empleados en la formación del mundo. ¿Qué hacer con todo eso?, ¿qué hacer con toda esa arena y esos hielos?, ¿qué hacer con los volcanes, los metales, los árboles, los ríos, el calor y el frío, los jardines y los desiertos, los trópicos y los témpanos, los fiordos y los valles?, ¿qué hacer con todos esos animales y todas esas flores?”  El Creador se mostraría contrariado ante este defecto en su creación y encargó al arcángel que buscara un lugar en el mundo donde reunir todo aquello que había sobrado y formar con ello un nuevo territorio. Después de reunirse los ángeles y recorrer el mundo hallaron un lugar entre la cordillera de los Andes y el Océano Pacífico donde unir los valles, desiertos, fiordos, volcanes, bosques y hielos y “Fue así como, entre la cordillera de los Andes y lo infinito del océano Pacífico, surgió una estrecha faja de tierra que contenía todos los elementos que habían servido para hacer el resto del mundo” Aunque estas imagenes nacieron de la imaginación del escritor rumano creo que describen muy bien la variedad y belleza del territorio chileno.
Y ahora , como es norma en el Mentidero, tendremos que viajar de nuevo en el tiempo hasta finales del siglo XV, apenas cinco años después de que los monarcas españoles Isabel I de Castilla (1451-1504) y Fernando II de Aragón (1452-1516), conocidos por la historia como los Reyes Católicos , culminaran la Reconquista de la Península que se había prolongado durante ochocientos años  derrotando al último reino musulmán en territorio español, el Reino de Granada, y también cinco años después de otro hecho que determinaría la historia de España y también del mundo, el descubrimiento de un nuevo continente por el navegante al servicio de la corona española Cristóbal Colón(hacia 1452-1506). En 1497 , en Villanueva de la Serena , un pueblo de la región de Extremadura, tierra que también había visto nacer a otros protagonistas de la conquista española de América, como Hernán Cortes(1485-1547) o Francisco Pizarro (1478-1541) que derrotarían a los Imperios Azteca e Inca respectivamente, nacía en el seno de una familia de hidalgos, nombre que se daba a los nobles que no disponían de título, un niño al que se pondría por nombre Pedro de Valdivia y que años después se convertiría en el principal protagonista de la conquista de aquellas tierras que hoy conocemos con el nombre de Chile.

En este mapa de comienzos del siglo XVI vemos la Península Ibérica integrada por cuatro reinos, Portugal, Castilla, Aragón y Navarra. Los reinos de Castilla y Aragón se habían unido a través del matrimonio entre los Reyes Católicos y el reino de Navarra sería anexionado en 1515 por Fernando el Católico. Tras la muerte de Isabel de Castilla en 1504 y de su esposo Fernando de Aragón en 1516 y ante la incapacidad para gobernar de su hija y heredera Juana I de Castilla, la célebre Juana La Loca(1479-1555), la corona pasa a la cabeza del hijo mayor de Juana, Carlos , que reinaría sobre todos estos reinos con el nombre de Carlos I de España, a lo que luego uniría los territorios del Sacro Imperio bajo el nombre de Carlos V de Alemania  , donde además del territorio propio del Sacro Imperio incluía también por herencia Flandes, el ducado de Borgoña,el Franco Condado y también el Reino de Nápoles que incluía Sicilia y Cerdeña pertenecientes a la Corona de Aragón. Gran parte de Europa estaba dominada por Carlos  que al mismo tiempo veía como los conquistadores españoles iban incorporando inmensos territorios al otro lado del Océano, como el Imperio Azteca por Hernán Cortes y el Imperio Inca por Francisco Pizarro. El futuro conquistador de Chile, Pedro de Valdivia participaría en las campañas militares de las tropas de Carlos desde las guerras comuneras en Castilla entre 1520 a 1522, a los campos de batalla de Italia, combatiendo en la decisiva batalla de Pavía en 1525 donde fue derrotado el rey francés Francisco I y también estuvo presente en el célebre Sacco de Roma, donde durante tres días fuerzas españolas y alemanas saquearon Roma y forzaron al Papa a buscar refugio en el Castell Sant´Angelo para evitar ser asesinado. Toda una demostración de fuerza del emperador de los Habsburgo (imagen procedente de http://socialessanmartin.blogspot.com )
Con veintitrés años tuvo su bautizo de fuego como soldado en la Guerra de las Comunidades de Castilla que entre 1520 y 1522 enfrentaría a una parte de la nobleza de Castilla contra las tropas del  rey Carlos I de España y a su vez emperador del Sacro Imperio con el nombre de Carlos V(1500-1558). Los motivos de aquella guerra eran sobre todo el disgusto de la nobleza ante un rey que apenas sabía hablar castellano y que había traído consigo a un gran número de nobles y clérigos flamencos que los castellanos veían como una amenaza a sus propios privilegios . La guerra terminaría con la victoria de las tropas imperiales y  Pedro de Valdivia continuaría su incipiente carrera militar en Flandes, en Italia y también tomó parte en la importante Batalla de Pavía en 1525 donde las tropas del emperador Carlos V derrotaron a las de su máximo enemigo en Europa, el rey francés Francisco I (1494-1547), que incluso fue hecho prisionero y encerrado en la Casa y Torre de los Lujanes de Madrid hasta que se firmó el Tratado de Madrid un año después, en 1526, por el que Francia renunciaba a los territorios del  Milanesado, Nápoles, Flandes, Artois y Borgoña que quedaban bajo el gobierno de Carlos V.
También participaría Valdivia en otro acontecimiento histórico, el llamado Sacco de Roma, en 1527, cuando las tropas españolas e imperiales de Carlos V, ocuparon Roma y la saquearon como castigo a la alianza que el Papa había establecido con la propia Francia, Venecia, Milán y Florencia bajo el nombre de la Liga de Cognac. Veinte mil hombres , diez mil españoles y diez mil soldados imperiales, derrotaron a los cinco mil milicianos y quinientos guardias suizos que protegían la ciudad y se dedicaron durante tres días a saquear Roma, mientras el papa Clemente VII (1478-1534) salvaba la vida gracias al heroísmo de la guardia suiza que sacrificó su vida para permitir que el pontífice huyera por el pasillo que unía el Vaticano con la fortaleza de Castell Sant´Angelo. Después de estas aventuras, Pedro de Valdivia regresaba a España ese mismo año para casarse con Marina Ortiz de Gaete (1509-1592), también de familia hidalga y natural de otro pueblo extremeño , Zalamea de la Serena . Después de ocho años de tranquilidad, Pedro de Valdivia sintió de nuevo la llamada de la aventura y en 1535 se embarcaba para América , pisando por primera vez tierras americanas en la isla caribeña de Cubagua, frente a las costas de la actual Venezuela y descubierta por Cristóbal Colón durante su tercer viaje.

Mapa del recorrido realizado por Francisco Pizarro durante la conquista del Imperio Inca que le llevaría desde el territorio del actual Ecuador en 1532 hasta la capital del Imperio Inca, Cuzco, en noviembre de 1533, con la importante parada en la ciudad de Cajamarca donde Pizarro  tomó como prisionero al Inca Atahualpa el 16 de noviembre de 1532, al que mantuvo cautivo hasta que finalmente ordenó su ejecución el 26 de julio de 1533 en la misma ciudad de Cajamarca y el trono inca era ocupado por un hermano de Atahualpa,Túpac Hualpa que fue puesto en el trono por el propio Pizarro como un rey títere que apenas duro tres meses pues murió envenenado. El conquistador español culpó a Challcuchimaq , uno de los tres generales principales de Atahualpa, de este asesinato. El Imperio Inca ya estaba bajo domino español cuando Pedro de Valdivia llega al futuro Perú para ponerse a las órdenes de Francisco Pizarro (imagen procedente de http://histoimagenes.blogia.com )
Será aquí donde Valdivia comience su aventura americana participando en la conquista de los territorios que hoy conocemos con el nombre de Venezuela, luchando junto a un antiguo camarada de la época en que iniciaba su carrera militar en la Guerra de las Comunidades de Castilla entre 1502 y 1552, llamado Jerónimo de Alderete (1516-1556), que también jugará un papel importante en la futura expedición a Chile. Mientras, Francisco Pizarro había entrado en el territorio del Imperio Inca y en 1532 hizo prisionero a su rey, Atahualpa (hacia 1500-1533), al que daría muerte un año después , en 1533, y ese mismo año ponían en el trono del imperio inca a un emperador títere, un hermano de Atahualpa llamado Túpac Hualpa(hacia 1500-1533), mientras Pizarro se casaba con la hija del emperador inca Huayna Cápac(hacia 1467-1525) para legitimar su poder y dirigirse a continuación hacia la capital del imperio, Cuzco, que ocuparía en noviembre de 1533 mientras  el emperador que Pizarro había puesto en el trono moría envenenado ese mismo año. Un año después se fundaba la ciudad de Trujillo al norte del actual Perú y en 1535 la Ciudad de los Reyes, que pronto sería conocida con el nombre de Lima y se convertiría en la capital de aquel nuevo territorio incorporado al Imperio español. No entro en más detalles en la conquista del Imperio Inca al que ya dedicaré en su momento un artículo monográfica
Entre los hombres que participaron junto a Pizarro en la conquista del Imperio Inca destacaba Diego de Almagro(1475-1538), que llevaba en América desde el año 1514 y había fundado la primera población española en el territorio que hoy conocemos con el nombre de EcuadorSan Pedro de Riobamba en agosto de 1534 y ese mismo año fundaba también la ciudad de Trujillo , ya en territorio peruano. Desde 1532 había unido sus fuerzas con Pizarro para la conquista del  Imperio Inca y en 1535 el emperador  Carlos V le premió con la gobernación de Nueva Toledo, al sur del Cuzco , y Adelantado de aquellas tierras que se encontraran más allá del lago Titicaca , en la actual Bolivia, y se extendieran hacia el sur.  El título de adelantado significaba el reconocimiento de la corona de los derechos del Adelantado a conquistar y gobernar los nuevos territorios que descubriese , aunque los gastos de estas empresas de conquista corrían a cargo del conquistador y no del monarca, por lo que era vital para ellos hallar oro o cualquier otra riqueza que compensase los gastos de la expedición. Con esta esperanza Diego de Almagro iniciaría en 1535 una expedición que le convertiría en el primer europeo en poner sus pies en el territorio de la actual Bolivia y descubrir Chile.

El Cápac Ñan, término quechua que significa “Vía principal” o “Camino del señor”, al que también se conoce como Caminos del Inca, era la palabra que se utilizaba para designar a la red de caminos que partiendo de la capital del imperio incaico, Cuzco, se dirigía hacia las cuatro grandes provincias que formaban el Imperio, el Chinchaysuyo al norte donde vivían los quechuas, los chibchas y los yungas, el Contisuyo al suroeste donde predominaba la tribu de los pukinas, el Antisuyo al este ocupado por las tribus antis que agrupaba a los indígenas de la Amazonía y el Collasuyo al sur , donde se encontraban los aymaras. La suma total de todos sus recorridos era de más de sesenta mil kilómetros que unían las diferentes poblaciones del Imperio Inca facilitando tanto la comunicación entre ellas como la integración dentro del Imperio. Diego de Almagro utilizaría esta red de caminos para dirigirse hacia Bolivia y Chile a través del camino que salía de Cuzco hacia el Collasuyo bordeando el lago Titicaca , lo que le convertiría en el primer europeo en poner el pie en Bolivia, para luego seguir avanzando hasta territorio de la actual Argentina y luego dirigirse hacia la Cordillera de los Andes para atravesarla y llegar hasta territorio chileno  y alcanzar la ciudad costera de Copiapo. En el esquema sobre estas líneas también podéis ver a los chasquis, una especie de carteros que a través de relevos llevaban las noticias desde cualquier rincón del Imperio hasta la corte del Inca  (imagen procedente de http://joelevil.blogspot.com ) 
Los incas le habían contado a Almagro que las tierras al sur de Cuzco eran ricas en oro, y Almagro no tardó en organizar una gran expedición que estaría formada por 570 soldados españoles, unos 150 esclavos negros y mil quinientos indios yanaconas , que más que una tribu indígena era una clase social dentro del imperio inca formada por aquellos hombres que habían sido arrebatados de sus comunidades y roto todo vínculo afectivo con ellas estableciendo un vínculo especial con los incas para los que trabajaban aunque no en calidad de esclavos. Su nombre derivaba del quechua yana que significaba “siervo” y serían los conquistadores españoles los que si los emplearon como mano de obra esclava en las encomiendas. La expedición había recibido el apoyo de Francisco Pizarro que escribía en una carta estas palabras a Almagro “Pidoos que me dejéis esta tierra del Perú, caso de que adelante encontréis otra mejor, o tan buena; siendo comunes nuestros intereses i ganancias, vuestra condescendencia no puede perjudicaros; pero si Chile no es lo que todos anuncian, volved i partiremos entre nosotros el Perú como hermanos.”. En realidad, las noticias sobre la existencia de oro más al sur era una invención de los incas que lo que querían era alejar a aquellas tropas del Perú para iniciar una rebelión.
Ignorando esta circunstancia Diego de Almagro eligió uno de los llamados Caminos del Inca, nombre con el que se conocía a la red de caminos que comunicaban los distintos rincones del Imperio Inca, que se dirigía hacia el sur bordeando la costa occidental del lago Titicaca, atravesando el territorio boliviano hasta llegar a tierras de la actual Argentina para salvar a continuación el obstáculo de la  cordillera de los Andes. Había una segunda ruta alternativa que recorría la costa descendiendo hacia el sur pero que implicaba cruzar el árido desierto de Atacama ,motivo por el que posiblemente Almagro eligió la ruta que pasaba por Bolivia y Argentina cruzando los Andes, aunque fuera más larga.  Por delante de él al frente de un centenar de hombres, había enviado a uno de sus hombres de confianza , Juan de Saavedra, y el 3 de julio de 1535 Diego de Almagro dejaba Cuzco, bordeaba el lago Titicaca  para encontrarse con Saavedra en la población que este había fundado dándole el nombre de Paría , en el punto donde Pizarro y Almagro habían decidido establecer la frontera de sus respectivos territorios y que se convertía en la primera población española en el altiplano boliviano.

Mapa con la ruta seguida por la expedición de Diego de Almagro desde Cuzco, la capital del Imperio Inca hasta el Collasuyo, el limite sur del Imperio , ya que a continuación se encontraba el reino de los mapuches que no habían sido sojuzgados por los incas.En este camino tuvieron que atravesar la Cordillera de los Andes donde centenares de indios, casi todos los esclavos negros y al menos dos y se cree que hasta diez de los españoles murieron y muchos otros sufrieron congelaciones en manos y pies. Otro infierno diferente tuvieron que superar en su camino de regreso ya que en este caso recorrieron la costa hacia el norte para alcanzar Perú atravesando el desierto de Atacama sin agua ni alimentos (imagen procedente de http://www.profesorenlinea.cl )
A continuación la expedición se dirigió hacia la población de Tupiza , pero antes de llegar allí muchos de los indios yanaconas murieron de frío en el gélido invierno del altiplano boliviano. Ya en Tupiza se encontró allí con Paullu Inca, hermanastro de Atahualpa del que había sido enemigo por lo que ayudó a los españoles en la conquista del Imperio convirtiéndose en su aliado. Paullu Inca se dedicó en el tiempo en que esperaba a Almagro en recaudar tributos de las tribus de la región para entregárselos a Almagro, lo que no le ganó la simpatía de los habitantes de la región. Además se produjo otro contratiempo cuando el Villac Umu, que era el cargo más importante entre los sacerdotes incas, traicionó a Almagro abandonando la expedición junto a todos los porteadores, por lo que los españoles se vieron forzados a emplear a indios de allí para llevar sus avituallamientos utilizando la fuerza para obligarles a ello. Debido al descontento entre los indios que habitaban aquellas tierras Almagro llegó a sufrir un atentado en el que resultó herido su caballo y en la caída el propio Almagro sería herido. Después de todos estos contratiempos la expedición continuó su camino hacia los Valles Calchaquíes situados en el noroeste de Argentina y el paso previo antes de cruzar los Andes.
Allí permanecerían varios meses en espera de la llegada del verano para poder cruzar la Cordillera de los Andes  y también para aprovisionarse de alimentos. Por fin retomaron la ruta  y se dispusieron a cruzar los Andes posiblemente a través del Paso de San Francisco , que en su punto más elevado supera los 4700 metros de altura. El cronista de Indias, Gonzalo Fernández de Oviedo y Valdés (1478-1557), escribiría que durante su travesía habrían muerto la práctica totalidad de los indios que acompañaban a la expedición, al igual que los esclavos negros además de las congelaciones en pies y manos que padecieron los supervivientes. Por fin lograron superar la Cordillera de los Andes a costa del tributo de muertos que acabamos de ver , y llegaron al valle de Copiapó , donde la expedición descansó por espacio de una semana antes de continuar su camino hacia el sur . La tierra era fértil y no era difícil encontrar alimentos bien a través de las tribus que habitaban la zona y se los entregaban  voluntariamente o bien requisandolo por la fuerza. Almagro envió a tres soldados por delante como exploradores, pero esto fueron asesinados  y Almagro decidió infligir un castigo ejemplar ordenado quemar vivos a treinta jefes indios.

Fotografía de uno de los volcanes que flanquean el Paso de San Francisco que comunica el norte de Argentina con el norte de Chile cruzando la Cordillera de los Andes . Es un Paso que llega a alcanzar los 4748 metros de altura y que pasa muy cerca de la Laguna Verde argentina y el Salado de la Laguna Verde chilena. En esta zona se encuentran algunos de los volcanes más altos del mundo , como el   Nevado Incahuasi con 6.638 metros ,el ya mencionado Nevado Ojos del Salado de 6.879 metros,el Cerro Tres Cruces de 6.749 metros y El Muerto con 6.488 metros, por citar sólo los de mayor altura. Podemos imaginar la impresión y asombro que estos colosos tuvieron que causar entre aquellos hombres que cruzaban por vez primera  este territorio (imagen procedente de http://www.datuopinion.com )
El historiador Frederick Alex Kirkpatrick(18961-1953), recoge en su obra Los conquistadores españoles” estas palabras del cronista Gonzalo Fernández de Oviedo sobre aquel castigo que hoy juzgamos atroz “Fue necesario este castigo y aprovechó tanto , que se aseguró la tierra; de tal manera que un sirviente indio de un español andaba por toda ella sin que le fuese hecho daño alguno” .También contaba Almagro con el asesoramiento de otro español , Gonzalo Calvo de Barrientos (fecha desconocida – hacia 1538), que había precedido a Almagro en aquel territorio cuando tuvo que huir del Perú acusado de un robo que le había costado que le cortaran sus orejas y cuya influencia sobre los indios de la región, con los que convivía desde hacía varios años, sirvió para que las tropas de Almagro no encontraran demasiada hostilidad en su avance. Pero esto iba a cambiar a causa de uno de los interpretes que acompañaban a la expedición , un indio al que los españoles llamaban Felipillo que a espaldas de Almagro había dicho a los indios que los españoles sólo querían su oro e instándoles a que los atacaran o huyeran de allí. No atreviéndose a lanzar un ataque los indios huyeron . La traición de Felipillo fue descubierta por Gonzalo Calvo de Barrientos, que informó a Almagro y este ordenó que Felipillo fuera atado a unos caballos y descuartizado.
Almagro siguió avanzando pero al no encontrar nada que llamara su atención envió un destacamento más al sur para que le dieran un informe sobre las tierras que allí se encontraban. Parece ser que alcanzaron hasta los límites del Imperio Inca, marcados por el río Maule, tal y como lo describiera tiempo después el escritor e historiador Inca Garcilaso de la Vega (1539-1616) en sus “Comentarios Reales de los Incas” en la que podemos leer como el Imperio Inca “al mediodía tenía por término el río llamado Mauli, que corre este oeste pasado el reino de Chile, antes de llegar a los araucos” Cuando los exploradores dirigidos por Gómez de Alvarado(fecha desconocida-1542) regresaron su informe era decepcionante, dijeron a Almagro que aquella tierra era pobre y estéril y , sobre todo, que en ella no había oro. Hoy sabemos que esta descripción no se ajusta a la realidad, ya que aquella región de Chile es una zona hermosa , con bosques, fiordos y con zonas fértiles, pero la decepción por la falta de oro les hacia ver aquellos territorios como una inmensa desolación. Además habían mantenido un enfrentamiento con los indios mapuches, y aunque los españoles habían obtenido una fácil victoria gracias a la superioridad de sus armas y al terror que provocaba entre los indios contemplar los caballos que creían que formaban un único cuerpo con el jinete, Almagro consideró que era el momento de regresar a Perú.

DOCUMENAL SOBRE EL DESIERTO DEL ATACAMA EN CHILE DE LA SERIE “ASÍ SE HIZO LA TIERRA”

Creo que es un documental interesante para conocer este desierto , el más árido del mundo, que atravesó la expedición de Diego de Almagro a lo largo de sus mil kilómetros de longitud , donde también podréis ver los colosales volcanes que rodean esta región formando parte del Círculo de Fuego del Pacífico. Las precipitaciones son de menos de un milímetro al año y se estima que para llenar una taza de café haría falta al menos un siglo . Un desierto que una vez estuvo bajo el mar

Para regresar Almagro decidió no volver a cruzar la cordillera que tantos sufrimientos les había causado y retornaron remontando la costa hacia el norte  , pero este camino no sería más sencillo porque suponía atravesar el desierto de Atacama, considerado hoy el más árido del planeta con una superficie de 105.000 kilómetros cuadrados, donde en invierno la temperatura puede descender hasta los -25ºC por la noche y en verano superar los 45ºC . Divididos en pequeños grupos , caminaban por la noche y descansaban durante el día y finalmente, en febrero de 1537 , la expedición encabezada por Almagro llegaba a la ciudad de Arequipa en plena rebelión de los incas dirigida por Manco Inca Yupanqui, el emperador al que habían puesto en el trono inca los españoles pero que había decidido sacudirse el yugo de los conquistadores y dirigir la rebelión. Tan penoso era el estado de Diego de Almagro y sus hombres a la llegada a Arequipa que les comenzaron a llamar “los rotos de Chile”. Las noticias sobre la ausencia de oro y la presencia de tribus hostiles desalentaron a los españoles que no intentarían nuevas expediciones hasta tres años después, cuando Pedro de Valdivia iba a dirigir su propia expedición. Pero antes habría que librar una guerra contra la rebelión inca de Manco Inca Yupanqui, también llamado Manco Cápac II, y resolver la guerra civil que estallaría entre Francisco Pizarro y Diego de Almagro por el control del Perú. Pero todo ello lo veremos en la segunda parte de esta historia de la conquista de Chile.

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