GRANDES NOMBRES DE LA ASTRONOMÍA: ISAAC NEWTON O LA MENTE DE UN GIGANTE(SEGUNDA PARTE)

En la primera parte de nuestra historia sobre la vida de  Isaac Newton  habíamos dejado a tres ilustres miembros de la Royal Society almorzando en una taberna de Londres una fría tarde del mes de enero de 1684. La Royal Society  había sido fundada en 1645 aunque no sería aprobado su funcionamiento hasta 1660 por el rey Carlos II(1630-1685), el mismo año en que la monarquía inglesa era repuesta en el trono después de la decapitación de su padre Carlos I (1600-1649) y los once años de república bajo el gobierno de Oliver Cromwell (1599-1660). Se había convertido en poco tiempo en la más influyente de las sociedades científicas del siglo XVII e Isaac Newton, como vimos, había entrado a formar parte de esta sociedad después de que entusiasmara a sus miembros con la invención del telescopio reflector, que se convertiría en el más utilizado en el mundo, desplazando al telescopio de refracción inventado a comienzos de siglo por el astrónomo italiano Galileo Galilei (1564-1642). Pero regresemos a  esa tarde de enero de 1684 para conocer a aquellos tres hombres que compartían el almuerzo, aunque esto suponga apartarnos momentaneamente de nuestro protagonista, pero creo que merece la pena
Uno de ellos era el matemático, físico y naturalista Robert Hooke(1635-1703), que en 1665 había descubierto que las plantas respiran y están compuestas por células, palabra inventada por el propio Hooke.  Pero no sería este su único descubrimiento, ya que Hooke tuvo una larga carrera como inventor, destacando el pluviómetro para medir las precipitaciones, el anemómetro para medir la fuerza y velocidad del viento, la balanza de proporción, el micrómetro para medir cantidades angulares muy pequeñas con gran precisión o el aritmógrafo. Pero también realizará muchos trabajos astronómicos fruto de sus observaciones de las manchas solares, de la Luna, Júpiter, Marte o de los anillos de Saturno. Otro de los compañeros de aquel almuerzo  era el astrónomo Edmund Halley (1656-1742), que en 1682 había descubierto el cometa que desde entonces lleva su nombre, el Cometa Halley , del que ya entonces anunció su retorno en 1759. Años después, en 1716  publicaba un artículo  dedicado a los astrónomos que tendrían la fortuna de observar el siguiente paso del cometa

Edmund Halley fue de los pocos amigos con los que contaba Newton. Si no hubiera sido por ello no habría logrado convencer a Newton para que escribiera el resultado de sus investigaciones en los “Principia” la obra científica más influyente hasta la publicación de la Teoría de la Relatividad de Albert Einstein. Él mismo corrió con los gastos de edición de la obra magna de Newton y se encargó de enviarla a los principales hombres de ciencia y filósofos de su época. Sobre los “Principia” Halley escribió “Ningún mortal puede acercarse a los dioses”, pero si alguien en su época lo consiguió fue Isaac Newton. En cuanto a Halley hoy le recordamos siempre por ser el primero en calcular la órbita del cometa que lleva su nombre , lo que hizo en el año 1705. El Cometa Halley nos visita cada 75-76 años , la última vez fue en 1986 y se espera su próxima visita para el año 2061, aunque ya había sido observado en la antigüedad e incluso aparece representado en el Tapiz de Bayeux donde se relata la conquista de Inglaterra por Guillermo el Conquistador en el año 1066 (imagen procedente de http://lambdaomegasigmaepsilon.edu.glogster.com )
“Recomiendo una y otra vez a los curiosos  investigadores de las estrellas  a quienes se confíen estas observaciones  cuando nuestras vidas hayan llegado a su fin que, teniendo en cuenta nuestro consejo, se dediquen vigorosamente a efectuar estas observaciones . Y a ellos les deseamos y rogamos que tengan buena suerte, sobre todo que no sean privados de ese codiciado espectáculo por la desgraciada oscuridad de los cielos nubosos y que las inmensidades de las esferas celestes , reducidas a límites más precisos, puedan contribuir finalmente a su gloria y fama eterna” Estas eran sus palabras para un espectáculo que ya sabía que él nunca podría disfrutar. Pero no se detenían aquí sus aportaciones a la ciencia, pues también sería el autor del primer catálogo de estrellas del hemisferio austral y de la descripción del movimiento de estas estrellas así como la investigación de fenómenos atmosféricos . Como curiosidad os diré que durante un tiempo defendió la teoría de que la Tierra estaba hueca y que dentro de ella, bajo la corteza , que estimaba de un grosor de 800 kilómetros, se hallaban tres pequeños planetas que giraban en su interior.
El tercero de los hombres sentados a la mesa era el arquitecto Christopher Wren(1632-1723), que formaba parte de la comisión de reconstrucción que se había formado después del incendió que asoló Londres la noche del 2 al 3 de septiembre de 1666 y que además de destruir gran parte de la ciudad también supuso el final de la epidemia de peste que azotaba a Londres desde el año anterior y que había provocado entre 70.000 y 100.000 muertes, la mayor parte de ellas en la propia ciudad.  A él se debe la reconstrucción de la ciudad  aunque su plan urbanístico radial fue rechazado y tuvo que aceptar la reedificación adaptándola al gusto neoclásico entonces de moda, aunque si consiguió prohibir el empleo de la madera  y diseña un modelo de fachada para cada tipo de calle con el objetivo de conservar la armonía arquitectónica . Entre sus obras más emblemáticas destaca la colosal catedral de Saint Paul , la Biblioteca del Trinity College de Cambridge, el Greenwich Park , el Observatorio Real de Greenwich y el Palacio de Kensington. Cuando murió en 1723 su hijo puso el siguiente epitafio en los muros de la catedral de Saint Paul, levantada por su padre “Si buscáis un monumento, mirad a vuestro alrededor”.

El gran arquitecto Christopher Wren , responsable de la reconstrucción de Londres después del incendio que había asolado la ciudad en septiembre de 1666, y cuya obra principal es la catedral de Saint Paul o San Pablo iniciada en 1675 y terminada en 1710, donde finalmente sería enterrado a su muerte en 1723. Fue  uno de los fundadores de la Royal Society , de la que sería presidente entre 1680 y 1682 y participó en aquel almuerzo donde también se hallaban Robert Hooke y Edmund Halley. Sería su propuesta de recompensar a uno de sus dos compañeros si le ofrecían la prueba matemática que relacionase la fuerza de la gravedad con las órbitas elípticas anunciadas por Johannes Kepler ,la que de forma indirecta haría que Halley fuera a visitar a Newton para preguntarle y este anunciara que él ya había resuelto aquel problema hacia años . Quizás si aquel almuerzo no se hubiera producido y Wren no hubiera hecho aquella propuesta , Newton no habría dado a conocer su descubrimiento y el progreso de la física se habría visto detenido durante un tiempo que hoy desconocemos.   

Ahora que conocemos los logros de estos tres grandes hombres de ciencia  casi se eriza el vello al imaginar aquella mesa donde estaban reunidos . Wren,además, había sido presidente de la Royal Society y Hooke el autor del lema de la sociedad “Promover el conocimiento de las cosas naturales y todas las Artes, Manufacturas, Recursos Mecánicos, Máquinas e Invenciones útiles sin la intervención de la Teología, la Metafísica, la Moral, la Política , la Gramática, la Retórica o la Lógica “ Una vez terminado el almuerzo se inició una conversación entre Hooke y Halley sobre la fuerza de la gravitación, donde ambos compartían la convicción de que esta disminuía en función del cuadrado de la distancia. Ya vimos como Newton había llegado a esta conclusión y la había demostrado años antes, pero se lo había callado para no alterar su tranquilidad y no comunicó su descubrimiento a nadie. Aunque Hooke y Halley llegaban ahora a la misma conclusión, no sabían como demostrarla matemáticamente  ni tampoco el efecto que la fuerza de la gravedad ejercía sobre las órbitas de los planetas, aunque Hooke , de repente, aseguró que él había hallado la prueba pero que prefería mantenerla en secreto para que los demás, al intentarlo, fracasasen y fueran conscientes de cuanto le había costado alcanzar la respuesta.
Christopher Wren, que hasta ese momento se había mantenido en silencio escuchando a sus compañeros, dudó de la afirmación de Hooke y se le ocurrió ofrecer un premio que entregaría al que de los dos le llevara la demostración matemática de esa ley de la fuerza gravitacional  y la forma que por ella adoptaban las órbitas de los planetas en el plazo de dos meses. Aunque ambos aceptaron, pasados los dos meses ni Halley había hallado la forma de demostrarlo ni Hooke apareció con la que, supuestamente, él ya había hallado. Halley, un hombre más joven que sus compañeros pues tenía entonces 28 años, había conocido a Newton dos años antes cuando éste le pidió información sobre el cometa que Halley había descubierto y del que hablamos un poco más arriba, el Cometa Halley y entonces el encuentro había sido amistoso, por lo que se arriesgó a importunar en sus tareas a Newton y le visitó en Cambridge en el verano de 1684. Y no era eso algo tan sencillo pues Newton imponía con su extraño comportamiento , sus excentricidades y la gravedad de su carácter, hasta el extremo de que uno de sus secretarios ,llamado Humphrey Newton , afirmaba que sólo le había visto reír en una ocasión a lo largo de cinco años cuando un hombre al que Newton le había prestado un libro del matemático y geómetra griego Euclídes(hacia 325-265 a.C), considerado el padre de la geometría, le preguntó para que le iba a servir en su vida conocer a Euclides. La pregunta debió parecerle un chiste a Newton.

Durante un tiempo se pensó que este era el retrato del tercer personaje que participó en aquel histórico almuerzo de enero de 1684, Robert Hooke, que entre muchas otras contribuciones a la ciencia destaca la de la ley de la elasticidad según la cual el alargamiento  que experimenta un material elástico es directamente proporcional a la fuerza aplicada . También se dedicó al estudio de la luz donde tuvo su primer punto de fricción con Newton, pues mientras Hooke defendía que la luz se propaga por medio de ondas, Newton afirmaba que estaba formada por pequeñas partículas o corpúsculos que se propagan en línea recta.Curiosamente la ciencia ha terminado dando la razón a ambos, ya que hoy se afirma que la luz tiene una doble naturaleza, es onda y corpúsculo al mismo tiempo. Pero el gran enfrentamiento entre ambos fue por la ley de la gravitación universal, que Hooke afirmaba haber descubierto antes que Newton, aunque nunca pudo probarlo , como vemos en el artículo. El 3 de marzo de 1703 Hooke fallecía y ese mismo año Newton era elegido como nuevo presidente de la Royal Society. En 1710 la sede de la Royal Society se trasladó de edificio y el retrato de Hooke que se conservaba en la sede antigua desapareció. ¿Quizás un acto de venganza de Newton contra su antiguo enemigo? Lo cierto es que hoy no conservamos ningún retrato auténtico de Hooke y el de la imagen se pensó durante años que era de él , pero en realidad pertenece al químico, físico y alquimista flamenco    Jan Baptiste van Helmont (1579-1644). Por cierto, hay una descripción de su carácter que nos recordará mucho al de Newton “Fue de un carácter activo, inquieto, infatigable casi hasta el fin, siempre dormía poco, hasta su muerte;raramente aún se iba a la cama , pues a menudo seguía sus estudios toda la noche y hacía una breve siesta durante el día. Era de temperamento melancólico”  (imagen procedente de http://biografias-mariel.blogspot.com )
Halley, con la osadía propia de la juventud, visitó a Newton  en aquel verano y cual no sería su sorpresa que cuando le preguntó sobre la forma de las órbitas planetarias y como la fuerza de la gravedad actuaba sobre ellas , Newton le respondió que la órbita de los planetas tenía forma de elipse  y que lo sabía porque hacia cinco años que lo había calculado. En efecto, en 1679 había viajado hasta su hogar materno, la granja de Woolsthorpe, donde aún vivía su madre Hannah que había caído gravemente enferma. John Conduitt(1688-1737), miembro del Parlamento y que se casaría con una sobrina de Newton, escribe ,en unas notas que había tomado para publicar una biografía sobre Newton, como éste había cuidado a su madre en aquellos momentos finales de su vida, rompiendo la imagen de hombre frío y de pocos sentimientos “La atendió con verdadera piedad filial, se sentó junto a ella noches enteras, le daba él mismo todos sus medicamentos, vendaba todas sus ampollas con sus propias manos y utilizaba esa destreza manual  que lo caracterizaba para disminuir el dolor que siempre va asociado a la acción de vendar” A pesar de todos sus cuidados, Hannah moría el 4 de junio de 1679 y Conduitt escribiría sobre ella que era una mujer “de extraordinario entendimiento y virtud”
Fue a su regreso a Cambridge tras la muerte de su madre, cuando Newton retomó los estudios sobre la gravitación universal y fue entonces también cuando Robert Hooke, secretario en aquellos días de la Royal Society, se había puesto en contacto con él escribiéndole para preguntarle sobre la trayectoria que seguiría un objeto que cae hacia un cuerpo por la fuerza de la atracción gravitatoria. Newton no respondió a las cartas de Hooke pero si le sirvieron para retomar con fuerza el estudio de la gravedad y llegó a la conclusión de que su descubrimiento de la ley según la cual  la fuerza de la atracción sera inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que se encuentren los dos cuerpos explicaba también las formas de las órbitas de los planetas descritas por Johannes Kepler(1571-1630) en su primera ley que rezaba así “los planetas tienen movimientos elípticos alrededor del Sol, estando éste situado en uno de los 2 focos que contiene la elipse”. Pero cuando quiso buscar los papeles donde había escrito la demostración matemática de este hecho para mostrársela al admirado y sorprendido Halley la había perdido, pero prometió que lo antes posible volvería a rehacer la fórmula y se la enviaría.

VÍDEO CON LA EXPLICACIÓN DE LAS LEYES DE NEWTON

Para tratar de aclararos mejor el contenido de las leyes de Newton os adjunto esta explicación que espero sea mejor que la que os he puesto en el artículo. He tratado de buscar el que lo explica con mayor sencillez  . Con estas leyes rompía la visión del movimiento y del espacio que  habíamos heredado de Aristóteles(384-322 a.C)

 
Cuando tres meses después Newton cumplió su promesa y envió a Halley la demostración matemática, Halley viajó al momento a Cambridge para instar a Newton a que escribiera un libro con el resultado de sus estudios sobre la  fuerza de gravitación y los movimientos de los planetas en el Sistema Solar, pues era consciente de que aquello iba a revolucionar el concepto de la física y del Universo que se había tenido hasta entonces. No habría un paso tan decisivo en la ciencia hasta que en el siglo XX Albert Einstein(1879-1955) la Teoría de la Relatividad. Ya sabemos que Newton siempre había sido reacio a publicar sus descubrimientos  pero en esta ocasión Halley logró convencerle y él mismo se ofreció a financiar la publicación. Así nació una de las obras más influyentes de la historia de la ciencia, los “Principios matemáticos de la filosofía natural y su sistema del mundo” conocidos también simplemente como los “Principia”.  A partir de ese momento Newton se consagró por completo a su redacción , un trabajo que le iba a suponer un gran esfuerzo
De nuevo su secretario Humphrey Newton nos cuenta como era la vida de Newton en aquellos días en los que estaba concibiendo la gran obra de su vida “Comía muy frugalmente, más aún, a menudo se olvida totalmente de comer , de modo que al entrar en su habitación, encuentro su plato intacto y cuando se lo recuerdo, responde “ya voy” , y luego se acerca a la mesa y come un bocado o dos de pie. Algunas veces , cuando pensaba cenar en el colegio mayor doblaba a la izquierda  y salía a la calle; se detenía cuando encontraba un error y volvía apresuradamente , y luego a veces, en vez de ir al colegio mayor volvía de nuevo a su habitación” Después de un año de esfuerzo continuado, en abril de 1686 entregó  a Halley el resultado final los  “Philosophiæ naturalis principia mathematica” donde además de la explicación de la fuerza gravitatoria exponía también las conocidas como tres leyes de Newton. Pido disculpas de antemano a los que lean este artículo si mis explicaciones sobre las teorías de Newton no son más claras, pues mis conocimiento de ciencia son mas bien pobres, y eso siendo generoso.

Portada de la edición de los  “Philosophiæ naturalis principia mathematica” o “Principios matemáticos de la Filosofía Natural” que fue pagada por Edmund Halley y publicada en 1687, casi ocho años después de que Newton realizase las investigaciones contenidas en este libro. Se había negado a hacerlo antes en parte por miedo a que alguien se apoderara de sus descubrimientos y en parte para evitar que su tranquilidad se viera amenazada por la fama. En ella se encuentra la ecuación más importante hasta la célebre ecuación de Einstein de E=mc(al cuadrado). La de Newton es f=ma (fuerza es igual a la masa por la aceleración) Después de escribir esta ecuación cambió nuestra concepción del movimiento y explicaba la dinámica de los cuerpos del Sistema Solar.

La primera de las leyes de Newton era la Ley de la Inercia , que reza así “Todo cuerpo permanecerá en su estado de reposo o movimiento uniforme y rectilíneo a no ser que sea obligado por fuerzas externas a cambiar su estado”, una ley que contradecía el pensamiento aristotélico que había sido aceptado desde que el filósofo griego lo enunciara en el siglo IV a. C y según el cual un cuerpo se mantenía en movimiento sólo mientras se ejerciera una fuerza externa sobre él. Hoy la ley de la inercia nos parece de pura lógica pero hubo que esperar a Newton para que derribara el mito aristotélico y lo demostrara matemáticamente. Aplicado a los planetas la ley de la inercia nos explica que los planetas seguirían siempre en línea recta si no fuera porque una fuerza externa, la gravedad, actúa sobre ellos para que adquiera una trayectoria curva y dibuje una órbita.  En la segunda de sus leyes, la Ley de la Interacción y la Fuerza, Newton escribe “El cambio de movimiento es proporcional a la fuerza motriz externa y ocurre según la línea recta a lo largo de la cual aquella fuerza se imprime”, es decir, cuando un cuerpo inmóvil se pone en movimiento o uno que ya está moviéndose cambia su velocidad se debe a que sobre él se aplica una fuerza  o una interacción entre dos cuerpos, entrando o no en contacto , como sucede con la gravedad que influye en el movimiento de los cuerpos aunque estos no estén en contacto.
La segunda ley de Newton se resume con la formula matemática de F(fuerza)= M(masa) x a(aceleración)  con lo que obtenemos el valor de la fuerza necesaria que tenemos que aplicar sobre un cuerpo, su masa, para provocar una aceleración que lo ponga en movimiento o aumente su velocidad. Esta segunda ley demuestra que la cantidad de fuerza gravitacional que ejerce cada cuerpo es proporcional a su masa , a mayor masa más fuerza gravitacional y mayor aceleración imprimirá sobre los cuerpos atraídos. Y por último, la tercera Ley de Newton o Ley de Acción-Reacción , dice “Con toda acción ocurre siempre una reacción igual y contraria; las acciones mutuas de dos cuerpos siempre son iguales y dirigidas en sentidos opuestos”. Por ejemplo , aplicado a los astros, la Tierra ejerce la fuerza de gravitación sobre la Luna pero también la Luna ejerce su fuerza de gravitación sobre nuestro planeta. Como escribe Timothy Ferry en su obra “La aventura del Universo” que me presta gran parte de la información contenida en estos artículos “Con la publicación de los Principia Newton les proporcionó la clave para descifrar todos los movimientos observados, cósmicos o del mundo”

DOCUMENTAL SOBRE LA VIDA DE ISAAC NEWTON (Partes 2,3 y 4)

Es la continuación del documental biográfico sobre Isaac Newton cuya primera parte se encuentra en el artículo de ayer   

Robert Hooke , que había presumido de haber llegado a las conclusiones de Newton pero que, según él , las había mantenido en secreto como vimos, trató de disputar a Newton la paternidad de estos descubrimientos y además la edición de los Principia se complicó por la mala situación económica que estaba atravesando la Royal Society y que la impedía financiar la publicación de la obra de Newton. Sin embargo, Halley , que se había hecho cargo de la obra,  se mantuvo firme en su voluntad de sacar a la luz los “Principia” y ,pagando con su propio dinero el coste de la impresión, logró que una tirada de unos 400 ejemplares saliera a la venta en 1687. Envió la obra a los principales hombres de ciencia, filósofos e incluso al nuevo rey inglés Jacobo II(1633-1701) y tuvo un impacto inmediato. Desde aquel momento y hasta el día de su muerte Isaac Newton sería una gran celebridad . El mismo año en que eran publicados los “Principia” Newton se opuso a los intentos del rey Jacobo II, último monarca católico de la historia de Inglaterra,  de convertir a la Universidad de Cambridge en una institución católica y cuando un año después Jacobo II era destronado y le sucedía en su lugar Guillermo III  (1650-1702) Newton fue recompensado por su actuación con el nombramiento como miembro del Parlamento en 1689, donde permaneció dos años aunque con muy escasa participación, tan escasa que se dice que sólo habló una vez para pedir a uno de los ujieres que cerrara una ventana por la corriente de aire. La verdad,si me permitís el comentario, tampoco hacen más la mayoría de nuestros actuales políticos, con la diferencia de que ellos no tienen la mente  de Newton.
En este tiempo Newton recibe constantes  peticiones para entrevistarse con él pero las rechaza casi todas , como siempre había sido su costumbre, salvo algunas excepciones como el filósofo John Locke(1632-1704) o el presidente de la Roya Society Samuel Pepys (1633-1703). Pero en 1693 Newton sufre una profunda crisis nerviosa,probablemente causada por tantos años de comidas y descanso irregulares junto con un trabajo mental muy intenso, desarrolla fobias y manías persecutorias. A Locke le escribe , en ese estado casi alucinado, “Siendo de la opinión de que usted trató de enredarme con mujeres y por otros medios , me sentí tan afectado que, cuando alguien me dijo que usted estaba enfermo y no sobreviviría , respondí que era mejor que se muriese”. Después de que sus amigos le obligaran a guardar reposo en cama Newton se recuperó y en 1696 era nombrado Director de la Moneda, donde se convirtió en el azote de los falsificadores de monedas mandando a muchos de ellos al patíbulo. En estos años abandona casi la práctica de la ciencia, aunque en 1704 publicaba su obra más importante sobre óptica titulada Opticks donde realiza un estudio de los fenómenos como la refracción, la reflexión y la dispersión de la luz . En 1703 era elegido presidente de la Royal Society y sería reelegido cada año hasta su muerte y en 1705 la reina Ana (1665-1714) le nombraría Sir o caballero

Los Principia, incluso en nuestros días, no es una obra fácil de comprender , pues el propio Halley dijo que  Newton lo “hizo deliberadamente abstrusos, para evitar ser hostigado por gente con conocimientos superficiales de matemáticas” Esta obra le ganó la fama de manera inmediata y una admiración desbordante , como la del marqués de l´Hopital, que quería saber todo sobre aquel hombre “hasta el color de sus ojos y preguntaba ¿come, bebe y duerme?¿es como los otros hombres” Quizás quién mejor lo define fue el escritor Aldous Huxley en esta cita recogida por Timothy Ferris en su obra “La aventura del Universo” donde Huxley se refiere a Newton con estas palabras “Como hombre fue un fracaso, como monstruo fue magnífico” Sin embargo Newton era humano y tenía sentimientos, como hemos visto en su historia cuando cuidaba de su madre enferma. Sus primeros años, cuando fue alejado del hogar materno para vivir con su abuela y tras ser rechazado por su padrastro y la soledad a la que le conducía su superioridad intelectual sobre el resto de sus compañeros de estudio tuvieron, seguramente, gran parte de responsabilidad en el carácter del Newton de la madurez  (imagen procedente de http://cienciasuanzes.com)    
Durante los últimos años de su vida Newton se consagraría al estudio de la teología y también de la alquimia, que había comenzado a estudiar gracias a la influencia de su maestro Isaac Barrow(1630-1677), aunque mantendría sus estudios en secreto pues la alquimia era ya entonces una ciencia prohibida  y firmaba sus obras alquímicas bajo el seudónimo Jeova Sanctus Unus. Llegó a escribir más de un millón de palabras dedicadas a esta materia y algunos historiadores atribuyen su crisis nerviosa de 1693 al uso de remedios alquímicos que él mismo elaboraba para curar sus dolencias ya que desconfiaba de los médicos, aunque tampoco le iría tan mal ya que viviría hasta los 84 años. Pero si la alquimia le interesaba más aún le interesaban sus investigaciones teológicas, pues toda su vida había sido una búsqueda incansable de Dios, como él mismo escribió “Cuando escribí mi tratado sobre nuestro Sistema , tuve en cuenta aquellos Principios que pudiesen inspirar a los hombres la creencia en una Deidad , y nada puede regocijarme más que hallarlo útil para tal fin” Newton veía en su obra la confirmación de la existencia de Dios “Este sistema supremamente bello del Sol, los planetas y los cometas, sólo podía provenir de la concepción y el dominio de un Ser inteligente y poderoso”.
Parece que incluso llegó a calcular el día del Juicio Final y estableció que la fecha sería hacia el 2060. Sin embargo , Newton desconfiaba de sus propias conclusiones , incluidas las de los “Principia”. Como reza la máxima de Aristóteles “el ignorante afirma, el sabio duda y reflexiona”  Newton era el primero en dudar de sus afirmaciones sobre la gravedad  y la idea de que actuara a distancia “Es un absurdo tan grande que creo que ningún hombre con una facultad de pensamiento  competente en cuestiones filosóficas  puede caer en él” En un ejercicio de humildad reconocía que “No he podido descubrir la causa de esas propiedades de la gravedad partiendo de los fenómenos y no formulo hipótesis” y se mostraba impotente para explicar las relaciones de las diferentes interacciones gravitatorias entre los astros del Sistema Solar  “La órbita de cualquier planeta depende del movimiento combinado de todos los planetas , por no mencionar la acción  de todos ellos sobre cada uno. Pero considerar simultáneamente todas estas causas de movimiento y definir estos movimientos mediante leyes exactas que permitan efectuar cálculos supera, al menos que yo esté equivocado, el poder de todo el intelecto humano”.

EPISODIO DE LA SERIE “ERASE UNA VEZ LOS DESCUBRIDORES” SOBRE ISAAC NEWTON

Os incluyo la tercera parte sobre la vida de Isaac Newton de “Erase una vez los descubridores”. Se que es una serie de dibujos, pero también me parece la forma más sencilla y amena de entender la ley de la gravedad. Esta fue una serie que a muchos nos enseño de pequeños a amar la historia y la ciencia . Los dos primeros episodios los podéis encontrar en el artículo que publiqué ayer, la primera parte de la vida de Newton

Durante sus últimos años mantuvo también una controversia con el filósofo y matemático alemán Gottfried Wilhelm Leibniz(1646-1716) con el que mantendría  un duro enfrentamiento por el reconocimiento público de quién había descubierto primero el cálculo infinitesimal. Según se cree ahora Newton habría sido el primero en descubrirlo, pero como no hacía publicas sus investigaciones Leibniz lo descubrió por su lado sin conocer los trabajos de Newton. Podríamos considerar que lo descubrieron por separado y casi simultaneamente , pero el mundo científico e incluso la sociedad de su época se dividió en dos bandos, los partidarios de Newton y los partidarios de Leibniz. Leibniz recurrió a la mediación de la Royal Society que estaba presidida por el propio Newton y este,en lugar de apartarse al estar implicado en la discusión.  aprovechándose de su situación y sin mostrar escrúpulo alguno, nombró una comisión para investigar el caso formada por partidarios de Newton que, por supuesto redactaron un informe final favorable a quién era su presidente. Leibniz sería considerado un plagiario , destrozando su reputación. Newton daría muestras de la frialdad de su carácter cuando mostró en público su alegría por haber “roto el corazón de Leibniz”.

Tumba de sir Isaac Newton en la Abadía de Westminster. Las palabras que quizás le definieron mejor fueron las que él mismo escribió sobre su vida  No sé cómo puedo ser visto por el mundo, pero en mi opinión, me he comportado como un niño que juega al borde del mar, y que se divierte buscando de vez en cuando una piedra más pulida y una concha más bonita de lo normal, mientras que el gran océano de la verdad se exponía ante mí completamente desconocido”(imagen procedente de http://tubiologia.wordpress.com )

 

Aquejado de frecuentes y dolorosos cólicos nefríticos, Isaac Newton moriría como consecuencia de uno de ellos el 31 de marzo de 1727 y sería enterrado en la Abadía de WestminsterAlbert Einstein, el hombre que superó las investigaciones de Isaac Newton dando un nuevo paso en el conocimiento del tiempo y la materia a través de la Teoría de la Relatividad escribiría estas palabras en sus “Notas autobiográficas” que parecen la disculpa que un gran genio pide a otro gran genio por superar sus estudios “Con esto es suficiente. Newton, perdóname, tú hallaste el único camino que en tu época podía seguir un hombre del más elevado poder  de pensamiento y de creación. Los conceptos que tú creaste  guían aún hoy nuestro pensamiento físico, aunque sabemos ahora que tendremos que reemplazarlos por otros más lejanos de la esfera de la experiencia inmediata, si queremos llegar a una comprensión más profunda” Sin la obra de Newton no habría sido posible el nuevo paso adelante de Einstein ni otros avances de la física en los siglos posteriores a la muerte del genio británico . Hora es ya de cerrar este artículo , pero creo que quién mejor puede decirnos adiós es el propio sir Isaac Newton, con estas palabras donde se definía a sí mismo  como un niño curioso, sediento de la verdad “No sé cómo puedo ser visto por el mundo, pero en mi opinión, me he comportado como un niño que juega al borde del mar, y que se divierte buscando de vez en cuando una piedra más pulida y una concha más bonita de lo normal, mientras que el gran océano de la verdad se exponía ante mí completamente desconocido.”

Newton rodeado del telescopio reflector que inventó y convirtió en el más utilizado en el mundo de la astronomía, sosteniendo en sus manos un prisma como los que utilizó para sus estudios sobre la luz y la portada de su gran obra los “Principia”. Quiero terminar este artículo con estas bellas palabras de Albert Einstein dedicadas a Newton “Observad las estrellas y aprended de ellas.En honor al maestro todas deben girar. Cada una en su trayectoria, sin un ruido. Siguiendo el principio de Newton” Cuando por la noche miremos las estrellas guardemos un recuerdo para el hombre que comenzó a explicarnos su movimiento y la estructura del Universo. Gracias Isaac Newton por abrirnos una ventana al conocimiento de la naturaleza del Cosmos (imagen procedente de http://www.sinmiedo.es ) 
Anuncios

MISTERIOS DE LA HISTORIA: NICOLAS FLAMEL Y EL LIBRO DE ABRAHAM EL JUDÍO

La alquimia, cuando leemos o escuchamos esta palabra nos evoca imágenes de oscuros laboratorios llenos de frascos , crisoles y retortas, donde un hombre de luengas barbas, tez pálida y con aspecto de sabio enloquecido pasa sus días y sus noches repitiendo una y otra vez los mismos experimentos, transmutando las sustancias en la búsqueda de la piedra filosofal , aquella que transformaría el plomo en oro y permitiría alcanzar la inmortalidad. Esa es la visión popular, la que nos ha llegado a través del cine y que nos presenta a los alquimistas como poco más que unos charlatanes en el mejor de los casos y en otros casos como simples locos que creían estar en posesión de una sabiduría que luego no se traducía en ningún logro. Pero la alquimia es mucho más que esta imagen tópica , la alquimia es la base de muchas de las ciencias actuales, combinando elementos de la física, la química, la medicina, la filosofía, y también de la espiritualidad, un anuncio de la ciencia futura que ya era practicada en Mesopotamia y en el Antiguo Egipto.
Su nombre, alquimia, tiene un origen controvertido. Procede del árabe al-kimiya que, a su vez, derivaría del griego khumeia que significaba  “verter o echar juntos” o de la palabra, también griega, , Khemia, que significa transmutación, es decir, la conversión de un elemento químico en otro elemento químico diferente, como sería el caso de la transformación del plomo en oro.  El termino kimiya seria luego el origen de la palabra química. Otros lingüistas creen que al-kimiya significa “la ciencia egipcia” pues kimiya derivaría del término copto keme , nombre que ellos daban a Egipto y en latín el art Keme, sería el arte de Egipto .Luego, los árabes transformarían art keme por al-kimiya.  Ya en la Edad Media sera conocida  como la ars chimica. Pero ¿quienes eran los alquimistas y que es lo que buscaban? Nos sorprenderíamos si dijéramos que fueron alquimistas hombres que hoy son considerados grandes científicos, como Isaac Newton(1646-1727) ,quién revolucionó la física desarrollando la ley de gravitación universalRobert Boyle /1627-1691), considerado uno de los padres de la química actual o Paracelso (1493-1541) que bautizaría al zinc y del que se decía que había logrado la transmutación del plomo en oro .

Philippus Aureolus Theophrastus Bombastus von Hohenheim(1495-1541) conocido como Paracelso, es considerado como el médico más importante de su tiempo, aunque sus contemporáneos le consideraban un intruso y le despreciaban porque Paracelso no se conformaba con las teorías que se enseñaban en las Universidades y prefería basarse en su actividad en sus propias observaciones y aprendiendo del conocimiento popular de comadronas, curanderos y campesinos . Trató la nueva enfermedad de la sífilis con mercurio.  Se decía de él que era un hombre vanidoso, con delirios de grandeza y rasgos de locura. Practico la alquimia e hizo correr el rumor de que había establecido un pacto con el diablo , afirmaba poseer el exilio de la eterna juventud y haber creado un homúnculo, un hombre artificial Paracelso afirmaba  “Quien no conoce nada, no ama nada. Quien no puede hacer nada, no comprende nada. quien nada comprende, nada vale. Pero quien comprende también ama, observa, ve… Cuanto mayor es el conocimiento inherente a una cosa, más grande es el amor. Quien cree que todas las frutas maduran al mismo tiempo que las frutillas nada sabe acerca de las uvas.”(imagen procedente de http://www.vopus.org )  
 Los alquimistas no eran viejos locos o aprovechados de la ingenuidad de los que les protegían, aunque habría casos así , pero eran hombres cultos, que buscaban nuevas vías de investigación y sentarían la base para el desarrollo de muchas ciencias. Para los alquimistas el Universo estaba compuesto por cuatro elementos , la tierra, el aire , el fuego y el agua y con la mezcla de estos cuatro elementos buscaban crear un quinto elemento que los reuniera a todos ,desarrollando su máxima potencia. Para ello construían un horno alquímico o atanor y ,según palabras del alquimista árabe Jabir ibn Hayyan (721-815), conocido en Europa como Geber, los materiales que tenían que ser calentados en este horno debían ser despositados sobre recipientes de arcilla “a fin de que puedan resistir la fuerza del fuego, incluso hasta la combustión total de la cosa a calcinar” Trataban de separar de la sustancia con la que trabajaban sus tres partes principales, a las que llamaban principios,  y que eran comunes a todas ellas, el mercurio, que simbolizaba el espíritu , el azufre que simbolizaba el alma y , finalmente, la sal que era la representación del cuerpo.
Una vez separadas de las sustancias estos tres principios, luego había que purificarlos por separado  con distintas intensidades de calor. Una vez que ya habían sido purificadas , lo que podía llevar mucho tiempo y cuidando que fuera realizado bajo conjunciones astrológicas favorables, volvían a unirse para recuperar la sustancia inicial, pero ahora con nuevas cualidades. Para los alquimistas cada reino de la naturaleza tenía un objetivo, así, al reino mineral le correspondía la transmutación de metales vulgares en oro , al reino animal la panacea, una sustancia que debería sanar todas las enfermedades y ofrecer la inmortalidad . Pero si con algo identificamos a los alquimistas es con su búsqueda de la piedra filosofal que tendría la capacidad de transformar cualquier metal en oro , aunque para los alquimistas auténticos esto no era más queuna evolución que experimentaría el propio alquimista y lo llevaría desde la materia corrupta de su cuerpo hasta la inmortalidad del espíritu.

Archivo:JosephWright-Alchemist.jpg
“El alquimista en busca de la piedra filosofal “ del pintor británico Joseph Wright(1734-1797) representa un laboratorio alquímico donde se realizaban los experimentos dirigidos a conseguir la Piedra filosofal  o “lapis philophosorum” , que podía ser roja que transmutaba los metales en oro y la piedra blanca que los transmutaba en plata. Pero para muchos alquimistas la piedra no era algo material, sino la evolución del alquimista a través del conocimiento, hasta alcanzar un grado superior de evolución espiritual

Pero para alcanzar ese grado de evolución el alquimista tenía que estudiar y prepararse durante años , para terminar en muchas ocasiones en un absoluto fracaso. De todas formas, si bien no conseguían hallar la piedra filosofal , si lograban gracias a sus experimentos realizar avances en otras materias más mundanas, como mejoras en los tintes,en los cosméticos, la fabricación de vidrios , cerámicas y cristales, del curtido del cuero e incluso licores como el llamado “aqua vitae” o “agua de vida” que eran los principales licores destilados por los alquimistas  que se consumían en Europa, como el whisky escocés o la ginebra holandesa. Es característico de los alquimistas usar un lenguaje oscuro, que no puede ser entendido por el profano, con el fin de proteger los supuestos conocimiento adquiridos  del público en general.  Bueno, esto no son más que cuatro ideas generales sobre la alquimia, pero que nos bastarán para sumergimos en la historia de Nicolás Flamel del que poco sabemos de sus primeros años , excepto que nació hacia el año 1330 en Pontoise, Francia
En 1337 se iniciaba la Guerra de los Cien Años entre Inglaterra y Francia , y después de años en los que no sabemos nada sobre su vida, lo encontramos en 1355 en París, donde se había trasladado para abrirse camino como librero, oficio que desempañaba compaginándolo con sus estudios de alquimia. Se dice, aunque no hay prueba de ello, que desde hacía algunos años estaba tratando de obtener la Piedra filosofal, la que transformaba el plomo en oro y el cuerpo material del hombre en espíritu inmortal. Estando ya instalado en París , una noche tiene un sueño en el que se le aparece un ángel  que le mostraba un extraño libro con unos caracteres que Flamel no entendía,  y le dice las siguientes palabras, tal y como se recoge en “Secretos medievales” del escritor Jesús Callejo  del que he extraído parte de la información de este artículo ” Mira bien este libro Nicolás. Al principio no entenderás nada acerca de él, ni tú ni cualquier otro hombre. Pero algún día ,verás en él lo que ningún hombre podrá”

DOCUMENTAL “LOS ALQUIMISTAS” DEL CANAL DE HISTORIA ( parte 1 y 2)

Unos días después, entraba en la librería de Flamel un hombre con el mismo rostro que Flamel había visto en su sueño. Traía entre sus manos un grimorio, nombre que se daba a los libros que contenían conocimientos mágicos , cuyo título era “El libro de Abraham , el judío”. Flamel pensó que todo aquello no podía ser una casualidad, que el sueño y la visita de aquel extraño tenía que ser una señal del destino, por lo que decidió adquirir el libro. Una escena que nos describe Flamel en su “Libro de las figuras jeroglíficas” redactado en el año 1399 con estas palabras:

“Así pues, yo, Nicolás Flamel, escritor, después de la muerte de mis padres ganaba mi vida en nuestro Arte de la Escritura, haciendo inventarios, llevando cuentas y anotando los gastos de tutores y menores, cuando cayó en mis manos, por la suma de dos florines, un libro dorado muy viejo y muy ancho; no era de papel ni de pergamino, como los otros, sino que estaba hecho como de cortezas (me pareció a mí) de tiernos arbolillos. Su cubierta era de cobre bien pulido , toda grabada en caracteres y figuras extrañas ; en cuanto a mí , creo que bien podrían ser caracteres griegos  o de otra lengua antigua parecida. Contenía tres veces siete cuadernillos, de los cuales el séptimo estaba sin escritura; en lugar de la cual aparecía una verga pintada y unas serpientes enroscadas a ella; en el segundo séptimo, una cruz en la que se veía una serpiente crucificada; en el último séptimo, estaban pintados unos frutos, entre los cuales había bellas fuentes de las que salían serpientes que corrían de acá para allá .En el primero de los cuadernillos estaba escrito en gruesas letras capitales  y doradas “Abraham, el Judío, príncipe , sacerdote levita, astrólogo y filósofo, a las gentes judías , por la ira de Dios, dispersas en las Galias , dedico este libro”. Después de esto habrá escritas unas grandes execraciones y maldiciones  contra toda persona que pusiera los ojos sobre él si no era sacrificador o escriba “

DOCUMENTAL “LOS ALQUIMISTAS” DEL CANAL DE HISTORIA ( parte 3, 4 y 5)

A partir de ese momento Flamel decide cerrar su librería y concentrarse en la colosal tarea de tratar de descifrar el enigmático texto del libro. No tenía miedo a la maldición que pesaba sobre quien leyera el libro, pues él era escriba, una de las dos excepciones a la maldición  . Dedicaba el día entero a buscar alguna pista que le sirviera para dar con la clave que le facilitase su traducción, pero no podía recurrir a la ayuda de otros judíos, pues ya habían sido expulsados de Francia medio siglo antes y la única alternativa era copiar el texto y viajar hasta España donde todavía había importantes núcleos de población judía, pues no serían expulsados hasta 1492. La esposa de Flamel ,Pernelle, a la que amaba y con la que compartía sus inquietudes sobre el texto, también trató de ayudarle, como nos lo cuenta de nuevo Flamel

“Así pues, teniendo en mi casa  tan bello libro, yo no hacía más que estudiarlo día y noche. Entendía muy bien  todas las operaciones que él demostraba, pero no sabía en absoluto con qué materia era menester empezar; esto me causaba una gran tristeza, me obligaba a estar en solitario y me hacía suspirar a cada momento. Mi mujer Pernelle, a la que amaba tanto como a mi mismo, a la cual había desposado hacía poco, estaba muy asombrada de todo esto y me consolaba y me preguntaba con todo el coraje si ella podría librarme del fastidio.  Yo no pude contener mi lengua y le dije todo , así que le mostré el hermoso libro, del cual, en el mismo instante  en que lo vio, quedó tan prendada como yo mismo y encontró un extremo placer en contemplar sus bellas cubiertas, los grabados de sus imágenes y retratos  los cuales ella entendía tan poco como yo mismo”

Nicolas Flamel en un retrato romántico de la Galerie historique des Célébrités Populaires (1840). Su vida la consagraría a la traducción de aquel libro que un extraño personaje le había vendido por dos florines, un libro que le habría proporcionado la fortuna para financiar numerosas obras de caridad, construcción de hospitales, hospicios, asilos , capillas . La fortuna le había llegado gracias a la obtención de la piedra filosofal .Moriría oficialmente en 1418 con casi noventa años de edad , pero cuando su cuerpo y el de su esposa fueron exhumados , las tumbas estaban vacías. Durante siglos hubo relatos de viajeros que decían haberlos visto en lugares tan alejados como la India

Quizás esto recuerde al lector habitual del Mentidero un artículo en el que  recorrimos la historia del Manuscrito Voynich , el que algunos consideran el libro más misterioso del mundo, que habría sido escrito durante la primera mitad del siglo XV y que todavía no ha podido ser traducido. Pero volviendo con Flamel, viaja a España para profundizar en sus estudios de alquimia , aprende criptografía , la técnica que permite ocultar mensajes y también descifrarlos, y también entra en contacto con judíos expertos en la Cábala , palabra derivada del hebreo Qabbalah que significar “recibir”, y que para los judíos es la tradición oral que contiene la explicación y permite la transmisión de las Sagradas Escrituras. A través del estudio y del cumplimento de una serie de reglas, el cabalista podía alcanzar el conocimiento de las cosas celestiales. Para ello era clave el estudio y análisis del Árbol de la vida, compuesto por diez esferas , llamadas sefirot, y veintidós senderos, simbolizando cada uno de ellos un estado que acerca a la comprensión de la divinidad , como si nos halláramos ante un autentico mapa de la creación. Su estudio es acumulativo, generación tras generación se avanzaría en su conocimiento y todavía continua en nuestros días .

Representación del Árbol de la Vida cabalístico o Árbol sefirótico,, con las 10 esferas o  Sefirot, que serían emanaciones de la divinidad ,   y los 22 caminos que las unen como símbolo de las 22 letras del alfabeto hebrero  , que simbolizan diferentes estados que acercan al hombre al conocimiento de la divinidad. Por orden numérico de la 1 a la 10 las esferas simbolizan (la Corona, la Sabiduría, la Inteligencia, la Misericordia,la Justicia, la Belleza, la Victoria de la Vida sobre la Muerte,la Eternidad del Ser, el Fundamento que da equilibrio a las cosas, y el Reino) Lo podríamos considerar como un mapa de la creación que nos llevaría hasta la divinidad (imagen procedente de  http://www.kabalahliteratura.com.ar )

 Pero tampoco en la Cábala y los cabalistas encontró la solución al enigma de su libro, y decide entonces emprender un camino de iluminación , recorriendo la vía de peregrinación más importante de Europa, el Camino de Santiago. A lo largo del recorrido consulta con todo aquel que puede tener los conocimientos necesarios para ayudarle en la traducción como los traductores de griego de las universidades españolas, entonces los más afamados de Europa, pero nadie tiene respuestas. Finalmente, alcanza Santiago de Compostela pero no consigue su objetivo. Vuelve sobre sus pasos y a la altura de León cae enfermo y por la fiebre se ve obligado  a detenerse en una posada de la ciudad. Allí tiene un encuentro con un comercian francés que le dice que conoce a alguien que puede ayudarle a sanar de su enfermedad y también a traducir el libro. Así, le presenta a un anciano judío al que llama Maestro Canches . Le prepara un remedio con el que ,al día siguiente, Flamel se encuentra totalmente recuperado. Al día siguiente, y mientras conversaba con el anciano, Flamel descubre que este era mucho más que un curandero, era un alquimista con profundos conocimientos , ý se decide a contarle su larga odisea para conseguir traducir el texto de aquel misterioso libro.

Aunque sólo llevaba unas cuantas hojas copiadas del original con él, son suficiente para que Canches  lo identifique como parte de la obra “Aesch Mezareph”, que significaba “Fuego Purificador” y había sido escrito por el rabino Abraham. Eran un libro enigmático ,le contaría Canches a un Flamel que debía estar asombrado,  que desaparecía cada cierto tiempo sin dejar rastro , apareciendo luego en cualquier otra parte del mundo sin saber la razón de ello. Canches aceptó acompañar a Flamel de regreso a París para ayudarle a traducir el contenido del “Aesch Mezareph” y para llegar antes deciden realizar parte del viaje en barco, evitando así los peligros del camino a París, pues no olvidemos que estábamos en plena Guerra de los Cien Años. Canches le asegura que gracias al libro podrían fabricar todo el oro que quisieran , y que incluso podrían crear homúnculos , nombre que procede del latín homunculus y significa hombrecillo, y eso es lo que serían los homúnculos, hombres , pero hombres artificiales.

File:Preformation.GIF
El termino latino “Homunculus” que puede traducirse por “Hombrecillo” u “Hombre pequeño”, parece que fue utilizado por primera vez por Paracelso. Ya vimos que presumía de haber creado un homúnculo  y publicó la fórmula que consistía en introducir en un recipiente hermético esperma humano, se enterraba durante cuarenta días en excrementos de caballo, era imantando y finalmente se le alimentaba con sangre humana , el resultado era  un ser humano funcional aunque de sólo 30 centímetros ” puede criarse y educarse como cualquier otro niño, hasta que crezca y sea capaz de valerse por si mismo”  Luego afirmó que lo había destruido porque aquella criatura no tenía alma. En la imagen superior vemos una representación de los animalúnculos descubiertos por Nicolaas Hartsoeker(1656-1725) que, debido a la baja resolución de los primeros microscopios, al contemplar los espermatozoides le pareció que la cabeza de ése albergaba el cuerpo completo de un ser humano en pequeño y de ahí se desarrolló la teoría espermista según la cual el hombre depositaba en el útero de la mujer un homúnculo, un hombre pequeño , que luego iría creciendo en su interior

 Pero cuando se encontraban  en Orleans, Canches se sintió mal y muere poco después antes de llegar a París. Flamel, después de dar sepultura a Canches, regresa por fin a su casa en París en el año 1382 , y no pierde ni un día para ponerse a la tarea de descifrar su libro, pues aunque no tenía todas las claves, Canches le había enseñado lo suficiente para que tuviera por donde empezar el trabajo, contando ahora con la ayuda de su esposa  en el laboratorio. Poco a poco avanza en la traducción y comienza a aplicar los conocimiento obtenidos en los experimentos del laboratorio consiguiendo, ya en 1383, la transmutación de diversos metales en oro tal y como nos lo cuenta el propio Flamel “Hice la proyección con la piedra roja sobre una cantidad  similar de mercurio en presencia de Pernelle solamente, en casa, el veinteavo quinto día de abril siguiente del mismo año, sobre las cinco de la tarde , que yo transmuté verdaderamente en casi tanto de oro puro, mejor muy ciertamente que el oro común, más suave y dúctil. Lo puedo decir con verdad “

La piedra filosofal o “lapis philophosorum”, pues eso era lo que habría conseguido Flamel, no sólo tenía la propiedad de transformar los metales comunes en oro , sino que permitía curar las enfermedades y alcanzar la inmortalidad. El oro no se oxida como los demás metales, por lo que podría considerarse inmortal , y esa transmutación es la que buscaba también el alquimista con su propio cuerpo, convertirlo de mortal en inmortal. Para muchos alquimistas, la piedra filosofal no era una realidad física, sino una metáfora de la búsqueda del conocimiento  y la evolución espiritual para alcanzar un nuevo escalón en la evolución espiritual . Para crearla requería poner los materiales que iban a formar parte de la piedra a calentar durante años, tratando de imitar así los procesos pausados de la Naturaleza , y algunos tratados afirmaban que desde los estudios necesarios hasta el proceso de preparación y contando con los experimentos fallidos , podían transcurrir al menos veinte años, además de ser peligrosos por el uso de sustancias explosivas que provocaban frecuentes accidentes y en muchas ocasiones la ruina del alquimista que debía realizar grandes inversiones para la compra de los materiales .

Casa de Nicolas Flamel
Fachada de la casa de Nicolás Flamel en el número 51 de la Rue Montmorency . Construida por Flamel en 1407 , es una de las viviendas mas antiguas de París . Por supuesto no existe ninguna prueba de la existencia de la Piedra Filosofal pero lo cierto es que después de su regreso a París en 1382, la fortuna de Flamel creció con rapidez y llegaría a financiar la construcción de hasta 14 hospitales nuevos.Una leyenda decía que el que abusaba de la fabricación de oro en su propio beneficio terminaría convirtiendo su alma en oro y atribuyen la actividad filantrópica de Flamel al cocimiento de esta leyenda.(imagen procedente de  http://www.espacioarcano.com ) 

Según una leyenda , quien está en posesión de la piedra filosofal y la usa constantemente en producir oro para su propio beneficio , se convertiría él mismo en oro, como castigo a su codicia. No sabemos si Flamel realmente descubrió algo, pero si lo hizo ya fuera por el temor a esta leyenda o por su propio corazón bondadoso, durante los años siguientes realizará numerosas obras de caridad, financiará la construcción de catorce hospitales, asilos de huérfanos , tres capillas, el cementerio de Saint Jacques de la Boucherie , asilos para jóvenes descarriadas y también tuvo dinero para construirse una nueva casa en el año 1407 que aún hoy se puede visitar en el 51 de la rue Montmorency, siendo una de las casas más antiguas que se conservan en la capital francesa.  Incluso el rey Carlos VI el Bien Amado(1368-1422) podría haber recurrido a los servicios de Flamel, aunque esto podríamos considerarlo nada más que una leyenda añadida a la ya de por sí extraña historia de Flamel.

Lapida de la tumba de Nicolás Flamel , conservada en el Museo de Cluny como único resto de la tumba de Nicolás Flamel y su esposa, la cual sería destruida en 1797. En los últimos años Nicolás Flamel ha recuperado actualidad por virtud de los libros de Harry Potter, en particular el primero de ellos “Harry Potter y la piedra filosofal”. Su vida y la desaparición de su cuerpo mantienen hoy vivo el engima sobre Nicolás Flamel y los descubrimientos que pudo realizar (imagen procedente de http://elmurrial.blogspot.com )   

Flamel organizaría su entierro y el de su esposa Perenelle en el entierro que él mismo había financiado construir, el de Saint Jacques , que ,por desgracia sería destruido en 1797. Nicolás Flamel habría sido enterrado el 22 de marzo de 1418, con lo que así quedaba desmentida la leyenda entorno a la piedra fillosofal y la inmortalidad ¿ o no? Hay relatos de viajeros que afirmaron  haber visto al matrimonio Flamel en diferentes puntos del mundo durante los siglos siguientes. Ya en el siglo XVII, el naturalista, arqueólogo, comerciante y viajero francés Paul Lucas(1664-1737) a escribía un libro en el que relataba como había oído en Uzbekistán que los Flamel se hallaban en la India y Lucas afirmó que  en las tumbas de los Flamel no hay nadie enterrado. Finalmente se decidió exhumar los cadáveres para desmentir los rumores, pero la sorpresa fue que sus tumbas estaban vacías. De su tumba hoy sólo nos queda su lápida , conservada en el Museo del Cluny, todo lo demás que rodea la historia de Flamel y la piedra filosofal permanece en la sombra, uno más de los misterios de la historia que esperan ser resueltos.