DIEGO DE ALMAGRO , PEDRO DE VALDIVIA Y LA HISTORIA DE LA CONQUISTA DE CHILE (PRIMERA PARTE)

“Es el reino de Chile de la manera de una vaina de espada , angosta y larga. Tiene por una parte el mar del Sur y por la otra la cordillera Nevada , que lo va prolongando todo él; y es la tierra de tan buenos aires y tan sanos que no se ha visto enfermar nadie por ellos” escribía el soldado español que participó en la conquista de aquel territorio , Alonso de Góngora Marmolejo(1524-1576), que escribiría en 1575 una “Historia de Chile desde su descubrimiento hasta el año 1575.”, donde relataría los años de conquista de aquel territorio que otro soldado y poeta español, Alonso de Ercilla y Zúñiga (1533-1594) , describiría en su poema épico “La Araucana” ,escrito en 1569, con estas palabras “Chile, fértil provincia y señalada / en la región Antártica famosa, / de remotas naciones respetada / por fuerte, principal y poderosa; / la gente que produce es tan granada, / tan soberbia, gallarda y belicosa, / que no ha sido por rey jamás regida / ni a extranjero dominio sometida”. La historia de la conquista de Chile  es,como toda historia de conquista, un relato de heroísmo y de brutalidad, de injusticia y de valor, de la imposición de una cultura sobre otra, de la prosperidad de un pueblo y la derrota de otro. En ella hallaremos episodios de crueldad cometidos por los mismos hombres que en otros momentos nos asombraran por su heroísmo pues así han sido siempre las guerras de conquista.
La nación que hoy conocemos con el nombre de República de Chile se extiende a lo largo de 6435 kilómetros de costa bañados por el Océano Pacífico , que mantiene fronteras con Perú, Bolivia y Argentina, manteniendo con esta última la tercera frontera terrestre más larga del mundo, con 5.308 kilómetros de extensión , sólo por detrás de la frontera que separa Canadá de Estados Unidos, la más larga con 8893 kilómetros y la de Rusia con Kazajistán de 6846 kilómetros . Pero si es una nación de una gran longitud también es de las más estrechas, no superando nunca los 445 kilómetros en su zona más ancha, a la altura del Estrecho de Magallanes. En cuanto a su superficie quizás os sorprenda si os digo que es de 2.026.353 kilómetros cuadrados, pero hay que tener en cuenta que esta superficie total es el resultado de la suma de lo que los geógrafos llaman los tres Chiles, es decir, el Chile continental, el que conquistarían Pedro de Valvidia(1497-1553) y sus hombres, que tiene una superficie de  755.776 kilómetros cuadrados, el Chile insular que incluye diferentes islas como la celebre isla de Pascua, el archipiélago de Juan Fernández, las islas Desventuradas y las islas de Salas y Gómez que todas juntas suman 320 kilómetros cuadrados y, la región más extensa, el Chile Antártico, es decir, la parte de la Antártida bajo soberanía chilena, que son 1.250.257 kilómetros cuadrados, lo que sumando todos ellos obtenemos los 2.006.354 kilómetros cuadrados.

Mapa con las fronteras actuales de la República de Chile . Está ubicada en lo que se conoce como Cinturón de Fuego del Pacífico donde las placas de Nazca y Antártica se deslizan debajo de la Placa Sudamericana, lo que se llama subducción, causante de terremotos y erupciones volcánicas. En su territorio se encuentra el volcán más alto del mundo, el Nevado Ojos del Salado de 6893 metros, que es también la segunda cima más alta del Hemisferio Sur sólo superada por el Aconcagua en la vecina Argentina de 6962 metros. En el mapa también  podéis ver el Volcán Llullaillaco en el norte que tiene una altura de 6723 metros que le convierte en el cuarto volcán más alto del mundo y que al igual que el Nevado Ojos del Salado se halla en la frontera entre Chile y Argentina. En cuanto a su clima, como consecuencia de su longitud encontrados todo tipo de climas, desde el desértico al norte del país con el desierto de Atacama, el más árido del mundo, a un clima Mediterraneo en su parte central y un clima estepario frío en la zona más austral. El conquistador de Chile, el español Pedro de Valdivia, escribiría en una de sus cartas sobre esta tierra “Y para que haga saber a los mercaderes y gentes que se quisieren venir a avecindar, que vengan, porque esta tierra es tal, que para poder vivir en ella y perpetuarse no la hay mejor en el mundo”(imagen procedente de http://www.atlasescolar.com.ar )
Quizás una de las mejores descripciones de la variedad de paisajes, climas  y la extraordinaria belleza  de estas tierras sean estas palabras del escritor rumano Tibor Mende (1915-1984) de su libro  “América Latina entra en escena”  en la que se imagina a Dios satisfecho después de la creación del mundo y descansando tras el séptimo día, pero su descanso se ve interrumpido por un arcángel que nervioso le informa que “Habían quedado pequeñas cantidades de todos los elementos empleados en la formación del mundo. ¿Qué hacer con todo eso?, ¿qué hacer con toda esa arena y esos hielos?, ¿qué hacer con los volcanes, los metales, los árboles, los ríos, el calor y el frío, los jardines y los desiertos, los trópicos y los témpanos, los fiordos y los valles?, ¿qué hacer con todos esos animales y todas esas flores?”  El Creador se mostraría contrariado ante este defecto en su creación y encargó al arcángel que buscara un lugar en el mundo donde reunir todo aquello que había sobrado y formar con ello un nuevo territorio. Después de reunirse los ángeles y recorrer el mundo hallaron un lugar entre la cordillera de los Andes y el Océano Pacífico donde unir los valles, desiertos, fiordos, volcanes, bosques y hielos y “Fue así como, entre la cordillera de los Andes y lo infinito del océano Pacífico, surgió una estrecha faja de tierra que contenía todos los elementos que habían servido para hacer el resto del mundo” Aunque estas imagenes nacieron de la imaginación del escritor rumano creo que describen muy bien la variedad y belleza del territorio chileno.
Y ahora , como es norma en el Mentidero, tendremos que viajar de nuevo en el tiempo hasta finales del siglo XV, apenas cinco años después de que los monarcas españoles Isabel I de Castilla (1451-1504) y Fernando II de Aragón (1452-1516), conocidos por la historia como los Reyes Católicos , culminaran la Reconquista de la Península que se había prolongado durante ochocientos años  derrotando al último reino musulmán en territorio español, el Reino de Granada, y también cinco años después de otro hecho que determinaría la historia de España y también del mundo, el descubrimiento de un nuevo continente por el navegante al servicio de la corona española Cristóbal Colón(hacia 1452-1506). En 1497 , en Villanueva de la Serena , un pueblo de la región de Extremadura, tierra que también había visto nacer a otros protagonistas de la conquista española de América, como Hernán Cortes(1485-1547) o Francisco Pizarro (1478-1541) que derrotarían a los Imperios Azteca e Inca respectivamente, nacía en el seno de una familia de hidalgos, nombre que se daba a los nobles que no disponían de título, un niño al que se pondría por nombre Pedro de Valdivia y que años después se convertiría en el principal protagonista de la conquista de aquellas tierras que hoy conocemos con el nombre de Chile.

En este mapa de comienzos del siglo XVI vemos la Península Ibérica integrada por cuatro reinos, Portugal, Castilla, Aragón y Navarra. Los reinos de Castilla y Aragón se habían unido a través del matrimonio entre los Reyes Católicos y el reino de Navarra sería anexionado en 1515 por Fernando el Católico. Tras la muerte de Isabel de Castilla en 1504 y de su esposo Fernando de Aragón en 1516 y ante la incapacidad para gobernar de su hija y heredera Juana I de Castilla, la célebre Juana La Loca(1479-1555), la corona pasa a la cabeza del hijo mayor de Juana, Carlos , que reinaría sobre todos estos reinos con el nombre de Carlos I de España, a lo que luego uniría los territorios del Sacro Imperio bajo el nombre de Carlos V de Alemania  , donde además del territorio propio del Sacro Imperio incluía también por herencia Flandes, el ducado de Borgoña,el Franco Condado y también el Reino de Nápoles que incluía Sicilia y Cerdeña pertenecientes a la Corona de Aragón. Gran parte de Europa estaba dominada por Carlos  que al mismo tiempo veía como los conquistadores españoles iban incorporando inmensos territorios al otro lado del Océano, como el Imperio Azteca por Hernán Cortes y el Imperio Inca por Francisco Pizarro. El futuro conquistador de Chile, Pedro de Valdivia participaría en las campañas militares de las tropas de Carlos desde las guerras comuneras en Castilla entre 1520 a 1522, a los campos de batalla de Italia, combatiendo en la decisiva batalla de Pavía en 1525 donde fue derrotado el rey francés Francisco I y también estuvo presente en el célebre Sacco de Roma, donde durante tres días fuerzas españolas y alemanas saquearon Roma y forzaron al Papa a buscar refugio en el Castell Sant´Angelo para evitar ser asesinado. Toda una demostración de fuerza del emperador de los Habsburgo (imagen procedente de http://socialessanmartin.blogspot.com )
Con veintitrés años tuvo su bautizo de fuego como soldado en la Guerra de las Comunidades de Castilla que entre 1520 y 1522 enfrentaría a una parte de la nobleza de Castilla contra las tropas del  rey Carlos I de España y a su vez emperador del Sacro Imperio con el nombre de Carlos V(1500-1558). Los motivos de aquella guerra eran sobre todo el disgusto de la nobleza ante un rey que apenas sabía hablar castellano y que había traído consigo a un gran número de nobles y clérigos flamencos que los castellanos veían como una amenaza a sus propios privilegios . La guerra terminaría con la victoria de las tropas imperiales y  Pedro de Valdivia continuaría su incipiente carrera militar en Flandes, en Italia y también tomó parte en la importante Batalla de Pavía en 1525 donde las tropas del emperador Carlos V derrotaron a las de su máximo enemigo en Europa, el rey francés Francisco I (1494-1547), que incluso fue hecho prisionero y encerrado en la Casa y Torre de los Lujanes de Madrid hasta que se firmó el Tratado de Madrid un año después, en 1526, por el que Francia renunciaba a los territorios del  Milanesado, Nápoles, Flandes, Artois y Borgoña que quedaban bajo el gobierno de Carlos V.
También participaría Valdivia en otro acontecimiento histórico, el llamado Sacco de Roma, en 1527, cuando las tropas españolas e imperiales de Carlos V, ocuparon Roma y la saquearon como castigo a la alianza que el Papa había establecido con la propia Francia, Venecia, Milán y Florencia bajo el nombre de la Liga de Cognac. Veinte mil hombres , diez mil españoles y diez mil soldados imperiales, derrotaron a los cinco mil milicianos y quinientos guardias suizos que protegían la ciudad y se dedicaron durante tres días a saquear Roma, mientras el papa Clemente VII (1478-1534) salvaba la vida gracias al heroísmo de la guardia suiza que sacrificó su vida para permitir que el pontífice huyera por el pasillo que unía el Vaticano con la fortaleza de Castell Sant´Angelo. Después de estas aventuras, Pedro de Valdivia regresaba a España ese mismo año para casarse con Marina Ortiz de Gaete (1509-1592), también de familia hidalga y natural de otro pueblo extremeño , Zalamea de la Serena . Después de ocho años de tranquilidad, Pedro de Valdivia sintió de nuevo la llamada de la aventura y en 1535 se embarcaba para América , pisando por primera vez tierras americanas en la isla caribeña de Cubagua, frente a las costas de la actual Venezuela y descubierta por Cristóbal Colón durante su tercer viaje.

Mapa del recorrido realizado por Francisco Pizarro durante la conquista del Imperio Inca que le llevaría desde el territorio del actual Ecuador en 1532 hasta la capital del Imperio Inca, Cuzco, en noviembre de 1533, con la importante parada en la ciudad de Cajamarca donde Pizarro  tomó como prisionero al Inca Atahualpa el 16 de noviembre de 1532, al que mantuvo cautivo hasta que finalmente ordenó su ejecución el 26 de julio de 1533 en la misma ciudad de Cajamarca y el trono inca era ocupado por un hermano de Atahualpa,Túpac Hualpa que fue puesto en el trono por el propio Pizarro como un rey títere que apenas duro tres meses pues murió envenenado. El conquistador español culpó a Challcuchimaq , uno de los tres generales principales de Atahualpa, de este asesinato. El Imperio Inca ya estaba bajo domino español cuando Pedro de Valdivia llega al futuro Perú para ponerse a las órdenes de Francisco Pizarro (imagen procedente de http://histoimagenes.blogia.com )
Será aquí donde Valdivia comience su aventura americana participando en la conquista de los territorios que hoy conocemos con el nombre de Venezuela, luchando junto a un antiguo camarada de la época en que iniciaba su carrera militar en la Guerra de las Comunidades de Castilla entre 1502 y 1552, llamado Jerónimo de Alderete (1516-1556), que también jugará un papel importante en la futura expedición a Chile. Mientras, Francisco Pizarro había entrado en el territorio del Imperio Inca y en 1532 hizo prisionero a su rey, Atahualpa (hacia 1500-1533), al que daría muerte un año después , en 1533, y ese mismo año ponían en el trono del imperio inca a un emperador títere, un hermano de Atahualpa llamado Túpac Hualpa(hacia 1500-1533), mientras Pizarro se casaba con la hija del emperador inca Huayna Cápac(hacia 1467-1525) para legitimar su poder y dirigirse a continuación hacia la capital del imperio, Cuzco, que ocuparía en noviembre de 1533 mientras  el emperador que Pizarro había puesto en el trono moría envenenado ese mismo año. Un año después se fundaba la ciudad de Trujillo al norte del actual Perú y en 1535 la Ciudad de los Reyes, que pronto sería conocida con el nombre de Lima y se convertiría en la capital de aquel nuevo territorio incorporado al Imperio español. No entro en más detalles en la conquista del Imperio Inca al que ya dedicaré en su momento un artículo monográfica
Entre los hombres que participaron junto a Pizarro en la conquista del Imperio Inca destacaba Diego de Almagro(1475-1538), que llevaba en América desde el año 1514 y había fundado la primera población española en el territorio que hoy conocemos con el nombre de EcuadorSan Pedro de Riobamba en agosto de 1534 y ese mismo año fundaba también la ciudad de Trujillo , ya en territorio peruano. Desde 1532 había unido sus fuerzas con Pizarro para la conquista del  Imperio Inca y en 1535 el emperador  Carlos V le premió con la gobernación de Nueva Toledo, al sur del Cuzco , y Adelantado de aquellas tierras que se encontraran más allá del lago Titicaca , en la actual Bolivia, y se extendieran hacia el sur.  El título de adelantado significaba el reconocimiento de la corona de los derechos del Adelantado a conquistar y gobernar los nuevos territorios que descubriese , aunque los gastos de estas empresas de conquista corrían a cargo del conquistador y no del monarca, por lo que era vital para ellos hallar oro o cualquier otra riqueza que compensase los gastos de la expedición. Con esta esperanza Diego de Almagro iniciaría en 1535 una expedición que le convertiría en el primer europeo en poner sus pies en el territorio de la actual Bolivia y descubrir Chile.

El Cápac Ñan, término quechua que significa “Vía principal” o “Camino del señor”, al que también se conoce como Caminos del Inca, era la palabra que se utilizaba para designar a la red de caminos que partiendo de la capital del imperio incaico, Cuzco, se dirigía hacia las cuatro grandes provincias que formaban el Imperio, el Chinchaysuyo al norte donde vivían los quechuas, los chibchas y los yungas, el Contisuyo al suroeste donde predominaba la tribu de los pukinas, el Antisuyo al este ocupado por las tribus antis que agrupaba a los indígenas de la Amazonía y el Collasuyo al sur , donde se encontraban los aymaras. La suma total de todos sus recorridos era de más de sesenta mil kilómetros que unían las diferentes poblaciones del Imperio Inca facilitando tanto la comunicación entre ellas como la integración dentro del Imperio. Diego de Almagro utilizaría esta red de caminos para dirigirse hacia Bolivia y Chile a través del camino que salía de Cuzco hacia el Collasuyo bordeando el lago Titicaca , lo que le convertiría en el primer europeo en poner el pie en Bolivia, para luego seguir avanzando hasta territorio de la actual Argentina y luego dirigirse hacia la Cordillera de los Andes para atravesarla y llegar hasta territorio chileno  y alcanzar la ciudad costera de Copiapo. En el esquema sobre estas líneas también podéis ver a los chasquis, una especie de carteros que a través de relevos llevaban las noticias desde cualquier rincón del Imperio hasta la corte del Inca  (imagen procedente de http://joelevil.blogspot.com ) 
Los incas le habían contado a Almagro que las tierras al sur de Cuzco eran ricas en oro, y Almagro no tardó en organizar una gran expedición que estaría formada por 570 soldados españoles, unos 150 esclavos negros y mil quinientos indios yanaconas , que más que una tribu indígena era una clase social dentro del imperio inca formada por aquellos hombres que habían sido arrebatados de sus comunidades y roto todo vínculo afectivo con ellas estableciendo un vínculo especial con los incas para los que trabajaban aunque no en calidad de esclavos. Su nombre derivaba del quechua yana que significaba “siervo” y serían los conquistadores españoles los que si los emplearon como mano de obra esclava en las encomiendas. La expedición había recibido el apoyo de Francisco Pizarro que escribía en una carta estas palabras a Almagro “Pidoos que me dejéis esta tierra del Perú, caso de que adelante encontréis otra mejor, o tan buena; siendo comunes nuestros intereses i ganancias, vuestra condescendencia no puede perjudicaros; pero si Chile no es lo que todos anuncian, volved i partiremos entre nosotros el Perú como hermanos.”. En realidad, las noticias sobre la existencia de oro más al sur era una invención de los incas que lo que querían era alejar a aquellas tropas del Perú para iniciar una rebelión.
Ignorando esta circunstancia Diego de Almagro eligió uno de los llamados Caminos del Inca, nombre con el que se conocía a la red de caminos que comunicaban los distintos rincones del Imperio Inca, que se dirigía hacia el sur bordeando la costa occidental del lago Titicaca, atravesando el territorio boliviano hasta llegar a tierras de la actual Argentina para salvar a continuación el obstáculo de la  cordillera de los Andes. Había una segunda ruta alternativa que recorría la costa descendiendo hacia el sur pero que implicaba cruzar el árido desierto de Atacama ,motivo por el que posiblemente Almagro eligió la ruta que pasaba por Bolivia y Argentina cruzando los Andes, aunque fuera más larga.  Por delante de él al frente de un centenar de hombres, había enviado a uno de sus hombres de confianza , Juan de Saavedra, y el 3 de julio de 1535 Diego de Almagro dejaba Cuzco, bordeaba el lago Titicaca  para encontrarse con Saavedra en la población que este había fundado dándole el nombre de Paría , en el punto donde Pizarro y Almagro habían decidido establecer la frontera de sus respectivos territorios y que se convertía en la primera población española en el altiplano boliviano.

Mapa con la ruta seguida por la expedición de Diego de Almagro desde Cuzco, la capital del Imperio Inca hasta el Collasuyo, el limite sur del Imperio , ya que a continuación se encontraba el reino de los mapuches que no habían sido sojuzgados por los incas.En este camino tuvieron que atravesar la Cordillera de los Andes donde centenares de indios, casi todos los esclavos negros y al menos dos y se cree que hasta diez de los españoles murieron y muchos otros sufrieron congelaciones en manos y pies. Otro infierno diferente tuvieron que superar en su camino de regreso ya que en este caso recorrieron la costa hacia el norte para alcanzar Perú atravesando el desierto de Atacama sin agua ni alimentos (imagen procedente de http://www.profesorenlinea.cl )
A continuación la expedición se dirigió hacia la población de Tupiza , pero antes de llegar allí muchos de los indios yanaconas murieron de frío en el gélido invierno del altiplano boliviano. Ya en Tupiza se encontró allí con Paullu Inca, hermanastro de Atahualpa del que había sido enemigo por lo que ayudó a los españoles en la conquista del Imperio convirtiéndose en su aliado. Paullu Inca se dedicó en el tiempo en que esperaba a Almagro en recaudar tributos de las tribus de la región para entregárselos a Almagro, lo que no le ganó la simpatía de los habitantes de la región. Además se produjo otro contratiempo cuando el Villac Umu, que era el cargo más importante entre los sacerdotes incas, traicionó a Almagro abandonando la expedición junto a todos los porteadores, por lo que los españoles se vieron forzados a emplear a indios de allí para llevar sus avituallamientos utilizando la fuerza para obligarles a ello. Debido al descontento entre los indios que habitaban aquellas tierras Almagro llegó a sufrir un atentado en el que resultó herido su caballo y en la caída el propio Almagro sería herido. Después de todos estos contratiempos la expedición continuó su camino hacia los Valles Calchaquíes situados en el noroeste de Argentina y el paso previo antes de cruzar los Andes.
Allí permanecerían varios meses en espera de la llegada del verano para poder cruzar la Cordillera de los Andes  y también para aprovisionarse de alimentos. Por fin retomaron la ruta  y se dispusieron a cruzar los Andes posiblemente a través del Paso de San Francisco , que en su punto más elevado supera los 4700 metros de altura. El cronista de Indias, Gonzalo Fernández de Oviedo y Valdés (1478-1557), escribiría que durante su travesía habrían muerto la práctica totalidad de los indios que acompañaban a la expedición, al igual que los esclavos negros además de las congelaciones en pies y manos que padecieron los supervivientes. Por fin lograron superar la Cordillera de los Andes a costa del tributo de muertos que acabamos de ver , y llegaron al valle de Copiapó , donde la expedición descansó por espacio de una semana antes de continuar su camino hacia el sur . La tierra era fértil y no era difícil encontrar alimentos bien a través de las tribus que habitaban la zona y se los entregaban  voluntariamente o bien requisandolo por la fuerza. Almagro envió a tres soldados por delante como exploradores, pero esto fueron asesinados  y Almagro decidió infligir un castigo ejemplar ordenado quemar vivos a treinta jefes indios.

Fotografía de uno de los volcanes que flanquean el Paso de San Francisco que comunica el norte de Argentina con el norte de Chile cruzando la Cordillera de los Andes . Es un Paso que llega a alcanzar los 4748 metros de altura y que pasa muy cerca de la Laguna Verde argentina y el Salado de la Laguna Verde chilena. En esta zona se encuentran algunos de los volcanes más altos del mundo , como el   Nevado Incahuasi con 6.638 metros ,el ya mencionado Nevado Ojos del Salado de 6.879 metros,el Cerro Tres Cruces de 6.749 metros y El Muerto con 6.488 metros, por citar sólo los de mayor altura. Podemos imaginar la impresión y asombro que estos colosos tuvieron que causar entre aquellos hombres que cruzaban por vez primera  este territorio (imagen procedente de http://www.datuopinion.com )
El historiador Frederick Alex Kirkpatrick(18961-1953), recoge en su obra Los conquistadores españoles” estas palabras del cronista Gonzalo Fernández de Oviedo sobre aquel castigo que hoy juzgamos atroz “Fue necesario este castigo y aprovechó tanto , que se aseguró la tierra; de tal manera que un sirviente indio de un español andaba por toda ella sin que le fuese hecho daño alguno” .También contaba Almagro con el asesoramiento de otro español , Gonzalo Calvo de Barrientos (fecha desconocida – hacia 1538), que había precedido a Almagro en aquel territorio cuando tuvo que huir del Perú acusado de un robo que le había costado que le cortaran sus orejas y cuya influencia sobre los indios de la región, con los que convivía desde hacía varios años, sirvió para que las tropas de Almagro no encontraran demasiada hostilidad en su avance. Pero esto iba a cambiar a causa de uno de los interpretes que acompañaban a la expedición , un indio al que los españoles llamaban Felipillo que a espaldas de Almagro había dicho a los indios que los españoles sólo querían su oro e instándoles a que los atacaran o huyeran de allí. No atreviéndose a lanzar un ataque los indios huyeron . La traición de Felipillo fue descubierta por Gonzalo Calvo de Barrientos, que informó a Almagro y este ordenó que Felipillo fuera atado a unos caballos y descuartizado.
Almagro siguió avanzando pero al no encontrar nada que llamara su atención envió un destacamento más al sur para que le dieran un informe sobre las tierras que allí se encontraban. Parece ser que alcanzaron hasta los límites del Imperio Inca, marcados por el río Maule, tal y como lo describiera tiempo después el escritor e historiador Inca Garcilaso de la Vega (1539-1616) en sus “Comentarios Reales de los Incas” en la que podemos leer como el Imperio Inca “al mediodía tenía por término el río llamado Mauli, que corre este oeste pasado el reino de Chile, antes de llegar a los araucos” Cuando los exploradores dirigidos por Gómez de Alvarado(fecha desconocida-1542) regresaron su informe era decepcionante, dijeron a Almagro que aquella tierra era pobre y estéril y , sobre todo, que en ella no había oro. Hoy sabemos que esta descripción no se ajusta a la realidad, ya que aquella región de Chile es una zona hermosa , con bosques, fiordos y con zonas fértiles, pero la decepción por la falta de oro les hacia ver aquellos territorios como una inmensa desolación. Además habían mantenido un enfrentamiento con los indios mapuches, y aunque los españoles habían obtenido una fácil victoria gracias a la superioridad de sus armas y al terror que provocaba entre los indios contemplar los caballos que creían que formaban un único cuerpo con el jinete, Almagro consideró que era el momento de regresar a Perú.

DOCUMENAL SOBRE EL DESIERTO DEL ATACAMA EN CHILE DE LA SERIE “ASÍ SE HIZO LA TIERRA”

Creo que es un documental interesante para conocer este desierto , el más árido del mundo, que atravesó la expedición de Diego de Almagro a lo largo de sus mil kilómetros de longitud , donde también podréis ver los colosales volcanes que rodean esta región formando parte del Círculo de Fuego del Pacífico. Las precipitaciones son de menos de un milímetro al año y se estima que para llenar una taza de café haría falta al menos un siglo . Un desierto que una vez estuvo bajo el mar

Para regresar Almagro decidió no volver a cruzar la cordillera que tantos sufrimientos les había causado y retornaron remontando la costa hacia el norte  , pero este camino no sería más sencillo porque suponía atravesar el desierto de Atacama, considerado hoy el más árido del planeta con una superficie de 105.000 kilómetros cuadrados, donde en invierno la temperatura puede descender hasta los -25ºC por la noche y en verano superar los 45ºC . Divididos en pequeños grupos , caminaban por la noche y descansaban durante el día y finalmente, en febrero de 1537 , la expedición encabezada por Almagro llegaba a la ciudad de Arequipa en plena rebelión de los incas dirigida por Manco Inca Yupanqui, el emperador al que habían puesto en el trono inca los españoles pero que había decidido sacudirse el yugo de los conquistadores y dirigir la rebelión. Tan penoso era el estado de Diego de Almagro y sus hombres a la llegada a Arequipa que les comenzaron a llamar “los rotos de Chile”. Las noticias sobre la ausencia de oro y la presencia de tribus hostiles desalentaron a los españoles que no intentarían nuevas expediciones hasta tres años después, cuando Pedro de Valdivia iba a dirigir su propia expedición. Pero antes habría que librar una guerra contra la rebelión inca de Manco Inca Yupanqui, también llamado Manco Cápac II, y resolver la guerra civil que estallaría entre Francisco Pizarro y Diego de Almagro por el control del Perú. Pero todo ello lo veremos en la segunda parte de esta historia de la conquista de Chile.

MISTERIOS DE LA HISTORIA: LAS LINEAS DE NAZCA Y MARÍA REICHE, LA PRINCESA DE LA PAMPA

A 450 kilómetros de Lima, la capital de Perú, se encuentra una pequeña ciudad de 25.000 habitantes llamada Nazca, que a su vez es la capital de la provincia del mismo nombre. Es conocida también con otro nombre, más poético, “la ciudad del eterno verano” pues su clima es seco y cálido con una media de temperatura anual de 23 grados. La geografía de la provincia donde se halla Nazca está formada por una sucesión de valles que se extienden a las orillas de ríos como el Ingenio, el Aja, el Tierras Blancas o el Taruga, todos ellos afluentes de Río Grande , además de grandes zonas de pampa , similar a la sabana africana, con extensas áreas cubiertas de hierba con árboles y arbustos que crecen separados , salpicando la llanura  y mezclados con zonas desérticas próximas a la costa bañada por las aguas del Océano Pacífico. En una de estas pampas, la de San José, se halla uno de los restos arqueológicos más misteriosos y enigmáticos de la historia , las conocidas como Líneas de Nazca.

Mapa con la situación de Nazca , donde se hallan las celebres Líneas y también la ciudad de Nazca, capital de la provincia del mismo nombre que aparece coloreada en la imagen. Donde se encuentran las Líneas es una de las regiones más secas del planeta , con días calurosos y noches gélidas. La ausencia de precipitaciones es lo que ha permitido su conservación después de casi dos milenios desde que fueran realizados sus diseños , aunque en el siglo XX la presión del turismo y algunas actuaciones invasivas, como la construcción de un tramo de la autopista Panamericana la han puesto en peligro e incluso estuvo a punto de desaparecer cuando se quiso aprovechar este terreno para cultivos. La actuación de la matemática alemana María Reiche, cuya figura conoceremos a lo largo del artículo, consiguió evitar su destrucción. Desde 1994 son Patrimonio Cultural de la Humanidad (imagen procedente de http://www.geschichteinchronologie.ch ) 
Pero primero, antes de visitarlas y conocer su naturaleza, tendremos que viajar dos milenios en el pasado para encontrarnos con el pueblo que parece haber sido el autor de este enigma arqueológico, la cultura Nazca. La Cultura Nazca tiene su origen hacia el siglo I de nuestra era , probablemente heredera de otra cultura más antigua, la cultura de Paracas , que se extendió por  la costa meridional del Perú y existió entre , aproximadamente, el 1200 a. C y el 100 d.C .Lo poco que sabemos sobre ella se lo debemos al arqueólogo peruano Julio César Tello ( 1880-1947) quién ,en 1925, descubrió cientos de momias en un conjunto de cavernas funerarias localizadas en la zona de Ica . En estos enterramientos las momias aparecen envueltas en mantos de algodón de varios metros de longitud bordados con láminas de oro y acompañadas en su último viaje al más allá con joyas, vasijas de cerámica,armas y otros objetos de uso cotidiano.

Fotografía de una de las momias de la Cultura Paracas. Estas se hallaban dentro de lo que los arqueólogos denominan fardos funerarios. El cuerpo era colocado en una cesta y a continuación se envolvía en paños finos y telas de algodón. El origen de la Cultura Paracas aún hoy sigue siendo un enigma aunque parece que fueron los predecesores de los Nazcas en la región (imagen procedente de http://www.absolut-peru.com )
De lo poco que se puede intuir de  la cultura de Paracas, está  su carácter guerrero por la gran cantidad de escenas bélicas representadas en la decoración de esta cerámica, pero también quiero señalar que la propia existencia de la cultura de Paracas es controvertida , ya que algunos arqueólogos creen que únicamente fue un lugar de enterramiento y no una cultura en sí misma. Ese debate sigue abierto hoy en espera de nuevos descubrimientos, pero lo que si podemos hacer es contemplar sus fascinantes momias que han llegado hasta nosotros gracias a la sequedad del clima. Como decía, de esta cultura debió evolucionar la de Nazca a partir del siglo I y hasta el siglo VI, cuando entró en decadencia. Al igual que la de Paracas se hallaba en la zona de Ica y se extendía a lo largo de la costa del Pacífico. El estudio de esta cultura fue impulsado por un arqueólogo alemán llamado Max Uhle(1856-1944), que viajó a Perú en 1896 y descubriría la cultuza Nazca y la cultura moché.

Gracias a sus estudios hoy sabemos que la cultura Nazca estaba asentada en los valles cerca de los cursos fluviales , gobernadas por los sacerdotes y donde los miembros de la elite social habitaban en casas de forma piramidal y construidas en adobe y con paredes  recubiertas de yeso y cal . Los sacerdotes se encargaban no sólo de las ceremonias religiosas, sino también de organizar el trabajo y la vida de la comunidad donde ,además de la agricultura, basada en el cultivo del maíz, el algodón, la yuca, los frijoles , la guaya o la calabaza, sobresalía su actividad artesanal , en particular la cerámica, la orfebrería  y los productos textiles .A la cerámica debemos gran parte de la información que tenemos de esta cultura,  considerada entre las de mayor calidad de todas las culturas preincaicas. En ellas aparecen elementos tomados de la naturaleza que nos revelan el mundo que les rodeaba, así también como representaciones de sus dioses. Por ellas sabemos que adoraban a dioses relacionados con los elementos naturales, el mar , el cielo, la tierra, el fuego y , sobre todo, el agua y también que practicaban sacrificios humanos

evolucionadas de las culturas anteriores a los incas, destacando sobre todo por el brillo y variedad de sus colores , con piezas que tienen hasta casi 200 matices diferentes , y también por lo que en arte se llama “horror vacui”, es decir, el intento de no dejar nada sin pintar, sin cubrir con algún tipo de adorno, como podemos ver en la cerámica de la imagen, decorada con elementos de la naturaleza, animales y también elementos geométricos(imagen procedente de http://laculturainca-cusi.blogspot.com )
Si sentían una especial veneración por el agua es porque en Nazca el clima es extremadamente seco y los cursos fluviales sólo llevan agua unos pocos días al año, lo que era un gran obstáculo  para una cultura cuya economía se basaba en la agricultura no tanto para comerciar sino para subsistir ellos mismos . Sobre su lucha contra la falta  agua escribió el geógrafo,escritor,naturalista y explorador italiano Antonio Raimondi(1824-1890) , que vivió durante cuatro décadas en Perú y recorrió gran parte de su territorio, “En el subsuelo de Nazca existe agua subterránea, pero, hallándose ésta a la profundidad de 4 o 5 metros, no puede servir para riego de los terrenos. El río, comúnmente sólo tiene agua corriente durante 40 días en el año, de manera que, por más de 10 meses Nazca carecería de agua si no fuera por los trabajos emprendidos por los antiguos indios” En efecto , los nasqueños construyeron toda una red de pozos, canales y acueductos, hasta más de cuarenta, con el que conseguían extraer el agua del subsuelo y luego llevarla hasta las zonas de cultivo. Algunos de estos acueductos, llamados puquios, todavía siguen en uso en la actualidad.

Fotografía de uno de los canales construidos por la Cultura Nazca y que hoy, casi dos milenios después, todavía siguen en uso .Para hacer los acueductos, los nazcas primero cavaban varios pozos ubicados separados unos de otros por distancias entre los 20 y los 50 metros , hasta que encontraban agua. Luego conectaban unos pozos con otros a través de canales como el de la imagen y lo llevaba hacia los depósitos de agua que eran usado para el regadío de los valles . Toda una labor de ingeniería de gran perfección, que también nos permite comprobar el elevado nivel cultural y tecnológico de la cultura Nazca que permitiría también el diseño de los dibujos de Nazca  (imagen procedente de http://fotosdehoy.wordpress.com )

Practicaban también la deformación de los cráneos para las clases privilegiadas , como un signo de distinción. Pero a partir del siglo VI iniciaron su decadencia y fueron sustituidos por otros pueblos preincaicos, lo mismo que ellos habían hecho con la cultura paraca. Ahora avanzamos en el tiempo , hasta mediados del siglo XVI. El Imperio Inca, que desde el siglo XIV se había ido extendido hasta abarcar más de dos millones de kilómetros cuadrados entre la costa del Pacífico y la selva amazónica,  acababa de ser conquistado por el español  Francisco Pizarro (1478-1541) después de la ejecución del último Inca o emperador, Atahualpa, el 26 de julio de 1533. Aunque aún habría una fuerte resistencia dirigida por los cuatro rebeldes Incas de Vilcabamba, resistencia que se mantuvo hasta 1572 , año en que fue ejecutado el último de los Incas rebeldes, Túpac Amaru I, el fin del Imperio Inca ya era un hecho desde la muerte de Atahualpa . A partir de entonces se iniciaron nuevos viajes de exploración hacia el sur del actual Perú y en 1547 llegaba a la región donde siglos antes había prosperado la cultura nazca, el conquistador, pero también cronista e historiador, Pedro Cieza de León (1520-1554).

Cieza de León, que había participado en la fundación de las ciudades colombianas de  Cartagena de Indias en 1540 y Antioquía en 1541, emprendía en 1547 un viaje hacia las tierras del actual Perú acompañando a Pedro de la Gasca (1493-1567), a quién un año antes habían nombrado presidente de la Real Audiencia de Lima, con el fin de pacificar todos aquellos territorios. Al llegar a la región de Nazca, Cieza de León, que escribiría en tres volúmenes una crónica titulada “Crónica del Perú” en la que describía la geografía, el medio ambiente y también las características de los pueblos que fueron encontrando a su paso, dejó constancia de algo extraño que había observado en el suelo de las zonas más desérticas de la pampa describiéndolo como  “señales en algunas partes del desierto que circunda Nazca”. Unos años más tarde, otro español, un corregidor , que era un cargo público  cuya responsabilidades y atribuciones eran comparables a nuestros actuales alcaldes,  llamado Luis Monzón ,describió aquellas señales como antiguas carreteras.

Archivo:NEO nazca lines big.jpg
Foto desde un satélite de las Líneas de Nazca, donde se puede apreciar como son rectas perfectas sin apenas desviaciones a pesar de que algunas de ellas tienen más de 20 kilómetros de longitud . Las profundidad de los surcos no supera los 30 centímetros . Como el suelo tiene dos capas, una primera de color rojizo oscuro y una segunda capa justo por debajo de color amarillo claro, los nazcas sólo tuvieron que ir quitando con las manos  la tierra y la piedra justo por encima para que se vieran las lineas. En cuanto a la perfección de las rectas , la matemática alemana María Reiche explicaba que utilizaban estacas que luego unían con cordeles para marcar las lineas, basándose en bocetos que habían realizado a pequeña escala. Pero ¿para qué hicieron unos dibujos que sólo pueden ser apreciados desde el aire?
No se volverían a mencionar estas misteriosas señales o carreteras tal y como las habían descrito en el siglo XVI, hasta mucho tiempo después, ya en el siglo XX, cuando fueron redescubiertas y observadas con más detalle por los primeros aviadores peruanos. Pero el primero en investigarlas fue uno de los discípulos del gran arqueólogo peruano Julio César Tello , al que ya he mencionado al hablar de la cultura de Paracas,  llamado Toribio Mejía Xesspe que ,al igual que había hecho Luis Monzón cuatro siglos antes, las describió como carreteras aunque las dotó con un carácter sagrado. Unos años después, ya en la década de los años treinta, toma el relevo de Xesspe un arqueólogo norteamericano llamado Paul Kosok(1896-1959), que estudiara estas extrañas  líneas durante más de dos décadas.Paul Kosok había viajado hasta Nazca para estudiar como era el sistema de riego diseñado por la cultura Nazca para llevar el agua hasta sus campos y que os he descrito antes. Durante su estudio descubre las lineas y decide escribir un artículo sobre ellas.

Fotografía donde aparecen juntos el antropólogo norteamericano Paul Kosok junto a María Reiche midiendo las Líneas de Nazca. María trabajaba como traductora cuando conoció a Paul Kosok en un congreso internacional y al conocer los estudios que este estaba realizando en Nazca se sintió fascinada al momento y pidió acompañarle. En los años siguientes estudiarían juntos Nazca hasta que Paul tuvo que regresar a Estados Unidos. María consagraría su vida al estudio y la preservación de las Líneas de Nazca y si hoy tenemos la fortuna de seguir disfrutando de su belleza y misterio es gracias al esfuerzo de toda una vida de María Reiche (imagen procedente de http://geschichteinchronologie.ch )   
Y es aquí donde entra en escena una mujer alemana llamada María Reiche Neumann(1903-1998). María había estudiado matemáticas, física, geografía y pedagogía en la Universidad de Dresde. En 1932 viaja hasta Perú como  institutriz de los hijos del cónsul alemán en Cuzco. Cuando su contrato termina en 1934 decide permanecer en Perú viviendo de las traducciones . Al parecer María había querido viajar a Perú desde que era una niña, tal y como ella misma diría años más tarde “Desde que en el colegio vi en el mapa del Perú  el Lago Titicaca, en el primer atlas que llegó a mis manos, la ilusión de viajar a este maravilloso país se convirtió en un sueño que me acompañaría durante mi infancia y mi adolescencia”. En 1938 la encontramos trabajando en el Museo de Lima , donde presta sus servicios como traductora al arqueólogo Julio César Téllo y un año después, en 1939, se cruzarán los caminos de María Reiche y Paul Kosok, cuando este último viaja a Lima para participar en un congreso . María toma parte  en el mismo congreso como traductora y ,casualmente, será la traductora puesta por la organización para ayudar a Paul Kosok.

María Reiche no dudo en abandonar las comodidades de la vida en Cuzco o en Lima para irse a vivir junto a lo que se convertiría en la auténtica misión de su vida, el estudio y protección de las Líneas de Nazca. Viviría en una pequeña casa a unos 25 kilómetros de la ciudad de Nazca, sin agua corriente, sin luz, con apenas un jergón para dormir , sin casi ropa ni calzado, soportando el calor tórrido del día y las gélidas noches, alimentandose muchos días con poco más que un trozo de pan pues el poco dinero que tenía lo usaba para pagar a un vigilante que cuidara de las Líneas , caminando por la noche por el desierto con una escoba con la que limpiada los surcos de los dibujos y soportando que la insultaran y la llamaran bruja durante los primeros años, cuando los habitantes de la región no comprendían lo que María hacia allí (imagen procedente de http://creas.bligoo.com )    

Paul ya había estudiado fotografías de las que ya eran conocidas como Líneas de Nazca en un libro titulado “Perú desde el aire” , editado por la American Geographical Society , que había patrocinado una expedición a la zona en 1930. Pero Paul quería verlo con sus propios ojos y hacer sus propias fotografías. Cuando Paul habla a María de las Líneas, esta al momento demuestra su interés por aquel misterio y  decide acompañarle en el vuelo que el norteamericano iba a realizar sobre ellas. Así , ambos vuelan hasta Nazca y descubren con fascinación aquellas líneas que se prolongaban durante kilómetros y kilómetros, pero no sólo líneas, sino también enormes dibujos semicubiertos por el polvo. Paul Kosok aventura de la hipótesis de que aquellas lineas eran “El calendario de mayor escala en el mundo”. En 1944 realiza una datación con el Carbono-14 de las líneas que establecen su antigüedad alrededor del 550 d. C, hacia el final del periodo de mayor prosperidad de la cultura nazca. Pero Paul tenía que regresar a Estados Unidos, por lo que la investigación de las Líneas quedará ahora en manos de María Reiche.

La Araña, un dibujo de 46 metros de longitud y donde podemos ver en la imagen la perfecta simetría del diseño. Si os fijáis en el lado derecho de la fotografía una de las patas de la araña es diferente a las demás, como si estuviera señalando hacia algún lugar. Algunos investigadores de Nazca aventuran que los dibujos eran señales que conducían a lugares sagrados, pero parece demasiado esfuerzo sólo para eso y además ¿a quién se dirigían estas señales si los dibujos no se pueden observar desde el suelo? (imagen procedente de http://www.arp-sapc.org)  
Desde el mismo instante que vio las Líneas la vida de María cambió para siempre, dejó la comodidad de su vida en Cuzco y se trasladó a vivir a los alrededores de Nazca , a una casa a 25 kilómetros de la ciudad ,lo más cerca posible de donde se hallaban las Líneas, donde no tenía ni luz eléctrica ni agua corriente, aunque ella no sentía que eso fuera un sacrificio  pues afirmaba “mi vida raras veces ha sido dura, porque yo tenía que cumplir mi destino. Es así que durante todos estos años me he dedicado por completo al estudio de las Líneas y Figuras en el Gran Tablero de las Pampas de Nasca” Puede que no considerara su vida dura, pero apenas tenía tres vestidos para todo el año. Por las noches, cuando la temperatura descendía y a salvo del inclemente sol del día aunque enfrentándose a las gélidas noches de Nazca   , limpiaba con una escoba el polvo que amenazaba con cubrir y hacer desaparecer aquellas líneas. Así va descubriendo las grandes figuras de decenas de metros que sólo son observables desde el cielo, no desde la Tierra , lo que hacía aún mas inexplicable su perfección y la simetría de sus formas.

Cuando María es consciente de la importancia de lo que allí había, emprende una lucha para defender las Líneas que hasta entonces eran pisadas e incluso atravesadas por los habitantes de la zona y que podían haber sido destruidas del todo si María no hubiera impedido que toda aquella llanura se transformarse en campos de cultivo.  No contaba con ningún apoyo del gobierno peruano e incluso los que allí vivían en más de una oportunidad trataron de apedrearla por considerarla una especie de bruja o loca. Pero María no cedió y logró salvar las Líneas de su destrucción al tiempo que seguía midiendo el tamaño y la orientación de todos los dibujos y líneas, utilizando sus conocimientos matemáticos para confirmar la teoría de Paul Kosok sobre la posibilidad de que todo aquel gigantesco conjunto de líneas y dibujos que ,ocupaban una superficie de 520 kilómetros cuadrados, fueran un calendario astronómico que la Cultura Nazca había usado para determinar las estaciones del año , las épocas de cosecha y de inicio de las lluvias, el mayor libro astronómico que nunca había sido escrito.

Incluso siendo ya una anciana, María Reiche salía a barrer con su escoba las líneas de Nazca , librándolas del polvo que las cubría. En sus últimos años, cuando estaba ciega, acudía a seguir con sus cálculos transportada sobre la espalda de un ayudante(imagen procedente de http://www.ucm.es )

Sobre los dibujos y la cultura Nazca María escribió “Los resultados y conclusiones a los que he llegado se han basado siempre en la observación, en la medición y en el registro minucioso de todas las lineas y figuras. Aunque se pueda tener diferentes opiniones sobre los dibujos y su significado, una cosa es cierta sin embargo, y es que la existencia de las figuras, demuestra, que los habitantes de la costa peruana habían alcanzado un nivel cultural insospechado. El proceso de planear y convertir una escala a otra necesita de una mente capaz de formar conceptos abstractos y de una facultad de razonar que debe haberse encontrado en por lo menos una parte de la población y que no podría esperarse de un pueblo primitivo. Tenemos que dejar a un lado por el momento, el estudio de aquellos elementos que constituyen la esencia del arte primitivo, es decir, totemismo, religión y magia, ritos y ceremonias. Debemos tratar de penetrar en sus mentes y seguir su lucha por la perfección y los caminos emprendidos para lograrlo.”



Mapa con la situación de algunos de los principales diseños de las Líneas de Nazca , que se extienden en un área de más de 500 kilómetros cuadrados (imagen procedente de http://www.memoriasdelmundo.com )

Durante años continuó su lucha para evitar la destrucción de los dibujos , pagando incluso de su propio bolsillo un guardián para defenderlas, aunque no tenía apenas dinero ni para comer y llegaba a mantenerse con poco más que un pedazo de pan al día. Volviendo a sus palabras sobre la necesidad de defender Nazca y su importancia como patrimonio cultural de la humanidad , María escribe ” Las actuales variaciones climáticas en la zona y el turismo descontrolado han dado como resultado que muchas marcas hayan sido destruidas. Aún falta mucho por hacer antes que el significado de cada marca sea explicado y esto será imposible si el desierto es dañado o destruido. La superficie es muy frágil. Desde mi primera visita en 1941 a Nasca he solicitado protección para este desierto histórico. De 1945 a 1955 luché sola para parar un proyecto de irrigación para campos de cultivo sobre las Pampas de Nasca. Me costó muchísimo trabajo y malos sabores, hasta que fui escuchada en el Congreso y pude parar semejante ignorancia. A partir de mi única y solitaria lucha es ahora mi mayor satisfacción haberlas  hecho famosas en el  mundo entero y, sobretodo, generar divisas al Perú. La gente que vivió hace mucho tiempo dejó un documento único que considero constituye un capítulo esencial en el desarrollo de la mente humana. No hay nada igual en ninguna parte , como el calendario astronómico más grande del mundo.”

El dibujo llamado “el astronauta” porque parece llevar en su cabeza una escafandra. Es uno de los más impresionantes y se encuentra en una ladera , cuando la mayor parte de los dibujos están en la llanura. De los que se encuentran en las laderas de las colinas casi todos ellos representan cuerpos humanos, algunas de ellas, en la parte superior de la cabeza, tienen una serie de lineas verticales que tal vez representen las plumas de algún tocado ceremonial   (imagen procedente de http://www.chesudamerica.com.ar )
Pero debemos detenernos un momento para describir a los auténticos protagonistas de esta historia, las Líneas de Nazca. Los dibujos están trazados en un suelo compuesto por una capa de guijarros de tonalidad oscura y para que los trazos fueran visibles los nazcas sólo tuvieron que retirar , según los arqueólogos, las piedras de la superficie, dejando al descubierto una capa inferior de color amarillo claro que es la que se distingue después desde el aire. Para dar la forma que se pretendía al dibujo  habrían ido poniendo estacas unidas por una cuerda siguiendo un modelo previamente diseñado a pequeña escala. La razón de que hayan llegado hasta nosotros y no fueran borradas por la arena se debe a la aridez y ausencia de precipitaciones de esta región, que se encuentra entre las más secas del mundo. Su perfección es casi absoluta, trazando rectas de hasta 20 kilómetros de longitud con mínimas desviaciones, pero lo que mayor asombro nos puede causar son sus dibujos de animales y algunas formas antropomórficas. Vamos a conocer alguna de ellas

La figura conocida como “el Colibrí” con sus más de 120 metros de longitud y cuyo pico, según los partidarios de considerar estos diseños como un calendario astronómico, señalaría el lugar de la salida del Sol. Pero la pregunta es siempre la misma, ¿con que objetivo si no es visible el dibujo desde la superficie?Todavía no se ha dado una respuesta satisfactoria a este interrogante (imagen procedente de http://mosquitasdebanio.blogspot.com )
Sobre una plataforma se encuentra el Colibrí, con 120 metros de largo , con un largo pico que según algunos arqueólogos indica la salida del Sol. Cerca de ella se encuentra el dibujo de una gran flor del desierto y un poco más lejos otra de las figuras más emblemáticas de Nazca, la Gran Araña, de 46 metros de longitud y de simetría perfecta. Junto a una de las pistas de cientos de metros de ancho, donde los ufólogos han querido  ver pistas de aterriza de naves extraterrestres, hipótesis defendida por el escritor suizo Erich von Däniken(1935) en su obra “Recuerdos del futuro” en la que afirma que las Líneas de Nazca son la prueba de las visitas extraterrestres que luego fueron convertidos en dioses por los indios, se encuentra otra figura de dimensiones colosales , el Cóndor, con más de 200 metros de longitud.  Otra de las enigmáticas figuras es la llamada el Elfo, que tiene una característica común con otra figura , el Mono, ambas tienen una mano de cinco dedos y otra mano de cuatro dedos. Cuando María Reiche vio la figura del mono con una mano de cinco y otra de cuatro dedos, sintió que aquello era como una revelación, una señal del destino, pues ella misma tenía una mano con cuatro dedos  después de sufrir la amputación de uno de sus dedos cuando este se infectó por una espina al llegar a Cuzco desde Alemania.

Imagen del Mono con la cola enrollada donde se puede apreciar como una de las manos tiene cuatro dedos y la otra cinco, un detalle que se repite en otras figuras de Nazca, como la del Elfo , y que impresionó a María Reiche, ya que ella también tenía una mano con cuatro dedos después de que le fuera amputado uno de ellos por una infección. También se halla en imágenes de la Cultura Paracas, pero se desconoce su significado (imagen procedente de http://gamusinos.net )

Pero hay muchas más figuras, una orca con una esfera dibujada bajo su cabeza , un loro de formas casi abstractas, un caracol, una ballena de casi 27 metros de largo y en una de las laderas una figura de forma humana que es conocida como “El astronauta de Nazca” pues pareciera que llevase una escafandra en su cabeza y todo ello entremezclado con todo tipo de figuras geométricas, sobre todo espirales, el motivo más abundante. Los surcos con los que están realizados estos dibujos no tienen más de 30 centímetros de profundidad y sólo puede reconocerse su diseño desde el aire. Todo este enorme conjunto fue medido y estudiado al detalle por María Reiche, que durante cincuenta años no dejo un día de investigar y velar por la conservación de estos diseños con sus actos y también con sus palabras “Quisiera por eso, que esto contenga un mensaje a los peruanos, de cuyo pasado debemos hacer justicia porque también pertenece al futuro. Ahora estamos en un desequilibrio y no sabemos si el mundo va a terminar mañana o dentro de un millón de años. La vida está compuesta de política y religión y entre estos dos extremos tenemos que encontrar un camino que puede ser largo y derecho o sinuoso. Tratamos de poner el mundo en una plataforma de justicia, de derecho y de bienestar para las grandes masas, que nadie quede privado de su derecho a la vida y a una vida agradable. Todo el mundo debe tener iguales derechos. Yo quiero ser un instrumento para eliminar las injusticias culturales y que los peruanos y los extranjeros aprendan a no depredar lo que es patrimonio de una nación y sobre todo herencia de una cultura inigualable, porque la cultura es el reflejo de la idiosincrasia del pueblo”

DOCUMENTAL DE “CUARTO MILENIO ” SOBRE LAS LÍNEAS DE NAZCA Y MARÍA REICHE

María Reiche siguió estudiando incluso en sus últimos años, cuando ya había perdido la vista y la fuerza en sus piernas y tenía que ser transportada a hombros por uno de sus ayudantes hasta donde estas se encontraban.  Moriría en 1998 , cuatro años después de que las Líneas de Nazca fueran declaradas Patrimonio Cultural de la Humanidad. Pero después de la muerte de la que era la máxima autoridad en el estudio e interpretación de Nazca, el misterio permanece. Admitiendo la hipótesis de Reiche y Kobak sobre la condición de calendario astronómico ¿qué sentido tenía trazar estos dibujos que sólo pueden ser vistos desde el aire?¿no usaron ninguna herramienta para realizarlos?¿por qué no se ha hallado ninguna hasta el momento? Algunos arqueólogos han propuesto que Nazca es un enorme templo donde los nazqueños dejaban sus ofrendas a los dioses para favorecer las cosechas y la llegada de las lluvias, lo que explicaría que se hayan encontrado maíz y otras semillas en los surcos que serían las ofrendas a los dioses.

El colosal “Cóndor” de Nazca con más de 200 metros de longitud, otro de los impresionantes diseños de Nazca , cuya función sigue siendo materia de debate, pues ninguna de las explicaciones resulta satisfactoria del todo. Después de la muerte de la dama o la princesa de la Pampa , María Reiche,  el misterio sigue sin ser resuelto, pero por lo menos hemos conservado su belleza y enigma para futuras generaciones gracias al trabajo de María (imagen procedente de http://ricylau2010.blogspot.com )

¿Calendario astronómico?¿templo de dimensiones colosales?¿señales que indicaban lugares sagrados? Lo único cierto es que desde hace dos mil años en Nazca existen enormes figuras, rectas perfectas de kilómetros de longitud, dibujos con una simetría que sólo sería posible si se estuviera viendo desde arriba lo que se está dibujando . ¿Qué son los dibujos de Nazca?¿Cuál fue su función?¿Cómo los realizaron?¿Qué sentido tiene realizar algo que sólo se puede contemplar desde el aire cuando nadie podía volar? Después de casi un siglo de investigaciones Nazca sigue conservando el enigma de su origen y la finalidad de su existencia . Hagamos caso al pintor belga René Margritte , que dijera una vez “Uno no puede hablar acerca del misterio, uno debe ser cautivado por él”, dejémonos cautivar por el misterio de Nazca, por sus rectas infinitas que se pierden en el horizonte, por sus dibujos que parecen lanzarnos una pregunta , por el enigma que representa su existencia y los hombres que los trazaron hace dos mil años. Lo más hermoso de un misterio es que aún no tenemos la respuesta que lo desvele.

La última imagen con la que cierro este artículo es la de esta figura llamada simplemente “Manos” , y en la que de nuevo encontramos, como en el Mono, las dos manos, una con cinco dedos y otra con cuatro dedos. Tanto los Paracas como los Nazcas representaban así la figura de sus dioses ¿el motivo? Un misterio más de las Líneas de Nazca (imagen procedente de http://www.solovagos.com )

LA INDEPENDENCIA DE PERÚ Y UNA REVOLUCIÓN INCOMPLETA (PRIMERA PARTE)

Este es un año de aniversarios en Perú, porque se cumple el primer centenario del descubrimiento de la mítica  ciudad inca del Machu Picchu , nombre quechua que significa “la Montaña Vieja”, redescubierta el 24 de julio de 1911 por el profesor norteamericano Hiramn Bingham (1875-1956) y del que hablaré en un próximo artículo, y también se celebra que tal día como hoy, un 28 de julio pero de 1821 el militar argentino José Francisco de San Martín(1778-1850)  proclamaba oficialmente la independencia de Perú , aunque esta ya había sido declarada independiente unos días antes, el 15 de julio , por un cabildo abierto donde habían participado los ciudadanos de las clases altas de Lima. El cabildo abierto era institución que había funcionado durante la época colonial y que estaba integrado por los vecinos de la ciudad que se reunían en caso de una emergencia. Si, son 190 años de independencia , de una historia accidentada que ya he narrado en otro artículo para el que quiera conocer detalles de los acontecimientos posteriores a la independencia. Lo publiqué el 01 de junio de este año 2011 y en él recorría la historia de la República del Perú desde el momento de su independencia hasta la victoria de Ollanta Humala(1962) en las últimas elecciones .
Pero hoy vamos a conocer la situación del Perú justo antes  del inicio de la lucha por la independencia y los acontecimientos que desembocaron en el 28 de julio de 1821, una fecha que, sin embargo, no supondría el final definitivo , como veremos a lo largo de esta historia.Pero en historia siempre es necesario seguir el orden cronológico y también describir el escenario que impulsa el desarrollo de los acontecimientos. Aunque ya escribiré sobre ello en otro momento, mencionaré con brevedad como Francisco Pizarro(1478-1541) había acabado con el dominio del Imperio Inca, el Tahuantinsuyu, después de aprovecharse de la guerra  civil entre los dos hermanos y aspirantes al trono del inca, Huascar, que era el legítimo heredero ,  y Atahualpa. En 1532 las tropas de Atahualpa triunfaban y  Huascar era ejecutado, tras lo cual Atahualpa se dirigió a Cajamarca para encontrarse con los españoles a los que quería capturar. Eran unos 70.000 incas, aunque otras fuentes lo amplían hasta los 200.000, mientras  que Pizarro contaba con apenas 150 hombres, pero un ataque inesperado le permitió tomar por sorpresa a los incas capturando a Atahualpa.

Mapa del Imperio Inca con su máxima extensión en el año 1532, cuando Atahualpa derrota a su hermano Huascar y le arrebata el trono del Inca para luego dirigirse hacia la ciudad de Cajamarca con la intención de encontrarse con los 150 hombres que se hallaban bajo el mando de Francisco Pizarro. Una rápida acción del español hizo que la ventaja abrumadora de hombres del inca, que iba acompañado por un ejército que según las fuentes oscilaba entre los 70.000 y los 200.000 hombres, quedara inutilizada ya que consiguió capturarle. Un año después Atahualpa era ejecutado y aunque puso en su lugar a otro hermano el Imperio Inca ya había sido derrotado contra todo pronóstico visto la diferencia numérica a favor de los incas. Las ciudades aparecen con la fecha en que fueron fundadas por los españoles(imagen procedente de http://www.geschichteinchronologie.ch )
En 1533 Atahualpa sería ejecutado por orden de Pizarro acusándolo de traidor a los españoles, de ocultar su tesoro y de asesinar a su hermano Huascar. Después de bautizarse en la fe cristiana eligió ser ejecutado por ahorcamiento.el 26 de julio de 1533 en Cajamarca. Pizarro nombraría como nuevo inca a otro de los hermanos de Atahualpa, Tupac Hualpa, mientras él conquistaba Cuzco en ese mismo año de 1533 y dos años después, el 18 de enero de 1535 fundaba la Ciudad de los Reyes, la actual Lima, y también Trujillo , con lo que se iniciaba el auténtico proceso colonizador. No me detengo más en estos años muy a mi pesar porque no es el objetivo de este artículo , pero si quiero señalar que los incas mantuvieron un foco de resitencia en la ciudad de Vilcabamba donde, en 1572, fue capturado el último inca, Tupac Amaru (1545-1572), sobrino de Atahualpa.
Tupac Amaru sería ejecutado el 24 de noviembre de 1572 , en la plaza central de Cuzco  donde se había levantado el patíbulo  frente a la catedral . Ante una multitud que los cronistas de la época cifran entre los 10.000 y 15.000 personas  , Tupac Amaru subió  al patíbulo entre los lamentos de su pueblo   que veía morir al último representante de la estirpe real de los Incas. El cronista español y testigo presencial de este acontecimiento, Baltasar de Ocampo, recoge las últimas palabras del último Inca “Madre Tierra, atestigua como mis enemigos derraman mi sangre” , tras lo cual fue decapitado. Para acabar definitivamente con todo vestigio de influencia de la familia real inca, los supervivientes ,entre los que se hallaba su pequeño hijo de tres años, fueron desterrados a territorios repartidos por toda América. Lo que había empezado con la muerte en la horca de Atahualpa en 1533 terminaba 39 años después con la muerte de su sobrino Túpac Amaru decapitado. Era el fin del Imperio Inca.

Acaba de cumplirse el centenario del hallazgo del Machu Picchu por Hiram Bingham el 24 de julio de 1911, pero parece que la ciudad que Bingham buscaba no era Machu Picchu, sino la legendaríaVilcabamba la Grande, situada a unos 80 kilómetros de Macho Picchu donde Manco Inca halló refugio y una base para continuar la lucha contra los españoles. Vilcabamba sería la capital inca hasta la muerte de Túpac Amaru en 1572. poniendo punto final a 39 años de resistencia . Vilcabamba sería engullida por la selva y su rastro desapareció a pesar los sucesivos intentos por hallarla, que sólo parecen haber tenido éxito recientemente, aunque todavía no hay acuerdo entre los historiadores (imagen procedente de http://terraignea.blogspot.com )
Mientras, Francisco Pizarro había muerto asesinado en 1541 en medio de una guerra civil entre los españoles , y poco después, el 20 de noviembre de 1542 el emperador Carlos V (1500-1558) aprobaba y firmaba las Leyes Nuevas, un conjunto de leyes que iban a servir para gobernar los nuevos territorios que ahora se iban a unir bajo una nueva organización administrativa, el Virreinato del Perú . Así se declaraba el nacimiento del virreinato en las Leyes Nuevas  “Ordenamos y mandamos que en las provincias o rreynos del peru rresida vn visorrey y vna audiencia rreal de quatro oydores letrados y el dicho visorrey presida en la dicha abdiencia la qual rresidira en la cibdad de los rreyes,por ser en la parte mas convenible porque de aqui adelante no ha de aver abdiencia en Panama” Este gran virreinato  se extendería desde Panamá hasta Chile, con excepción de Venezuela que se constituía en la Gobernación de Venezuela y , por supuesto, de Brasil, que pertenecía a Portugal en virtud del Tratado de Tordesillas de 1494, donde Portugal y España se habían repartido el mundo
El primer virrey del Perú fue Blasco Núñez de Vela(1495-1546) que tendría un trágico final pues moriría asesinado en 1546 por uno de los hermanos de Francisco Pizarro, Gonzalo Pizarro(1510-1548) , en medio de la guerra civil que llevaba una década enfrentándolos, pero la primera figura realmente destacada del virreinato fue el quinto de los virreyes de Perú, Francisco de Toledo(1515-1582), que gobernaría este territorio de 1569 a 1581 y establecería alguna de las bases que iban a marcar el desarrollo del virreinato. Lo primero que realizó fue un estudio de todos los recursos del virreinato, tanto humanos como naturales y para organizar el pago de los tributos creó las llamadas reducciones , que eran pueblos donde se agrupaban a los indígenas en poblaciones de unas quinientas familias  y separados de las ciudades donde vivían los españoles, bien podríamos definirlas como una especie de ghetos y el sistema de reducciones como una versión del apartheid sudafricano. En cada una de ellas debía existir una iglesia al frente de la cual se hallaría el llamado cura doctrinero, ya que su misión era adoctrinar y convertir a los indios a la fe cristiana

En virtud de la Real Cédula de Barcelona del 20 de noviembre de 1542, el emperador Carlos V creaba el Virreinato del Perú, cuya extensión vemos en rojo en el mapa, que ocupaba todos los territorios americanos  en el sur excepto la Gobernación de Venezuela. Esto se mantendría así hasta el siglo XVIII , cuando en la década de los setenta de ese siglo decidió reducir el tamaño de este virreinato para crear otros nuevos, como el Virreinato de Nueva Granada o el Río de la Plata (imagen procedente de http://www.gestiopolis.com )
Este sacerdote debía ser mantenido por los indios a través del pago de los tributos y en cuanto a los bienes que producían en la reducción eran para su consumo interno, funcionando la reducción como si se tratara de una comuna. Con posterioridad, muchas de estas reducciones pasaron a depender no de un sacerdote sino de un representante del rey, el corregidor, y pasaron a llamarse corregimientos. Sin embargo, este cambio no fue positivo, más bien lo contrario, pues si antes era un sacerdote el responsable de la reducción, ahora lo era un civil  que había comprado con dinero el puesto de corregidor y por lo tanto no iba a escatimar en medios para hacerlo rentable teniendo en cuenta  que no recibía sueldo alguno y todos los beneficios que obtuviera debían proceder de la propia reducción, lo que a su vez fomentó la explotación de los indios y la corrupción
También bajo el gobierno de Francisco Toledo se desarrolla la explotación minera , en particular las minas de plata de Potosí , situada en la actual Bolivia, y las de mercurio  en la villa de Huancavelica ,fundada en 1571 con el nombre de Villa Rica de Oropesa, en la zona central de Perú, donde se extraía el mercurio utilizado para purificar la plata . A partir del virreinato de Francisco de Toledo, Perú se convertiría en uno de los principales productores de plata del mundo . Para el trabajo en la mina , Francisco de Toledo estableció la mita, un procedimiento por el cual se imponían a las reducciones, o sea , a los indios , la obligación  de trabajar durante un plazo de tiempo determinado al servicio de los españoles a cambio de un salario  deduciéndoles de este salario  la parte que debían pagar como tributo, estableciéndose que nunca estuvieran trabajando en las minas más de un tercio de los indios que integraban la reducción. La dureza del trabajo en las minas causaría una auténtica catástrofe demográfica entre la población india con cálculos que estiman que la población indígena , como consecuencia del trabajo en penosas condiciones y de las enfermedades para las que no tenían protección natural, pasó de unos 9 millones de personas antes de la llegada de los españoles, a tan sólo 600.000 un siglo después.

REPORTAJE SOBRE LAS MINAS DE PLATA DEL  POTOSÍ EN EL PASADO Y EN LA ACTUALIDAD

En su época de mayor esplendor, Potosí llegó a tener 160.000 habitantes , con una extensión similar a la de Londres de aquella época.

La progresiva falta de mano de obra hizo que los españoles llevaran esclavos negros procedentes de África y así se iba dando forma a la sociedad peruana que se desarrollaría durante los siglos siguientes. Francisco de Toledo   dejaba el gobierno del virreinato en 1581 pero ya había sentado las bases que iban a  dar forma al virreinato hasta el siglo XIX. La sociedad peruana que surge de esta época estará formada en primer lugar y en lo más alto de la pirámide por los españoles nacidos en España, a los que seguían los criollos, que eran los hijos de españoles pero nacidos en América. Estos conformaban la aristocracia de la sociedad peruana, pero no tenían acceso a los cargos más altos de la administración. A continuación se hallaban los indios , que como vimos habían sido confinados en las reducciones y aunque en teoría se les pagaba un salario por su trabajo a través de la mita, en realidad la mayoría de las veces simplemente eran explotados sin ninguna remuneración . Luego estaban los mestizos , resultado del cruce entre un blanco y una indígena o a la inversa, aunque esto último era muy infrecuente, que también recibirán el nombre de cholos  
La palabra cholo parece provenir del vocablo cholu de la lengua mochica hablada a lo largo de buena parte de la costa norte de Perú , y significaría en su origen “muchacho” o “joven”. Como los españoles dirigidos por Pizarro iniciaron la invasión del Imperio Inca justo por esta zona, quizás emplearon el termino cholu para dirigirse a los indios jóvenes y de ahí derivó en cholo para referirse a los  jóvenes de origen indio , aunque en el “Vocabulario en Lengua Castellana y Mexicana “ publicado en 1571 por fray Alonso de Molina (1513-1579), hace derivar cholo de la palabra del náhuatl, la lengua maya, xolo , con el significado de “esclavo” o “sirviente” , que se acerca mucho más al sentido que le daban los españoles en el Virreinato del Perú. La primera referencia a su uso lo hallamos en la obra del Inca Garcilaso de la Vega (1539-1616) en cuyo “Comentarios Reales de los Incas “, podemos leer “Al hijo de negro y de india, o de indio y de negra, dicen mulato y mulata. A los hijos de éstos llaman cholo; es vocablo de la isla de Barlovento; quiere decir perro, no de los castizos (raza pura), sino de los muy bellacos gozcones; y los españoles usan de él por infamia y vituperio.” Sin embargo , el termino cholo pasaría a referirse en el Virreinato del Perú a los mestizos nacidos de la unión de blancos e indios. 

Esquema piramidal con la estructura social de la sociedad peruana durante la época del Virreinato del Perú  con los españoles en lo más alto de la estructura social, seguido de los criollos, hijos de españoles pero nacidos en América, luego los mestizos o cholos  o cholos que eran los hijos de españoles con indígenas, los propios indígenas y en la parte más baja de la pirámide se hallaban los esclavos negros traídos a Perú para aportar mano de obra debido a la mortalidad de los indios, que en un siglo pasaron de ser 9 millones a tan sólo 600.000. En el siglo XVIII la población de raza blanca será del 13%, los indios del 58%, los mestizos el 22% y los negros el 4%  (imagen procedente de http//nuestraenciclopedia.blogspot.com)    

 

La posición social de los cholos o mestizos era la más variable , pues según las circunstancias podía aproximarse al estado social de un blanco o al de un indio. Peor que los cholos se encontraban los mulatos, nacidos de padre español y madre negra o a la inversa y los zambos nacidos de padre negro y madre india o a la inversa , a los que, según el hispanista inglés John Lynch(1927), en cuya obra “Las revoluciones hispanoamericanas 1808-1826”  usaré como fuente principal de información de este artículo , “se les prohibía vestir como blancos, vivir en distritos blancos, casarse con blancos , y tenían sus propias iglesias y cementerios” En ocasiones era posible escapar a este encasillamiento social si se disponía de dinero suficiente para comprar un certificado de blancura. En cuanto a los negros que trabajaban como esclavos, ocupaban , como no podía ser de otra forma, el último puesto de la pirámide social.
Durante todo el siglo XVII el centro comercial del virreinato será el puerto del Callao, nombre del puerto de la capital, Lima, desde donde se enviaban a España los cargamentos de plata que alimentaban las siempre vacías arcas de la Corona, implicada en múltiples conflictos militares en Europa. Las naves iban hasta Panamá donde luego eran llevadas hasta España . Oras fuentes de riqueza del comercio peruano eran los tejidos y la agricultura. La economía desarrollada durante esta época se basará en las teorías mercantilistas, que consisten  en la intervención directa del estado en los intercambios comerciales , sin lugar para el libre comercio. Sin embargo, la situación cambiará a partir del siglo XVIII , cuando  comienzan a introducirse las llamadas Reformas Borbónicas , influidas por la Ilustración, y que buscaban sobre todo mejorar el intercambio económico y comercial entre España y sus colonias a favor de la Corona con el incremento de los impuestos , lo que a la larga causaría el descontento de los criollos y sería uno de los factores que favorecieron a los partidarios de la independencia de España
Las grandes reformas que serán decisivas en los acontecimientos que se desarrollarán en el siglo XIX y concluirán con la independencia del Perú en 1821, se desarrollarán bajo los gobiernos de los virreyes Manuel de Amat y Junyet(1704-1782), que gobierna entre 1761 y 1776, Manuel de Guirior(1708-1788), que será virrey de 1776 a 1780, Agustín de Jáuregui(1711-1784) , virrey de 1780 a 1784 y de Teodoro de Croix (1730-1792), virrey entre 1784 y 1790. A lo largo del siglo XVIII el Virreinato del Perú verá como le arrebatan parte de sus territorios para crear por un lado el Virreinato de Nueva Granada, que corresponde a la actual Colombia y Ecuador en 1717, y el Virreinato del Río de la Plata , que comprendía los territorios que actualmente conocemos con los nombres de Argentina, Bolivia, sur de Brasil, norte de Chile, Uruguay, Paraguay y el sur del propio Perú lo que significaba una considerable perdida de importancia del que había sido el más poderoso de los Virreinatos y también un duro golpe para su economía. Además se introducía el sistema de intendencias , donde la figura del intendente, un funcionario del estado, sustituye a los corregidores , tratando de acabar con la corrupción de las reducciones

Mapa con la distribución de los territorios después de las Reformas Borbónicas de 1776. Vemos como ahora tenemos la  Capitanía de Chile  , el Virreinato del Plata, Virreinato de Nueva Granada, Capitanía de Venezuela y el Virreinato de Perú, con su tamaño muy disminuido y con su economía tambaleante, después de que el puerto del Callao perdiera la exclusiva para recibir y enviar mercancías por el mar, ya que ahora ganan importancia otros puertos fuera del alcance del Virreinato del Perú, como Cartagena de Indias o Buenos Aires.
 
Los dos pilares sobre los que se había sostenido la economía del virreinato y la fortuna de la sociedad criolla eran el monopolio del comercio marítimo transatlántico, y la exportación de metales preciosos Entre las medidas reformistas que más perjudicarán a la economía del virreinato será el permiso que la Corona dará a los puertos americanos para comerciar directamente con los puertos españoles , que hasta ahora estaban centralizados en gran parte en el puerto del Callao  , reduciendo su actividad comercial y los ingresos procedentes de los impuestos, ya que el tráfico marítimo se iba a desviar hacia otros puertos como Buenos Aires y Cartagena de Indias. En cuanto a las minas comenzarán a bajar su producción debido al agotamiento de sus filones . El comercio con la colonia descendió a partir de la década de los setenta del siglo XVIII pasando de los cinco navíos anuales a tan solo tres y si se importaba por ejemplo en 1777 por valor de 8 millones de pesos, sólo se exportaba por importe de 5 millones de pesos, lo que suponía un déficit cada vez mayor , inquietando cada vez más a la sociedad criolla.
El descontento fue incrementándose durante todo el siglo XVIII, contabilizándose hasta 140 revueltas durante el siglo , casi todas ellas de la población indígena. Tenemos que tener en cuenta que a finales del siglo XVIII del 1.115.000 habitantes del virreinato, tan solo 140.890 eran españoles,  o criollos blancos, lo que suponía un 13% del total, mientras que la población indígena representaba el 58%, los cholos o mestizos el 22% y los esclavos de raza negra el 4%. Los blancos se encontraban en clara minoría y los criollos lo tenían muy presente, sabían que se hallaban sobre un polvorín que en cualquier momento se podía incendiar y explotar, y eso hacía que la población criolla no mostrase entusiasmo por los movimientos independentistas que empezaban a surgir, pues temían que llevara a una revolución de la gran mayoría de la población oprimida por ellos. Los criollos querían reformas, si, pero aquellas encaminadas a darles una igualdad de trato con respecto a los españoles pero no pondrían en peligro su posición social por favorecer la independencia.

HISTORIA ANIMADA SOBRE LA REBELIÓN DE TÚPAC AMARU II

Esta postura de la población criolla se verá reafirmada por una sublevación que estalló en las proximidades de Cuzco en noviembre de 1780. Tenía su origen en la subida de la alcabala , que era un impuesto que gravaba las transacciones comerciales de compra y venta, que se había visto incrementada en un 4% en 1772 y un 6% en 1776 y el establecimiento de puestos aduaneros dentro del mismo virreinato para garantizar el cobro de este tributo. Esto empobrecería aún más a la población indígena y a los comerciantes , y propició la aparición de un líder que organizaría la rebelión, un cacique que tenía múltiples contactos comerciales que favorecerían la rebelión y que se llamaba  José Gabriel Condorcanqui Noguera (1738-1781) , aunque era conocido con el sobrenombre de Túpac Amaru II, ya que era descendiente del último inca , al que conocimos al inicio de este artículo, Túpac Amaru, que había sido ejecutado en 1572 en Cuzco.
La rebelión se inicia el 4 de noviembre de 1780 , cerca de Cuzco, pero no tarda en extenderse tanto al sur como al norte del virreinato.Túpac Amaru se declara en guerra contra los españoles y solicita el apoyo de los criollos, así como de zambos, mulatos y cholos “por ser todos paisanos y compatriotas, como nacidos en nuestras tierras , y de un mismo origen de los naturales , y de haber padecido todos igualmente dichas opresiones y tiranías de los europeos “ Sin embargo,como era de suponer, su llamamiento no tuvo eco, pues los criollos no iban a arriesgarse a ser luego arrollados por una revolución que podría convertirse en incontrolable. Sin embargo, los saqueos y matanzas realizados por los rebeldes entre la población blanca española causó terror a los criollos que unieron sus fuerzas con los españoles para sofocar la rebelión

Esquema de la estructura política del Virreinato del Perú en el siglo XVIII con la introducción del Sistema de Intendencias que trataban de reemplazar a los corregimientos o reducciones para tratar de limitar la corrupción que se había extendido por el virreinato. A la cabeza siempre se halla la figura del monarca, cuyo representante directo es el virrey (imagen procedente de http://www.gestiopolis.com )
Hay que señalar que  José Gabriel Condorcanqui, Tupac Amaru II, era un hombre muy cultivado que había estudiado con los jesuitas, que dominaba el quechua, el castellano y el latín , que había leído a ilustrados como los franceses Voltaire y Rousseau. Vivía en Cuzco, desde donde controlaba sus tierras y gracias a su habilidad como comerciante su riqueza se había incrementado considerablemente , lo que también le hizo sufrir una mayor presión por las autoridades, y también por los indios, interviniendo con frecuencia como mediador entre los indios y las autoridades. Pero cuando por dos veces se subieron los impuestos y se establecieron las aduanas internas pensó que ya no se podía permanecer con los brazos cruzados e  inició esta rebelión   en la que reclamaba además de la eliminación de las alcabalas, que los indios fueran liberados de la mita y no tuvieran que trabajar en las minas . Por último , también trató que le fuera reconocida su sangre real pero tanta esta como las otras peticiones serían rechazadas.
Gracias a las fuerzas combinadas de españoles y criollos la revuelta fue sofocada, los líderes indios ejecutados y las propiedades de los indígenas arrasadas . Uno de los problemas que se encontró Tupác Amaru fue la falta de unión entre los diferentes grupos raciales, pues los criollos no se unieron a ellos, como tampoco lo hicieron los negros que incluso participaron en la guerra en el bando de los españoles. y muchos de los caciques indios se pusieron también de parte de españoles y criollos comprados con las promesas de recompensas y también animados por rencores entre los diferentes caciques. Finalmente , el 18 de mayo de 1781 , en la Plaza de Armas de la ciudad de Cuzco, como si la historia se repitiera doscientos años después de la muerte de su antepasado, Tupác Amaru iba a ser ejecutado.Pero primero tuvo que presenciar la muerte de toda su familia y a continuación procedieron a cortarle la lengua y después ataron su cuerpo a unos caballos con la intención de descuartizarlo, pero su gran fortaleza física no lo permitió aunque tanto brazos como piernas se dislocaron. Finalmente se optó por decapitarlo y su cuerpo fue descuartizado y exhibido por partes en diferentes ciudades del virreinato .

En esta imagen podemos ver el intento de descoyuntar el cuerpo de Túpac Amaru II, pero aunque consiguieron dislocarle brazos, piernas y la pelvis no murió y no pudieron despedazar el cuerpo, lo que harían después de que fuera decapitado, exhibiendo por un lado la cabeza, por otro los brazos y por otros  las piernas . Pero si la muerte del primer Túpac Amaru había puesto punto final al Imperio Inca , la muerte de Túpac Amaru II se convirtió en un símbolo de la lucha por los derechos de los indios y por la independencia de España (imagen procedente de http://blogsdelagente.com )
La rebelión aún no había concluido, porque le había sustituido su primo Diego Cristóbal Túpac Amaru(1750-1783) que trató de reorganizar sus fuerzas en el Altiplano , en la actual Bolivia. Llegaría a ocupar gran parte de la Bolivia andina y zonas de las actuales Chile y Argentina, pero poco a poco el movimiento se fue radicalizando y adquiriendo un carácter más racista con el que Diego Cristóbal no estaba de acuerdo , por lo que decidió aceptar la propuesta de los españoles de rendirse y acogerse al indulto general que estos prometían . Así lo hizo junto con la mayoría de sus hombres, pero los españoles y los criollos no iban a permitir que esto quedara así y lograron involucrarlo en una supuesta conspiración , por lo que fue detenido y finalmente ejecutado   el 19 de julio de 1783. Pero a pesar de su fracaso , la rebelión de Túpac Amaru iba a marcar un punto de inflexión, los indios ya tenían un símbolo aunque también habían aprendido una lección, no habría revolución ni independencia si no se hacía en alianza con los criollos.
Sin embargo durante los últimos años del siglo XVIII, los criollos, asustados por el posible estallido de una rebelión general, permanecieron quietos y apoyando a los españoles.  Sin embargo, la invasión francesa de España en 1808 y el inicio de los movimientos independentistas en diferentes colonias, como Venezuela , Chile, Argentina o Colombia,  iba a cambiar la situación del virreinato. Sin embargo sería una lucha larga y sangrienta, donde participarán no sólo los peruanos, sino dinero y soldados procedentes de Argentina, Chile e incluso un oficial de la armada inglesa, Thomas Cochrane. Pero eso lo veremos en el próximo artículo, que se iniciara ya en el siglo XIX y que terminará con la independencia de Perú y la justificación al título del artículo, una revolución incompleta.