DE SAMHAIN A HALLOWEEN: LA HISTORIA DEL DÍA DE TODOS LOS SANTOS

Todos asociamos el Día de Todos los Santos con los cuentos de fantasmas que nos contaban de pequeños al amor del calor de una chimenea en la fría madrugada del uno de noviembre, una noche de enigmas,misterios y seres fantásticos, donde mirabas con inquietud las sombras de tu habitación. Como muchas otras festividades del calendario cristiano, el Día de Todos los Santos tiene un origen pagano y cristiano a la vez, pues ha sido tradición de la Iglesia apropiarse de las fechas usadas por otras religiones para sus propias celebraciones y de esta forma ir desplazando las creencias antiguas por las propias del cristianismo.Así ha ocurrido con la Navidad, con la Semana Santa, con la Noche de San Juan y también con la festividad que nos ocupa hoy, el Día de Todos los Santos, un día en el que se venera a todos los santos que no tienen un día particular señalado en el calendario y que de esta forma son recordados el uno de noviembre de cada año en las naciones de tradición católica y el primer domingo después de Pentecostés en la Iglesia Ortodoxa. Era practica habitual de la Iglesia  asignar con el nombre del mártir el día de su muerte en homenaje a su memoria, pero durante el siglo IV sucederá algo que cambiará esta costumbre.
Estamos en Roma, en la capital del Imperio,en el año 303 bajo el gobierno del emperador Diocleciano(244-311), que comparte el poder con Maximiano(250-310) desde 286. Después de una grave crisis que debilitó al Imperio durante el siglo III, el gobierno compartido de los dos augustos, Diocleciano y Maximiano, ha traído la estabilidad pero ve al cristianismo como una amenaza para Roma, pues su fe excluye la adoración del resto de dioses y , por lo tanto, el Imperio puede perder la protección de las demás divinidades. En el invierno de 302 Diocleciano estudia como tratar a los cristianos, que cada vez incrementan más su número dentro de las fronteras del Imperio y, finalmente , decide acudir al Oráculo de Apolo en Dídima , en la actual Anatolia turca. Después de consultar al dios, éste, por boca de los sacerdotes, le responde que la presencia de los “justos en la tierra” le impide ver con claridad para aconsejarle en su gobierno. Sin duda era un consejo interesado de los sacerdotes del dios que veían peligrar su posición, pero Diocleciano cree las palabras del dios e interpreta al momento que los justos en la tierra que impiden recibir los consejos del dios son los cristianos y desata una persecución contra ellos , la mayor que sufrirían a lo largo de la historia de Roma, pues durante los últimos cuarenta años los cristianos y su Iglesia habían logrado integrarse en la vida del Imperio y ya habían olvidado anteriores persecuciones

En la imagen la tradicional imagen que todos tenemos en mente, gracias en parte a las películas de Hollywood, de la muerte de los mártires cristianos en la arena del Coliseo de Roma. Lo cierto es que  la persecución de Diocleciano fue la más sangrienta de la historia del Imperio y llevó al propio emperador a acuñar una moneda con la leyenda “Diocleciano, emperador que destruyó el nombre cristiano”. Sin embargo, apenas unos años después, en el 313, el cristianismo volvía a ser legalizado en virtud del Edicto de Milán promulgado por Constantino I , que doce años después, en 325 se convertiría en la religión oficial del Imperio. Acaba una época, la del politeísmo, y comenzaba el dominio del monoteísmo , aunque sería un largo proceso en el que gradualmente se iría suplantando costumbres, tradiciones y fiestas paganas, como la de Samhein que se convertiría en el Día de Todos los Santos (imagen procedente de http://www.erain.es )
El 24 de febrero de 303  promulga  un Edicto contra los Cristianos, un día después de que fuera quemada la iglesia de Nicomedia, y ordena la destrucción de las iglesias y la quema de las Escrituras sagradas . A este primer edicto de persecución le seguirían otros tres más en los que se exigía a los cristianos que abandonaran su fe bajo la amenaza de la prisión o la muerte . Los cristianos se dividieron entonces entre los traditores(los traidores), que eran aquellos que entregaban los objetos de culto cristiano traicionando sus creencias por miedo,  y los confessores, aquellos que no renunciaban a su fe aunque ello les suponía en muchas ocasiones la muerte , la cárcel o el duro trabajo en las minas .La persecución cesará por completo bajo el gobierno de Constantino I el Grande(272-337) que legalizaría de nuevo la religión cristiana en virtud del Edicto de Milán del año 313 y a partir del 325, en el Primer Concilio de Nicea, la convertiría en la religión oficial del Imperio.
Pero el número de mártires cristianos ,en estos años de persecución, sería tan grande que ,años después, no se podía dar un día de celebración particular para cada uno de ellos y algunos hombres destacados de la Iglesia sugirieron que se fijase un día en el calendario para conmemorar a todos aquellos que había entregado su vida por su fe, siendo la Iglesia de Siria la primera que establecería una fecha en el primer domingo después de Pentecostés, como hoy hace la Iglesia Ortodoxa.En el siglo VII el Papa Bonifacio IV (550-615) consagraba en Roma  el Panteón a la Virgen y a todos los santos y establecía la fecha del 13 de mayo para su celebración.  De origen sirio fue el Papa Gregorio III, que gobernaría los destinos de la Iglesia entre 731 y 741 y consagraría una capilla en San Pedro a Todos los Santos , estableciendo la fecha el 1 de noviembre y cambiándola de su emplazamiento habitual que era el 13 de mayo, tal y como lo había fijado Bonifacio IV. Ya en el siglo IX el papa Gregorio IV, cuyo pontificado tiene lugar entre el 827 y el 844, extendería esta fiesta del primer día de noviembre  dedicada a recordar a Todos los Santos a toda la cristiandad.

Escultura de la diosa romana Pomona , cuyo nombre procede de la palabra latina “pomum”, que significa fruta. Era la diosa de la fruta , de los árboles frutales, las huertas y se celebraba en su honor unas fiestas de la cosecha que según algunos se celebraba en septiembre y según otros a finales de octubre y que en todo caso parece que se vio influenciada por la fiesta celta de Samhein, la fiesta que la mayoría considera la del Año Nuevo celta , aunque no todos están de acuerdo con ello. Tanto las fiestas en honor de Pomona como la celebración celta de Samhein serían suplantadas por la festividad del Día de Todos los Santos cristiana (imagen procedente de http://www.galeon.com )
Hasta aquí el origen de la fiesta cristiana, pero ¿por qué se eligió el 1 de noviembre cuando en un principio se había fijado como fecha de celebración el 13 de mayo? No fue de forma caprichosa , ni tampoco por azar, sino que correspondía a un nuevo esfuerzo de la Iglesia por combatir las fiestas paganas, como os comentaba en el inicio de este artículo. Ya había sucedido con la fecha  establecida para celebrar la Navidad, con la que se trataba de desplazar las celebraciones extendidas por buena parte del Impero del culto a Mitra y también las festividades paganas relacionadas con el solsticio de invierno, o la noche de San Juan que era la cristianización de las fiestas del solsticio de verano. Igual que las iglesias fueron construidas sobre los cimientos de antiguos templos paganos, las fiestas cristianas fueron sustituyendo en el calendario a las celebraciones de las religiones antiguas, y el Día de Todos los Santos  es otro de los esfuerzos de cristianización de los viejos cultos.
De nuevo tenemos que retroceder en el tiempo , a la Roma pagana, cuando entre finales de octubre y principios de noviembre se celebraba la “fiesta de la cosecha”  en honor de la diosa Pomona , divinidad de la fruta, los árboles frutales, los jardines, los olivos , los viñedos  y la huerta , aunque otros autores desplazan esta fecha al mes de septiembre. Pero quizás la fecha de celebración de esta festividad romana dedicada a Pomona fue desplazada a primeros de noviembre cuando entraron en contacto con los territorios celtas , extendiendo sus dominios a la Galia y a Britania, zonas pobladas mayoritariamente por las diferentes tribus celtas . Para ellos , las estaciones del año se suceden en un ciclo que se repite de forma invariable año tras año, siendo el Sol el que regula su duración y también los periodos de cosecha , no es el hombre el que controla su mundo, sino la naturaleza la que controla el destino del hombre .

Imagen del calendario celta con sus principales fiestas ,entre las que se encontraban las dos grandes fiestas que dividían el año celta en sus dos grandes partes. Una que iba desde el 1 de mayo al 31 de octubre, aunque en el calendario celta no había esta precisión en las fechas, y que se iniciaba con la fiesta de Beltane o “fuego brillante” que daba comienzo al periodo de luz y calor , lo que ellos consideraban “la estación más hermosa” y que terminaba cuando se celebraba Samhein o ” final del verano” con la que se iniciaba el tiempo de frío y oscuridad y que hoy creemos que era su año nuevo (imagen procedente de http://w7esferas.blogspot.com ) 
Por eso sus fiestas están estrechamente vinculadas a los ciclos de la naturaleza, a los solsticios y equinoccios que marcan los cambios de estación . El año celta estaba dividido en dos grandes mitades, una mitad donde reina la luz que se iniciaba en el mes de Beltane, coincidiendo con nuestro mes de mayo y que hoy se celebra en las naciones de tradición celta como Irlanda o Escocia el primero de mayo. Ahí se iniciaba para los celtas el dominio de la luz sobre la oscuridad, la época de crecimiento de los cultivos y de la recolección, se encendían hogueras que purgaban los últimos fríos del invierno y anunciaban el calor y la luz del verano, usando las cenizas de estas hogueras como un hechizo poderoso contra las enfermedades. En Beltane , que en gaélico significa “fuego brillante”, desaparecen las barreras entre el mundo de los humanos y el de los espíritus , aunque estos son espíritus de luz , heraldos de lo que los bardos celtas llamaban “la estación más hermosa”.
Pero al ciclo de luz que ocupaba la mitad del año le seguía otro ciclo de oscuridad, donde son las sombras las que triunfan sobre la luz , y este ciclo se iniciaba en los últimos días de octubre o los primeros días de noviembre , durante la primera luna llena de invierno que marcaba el fin de un año y el comienzo de otro, cuando las cosechas ya se habían recogido , los árboles estaban desnudos de hojas y las aves migratorias habían buscado tierras más cálidas. Era entonces cuando se celebraba la festividad de Samhain, termino gaélico que significa “final del verano”. Su celebración se prolongaba durante tres días y así describe esta celebración el escritor español Manuel Velasco en su “Breve historia de los Celtas”: “Samhain es una fiesta introspectiva, dedicada especialmente a los seres queridos que se fueron durante el año anterior. A nivel sobrenatural, ese día las puertas del mundo físico y el otro mundo quedan abiertas para que los espíritus de los difuntos puedan volver a visitar a sus familiares. Tal vez algunos niños  que van a nacer en fechas próximas sean el nuevo alojamiento para aquellos que han sido enviados por los dioses como una nueva oportunidad para mejorar su condición espiritual, antes de acceder a otros planos más elevados de su existencia.”

Archivo:Snap-Apple Night globalphilosophy.PNG
En esta obra titulada “Snap-Apple Night” del pintor e historiador irlandés Daniel Maclise(1806-1870) se describe una fiesta de Halloween de 1832 en Irlanda. Sería durante la gran emigración irlandesa en la década de 1840 como consecuencia del hambre que asoló la isla y que causó la muerte de casi dos millones y medio de personas y la emigración de otros dos millones de irlandeses, cuando esta tradición viajó hasta Estados Unidos, destino de la mayoría de los irlandeses .Parece que no existía entonces la tradición de la calabaza iluminada con una vela en su interior

Se tocaban los tambores durante gran parte de la noche para atraer a los espíritus y se ponía un plato más en la mesa o se dejaba en la puerta de la casa para contentar a los difuntos si se acercaban al hogar , lo que se halla detrás de la tradición moderna de Halloween cuando grupos de niños van llamando a todas las puertas pidiendo dulces, simbolizando así a los espíritus de los difuntos que acudían a las casas y hallaban la comida en la entrada. También era costumbre tapar esa noche la chimenea de la casa para evitar que penetraran durante la madrugada los espíritus y pudieran dañar a sus moradores. Porque además de los antepasados también están sueltos esa noche otros espíritus llamados sluagh, seres malignos que sólo buscaban poseer un cuerpo durante la noche y recordar las sensaciones de un ser vivo. Para ahuyentarlos se recurría en ocasiones al uso de máscaras y disfrazes, otro antecedente del actual Halloween . Estos espíritus procedían de los Túmulos mágicos , los Sídh, puertas de acceso al Otro Mundo donde residían los dioses celtas y donde permanecían los espíritus de los muertos durante un tiempo , preparándose para su viaje definitivo al Más Allá
También existía la creencia de que en la noche de Samhein estos Túmulos Mágicos eran usados por las hadas como una puerta que  comunicaba su mundo con el de los hombres, que salían a raptar a hombres y mujeres hermosos para llevárselos con ellas al Shide, la Tierra de las Hadas,   y sólo pueden ser rescatados si un familiar de esa persona ve a las hadas en un cruce de caminos o bien si logra deshacer con un cuchillo de hierro un corro de hadas que bailan. Pero esto sólo es posible cuando haya pasado menos de un año de la desaparición de la persona raptada, sino jamás se volvía  a saber de ella.Otra de las tradiciones asociadas con la fiesta de Samhein era la de vaciar nabos poniendo en su interior velas,una por cada uno de los difuntos de la familia . Cuando Roma conquistó Galia y Britania asumió parte de estas tradiciones incorporándolas a la fiesta de Pomonia, de la que ya  os he hablado y , posteriormente, sería la Iglesia la que trasladaría al 1 de noviembre, fiesta de Samhein , la Festividad de Todos los Santos y también el Día de Difuntos el 2 de noviembre, con lo que sustituía los tres días de duración de Samhein y el culto a los espíritus de los antepasados y las hadas por el culto a los Santos y los Mártires.

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La calabaza , el símbolo de la fiesta de Halloween en Estados Unidos, Canadá y , en nuestros días, en gran parte de Europa. Aunque la consideramos una fiesta de procedencia norteamericana en realidad su origen está, como la del Día de Todos los Santos , en la fiesta celta de Samhein. La calabaza tiene el nombre de Jack O´Latern, Jack el de la Linterna, un nombre que procede de las leyendas irlandesas , un pícaro que engañó al diablo
Ya conocemos la historia del Día de Todos los Santos y como reemplazó al Samhein celta y a la fiesta de Pomona romana, pero a su vez hoy el Día de Todos los Santos tiene que enfrentarse a otro rival, la Fiesta de Halloween, que también bebe de las fuentes de la tradición celta e irlandesa y que fue probablemente llevada a Estados Unidos por los inmigrantes irlandeses que acudieron a esta nación en gran número sobre todo durante la conocida como Gran Hambruna Irlandesa que asoló estas tierras entre 1845 y 1849, cuando la crisis económica, las malas cosechas y , en particular, la proliferación del hongo Phytophthora infestans que provocaba la destrucción del principal alimento de los irlandeses entonces, la patata, provocó una gran hambruna que acabaría con la vida de entre dos y dos millones y medio de irlandeses y la emigración de otros dos millones más, la mayoría de ellos a Estados Unidos. Pero a pesar de que esto se produjo a mediados del siglo XIX  no sería hasta la década de los años veinte del siglo XX cuando se popularizaría esta fiesta de Halloween, siendo 1921 el primer año en que se celebró el desfile de Halloween en el estado de Minnesota, práctica que se iría extendiendo al resto de los Estados Unidos en los años siguientes.
La palabra Halloween procede de la expresión All Hallow´s Eve, que podemos traducir como “Víspera de Todos los Santos” , ya que los preparativos de la fiesta se realizan el 31 de octubre, la víspera de la fiesta de Todos los Santos el 1 de noviembre. Hoy Halloween , gracias al predominio de la cultura norteamericana en todo el mundo y a la utilización de medios de comunicación como el cine, se celebra no solo en Estados Unidos o Canadá, sino en gran parte de Europa y de América del Sur, lo que también ha supuesto una pérdida de la espiritualidad asociada a esta fecha por un ambiente más festivo que le aproxima más al Carnaval que a la antigua fiesta celta de Samhein. Pero como vivimos en el siglo XXI y Halloween ya forma parte también de nuestra cultura, no estará de más que conozcamos algunos de los dos símbolos más representativos de esta fecha,la práctica del “truco o trato” y  el elemento más característico de esta fiesta, la calabaza , también conocida como Jack O´Lantern.

Halloween se ha convertido en fuente de inspiración para el cine a través de películas como la saga de “Halloween” sobre un asesino en serie en la estela de “Viernes 13” o esta interesante película “Truco o trato”de 2008 ,  cuyo título nos recuerda la frase que los niños pronuncian cuando llaman a las puertas de los vecinos para que les den golosinas. Una tradición que esta inspirada también en la figura de Jack O´Lantern  que ofrecía la posibilidad de aceptar un trato con él o bien recibir un truco o, más bien, un susto, que en realidad era una maldición que recaía sobre la casa y la familia del que se había negado a acepar el trato (imagen procedente de http://elcuervoenteradillo.blogspot.com )

 

En realidad los dos símbolos de Halloween están relacionados. El célebre Truco o Trato con el que los niños saludan a quién les abre la puerta en la noche de Halloween , que en inglés se dice “Trick or Treat” que podríamos traducir mejor como “Dulce o susto” deriva de la fiesta de Samhein, en la que ya vimos que esa noche había espíritus llamados Sluagh y también las hadas, que abandonaban el Sídh o Tierra de las Hadas, para entrar a través de los Túmulos Mágicos en nuestro mundo . Entre estos espíritus se hallaba el de Jack O´Lantern , que llamaba a las puertas de las casas pidiendo “Truco o trato”. Según la tradición, lo mejor que podía hacerse era aceptar el trato , pues de lo contrario Jack haría el truco, que podía significar una maldición sobre los habitantes de la casa, que a partir de entonces sufrirían toda clase de infortunios, incluso la muerte. Se supone que la forma de enfrentarse a este hechizo era dar formas horrendas a una calabaza y  que espantaran así a Jack O´Lantern 
Hoy en día este nombre , Jack O´Lantern, ha pasado a ser el nombre con el que se conocen a las calabazas de Halloween . Si recordamos cuando hablábamos de la fiesta de Samhein, los celtas tenían la costumbre de vaciar nabos e introducir en ellos una vela como símbolo de los difuntos de la familia, y en esta costumbre podríamos hallar el origen de las calabazas de Halloween ,cuando los irlandeses llevaron esta fiesta a Estados Unidos , donde por entonces no había plantaciones de nabos pero si de calabazas. En cuanto al nombre de Jack O´Lantern hacía referencia a los vigilantes nocturnos que recorrían las calles con un farol en sus manos en el siglo XVIII , y también era usado para designar a los fuegos fatuos, quizás por ello se dio el nombre a las calabazas, pues llevaban en su interior una vela encendida como si fuera un farol o su luz en la noche imitara a los fuegos fatuos.

La forma de proteger a la familia del espíritu errante de Jack O´Lantern era colocar una calabaza vacía y en la que se hubiera tallado un rostro de aspecto terrible que aterrorizara a Jack y le hiciera desistir en su intento de penetrar en el hogar. Con el tiempo las calabazas recibirían el mismo nombre que Jack . En la leyenda irlandesa, dentro de la calabaza, o en otras versiones de un nabo, Jack llevaba una brasa del Infierno que le había dado el Diablo para que pudiera iluminarse en su camino entre el Cielo y el Infierno, ya que estaba condenado a errar sin entrar en ninguno de los dos. En el Cielo por ser pecador, y en el Infierno porque el Diablo le prometió que no le llevaría allí . Si alguien llama a vuestra puerta en la noche del 1 de noviembre, aceptad el trato,por si acaso en lugar de unos niños es Jack O´Lantern (imagen procedente de http://arquehistoria.com )
Pero también hay varias leyendas irlandesas alrededor de este nombre, con pequeñas diferencias en su historia. Voy a concluir este artículo contando una de ellas, en la que Jack O´Lantern huye de un grupo de aldeanos a los que ha robado cuando es sorprendido por el Diablo , que le dice que ha llegado el momento de su muerte. Jack trata de retrasar su muerte pidiéndole que primero castigue a los aldeanos que le persiguen, pues ellos son fieles a Dios y le propone que se transforme en moneda con la que pagar los bienes robados, pero cuando se la entregase , la moneda, o sea , el Diablo , desaparecería y los aldeanos lucharían entre ellos para averiguar quién la había robado. El Diablo aceptó el acuerdo , se transformó  en moneda y se introdujo en el saquito que Jack tenía , pero cuando entró en el saco se encontró con una cruz que Jack también había robado y de esta forma , en contacto con la cruz, perdió todos sus poderes y Jack escapó de la muerte y del castigo. Jack sólo deja salir al Diablo cuando este promete no llevarse nunca su alma

Jack O´Lantern es lo que queda en nuestra tradiciones de las hadas de las antiguas leyendas irlandesas o de otras tradiciones como la gallega de la Santa Compaña unaa procesión de muertos o ánimas en pena que por la noche recorren errantes los caminos envueltos en sudarios y con los pies descalzos. Su misión es visitar todas aquellas casas en las que en breve habrá una defunción . A su paso todos los sonidos de la naturaleza se apagan . Como la leyenda de Jack  O´Lantern, también es de origen celta , un universo donde las hadas, los espíritus, los gnomos cruzaban constantemente la frontera entre la Tierra de las Hadas y el mundo de los Hombres (imagen procedente de http://arquehistoria.com )

Pero pasó el tiempo, y como todo ser humano Jack murió, pero el Diablo no podía llevarse su alma pues había perdido el poder sobre él, mientras que tampoco podía entrar en el Cielo ya que su vida había estado llena de malas acciones. De esta forma Jack se hallaba en tierra de nadie , en una tierra oscura donde no existía la luz y no veía camino alguno. El Diablo le lanzó una brasa inextinguible procedente del Infierno y Jack, que no sabemos como pero tenía un nabo en sus manos, según otras versiones una calabaza , lo vació y puso la brasa en su interior para usarlo como farol en la oscuridad y gracias a su luz pudo ver por donde caminaba en busca de un lugar donde descansar en paz. Este es el origen de la calabaza y de su nombre Jack of the Lantern, Jack el del Farol. Y aquí termina este artículo que espero os haya permitido conocer mejor el origen de esta celebración donde aún hoy sigue vivo el aliento mágico de esa noche en la que los mayores cuentan viejos relatos de fantasmas a los niños, una noche en la que es mejor permanecer en casa porque quizás los espíritus malignos, los fantasmas y las hadas no existen, ni tampoco Jack O´Lantern va llamando a las puertas diciendo “truco o trato” pero…. ¿estamos seguros de ello?

FELIZ HALLOWEEN 2011 A LOS LECTORES DEL MENTIDERO (recordad, no se trata de una celebración norteamericana nacida del marketing , sino de una fiesta cuyos símbolos se hunden en la vieja religión celta. De nosotros depende como la vivamos)  
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EL SOLSTICIO DE VERANO Y LA NOCHE DE SAN JUAN

Verano procede del latín “veranum” aunque ellos también designaban a esta estación del año como “aestiva tempora” o “estación estival” de donde derivan palabras también usadas para denominar al verano como estío o estival. El Diccionario de la Real Academia de la Lengua define al verano como la “Época más calurosa del año, que en el hemisferio septentrional comprende los meses de junio, julio y agosto. En el hemisferio austral corresponde a los meses de diciembre, enero y febrero.” En efecto,  el hemisferio norte hoy  entra el verano, en concreto en España,  a las 17:17 hrs del día 21 de junio , mientras que en el hemisferio sur dejan atrás el otoño y darán la bienvenida  al invierno. En este día se produce el solsticio , de verano en el hemisferio norte y de invierno en el hemisferio sur y puede variar entre el día 20 y el 21 de junio.

 ¿Qué es el solsticio de verano? La palabra solsticio proviene del latín solstitum o Sol sistere, que significa Sol Quieto, y es  el día en el que el Sol alcanza su cenit o punto más alto sobre el Trópico de Cáncer en el caso del Hemisferio Norte y por lo tanto es el día en el qué el Sol luce durante más tiempo y la noche es más corta, iniciando a continuación un lento declinar que nos conducirá hacia el otoño y el nuevo solsticio de invierno donde la noche consigue su máxima duración y de nuevo se reinicia el ciclo . Como los dos hemisferios vamos cambiados hoy será el día más largo en el Hemisferio Norte y el día más corto en el Hemisferio Sur.En cuanto a los dos Polos, en el Círculo Polar Ártico  el Sol tocará la linea del horizonte  pero sin llegar a ponerse, el único día donde durante las 24 horas se hallará por encima del horizonte, mientras que en la Antártida  sucede justo lo opuesto, el Sol se mantendrá las 24 horas por debajo de la linea del horizonte .

En el solsticio de verano en el hemisferio norte el Sol alcanza su máxima altura sobre el  alcanza su cenit o punto más alto sobre el Trópico de Cáncer mientras que en el Hemisferio Sur ese mismo día , se produce el solsticio de invierno,. Los pueblos antiguos ya advirtieron que a partir de esa fecha la luz iba lentamente declinando, lo que se encontraría en el origen de los ritos relacionados con e solsticio y la Noche de San Juan en un intento de dar fuerzas al Sol contra la creciente oscuridad  

Los solsticios  son una fecha especial desde la antiguedad, a la que muchos pueblos dedicaron fiestas y ceremonias . En el caso del solsticio de verano , a partir de ese momento el Sol va perdiendo sus fuerzas después de llegar a la máxima extensión de su imperio de luz y comienza a ceder terreno de nuevo a las sombras,  y en los antiguos ritos paganos  se trataba de ayudarle dándole más fuerza, un rito tras el cual se encuentra el encendido de hogueras en diferentes países en todos los continentes. Los griegos llamaban a los solsticios  “puertas” y el solsticio de verano era “la puerta de los hombres” mientras que el solsticio de invierno era la “puerta de los dioses”.

En diferentes culturas se convirtieron los solsticios en fechas destacadas de sus calendarios, en particular el solsticio de invierno porque significaba el triunfo de la luz sobre la oscuridad , pero en este caso nos ocupa el del verano, donde aparece muy unido al rito de la Noche de San Juan, una noche llena de simbolismos  mágicos donde en sitios como Galicia en España se cree que esa noche  el mundo de los vivos y el de los muertos se comunican  , lo que no es más que una cristianización de los antiguos cultos paganos europeos  donde se encendían las hogueras para ayudar al Sol con su calor frente al creciente poder de la oscuridad , pues el fuego es el elemento  purificador que destruye todo lo  que es malo y dañino . Curiosamente, en España las hogueras se encienden el Día de San Juan, el 24 de junio y no el día  del solsticio como en otras naciones.

Quizás el antecedente más directo sobre el que se asienta la tradición de las hogueras en el solsticio de verano haya que buscarla en el mundo celta. Para los celtas las estaciones constituyen una rueda que gira sin cesar  , sucediéndose en un ciclo que se repite una y otra vez. La luz, el calor , la energía que regala el Sol a los hombres y al mundo , y se encarga además de regular los ciclos de crecimiento de las cosechas y también de los animales  de los que a su vez depende la existencia del hombre.Para los celtas el verano empezaba el actual 1 de mayo de nuestro calendario, el que ellos llamaban Calan Mai, día en que celebraban una de sus principales fiestas, Beltaine o “fuego brillante”, consagrada al dios Belenos , dios de la luz, el sol y el fuego, todas ellas fuerzas renovadoras . En sus canciones los celtas llaman al verano “la estación más hermosa” y durante su celebración encendían grandes fogatas  y paseaban entre ellas a sus reses  para protegerlos de cualquier enfermedad  y se daba la bienvenida a la mitad más luminosa del año.

Rueda de las estaciones celtas, con las principales fiestas y en la parte interior los nombres que constituyen el horóscopo celta. La fiesta que guarda un mayor parecido con los ritos de la actual  Noche de San Juan es la de Beltaine o Beltane, el 1 de mayo, aunque corresponde a la que hoy en día llamamos Noche de Walpurgis.Pero la fiesta del solsticio celta era Litha, el 23 de junio . Se creía que las plantas y flores que germinaban en el solsticio tenían poderes mágicos y sanadores (imagen procedente de http://www.tarotida.com )   

Pero no sólo se purificaba el ganado sino también las personas . Se sacrificaba un toro blanco al que se le extraían sus entrañas y con esas entrañas en las manos hombres y mujeres caminaban lentamente sobre brasas de madera preparadas de antemano. El significado de este ritual, que era voluntario, consistía en demostrar que se estaba en armonía con los dioses y con la naturaleza , tras lo cual recibían la bendición del druida. Al terminar la noche se dejaba que las hogueras se extinguiesen solas y los druidas recogían las cenizas a las que atribuían poderes mágicos.  Aunque Beltane es la que hoy conocemos como Noche de Walpurgis, una noche en la que las puertas de los mundos se abren y el mundo visible y el invisible se unen en uno solo, sus ritos se encuentran representados en la Noche de San Juan del 24 de junio o en la del  solsticio de verano el 21 de junio.Sin embargo, la auténtica  fiesta del solsticios  para los celtas era  la fiesta de Litha el 23 de junio

Pero, como no puede ser de otra forma, también en la mitología griega encontramos los antecedentes de nuestras celebraciones del solsticio. Para los griegos el  dios del verano era Apolo,hermano gemelo de Artemisa, diosa de la caza, e hijo de Zeus y de Leto, a su vez hija de Titanes. Apolo había nacido en Délos, donde su madre Leto había huido de la ira de Hera, esposa de Zeus. Sin ninguna ayuda Leto dio a luz a Artemisa y esta , se ve que nacían muy despiertos estos dioses, ayudó a su madre a continuación a alumbrar a Apolo. Será no sólo el dios de la poesía, la música y las artes, sino también el dios de la luz y el Sol y como tal era venerado por los griegos que en la noche del solsticio encendían grandes hogueras para purificar el mal acumulado durante los meses oscuros del invierno.  Un rito parecido tenían los romanos dedicado en este caso a la diosa Artemisa, hermana de Apolo, encendiendo también hogueras y saltando tres veces sobre ellas . Ambos dioses celebraban su cumpleaños en el mes de mayo.

El Apolo de Belvedere. Hijo de Zeus y la titánide Leto y hermano de Artemisa, fue dios de la poesía, las artes y también de Sol y la luz, por lo que podemos considerarlo el dios griego del verano. En la noche del solsticio encendían grandes hogueras para purificar el mal acumulado durante los meses oscuros del invierno.  (imagen procedente de http://www.hoysecumplen.com )

En cuanto al santo que da nombre en la actualidad a esta celebración , San Juan, vamos a conocer de forma breve algunos datos sobre él que encontramos sobre todo en el Evangelio de San Lucas. Allí se nos cuenta como el matrimonio entre Zacarías e Isabel , ambos ya de avanzada edad, habían tratado sin conseguirlo tener descendencia. Pero un día se les apareció un ángel  y dijo a Zacarías “Deja de temer Zacarías , pues tu petición ha sido escuchada y tu mujer Isabel te dará un hijo al que pondrás por nombre Juan . Y será gozo y alegría para ti y muchos se regocijarán en su nacimiento, porque será grande ante el Señor“(Lucas 1,13-15). Tiempo después sería el ángel Gabriel el que anunciara a María  el nacimiento de Jesús  y nombraría a Isabel  “He aquí que Isabel , tu parienta , ha concebido también un hijo en su ancianidad y la que se llamaba estéril está ya en el mes sexto”

Si Isabel estaba en el mes sexto y María acababa de recibir el anunció de la concepción de Jesús , la Iglesia dedujo que esto sucedió en Marzo , teniendo en cuenta que Jesús nacería nueve meses después , el 24 de diciembre. Por lo tanto Juan tuvo que nacer tres meses después de la visita de María a Isabel que había sucedido en el sexto mes de embarazo de esta. Por todo ello se estableció la fecha de nacimiento de Juan, llamado el Bautista, seis meses antes del nacimiento de Jesús, el 24 de junio . Curiosamente, la fechas de los santos se fijan en función de su día de fallecimiento y no de nacimiento, lo que justificaría San Agustín(354-430) porque San Juan Bautista había sido santificado en el vientre materno  y habría venido al mundo sin culpa. Zacarías, en el momento del nacimiento de su hijo diría , según Lucas,  “Y tu ,niño, serás llamado profeta del Altísimo, pues irás delante del Señor para preparar sus caminos, para dar a su pueblo el conocimiento de la salvación en la remisión de sus pecados“(Lucas 1, 76-78)

Nada se vuelve a decir de la vida de Juan hasta que lo encontramos viviendo en el desierto  en “El año decimoquinto del imperio de Tiberio César, siendo Poncio Pilato gobernador de Judea“(Lucas 3, 1-2) y predicando y bautizando al pueblo “Y él fue recorriendo toda la región del Jordán, predicando un bautismo de penitencia, para la remisión de los pecados“(Lucas 3, 3-4) al tiempo que anunciaba la llegada de Jesús “Yo os bautizo en agua, pero viene ya el que es más fuerte que yo y a quien no soy digno de desatar las correas de sus sandalias. Él os bautizará en el Espíritu  Santo y en el fuego“(Lucas 3, 16-17) . Aquí podemos encontrar la razón por el que la Iglesia utilizase la figura de San Juan para sustituir los cultos paganos como la fiesta de Beltaine, identificando los ritos paganos de purificación por el fuego con el bautismo por el Espíritu Santo y el fuego predicado por San Juan,

“Muerte de San Juan Bautista” del pintor italiano Michelangelo Merisi da Caravaggio (1571-1610). Es el único santo cuya fiesta se ha fijado tomando como referencia su día de nacimiento y no la fecha de su muerte. Según san Agustín porque nació sin culpa . En la escena representanda por Caravaggio vemos a Salomé, la hermosa hija de Herodías, esposa de Herodes, sosteniendo la bandeja con la cabeza de Juan Bautista. Su sensual baile complació tanto a Herodes que le prometió concederle lo que piidera y a instancias de Herodías, que lo odiaba a muerte, Salomé pidió la cabeza de Juan (imagen tomada de http://madridstreetstyle.blogsport.com ) 

Casi todas las fiestas cristianas no son sino sustitutos de las antiguas celebraciones paganas que han adoptado el nombre de algún santo  y han hecho caer en el olvido sus orígenes. Ya habiendo iniciado sus predicaciones, Jesús alabaría a  Juan “Yo os digo que no hay entre los hijos de mujer nadie mayor que Juan”(Lucas 7, 28) Juan se había ganado un peligroso enemigo en la persona del rey Herodes, que se había casado con Herodías ,antigua esposa de su hermano Filipo. Juan le había censurado este matrimonio porque no era licito casarse con la que había sido mujer de su hermano. Herodías le odiaba a muerte porque temía que consiguiera alejar a su esposa de ella y por su influencia Juan Bautista fue hecho prisionero. Una noche, la hija de Herodías, Salomé, de gran belleza, bailó para Herodes y su corte y su derroche de sensualidad fue tal que llevó a Herodes a exclamar que cualquier cosa que pidiera le sería concedida. A instancias de su madre Herodías, la joven pidió la cabeza de Juan Bautista, lo que cumplió el rey aún en contra de su voluntad.  Su sepulcro sería conservado en Samaria hasta el siglo IV  y se estableció como fecha de su muerte el 29 de agosto     

Por toda Europa se hallaba extendida la costumbre que en el día del solsticio de verano se hiciera limpieza de las casas y  sacasen todo aquello que se había quedado viejo o estaba estropeado de sus casas para reunirlo en el centro de las plazas y prenderles fuego en un rito purificador dedicado a las diferentes divinidades solares  y renovadoras, con las   que trataban de atraer la salud y la fortuna . En las poblaciones de la costa era costumbre en este día meterse en el mar para así quedar limpios de todas las faltas acumuladas, sustituyendo aquí el efecto purificador del fuego por el del agua. En todos estos ritos se acompañaba la celebración con música, bailes y banquetes, en una exaltación de la vida. Pero no sólo encontramos estos ritos del solsticio en los pueblos europeos, atravesando el océano encontramos diferentes formas de celebración, pero sin duda la más llamativa y conocida es la celebrada por los incas con el nombre de Inti Raymi.

VIDEO CON LA CELEBRACIÓN DEL INTI RAYMI EN CUSCO (representación que se realiza todos los años el 24 de junio en Cusco)

El Inti Raymi, en quechua y que puede traducirse por “Fiesta del Sol”, se celebraba todos los 24 de junio como celebración del solsticio de invierno ,ya que Perú se halla en el hemisferio sur. Inti , el dios Sol, formaba la triada sagrada inca junto con Illapa, dios de los truenos y los relámpagos, y con Viracocha . Entre los tres ,el preferido por los incas era Inti  representado por un ídolo que recibía el nombre de Punchao y residía en el Coricancha, el templo del Sol o Templo Dorado en Cusco. El Punchao era tratado como una persona y tenía a gran cantidad  de sirvientes a su servicio. En su honor se instituyó el Inti Raymi que, como ya he mencionado, se iniciaba el 24 de junio y se prolongaba durante un tiempo que podía variar entre las dos semanas y un mes entero. Tres días antes de su inicio los hombres se alimentaban sólo de maíz blanco , las mujeres preparaban chica , una bebida preparada a partir de maíz fermentado y los sacerdotes elegían las llamas que serían sacrificadas en honor de Inti.

El día 24 de juno al amanecer los nobles y el Inca o rey, recibían descalzos al Sol dispuestos en cuclillas y con los brazos abierto. Después se dirigían al Coricancha donde vimos que se hallaba el Punchao, la representación de Inti en la  Tierra.  Se celebraban los sacrificios de las llamas, que podían alcanzar cientos de ejemplares y a continuación encaminaban sus pasos a la Huacaypata o Plaza principal . En esta fecha todos iban  vestidos con sus mejores ropas y adornos. Una vez en la plaza, el Inca alzaba a la vista de todos un vaso ceremonial , llamado quero, y rebosante de chicha  lo arrojaba a las cuatro direcciones  o suyus, nombre con el que se denominaba a cada una de las cuatro partes en que se dividía el Imperio Inca , que tenía el nombre en quechua de Tahuantinsuyu que significa “las cuatro partes unidas” y eran el Antisuyu, el Collasuyu, el Chinchaysuyu y el Contisuyu. Pero volviendo con la ceremonia, después de lanzar la chicha a los cuatro puntos del Imperio en una forma de bendición , se iniciaban los bailes y danzas de los jóvenes celebrando al Sol y los banquetes con la carne de las llamas sacrificadas.

El Inca Garcilaso de la Vega (1539-1616) nos cuenta como “los curacas,, señores de vasallos, de todo el imperio iban con sus mayores galas e invenciones que podían haber”. Y además de la abstinencia de todo tipo de alimento que no fuera el maíz, como ya he mencionado , tampoco  ” encendían fuego en toda la ciudad y se abstenían de dormir con sus mujeres”. Existe la tradición de que un 24 de junio una virgen daría a luz al nuevo soberano inca que devolverá la Edad de Oro a este Imperio después de su destrucción por Francisco Pizarro(1478-1541). En la actualidad se ha vuelto a recuperar esta ceremonia de la mano del filósofo, escritor e historiador peruano  Humberto Vidal Unda(1906-1979), adoptando ahora la forma de una representación teatral de un gran realismo gracias a que sus participantes, descendientes incas, la realizan con total  seriedad , por lo que no se trata de una mera atracción turística sino de una reivindicación de las raíces culturales incas.

Una escena del Inti Raymi llevando al Inca a hombros, ya que nunca podía ir a pie según el ceremonial inca, trasladándola hasta la fortaleza de Sacsayhuamán donde culmina el Inti Raymi, esta ceremonia consagrada a Inti, el dios Sol, el 24 de junio, celebrando el solsticio de invierno, el triunfo de la luz sobre la oscuridad , cuando el día comienza a crecer lentamente en el Hemisferio Sur  (imagen procedente de     http://katarsisdelirium.files.wordpress.com  )

Si el Inti Raymi es el más celebre de las ceremonias relacionadas con el solsticio de verano en América, en casi todos las naciones de Hispanoamérica hallamos la celebración del solsticio o de la noche de San Juan. Así, en Argentina se celebra el 21 de junio, solsticio de invierno, donde se mantiene la tradición de encender en los barrios fogatas , llamadas también fogaratas,  en Bolivia existía la costumbre de sacar todos los muebles y cosas viejas como una renovación tanto física como espiritual , se encienden fogatas alrededor de las cuales se baila y también se salta sobre ellas.En Bolivia esta fiesta tiene lugar  noche del 23 al 24 de junio . En  Chile la fiesta de San Juan está relacionada con el Diablo , pues se cree que en esa noche más que en ninguna otra la presencia del demonio se hace más patente y es el momento propicio para los actos de brujería, como lo demuestra que este muy extendida por todo el país la llamada “tradición de las papas” que consiste en colocar una papa o patata debajo de la cama en esta noche para ser utilizado luego como oráculo

En Colombia se celebra San Juan el día 24 de junio   tanto para celebrar al Sol como para propiciar buenas cosechas. En Venezuela  el día 23 se prepara San Juan con música de tambores y bailes y al día siguiente se continúan las celebraciones dedicadas al santo ,donde destacan los bailes en los que los hombres cortejan a las mujeres en un baile particularmente sensual y culmina la fiesta en la Noche de San Juan con nuevos bailes , en una noche que tradicionalmente es considerada portadora de vida y de esperanza. En Puerto Rico  se celebran todo tipo de rituales para eliminar las energías negativas que atraen la mala suerte acumuladas durante los meses anteriores . La gente se concentra en las playas donde celebran ritos purificadores como tirarse siete vedes de espaldas en la playa en la medianoche o bañarse rodeado de flores. En Paraguay se celebra una fiesta conocida como “tatá ári jehasa” en guaraní y que consiste en caminar sobre cinco metros de brasas , muy parecido a los ritos celebrados en algunas zonas de España

En cuanto al país donde escribo, España, destacan particularmente dos noches de San Juan, la de Alicante y la de Galicia. En Alicante su origen se pierde en el tiempo, derivada de ritos paganos , pero el origen moderno hay que buscarlo en 1928 , cuando fueron recuperadas gracias a la labor de José María Py(1881-1932), natural de Cádiz , aunque estuvo viviendo en Valencia durante 25 años y donde conoció la fiesta de las Fallas.Su padre trabajaba en Alicante como notario y allí se trasladó a vivir José María Py . Participaba en una tertulia llamada “Alicante Atracción” que se encargaba de organizar los festejos y aquí propuso realizar una fiesta del fuego por San Juan similar a las Fallas Valencianas, pero que aquí se llamarían Hogueras y se celebrarían como es natural no en San José como en Valencia sino en San Juan. Las primeras Hogueras fueron celebradas en 1928 . En ellas durante los días previos se realiza lo que se llama “plantá” que es la colocación de las “hogueras” que son el equivalente alicantino de las fallas valencianas, esculturas realizadas con cartón , madera y corcho, por los diferentes barrios de la ciudad.En los días anteriores se celebran todo tipo de bailes , desfiles hasta la noche del 24 junio en que se procede a la quema de las Hogueras .

Una de las Hogueras, que son similares a las Fallas y que arderán la noche del 24 de junio, en un rito que recuerda las ceremonias de purificación de otras culturas y credos , aunque aqui conserva apenas nada de su sentido espiritual y queda reducido a su dimensión más ludica (imagen procedente de  http://www.viajitis.com )  

En Galicia, una de las áreas de influencia de la cultura celta, las hogueras se encienden en la medianoche entre el 23 y el 24 de junio y se celebra el rito de saltarlas nueve veces como signo de fortuna y prosperidad. Como en la antigua fiesta de Beltaine, en Galicia se cree que en esa noche se comunican el mundo físico y el espiritual , por lo que es una noche particularmente propicia para la magia y hay una gran cantidad de ritos asociados a San Juan, como por ejemplo la tradición de acostarse con las hierbas de San Juan que permitía al día siguiente conocer la identidad de la futura pareja , o la recolección de plantas aromáticas durante esa noche para bañarse después con ellas en un rito purificador. Un dicho gallego se refiere a esta fecha como la ocasión para espantar el mal, diciendo “Por san Juan meigas y brujas huirán”. Unida a su celebración , además de las hogueras que podemos encontrar a lo largo de todas las playas del litoral gallego, está el consumo de los cachelos, que son patatas, y beber queimada , considerada una poción mágica compuesta con frutas, aguardiente y azúcar

Espectacular imagen de las Hogueras de San Juan en la playa de Riazor de la Coruña en Galiia. A lo largo de todo el litoral gallego  sus playas se iluminan con decenas de hogueras en una tierra que aún conserva muchos de los ritos y tradiciones mágicas propias de la influencia celta en su cultura. Entre ellas el rito de  la tradición de acostarse con las hierbas de San Juan que permitía al día siguiente conocer la identidad de la futura pareja y el consumo de una bebida que en su origen era considerada mágica , la queimada(imagen procedente de http://zenithoteles.files.wordpress.com )

Y aquí pongo punto final a este recorrido por la historia de esta fecha tan señalada en los calendarios de culturas de todo el mundo , una fecha unida a la purificación y la renovación, a la magia  y a la unión con el mundo espiritual , aunque hoy esa faceta se encuentre casi perdida , reducida sólo a su aspecto más lúdico. No deja de resultar llamativo como pueblos separados en el tiempo y en el espacio hayan elegido la misma fecha para una celebración que guarda entre todos ellos muchos puntos en común. Sólo me queda  desearos que disfrutéis de esa noche conociendo un poco su historia y disfrutando de sus ritos, que forman parte de nuestra cultura y que nos han sido transmitidos a través de los siglos . Repitiendo el dicho gallego, “Por San Juan, meigas y brujas huirán” . Deseo a todos mis lectores que todo el mal se aleje de ellos y la fortuna os acompañe en los próximos meses.

LAS CUATRO ESTACIONES,  EL VERANO  . OBRA DE ANTONIO VIVALDI

Me gusta saludar a cada estación desde el Mentidero con la correspondiente composicióno de “Las cuatro estaciones de Antonio Vivaldi(1678-1741). Disfrutad de esta hermosa música y ojalá que sea el anuncio de un no menos hermoso verano para todos vosotros.