LA SOCIEDAD DE LOS IDIOTAS Y LA CODICIA COMO ORIGEN DE LA CRISIS ALIMENTARIA

El filósofo español Fernando Savater(1947) nos explica con estas palabras el origen y el significado de idiota “Idiota: Del griego idiotez, utilizado para referirse a quien no se metía en política, preocupado tan sólo en lo suyo, incapaz de ofrecer nada a los demás.” Durante años nuestras sociedades han sido sociedades de idiotas, nos hemos desentendido de la política, de la participación ciudadana en el día a día que es la esencia de la democracia, nos hemos centrado en nuestras propias vidas sin darnos cuenta que no se puede vivir al margen de la sociedad de la que formas parte. Desde hace más de una década Internet se ha convertido en una fuente de información inagotable, donde todo se halla a la distancia de un clic de nuestro ratón, las imágenes de lo que sucede en cualquier parte del mundo nos llegan de forma inmediata, se suceden los blogs, los comentarios en las redes sociales, la publicación de libros, los análisis de especialistas pero ¿hemos mejorado por ello nuestra preparación para hacer frente a la crisis en la que se encuentran sumidas nuestras sociedades? ¿comprendemos mejor la realidad que nos rodea?
Hoy mismo se suceden los rumores sobre la quiebra de Grecia , los efectos que dicha quiebra podría tener sobre el sistema financiero europeo , el presidente de Estados Unidos, Barack Obama (1961), ha advertido que el problema de Europa se llama Italia y España, los analistas, los mismos que durante años no nos avisaron de que la burbuja de bienestar estaba a punto de estallar, escriben en grandes titulares que Europa se encuentra al borde del colapso.  Y es en estos momentos de crisis donde queda más patente la mediocridad de nuestros dirigentes y también la falsa preparación de nuestras sociedades. Es cierto que nunca en la historia el conocimiento ha estado tan al alcance de todos y que la preparación de una buena parte de la población es, al menos sobre el papel, muy alta, pues la proporción de personas con titulo universitario es también la más elevada de la historia, pero ¿de que sirven todos esos aparentes conocimientos si no sabemos resolver los retos que se nos presentan y acudimos a soluciones del pasado que ya perdieron su vigencia en un mundo que cambia a un ritmo vertiginoso, como nunca antes en la historia de la humanidad?

Este es el mapa actual , a 12 de septiembre de 2011, con la extensión de la superficie helada del Ártico, publicado por la Universidad de Bremen. Se ha batido el record de mínima extensión helada que había sido fijado el 17 de septiembre de 2007 con una extensión de hielo de 4.270.00 kilómetros cuadrados, y el pasado 8 de septiembre de 2011 esta superficie era de apenas 4.240.000 kilómetros cuadrados. Los científicos aventuran que podría ser la más baja desde hace 8000 años, después de la última glaciación. Pero la noticia no parece ser esta, aunque sus consecuencias para el clima, las corrientes y la fauna marina pueden ser dramáticas, sino que incluso es considerado como una buena noticia que permitirá explotar las reservas de petróleo que se hallan debajo de esta superficie helada.Una vez más la codicia y el afán de lucro vence a la razón y nada se hará para evitar lo que puede convertirse en una catástrofe climática y alimentaria (imagen procedente de http://`www.iup.uni-bremen.de ) 
Ya he hablado en el Mentidero de la futura revolución que supondrá para la sociedad la introducción de la robótica en nuestras vidas cotidianas, la eliminación de la mayor parte de los trabajos en los que hoy  se ocupa la sociedad,¿véis que algún gobierno esté comenzando a preparar planes para esa sociedad de un futuro que esta a no más de 15 o 20 años y que cambiará la forma en que entendemos el trabajo y las relaciones sociales?  También he hablado de los cambios climáticos, que no se han detenido porque nosotros sigamos con la atención centrada en nuestros problemas económicos. Hoy mismo se ha dado a conocer el mapa que anualmente publica la Universidad de Bremen sobre la extensión del hielo en el Ártico en el que queda reflejado como la disminución de la superficie helada ha alcanzado su mínimo histórico desde que comenzó a medirse en 1972 y según destacan los expertos podría ser su punto más bajo en los últimos 8000 años. ¿Alguna inquietud por el aumento de la temperatura del agua del mar , la perdida de salinidad y las repercusiones que pueda tener sobre la fauna marina, agotada por la pesca descontrolada, y sobre las corrientes marinas que regulan la temperatura del planeta?

Esto lo escribía en abril de este mismo año  “el hielo refleja al espacio el 80% de la luz del Sol por lo que funciona como escudo para evitar un calentamiento excesivo mientras que el agua del mar apenas refleja el 20% de ese calor y el resto lo absorbe , incrementado su temperatura. Al desaparecer la capa protectora de hielo, ese 80% de la luz solar que era reflejada de nuevo al espacio, será absorbida ahora por el mar, lo que hará que aumente con gran rapidez su temperatura , lo que hará a su vez que gran parte de la vida marina se vea afectada, en particular las algas que participan en el enfriamiento de la  atmósfera mediante la captura del dióxido de carbono, aumentando el efecto invernadero.” Y me preguntaba “¿Que sucedería si se produjese por un lado un incremento en la aportación de agua dulce procedente del hielo derretido de Groenlandia y el Ártico así como de la temperatura del agua?”

BREVE INFORME SOBRE COMO FUNCIONA LA ESPECULACIÓN DE LOS ALIMENTOS

En este pequeño reportaje se informa de manera sencilla y esquemática como funciona la especulación de los alimentos,en este caso del cacao, especulación de la que hablo más adelante en este artículo

Puede que Europa esté asustada por la crisis económica que pone en peligro la sociedad del bienestar, pero nuestros problemas causarían la risa, si tuvieran fuerzas para ello , de los 925 millones de personas que pasan hambre en el mundo. La última crisis alimentaria aún no ha sido resuelta, la que afecta a la castigada tierra del Cuerno de África y que pone en peligro la vida de entre diez y doce millones de personas. Pero eso no es más que la parte más trágica y actual de un problema que se nos presenta para el futuro. Según la Organización de Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura(FAO) como consecuencia del crecimiento de la población, en el año 2050 la demanda de alimentos se habrá incrementado en un 70%,  aumentará el consumo de carne,pescado, frutas y verduras, lo que significará que habrá que incrementar la pesca, las tierras cultivables y el agua destinada para regar las nuevas tierras y dar de beber tanto a un número creciente de cabezas de ganado como a una población que crecerá sobre todo en las zonas más pobres.

Bueno, un capitalista convencido dirá que es una buena situación, más personas a las que alimentar , más producción , más beneficios. ¿No se basa en eso nuestra sociedad? Trabajar más, para ganar más dinero, con el que comprar más bienes de consumo, para que las empresas que nos dan trabajo sigan produciendo para que sigamos comprando. Todo perfecto , excepto por un pequeño detalle. Esa sociedad funcionaría en un mundo de recursos ilimitados, por desgracia, la Tierra no lo es.  Pero bueno, ese es un detalle que tampoco debería perturbarnos, lo importante es el beneficio aquí y ahora, al menos así parece que lo piensan nuestros gobernantes, los grandes poderes económicos que dirigen el planeta, y nuestras propias sociedades de idiotas . Recordemos que idiotas para los griegos eran “quien no se metía en política, preocupado tan sólo en lo suyo, incapaz de ofrecer nada a los demás.”

MIL MILLONES DE PERSONAS PASAN HAMBRE EN EL MUNDO

Mientras mil millones de personas pasan hambre en el mundo, la población sigue creciendo y con ella las necesidades de carne , agua y tierras para los cultivos. Pero nuestros recursos son limitados, y la distribución de los alimentos esta controlada por las multinacionales que usan estos recursos limitados en su propio beneficio, como sucedió cuando Rusia anunció que dejaba de exportar cereales, los precios subieron, también subió el precio de los piensos para animales mientras las multinacionales que habían acaparado esta producción se enriquecieron.  En este reportaje nos explican como funciona la especulación de los alimentos

En realidad , ¿que nos importa que desde 1960  la tierra cultivable por habitante del planeta se haya reducido a la mitad y el suelo cultivado vaya produciendo menos y agotándose?¿qué más da que  de aquí al año 2030 el consumo de agua se incremente hasta un 30%  mientras los recursos de agua dulce experimentarán un dramático descenso como consecuencia del deshielo de los glaciares de los que se alimentan los grandes cursos fluviales del planeta? ¿Que importa si otro informe de la FAO del 9 de marzo de 2011 avisaba que  avisaba de la rápida decadencia de nuestros océanos, donde un 80% de los caladeros tradicionales se hallan sobreexplotados, el 91% de las especies comerciales ha visto reducido su número a la mitad y entre las de consumo más habitual han entrado en colapso un 29%, lo que significa que su número en estos momentos es inferior al 10% de su población original y , por lo tanto, están abocados a la extinción?

Nada, esto sólo es alarmismo, como también es alarmismo que el krill, un pequeño crustáceo que se encuentran en la base de la pirámide alimenticia marina y que tiene la capacidad de absorver el dióxido de carbono en la atmósfera , el mismo que provoca el calentamiento global de la atmósfera, hasta un equivalente al dióxido de carbono producido anualmente por 35 millones de vehículos ,su población haya descendido desde los años setenta del siglo XX en un 70% debido al aumento de las temperaturas del agua del mar, según los informes  del Instituto Antártico Británico (BAS). Eso provacará ,por un lado, que los peces que se alimentan de ellos dispongan de menos comida y ,por otro lado, que el dióxido de carbono en la atmósfera sea mayor, lo que a su vez provocará un incremento más acentuado de las  temperaturas que agravará el calentamiento de la atmósfera y acelerará el cambio climático. Pero ¿a quién le preocupa un pequeño crustáceo que no se puede pescar ni vender en los mercados? No produce beneficios económicos, no existe. Sucede como con los seres  humanos en nuestras sociedades, si no tienes nada no eres nadie.

Cargill, la empresa que en 1865 fundaran los hermanos William y Samuel Cargill, se ha convertido en un monstruo que tiene una plantilla de 130.000 empleados, con oficinas en más de sesenta naciones y con una facturación que cuadriplica a la de otra gran multinacional como es Coca Cola. Ella, junto a otras tren grandes empresas, Archer Daniels Midland, Burge y Louis Dreyfuss controlan el 90% del mercado de cereales, especulando con las producciones como si se trataran de acciones en la Bolsa y obteniendo enormes beneficios que en el caso de Cargill han permitido que siete de los miembros de su Consejo de Administración se encuentren en la lista de los hombres más ricos del mundo que confecciona la revista “Forbes”, una riqueza cimentada en el hambre que sufren millones de personas (imagen procedente de http://www.clubdarwin.net ) 
Todo esto podría explicarse como resultado de la ceguera de nuestros dirigentes, de la ignorancia de nuestras sociedades de la información, que parece que nunca hubieran estado tan desinformadas ,y por lo que yo las denomino sociedad de los idiotas, pero ahora  vamos a conocer algo peor que la ignorancia y la ceguera , vamos a conocer los efectos de la codicia sobre la vida de cientos de millones de seres humanos. Si, todos sabemos que las crisis alimentarias se producen por las sequías que azotan a determinados países, que siempre suelen ser los mismos y los más pobres, que basan su alimentación en los cereales. Lo que no se dice tanto es que el 90% de la producción mundial de cereales está controlado por tres empresas norteamericanas, la Cargill, Archer Daniels Midland y Burge, más la francesa Louis Dreyfus.
Cargill es una empresa fundada en 1865 por los hermanos William y Samuel  Cargill dedicada a las actividades agrícolas, comprando tierras antes de la gran expansión agrícola que seguiría a la Guerra de Secesión de 1861 a 1865. Gracias a esta visión de futuro la empresa creció con rapidez , fueron comprando silos para el grano, molinos para hacer harina, barcos mercantes para transportar las mercancías y para cuando fallece el último de los dos hermanos fundadores, William Cargill, en 1909, la empresa pasa a ser dirigida conjuntamente por su hijo , también llamado William, y su cuñado John McMillan. La empresa saldría beneficiada de las dos Guerras Mundiales gracias al aumento de los precios del grano y a controlar el transporte marítimo de los alimentos. En 1943 entrarían en el negocio de la soja , en los años 50 hace lo propio con la producción de carnes de pescado para alimentación animal al tiempo  que se extiende por Venezuela, Brasil, Perú , Corea o Taiwan. En los setenta pasa a controlar el sector de la harina y se introduce en la fabricación de pienso para el ganado y el comercio del algodón.
LA CRISIS ALIMENTARIA MUNDIAL

Hay alimentos suficientes para toda la población, pero no cuando pasa a ser propiedad privada de unos pocos para hacer negocio con el hambre de los pueblos

 En los ochenta sigue su crecimiento  y diversificación en actividades como la producción de café , chocolate, fertilizantes y también productos derivados del petróleo . Y ya en los noventa progresa en el negocio de la producción de carne. En la actualidad Cargill tiene negocios en al menos 66 naciones, con una plantilla de 130.500 empleados y una facturación que sobrepasa los 120.000 millones de dólares, el cuádruple que otra gran empresa como Coca Cola , figurando como la primera empresa de capitales privados de la revista “Forbes” . Dirigida en la actualidad por Gregory R. Page(1952), en el consejo de administración de  Cargill se sientan siete de los hombres más ricos del planeta según la revista “Forbes”, con fortunas que superan cada una los siete mil millones de dólares. No se cuantos de vosotros habríais oído hablar de esta colosal empresa, que deja pequeña  a una multinacional como Coca Cola , por mi parte yo apenas había tenido referencias sobre ella, como suele suceder con todas las cosas que son importantes, permanecen en la sombra a pesar de su tamaño descomunal.
Cuando se inició el hambre en Somalia escribía  “estamos equivocados si creemos que nuestros problemas, la crisis por la que estamos atravesando , no tiene nada que ver con el hambre que padecen millones de seres humanos, porque en el fondo de ambos se halla una palabra que ya usé al inicio de este articulo, la codicia.” En aquel artículo explicaba en que consistían las  commodities de la alimentación, un termino inglés que significa mercancía que va a tener un uso comercial y como las entidades financieras y fondos de inversión, están dedicándose a apostar sobre el precio de estos alimentos como si fueran nada más que mercancía, cuanto subirán o bajarán, especulando con ellos como antes habían hecho con las hipotecas subprime. Sólo en el año 2009 Goldman Sachs obtuvo 1100 millones de euros jugando con las Commodities de la alimentación y el Grupo Barclays ganó 386 millones de euros . Explicaba como los bancos han convertido los alimentos en algo similar a las acciones con las que los fondos de inversión pueden especular haciendo apuestas sobre el valor que tendrá la comida en el futuro, es decir , especulando sobre el alimento de millones de personas.
Pues el control de estas commodities lo tienen Cargill, Archer Daniels Midland ,Burge y Louis Dreyfus y el resultado de sus juegos de especulación para enriquecerse nos lo daba la FAO en otro de sus informes de junio de 2011 , en el que podíamos comprobar como  el precio de los alimentos durante el periodo comprendido entre 2003 y 2011 se había incrementado de media un 138% por tonelada, pasando de 97 dólares en 2003 a 233,50 dólares en este año de 2011 pero sólo entre 2010 y 2011 el precio ha pasado de 185 dólares a los 233,50 dólares cuando todavía queda medio año para terminar el 2011. Los productos cárnicos han subido un 80%, pasando de 96,80 a 175,20 pero mucho más grave es el incremento del precio de los cereales, que de 98,10 dólares la tonelada en 2003 han pasado a 256,40 dólares en 2011 lo que supone un incremento del 161% en nueve años. Otros productos como el aceite ha subido un 164% y el aceite un 271%. Sólo en los últimos meses el precio conjunto de todos los alimentos se ha visto incrementado en un 35%, afectando sobre todo al grano que constituye la base de la dieta en muchas de las naciones más pobres del mundo

INFORME SOBRE LA MULTINACIONAL  CARGILL

Apenas he encontrado reportajes que traten sobre el  funcionamiento de Cargill. Este es el que nos ofrece una idea más próxima a las dimensiones reales de esta empresa, realizado por una televisión argentina

¿Pensais que alguien está controlando la actuación de estas empresas? Por supuesto, los defensores del libre mercado se llevarán las manos a la cabeza, como es posible que se piense en controlar la actuación de las empresas en su legítimo derecho de ganar dinero, dirán. Cierto, pero cuando el derecho a ganar dinero de las empresas choca con el derecho de los seres humanos a la vida el derecho que debe prevalecer es el derecho a la vida.Sin embargo, en el último número de la revista publicada por Intermón podemos leer relatos como el de Angélica, una agricultora de Guatemala que nos cuenta como “la doctora me dijo que mi hija no tiene el peso adecuado y que tengo que darle arroz, frijol, verduras.. Pero estos alimentos no se consiguen en nuestra comunidad y no tenemos dinero para ir a comprarlos. No tenemos un terreno propio para cultivar y el precio de la canasta básica ha subido mucho” En Guatemala casi el 50% de los niños menores de cinco años  sufren de desnutrición, mientras que en países como Estados Unidos o España lo que sucede es que el 50% de la población sufre de sobrepeso. Pero es muy fácil despachar estos datos diciendo que son demagogia y que, en todo caso, es culpa de estas naciones por no saber organizarse. Yo también pensé un día así, pero no volveré a cometer ese error.

CRISIS ALIMENTARIA EN GUATEMALA EN 2011

Casi  un 50% de la población infantil y hasta un millón de personas sufren de desnutrición en esta nación de Centroamérica, tanto por las catástrofes climáticas , como las inundaciones y los efectos del calentamiento global, como por la subida de los precios de los alimentos , la escasez de recursos y la falta de trabajo. El mismo problema al que se enfrentan otras naciones afectadas por el hambre  y para las que parece no existir una respuesta. Dice el que fuera presidente del Brasil, Luiz Inácio Lula da Silva “No podemos esperar más . Si hay la voluntad política, a nadie se le negará su derecho fundamental a no padecer hambre” ¿Pero existe esa voluntad?¿piensan en estas personas nuestros gobiernos y sociedades , demasiado preocupados por salvar un sistema financiero injusto donde se reparten las pérdidas y los beneficios sólo quedan resrevados a unos pocos? Si queremos crear una nueva sociedad , es necesario cambiar todo el planteamiento de nuestra economía y nuestra sociedad

No, no puedes pensar que es demagogia cuando conoces que en Brasil el 50% de las tierras cultivables están en manos de un 1% de la población, cuando seis compañías controlan el 75% de los abonos  y fertilizantes o las cuatro que antes he mencionado dominan el 50% de las ventas de semillas y lo mismo sucede con la distribución de alimentos. Las grandes compañías como Cargill siempre ganan, cuando las cosechas son buenas y abundantes ellos las compran y acaparan la producción y cuando vienen las malas cosechas o hay una catástrofe alimentaria o de cualquier otro tipo, usan sus redes de distribución para llevar los alimentos allí donde se necesiten, con el correspondiente incremento del precio y, por lo tanto , de los beneficios. Así sucedió cuando en 2008 Rusia anunciaba que cerraba la exportación de cereales. Las grandes empresas como Cargill , Archer o Louis Dreyfuss fueron las primeras en advertir que eso tendría consecuencias en los mercados del Norte de África, que se hallaban entre los principales compradores de cereales a Rusia.
 Los precios subieron y estas empresas llevaron en sus flotas mercantes los cereales que habían ido acaparando los años anteriores a precios más bajos, vendiéndolos ahora por precios mucho más elevados, lo que supuso que la cesta de la comida se disparara en estos países y encendiera la mecha para la llamada “primavera árabe”, una revolución que no fue por la libertad, sino por la comida y cuyo detonante fue la codicia de las grandes multinacionales. El incremento del consumo en China e India , el constante crecimiento de la población, que alcanzará los nueve mil  millones en 2050,  el creciente número de hectáreas dedicados al cultivo de los biocombustibles , el cambio climático , el descenso de las reservas mundiales de alimentos que en la actualidad no supera los setenta días de consumo, todo ello se une para incrementar el precio de los alimentos que , sobre todo, afecta a los más vulnerables, los más pobres, aquellos que dedican casi todo lo que tienen a la compra de alimentos, mientras las grandes empresas juegan con sus vidas en el mercado de acciones.

DOCUMENTAL SOBRE LA  FAO Y LA CRISIS ALIMENTARIA

Si habéis visto los diferentes reportajes que he incluido en este artículo habréis visto que con diferentes enfoques las conclusiones son las mismas. Si sabemos cual es el problema ¿qué hace falta para enfrentarnos a este problema , como al problema de la crisis económica? Como dice el Premio Nobel de la Paz , el sudafricano y arzobispo de Ciudad del CaboDesmond Tutu “Muchos gobiernos y empresas se resistirán al cambio por la costumbre , la ideología o la búsqueda del beneficio. Depende de ti y de mi que los convenzamos para que elijan alimentos producidos de forma justa y sostenible”.   

Podemos seguir ciegos , con la cabeza hundida por nuestra crisis económica, formando parte de la sociedad de los idiotas, o podemos participar, implicarnos en los cambios, buscar la reforma de este sistema económico y social que se agota , que no sabe mirar al futuro ni buscar soluciones . Todas las crisis, tanto la que afecta a la rica Europa, como la que asola a regiones más pobres de nuestro planeta, están unidas , con la diferencia de que en Europa peligran nuestros ahorros y nuestro bienestar, en otros sitios lo que está en juego es la supervivencia. Detrás de todos estos problemas nos encontramos con un factor común, la codicia de unos pocos a los que no les importa los efectos que provocan sus actos , sólo les importa aumentar un poco más el nivel de sus beneficios , y es contra esta codicia, contra los representantes de esta codicia, como Cargill y como otros poderes económicos que no aparecen en los informativos pero son los auténticos artífices de nuestra realidad, contra los que tenemos que luchar en defensa de aquellos que no tienen ni siquiera la posibilidad de alzar su voz.

Para cerrar este artículo, y aunque no uso nunca el Mentidero como plataforma de ningún grupo, si quiero hacer referencia a una campaña de Intermón Oxfam, llamada CRECE, con la que se trata de acabar con el injusto sistema que convierte a los seres humanos en objeto de un juego donde unos pocos ganan fortunas a expensas de la vida de millones de seres humanos. Entre sus propuestas encontramos estas que me parecen razonables y necesarias para conseguir salvar la vida de muchas personas
* Crear un sistema de reservas multilaretales de alimentos
* Aumentar la transparencia en el mercado de los alimentos
* Coordinar a los países para abordar las restricciones a la exportación
* Desmantelar el apoyo a los  biocombustibles
* Eliminar los subsidios agrícolas que distorsionan el mercado. La Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos(OCDE) destina a los países ricos hasta 80 veces más ayudas a la agricultura que a los países pobres o en desarrollo
* Reformar el sistema de ayuda alimentaria
* Regular la especulación sobre las materias primas
* Crear un fondo mundial para el clima.
* Invertir en agricultura y establecer unas metas claras sobre el cambio climático
Para aquellos que queráis ampliar información os dejo este enlace

Y para cerrar este artículo sólo quiero recoger unas palabras del filósofo griego Aristóteles, que ya había usado en otro artículo pero que , en el fondo, sería la auténtica solución a todos los males que nos aquejan, males que nosotros mismos hemos creado para el provecho de unos pocos  “Si todos los hombres rivalizaran en nobleza y se esforzaran en realizar las acciones más nobles, entonces todas las necesidades comunes serían satisfechas y cada individuo poseería los mayores bienes”.  

VÍDEO  PROMOCIÓN CAMPAÑA CRECE DE INTERMÓN OXFAM