HISTORIAS DE MADRID: EL ÁNGEL CAÍDO Y UN BREVE PASEO POR EL RETIRO

Puntual con el artículo que semanalmente dedico a esta hermosa ciudad que es Madrid, hoy daremos un paseo por su parque más importante , el Parque del Retiro, y conoceremos una de las estatuas más curiosas que alberga nuestra ciudad, la estatua del “Ángel Caído” , la única en el mundo dedicada a la figura del demonio y su rebelión contra Dios.

Para ver la estatua del Ángel Caído tenemos que visitar el que es el parque más grande y conocido de Madrid, el parque del Retiro . Este parque tiene su origen en el siglo XVII, durante el reinado de Felipe IV, cuando su valido , que era el equivalente a un primer ministro o presidente del gobierno de nuestros días, el Conde-Duque de Olivares, regaló al rey unos terreno junto al Monasterio de los Jerónimos  para su exclusivo disfrute.  El Conde-Duque se había dado cuenta que al rey le gustaba dar paseos por una finca cercana al Monasterio y para agradar al que era llamado el Rey Planeta por la amplitud de sus dominios, se lo entregó al monarca  encargando el diseño de una serie de pabellones para que el monarca pudiera divertirse y organizar fiestas. Precisamente,  de este deseo de convertir estos terrenos en el lugar donde construir una segunda residencia donde el rey pudiera retirarse , es de donde procede el nombre de Retiro. Recordemos que por entonces, lo que hoy es el Retiro se encontraba situado a las afueras de la ciudad.

Imagen de uno de los monumentos más espectaculares del Parque del Retiro, el monumento dedicado al rey Alfonso XII situado junto al estanque. La escultura ecuestre del rey que corona el monumento es obra de uno de los mejores escultores españoles, Mariano Benlliure. El monumento fue construido entre 1902 y 1922

El proyecto se encargó al arquitecto Alonso Carbonel (1590-1660), quién se encargaría de levantar una serie de edificios entre 1629 y 1640, que finalmente comprenderían un total de 20 edificios, cinco plazas, de las cuales una de ellas estaba presidida por la estatua ecuestre del monarca que hoy podemos contemplar en la Plaza de Oriente, seis estanques, jardines, ríos, fuentes y numerosas ermitas. El conjunto de estos edificios y jardines sería conocido como Palacio del Buen Retiro. El día 1 de octubre de 1632 , el Conde-Duque de Olivares entregó al rey las llaves del Nuevo Real Sitio y poco después se celebraba en sus jardines la primera fiesta del Palacio del Buen Retiro, que tuvo como cronista excepcional nada más y nada menos que al genio de los dramaturgos , Lope de Vega, que escribió esta dedicatoria “A la primera fiesta del Palacio Nuevo” en la que el poeta muestra la sorpresa que causó su rápida construcción

Un edificio hermoso
que nació como Adán perfecto
tan breve y suntuoso
que fue sin distinción obra y conceto,
en cuya idea a fuerza de cuidado
fue apenas dicho cuando fue formado

Sin embargo, algunas de las críticas que se le hicieron en su época es que el Palacio era tan amplio como mal acabado, como  reflejan las palabras de uno de los cronistas de la ciudad, Tomás Borrás, quién escribe “Una nueva Babilonia había nacido al otro lado del Prado. Al Prado de la Villa le aplasta la magnitud incomparable del Buen Retiro”. Las paredes del nuevo palacio son decoradas con cuadros de pintores como Velázquez,´quién pintó “Las Lanzas” para el Salón de Reinos,   Zurbarán o Lucas Jordán , mientras que en su teatro se representan  obras de Lope de Vega o Calderón de la Barca.  En sus jardines se edifica una casa de fieras para albergar leones y una pajarera para aves exóticas y también se construye un gran estanque donde el monarca gustaba de organizar naumaquias (batallas navales) y otros espectáculos

Ya en sus primeros años de vida el Palacio del Buen Retiro tuvo una vida azarosa, pues en 1640 revienta un gran depósito de agua situado en el teatro y el agua cayó con gran fuerza sobre el estrado donde se hallaban los tronos de Felipe IV y su reina, poco antes de que estos llegaran   y poco después un incendio arrasó la habitación del rey y también la de la reina ,incendio en el que murieron algunas personas y otros aprovecharon la ocasión para saquearlo

Tras la muerte de Felipe IV se irían realizando modificaciones, edificándose la Real Fábrica de Porcelana en tiempos de Carlos III(1759-1788) .Precisamente sería Carlos III quién permitió al pueblo de Madrid acceder por primera vez a los jardines del Palacio siempre que fueran bien vestidos y limpios, y ya bajo el reinado de Carlos IV(1788-1808)  se construyó el Observatorio Astronómico, obra del arquitecto Juan Villanueva . Precisamente, al final del reinado de Carlos IV, en 1808, se produce la invasión de las tropas francesas de Napoleón Bonaparte , quién entraría triunfalmente en Madrid el día 4 de diciembre de este año 1808 . Las tropas francesas destruirían el Palacio y todo el conjunto de edificios que lo constituían , y los jardines quedan muy dañados después de que las tropas francesas lo utilizaran como cuartel general. Sólo se conservará hasta nuestros días el conocido como Casón del Buen Retiro , que  desde 1879 es la sede del Museo de Reproducciones Artísticas.

Casón del Buen Retiro, es la única parte que sobrevive del Palacio del Buen Retiro diseñado por Alonso Carbonel y que fue destruido durante la Guerra de Independencia contra los franceses

Como he dicho, durante la invasión napoleónica, gran parte de los jardines fueron dañados ya que los soldados franceses lo convirtieron en su cuartel general y talaron la mayoría de los árboles para despejar el horizonte e instalar sus cañones.Pero sobrevivió un árbol que procedía de Méjico y que había sido plantado en 1663 justo en frente del Casón del Buen Retiro. El motivo por el que no fue talado este árbol, un ahuehuete que en sus tierras mejicanas de origen puede alcanzar más de dos mil años de edad, es desconocido aunque algunos dicen a que el grosor de sus ramas fue utilizado para sostener algunas de sus piezas de artilleria. Lo cierto es que ostenta el honor de ser considerado el árbol más viejo de Madrid. 


Ya bajo el reinado del llamado el Deseado aunque terminaría su reinado siendo considerado como el monarca más nefasto de la historia de España, Fernando VII(1814-1833), quién se reservó una parte de los jardines para sí construyendo una serie de edificios de recreo . Años antes, en 1770, el rey Carlos III había construido junto al Jardín Botánico el primer parque zoológico del que se tiene noticia, en el que se pretendía exhibir animales de las colonias españolas en América. Fernando VII decidió reubicar este parque zoológico  y llevarlo al Retiro . Allí hizo construir diversas jaulas para alojar a las fieras, donde destaca sobre todo una montaña artificial para unos osos de montaña, que entonces fue conocida como la Montaña de los Gatos y que hoy todavía se puede visitar en el parque , siendo conocida como la Montaña Artificial 

Bajo el reinado de Isabel II(1833-1868) la Casa de Fieras fue ampliada , y tras ser expulsada del trono fue vendida a un domador de fieras llamado Luis Cavana que la convirtió en una especie de circo. Ya en el año 1920 la Casa de Fieras volvió a pertenecer al pueblo de Madrid y el rey Alfonso XIII enriqueció su colección de animales incorporando monos, leopardos, hipopótamos , elefantes, osos polares,cebras y hienas, muchos de ellos procedentes  de las colonias españolas del Sáhara y Guinea. Sin embargo, con la Guerra Civil de 1936 la mayoría del los animales murieron en los bombardeos y aunque después de la guerra fue recuperándose paulatinamente, en realidad  ya se había quedado demasiado pequeño para alojar a los animales en condiciones adecuadas. Sería en 1972 cuando se inaugura el actual Parque Zoológico de Madrid, situado en la Casa de Campo. De la antigua Casa de Fieras del Retiro, aún se conserva la jaula de los monos y una caverna de roca donde antaño habitaba un oso.

En 1879 se coloca en el Retiro una de sus fuentes más conocidas, la llamada Fuente de los Galápagos. Esta fuente había sido inaugurada en 1832 para conmemorar el nacimiento de Isabel II, y estaba situada en la Red de San Luis, siendo obra del arquitecto Francisco Javier Mariátegui. Recibe este nombre , porque de sus cuatro surtidores de agua que se sitúan en la parte inferior dos representan a  unas ranas y otros dos a unos galápagos. En un principio , esta fuente era utilizada por los 17 aguadores que estaban autorizados en Madrid para distribuir el agua por la ciudad pero a raíz de la inauguración del Canal de Isabel II en 1858, la fuente perdió su utilidad y por su gran tamaño estorbaba en su primitivo emplazamiento y fue trasladada primero a la Plaza de Santa Ana y luego a su actual emplazamiento en la glorieta de Nicaragua en el Retiro

Años después, en 1885, se inauguraría en el Retiro uno de los monumentos más polémicos y singulares de la ciudad, la escultura de Ricardo Bellver(1845-1924),”El Ángel Caído”. Este escultor madrileño vivía en Roma, donde trabajaba en la Academia Española de Bellas Artes y en 1877 esculpió en yeso su “Ángel Caído” por el que obtuvo la Medalla en la Exposición Nacional de Bellas Artes que se celebraba ese año en Madrid . La escultura de Bellver se inspiraba en los versos de John Milton de su obra “El paraíso perdido”

“Por su orgullo cae arrojado del cielo con toda su hueste de ángeles rebeldes para no volver a él jamás. Agita en derredor sus miradas, y blasfemo las fija en el empíreo , reflejándose en ellas el dolor más hondo, la consternación más grande, la soberbia más funesta y el odio más obstinado”

Archivo:AngelCaido.jpg
La escultura de “El Ángel Caído” de Ricardo Bellver es la única en el mundo dedicada a la figura de Luzbel. Podemos ver en la foto como la serpiente que simboliza la soberbia que causa la caída de Luzbel se enrolla alrededor de su cuerpo para inmovilizarle

En la escultura aparece el Ángel Caído, Luzbel, en una escena de gran dramatismo, con todo su cuerpo tenso y arqueado tratando de zafarse del abrazo mortal de una serpiente que se enrosca a lo largo de su cuerpo, inmovilizándole brazos, piernas y el torso. Esta serpiente simboliza la soberbia que ha causado la caída del ángel preferido de Dios. La estatua fue fundida en bronce en 1878 y presentada a la Exposición Universal de París . El duque de Fernán Núñez, quién había acondicionado lo que hoy conocemos como el Paseo de Coches junto al estanque del Retiro , decidió comprarla para el Estado por 4500 pesetas y, a pesar de que la Iglesia se oponía a que hubiese un monumento dedicado al diablo en Madrid, el duque se las ingenió para convencer a todos que una obra de la calidad artística de la escultura de Bellver, merecía ser expuesta al aire libre y en un lugar de privilegio como era el Retiro. Finalmente se acordó que ocupase el lugar donde antaño estaba la Fábrica de Porcelanas  de la China destruida durante la guerra de Independencia, y allí fue inaugurada en 1885 sobre un pedestal obra de Francisco Jareño. El Ángel Caído está considerada la única estatua dedicada en el mundo al demonio, junto a otra más moderna en la localidad ecuatoriana de Tandapi, aunque esta representa sólo el rostro del diablo

Para terminar nuestro paseo por el parque del Retiro sólo nos queda por admirar uno de los más destacados monumentos del Parque, el dedicado al desgraciado rey Alfonso XII que se levanta junto a  las orillas del estanque. Recordemos que Alfonso XII, hijo de Isabel II , se había hecho célebre por su romántica boda por amor con su prima María de las Mercedes, una feliz unión que , sin embargo, sería muy breve pues María de las Mercedes murió de tuberculosis apenas seis meses después. Por razones de estado y para dar un heredero a la corona, Alfonso XII tuvo que casarse de nuevo con María Cristina, madre del futuro Alfonso XIII. Alfonso XII moría en 1885 , a los 28 años de edad y después de diez años de reinado, víctima de una tuberculosis como su amada María de las Mercedes, y su breve reinado sería recordado por los madrileños como un tiempo de paz y concordia . El monumento dedicado al rey se inició en 1902 y no fue concluido hasta el año 1922, y la escultura más importante de su conjunto es la estatua ecuestre del rey , obra del escultor Mariano Benlliure.

Y aquí termino este paseo por uno de los parques más hermosos de Madrid, que ha sido escenario de bailes aristocráticos, de representaciones teatrales de los genios del Siglo de Oro, de combates en la Guerra de Independencia, hogar de fieras y de la única estatua dedicada al demonio del mundo, además de albergar el árbol más antiguo de Madrid. Espero que os sirva para disfrutar más de vuestros futuros paseos por uno de los rincones que nadie que ame Madrid debe perderse.