¿MONARQUÍA O REPÚBLICA? HACIA EL FIN DE UN ANACRONISMO

Un caso de presunta corrupción y uso indebido de una posición privilegiada  para obtener beneficios económicos, y digo presunto porque aún el caso no se ha llevado a los tribunales y todo se basa en la denuncia de un periódico, aunque con datos que evidencian la conducta ilegal de uno de los miembros de la Familia Real de España ,Iñaki Urdangarin(1968) , esposo de la Infanta Cristina de Borbón(1965) y yerno del rey Juan Carlos I,  está abriendo un debate en la sociedad española que parecía  cerrado después de la Constitución ratificada  en referéndum por el pueblo español el 6 de diciembre de 1978 y en vigor desde el 29 de diciembre de 1978. Si acudimos a la Biblia particular de nuestra lengua, el Diccionario de la Lengua Española, encontramos la siguiente definición de lo que es una Constitución “Ley fundamental de un Estado que define el régimen básico de los derechos y libertades de los ciudadanos y los poderes e instituciones de la organización política.”, es la ley que ordena el funcionamiento de nuestra sociedad, los derechos y deberes de los ciudadanos y la que establece la división de poderes y la forma de gobierno, en el caso de España una monarquía parlamentaria.
Recordemos ahora ´lo que nos dice el Artículo I del Preámbulo de la Constitución, dividido en tres puntos. Primero: España se constituye en un Estado social y democrático de Derecho, que propugna como valores superiores de su ordenamiento jurídico la libertad, la justicia, la igualdad y el pluralismo político. Segundo: La soberanía nacional reside en el pueblo español, del que emanan los poderes del Estado. Tercero: La forma política del Estado español es la Monarquía parlamentaria.”  El concepto de monarquía parlamentaria fue definido por el político francés Adolphe Thiers (1797-1877) con una frase muy precisa en la que afirmaba que era aquel sistema donde “el rey reina pero no gobierna”. En efecto, como establece nuestra constitución y la de toda nación democrática, la soberanía nacional reside en el pueblo español y del pueblo emana el poder del que los diferentes poderes , el legislativo, el ejecutivo y el judicial , son sus representantes. Por supuesto , esto es sobre el papel, pues bien sabemos que estos poderes actúan con frecuencia al margen de la voluntad de sus representados, pero con todos sus defectos aún no hemos hallado una mejor forma de dirigir nuestras sociedades.

De izquierda a derecha la Familia Real española con Jaime de Marichalar, actual exmarido de la Infanta Elena a su lado en la fotografía, a continuación los príncipes de Asturias, Leticia Ortiz y Felipe de Borbón, en el centro el rey Juan Carlos I y la reina Sofia, la Infanta Cristina de Borbón y, por último, Iñaki Urdangarin, detonante del escándalo que ha abierto de nuevo el debate sobre la monarquía. Valiéndose de su posición privilegiada y según las informaciones periodísticas habría cobrado importantes sumas de dinero a través de la Fundación Noos que en su origen no tenía ánimo de lucro , con el agravante de que este dinero era aportado por instituciones publicas y trató de ser evadido al extranjero, a Belice y Luxemburgo, para no pagar los impuestos correspondientes. Aunque aún no hay acusación en firme, las pruebas parecen muy claras manchando la imagen de ejemplaridad y honestidad que debe exigirse a la institución monárquica. Aunque ni el Rey ni el Príncipe de Asturias son responsables de la actuación de Iñaki Urdangarin es inevitable que se abra este debate pues con los miembros que rodean a la familia real sucede como con la mujer del César, que no sólo debe ser honesta sino también parecerlo. Si la monarquía pierde esa imagen de honestidad y ejemplo para los demás, le será muy difícil hallar una justificación de su existencia (imagen procedente de http://www.lavozlibre.com )   
Existe una contradicción en el artículo primero del preámbulo, en el que hemos visto como afirma que “España se constituye en un Estado social y democrático de Derecho, que propugna como valores superiores de su ordenamiento jurídico la libertad, la justicia, la igualdad y el pluralismo político” . La presencia del Rey y la Familia Real entra en colisión con la igualdad defendida por la Constitución, ya que gozan de un privilegio de nacimiento del que carece cualquier otro ciudadano. Sin embargo, esta contradicción , esta ficción política en la que los ciudadanos admiten que uno de ellos , por su apellido , goce de estos privilegios por encima del resto de la sociedad, fue aceptada en la Constitución refrendada por todos porque se pensó que la monarquía jugaría el papel de símbolo de unión por encima de las diferencias políticas, y es un papel  que en los tiempos difíciles de la Transición y los primeros años de democracia en España , el rey Juan Carlos I(1938) desempeñó con acierto, ganándose el prestigio y aceptación del que aún hoy disfruta.
Pero el gran problema al que se enfrenta la monarquía, no sólo en España sino en todo el mundo libre, es que es una institución anacrónica desde el momento en que triunfaron los principios de la Revolución Francesa de 1789, con su lema “libertad, igualdad y fraternidad” y la firma en 1776 de la Declaración de Independencia de Estados Unidos donde leemos en su preámbulo “Sostenemos como evidentes por sí mismas dichas verdades: que todos los hombres son creados iguales; que son dotados por su creador de ciertos derechos inalienables; que entre estos están la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad; que para garantizar estos derechos se instituyen entre los hombres los gobiernos, que derivan sus poderes legítimos del consentimiento de los gobernados; que cuando quiera que una forma de gobierno se vuelva destructora de estos principios,el pueblo tiene derecho a reformarla o abolirla, e instituir un nuevo gobierno que base sus cimientos en dichos principios, y que organice sus poderes en forma tal que a ellos les parezca más probable que genere su seguridad y felicidad.”

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Mapa donde aparecen en color las naciones donde en la actualidad existe la monarquía. En color verde claro tenemos las naciones pertenecientes a la Commonwealth y que tienen como jefe de estado a la reina Isabel II de Inglaterra, en color verde oscuro las monarquías constitucionales como la de España, en color rojo las monarquías absolutas como la de Arabia Saudi, en color naranja monarquías semiconstitucionales como la de Marruecos y, por último, en color rosa aquellas naciones que sin ser monarquías tienen en su territorio entidades más pequeñas gobernadas por reyes , como es el caso de Nigeria . Todas las demás naciones en gris tienen diferentes tipos de gobierno diferentes de la monarquía, un tipo de gobierno que se dirige hacia su extinción como consecuencia de la evolución de la sociedad
 Aunque durante todo el siglo  XIX y los primeros años del siglo XX, hasta el final de la Primera Guerra Mundial en 1918, pervivieron restos del llamado Antiguo Régimen , nombre que los revolucionarios franceses dieron a la Monarquía absoluta, el régimen por el cual el rey gozaba de un poder absoluto y no existía división entre poderes ejecutivo, legislativo y judicial, pues todos se hallaban concentrados en las manos del monarca, este régimen y el despotismo ilustrado, que sabemos que gobernaba bajo el lema de “todo para el pueblo pero sin el pueblo” estaban condenados a la desaparición. La única formula que se halló para salvar la institución monárquica fue su reconversión en la actual monarquía parlamentaria en la que el pueblo deja de ser súbdito del rey , siendo el rey el súbdito del pueblo, pues su posición y poder procede del pueblo que, como dice la Declaración de Independencia de Estados Unidos “cuando quiera que una forma de gobierno se vuelva destructora de estos principios,el pueblo tiene derecho a reformarla o abolirla, e instituir un nuevo gobierno que base sus cimientos en dichos principios, y que organice sus poderes en forma tal que a ellos les parezca más probable que genere su seguridad y felicidad”  . En América no se quiso la institución monárquica porque contradecía ese principio de igualdad, en otras naciones si se ha aceptado esta ficción por el peso de la historia y el poder que aún conserva el símbolo de la corona.
La palabra monarquía procede, como tantas otras de nuestra lengua, del griego y significa “gobierno de uno” y tenemos noticias de su existencia desde el tercer milenio antes de Cristo, cuando comienza el gobierno de los faraones en Egipto con la fundación de la Primera Dinastía por el faraón Narmer o Manes(hacia el 3050 a. C) , la quizás legendaria Dinastía Xia en China que habría gobernado entre el siglo XXI y el XVI a. C después de un periodo que entra dentro de la leyenda conocido como el del gobierno de “los tres dioses y los cinco emperadores” y los reyes de las antiguas ciudades mesopotámicas como Ur, Uruk o Kish . A esta última pertenece  el primer nombre del que tenemos certeza histórica de su existencia, Mebaragesi ,que reino aproximadamente entre el 2631 y el 2601 adoptando el título de “lugal” que significa “hombre grande” y que aparece recogido en la Lista Real Sumeria . Según esta  Lista Real Sumeria, donde la leyenda se mezcla con la historia, Kish habría sido la primera ciudad en tener un rey después de un diluvio universal que había anegado la Tierra.

La Lista Real Sumeria donde se hallan enumerados dinastías míticas con reyes anteriores al Diluvio con reinados medidos en periodos de 3600 años. Con estas palabras se refiere a aquellas dinastías míticas “Después de que la realeza descendiera del cielo, la realeza estuvo en Eridug (Eridu). En Eridug, Alulim se hizo rey y gobernó 28800 años.” Su cronología abarca 450.000 años  pero la primera figura histórica identificable en otras  crónicas es la del rey de Kish Mebaragesi hacia 2631-2601 a. C. Desde Japón y China hasta Mesopotamia y Egipto, la forma dominante de gobierno en la Antigüedad fue la monarquía (imagen procedente de http://www.blibliotecapleyades.com ) 
Encontramos también referencias al origen de la monarquía en Japón, en la figura mítica del emperador Jinmu entre el 660  y el 585 a. C, aunque los historiadores consideran que no es más que una leyenda y los primeros monarcas aparecerían en el siglo V d. C. Ya en Europa , en Grecia, las diferentes polis o ciudades estado griegas se gobiernan con diversos sistemas políticos ,entre las que el mejor ejemplo de evolución es la más importante de estas ciudades durante todo el primer milenio a. C, Atenas.  Según la mitología , el primer rey ateniense había sido Cécrope I, que habría reinado entre el 1556 y el 1506 a. C. Con un cuerpo dividido entre la parte inferior con forma de serpiente y la parte superior con forma de hombre, Cécrope había nacido directamente de la tierra como símbolo de que el pueblo ateniense siempre había vivido en el lugar donde se fundó la ciudad.  El último de los reyes atenienses sería Codro, rey entre 1089 y 1068 a. C. Según la tradición , durante su gobierno tuvo que hacer frente a un intento de invasión de los peloponesios. Codro consultó al Oráculo de Delfos que le respondió que los peloponesios conquistarían Atenas si no mataban al rey ateniense.
Codro decidió sacrificarse por su pueblo, se disfrazó de mendigo y salió de la ciudad encontrándose con dos soldados enemigos que le dieron muerte después de que Codro también matase a uno de ellos. Conocedores de la profecía del Oráculo de Delfos, los peloponesios se retiraron convencidos de que ya no podrían conquistar la ciudad.  Según esta misma tradición, después de la muerte de Codro ningún ateniense se sintió digno de ocupar el trono y la monarquía se extinguió , siendo sustituida por el gobierno de tres arcontes, palabra que significa “gobernante”, el arconte basileus, que asumió las responsabilidades religiosos de los antiguos reyes, el arconte polemarco , jefe del ejército, y el arconte epónimo, que supervisaba los asuntos públicos. Estos arcontes era elegidos entre los eupátridas , “los buenos padres”, donde se incluía a los aristócratas, los grandes terratenientes, es decir , por los que atesoraban mayores riquezas y pertenecían a un linaje ilustre.  Estos gobernaban con la ayuda del Areópago, un consejo formado por los antiguos arcontes, sobre la Ekklesia o Asamblea formada por los ciudadanos atenienses de pleno derecho.

Solón de Atenas, considerado uno de los Siete Sabios de Grecia, reformó las instituciones políticas de Atenas y sustituyó el gobierno aristocrático, basado en el linaje, por la timocracia, donde la riqueza y las posesiones lo que permitía el acceso al gobierno, una forma igualmente de oligarquía, es decir, del gobierno de unos pocos. Conseguía así dar voz a las clases sociales que , sin ser de la nobleza,gozaban de una buena posición económica, pero las clases más humildes seguían sin verse representadas. Entre sus acciones de gobierno estuvo la abolición de la esclavitud de los campesinos por las deudas contraídas, algo que era muy frecuente ,como escribió Aristóteles sobre aquellos años “Los pobres se hallaban esclavizados no sólo ellos en persona, sino también sus hijos y sus mujeres, Recibían la denominación de pelates y hectemorioi («los de la sexta parte»), pues precisamente bajo tales condiciones labraban las tierras de los ricos. Y, en general, la tierra estaba en manos de unos pocos. Y si los indigentes no abonaban el precio del arriendo, se los podía llevar esclavizados, a ellos y a su prole. También los préstamos se aseguraban mediante la esclavización personal” (imagen procedente de http://philosophia2b.blogspot.com )
Hasta el 753 a. C el cargo de arconte era vitalicio, a partir de esta fecha y hasta el 683 a. C paso a ser elegido por periodos de diez años y , finalmente, desde 683 a. C en adelante serían elegidos anualmente. Fue una época de continuos conflictos por el poder entre las principales familias de aristócratas atenienses hasta que aparece la figura de Solón de Atenas (638 a.C-558 a.C) , considerado uno de los Siete Sabios de Grecia. Fue elegido como arconte con poderes extraordinarios en 594 a. C , en una época  en la que, según Aristóteles (384-322 a. C),  “La mayoría del pueblo se hallaba subyugado por unos pocos, y el pueblo se había sublevado contra los nobles. El alboroto era muy fuerte, y durante largo tiempo unos lucharon contra otros.” Sólo dirigiría una serie de reformas para reducir las desigualdades sociales y acabar con el dominio del gobierno por la aristocracia. Creó una nueva forma de gobierno, la timocracia, donde los ciudadanos participan  en el gobierno en función de la clase social a la que pertenece, determinada entonces por sus propiedades o capacidad de producción. Era la transición desde el gobierno de la aristocracia , que significa el gobierno de los mejores”, al gobierno de la oligarquía , que significa “gobierno de unos pocos”.

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Esquema del gobierno diseñado por Solón , que ya incluía en el artículo dedicado al origen de Atenas,  donde divide la sociedad en base a sus ingresos en cuatro clases . De cada una de las clases se eligen a 100 individuos que constituyen la Bulé que proponía las leyes. Luego, estaba la asamblea de ciudadanos o Ekklesia(a la derecha en la imagen) formada por todos los ciudadanos varones mayores de 18 años que tomaba las decisiones de política interior, exterior , leyes y también de la Ekklesia emanaba el poder legislativo y judicial , delegando luego el poder legislativo en los arcontes y el poder judicial en el areópago y en la heliea, que era un tribunal formado por ciudadanos atenienses . Entre sus reformas también se incluía la eliminación del derecho que hasta entonces tenían los padres de familia de vender a su mujer o hijos como esclavos y prohibió que fueran expulsados del hogar . Cualquier ateniense, además, `podía participar como miembro de un tribunal de justicia y apelar las sentencias . Una de las máximas de Solón era que “La sociedad está bien ordenada cuando los ciudadanos obedecen a los magistrados y los magistrados a las leyes.” Fue de los pocos pensadores griegos que ha dejado una frase elogiosa para la mujer , en una sociedad con tendencia a la  misoginia ” Los dioses no han hecho más que dos cosas perfectas, la mujer y la rosa”
¿Cual era la diferencia entre el gobierno de la aristocracia y el gobierno de la oligarquía? El primero se basaba en el derecho de nacimiento de las personas nacidas en el seno de las familias aristocráticas atenienses, los eupátridas, mientras que la oligarquía era el gobierno de aquellos que tenían la riqueza necesaria para acceder al poder. Era la sustitución del derecho de sangre por el derecho de riqueza. El siguiente paso en la historia del gobierno en Atenas , que ya estaba muy extendida en otras ciudades griegas, fue la Tiranía . La palabra tirano procede del griego Tyrannos, que significa “señor” o “amo”, aunque en Grecia no tenía las connotaciones negativas que hoy reconoce nuestro Diccionario de la Lengua , que define a la tiranía como “Abuso o imposición en grado extraordinario de cualquier poder, fuerza o superioridad”. Desde el 546 a. C hasta el 514 a. C Atenas estaría gobernada por los pisistrátidas, primero por Pisístrato(607-527 a.C) , que después de la muerte de Solón en 558 a. C se había convertido en el líder de los más humildes , que exigían reformas más radicales que las llevadas a cabo por Solón y  una mayor participación en el gobierno.
En el 561 a. C, apoyado por la Asamblea o Ekklesia, Pisístrato dio un golpe de estado y se convirtió en tirano de Atenas, aunque sólo de forma efímera pues ese mismo año tuvo que huir ya que  los oligarcas se unieron contra él hasta que consiguieron expulsarlo. En 559 a. C logra de nuevo el poder y se mantiene durante tres años , hasta 556 a. C  y, por fin , de forma definitiva, lo conseguiría en el 546 a. C para ejercerlo sin interrupción hasta su muerte en 527 a. C. Su gobierno se caracterizaría por la moderación , el embellecimiento de la ciudad y el incremento del poder militar ateniense, lo que le granjearía el apoyo y simpatía de los ciudadanos. Un apoyo que, debido a sus torpezas, no supieron conservar sus hijos y herederos Hipias e Hiparco. Hipias era el auténtico gobernante, mientras que Hiparco era , en palabras del historiador griego Tucídides (460-396 a. C) “un fantoche”. Aunque los primeros años de su gobierno tras la muerte de Pisístrato  fueron de estabilidad política aunque con continuas concesiones a la aristocracia , todo cambió tras el asesinato de su hermano Hiparco en 514 a. C. A partir de ese momento Hipias se volvió un hombre desconfiado y estableció un régimen de terror en la ciudad, enfrentándose sobre todo con la aristocracia.

DOCUMENTAL DEL CANAL HISTORIA SOBRE EL SIGLO DE PERICLES Y LA DEMOCRACIA GRIEGA

El siglo V a.C fue la época dorada de Atenas y de la democracia como forma de gobierno , un siglo que sería conocido como el siglo de Pericles, en el que nacieron monumentos como el Partenón . Este siglo sería el que llevaría al poeta inglés Percy Bysshe Shelley(1792-1822) a decir  “Todos somos griegos” ,

La situación se mantuvo así hasta el 510 a. C,cuando un ejército espartano ,al mando del rey de Esparta Cleómenes I, acudió a Atenas respondiendo a la solicitud de ayuda de una de las principales familias aristocráticas atenienses, los Alcmeónidas, que había sobornado al Oráculo de Delfos para que ordenase a los espartanos atacar y expulsar al tirano Hipias. Y así se hizo, Hipias y sus seguidores fueron acorralados en la Acrópolis y para salvar su vida aceptaron marchar al exilio a Persia. Años después Hipias animaría al rey persa Darío I (549-486 a. C) para que este exigiera a Atenas que fuera repuesto en el poder. Ante la negativa de Atenas comenzaría la conocida como Guerras Médicas que enfrentaron a Persia y a Grecia en batallas que han pasado a la leyenda como la de Maratón en 490 a. C y las de Termópilas en 480 a. C, Salamina ese mismo año o Platea en 479 a. C y que terminaría con la sorprendente victoria griega sobre un ejército persa numéricamente muy superior.
Con la caída de Hipias terminaba la tiranía en Atenas, un régimen que Aristóteles definía así “El tirano sale del pueblo y de la masa contra los notables, para que el pueblo no sufra ninguna injusticia por parte de aquéllos. Esto es evidente a partir de los hechos: casi la mayoría de los tiranos , por así decir , han surgido de demagogos que se ganaron su confianza calumniando a los notables” La tiranía fue el último paso en la evolución del sistema de gobierno en Atenas antes de la democracia . Esta, que , como sabemos, significa “gobierno del pueblo”, A los que quieran una historia más detallada de esta evolución les remito al artículo publicado en el Mentidero el 26 de mayo de este año titulado “El nacimiento de Atenas: un viaje al origen de la democracia” donde relataba como, después del exilio de Hipias la ciudad sería gobernada por Clístenes(570-507 a.C), miembro de los Alcmeónidas, la familia aristocrática que había pedido el auxilio de Esparta para derrocar al tirano Hipias.

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Reforma del sistema timocrático , que también cité en el artículo sobre Atenas, realizado por Clístenes en 507 a. C donde la principal novedad es la introducción del concepto de isonomía , donde todos los ciudadanos son iguales en derechos , sin tener en cuenta su linaje ni tampoco su nivel de ingresos . La Ekklesia o Asamblea de Ciudadanos discutía y votaba y su elección era la decisiva , convirtiéndose en el órgano principal de decisión . Así mismo los ciudadanos podían ocupar cualquier puesto de la administración, sin ningún tipo de restricción , igual que el resto de magistraturas como el Heliea o Tribunal de justicia, por sorteo. El areópago quedaba reducido a un mero órgano de consulta y como tribunal en delitos graves. Era el paso decisivo para la creación de la democracia que culminaría con el gobierno de Pericles.
Clístenes (570-507) , realizaría una nueva reforma basada en la isonomía, es decir, en la igualdad de derechos de todos los ciudadanos , sin diferencias por su linaje, como en los gobiernos aristocráticos, ni por su riqueza, como en la timocracia de Solón. Aquí la Boulé , compuesta ahora por 500 ciudadanos, proponía los temas que luego eran discutidos por la Ekklesia, la asamblea de todos los ciudadanos donde ya vimos que participaban todos los varones mayores de 18 años. Esta Asamblea de Ciudadanos discutía y votaba y su elección era la decisiva , convirtiéndose en el órgano principal de decisión . Así mismo los ciudadanos podían ocupar cualquier puesto de la administración, sin ningún tipo de restricción , que eran elegidos, igual que el resto de magistraturas como el Heliea o Tribunal de justicia, por sorteo. El areópago, que desde la época de Solón estaba formado por antiguos arcontes cuyos cargos eran vitalicios y se encargaba de controlar a los magistrados e interpretar las leyes  quedaba reducido a un mero órgano de consulta y como tribunal en delitos graves.
Una particularidad era que , para facilitar que todos los ciudadanos pudieran participar en las Asambleas, se estableció un salario llamado mistophoria cuando su asistencia les forzaba a perder días de trabajo, y se incluyó un nuevo elemento, el ostracismo, por el que los ciudadanos podían inscribir en una pieza de cerámica llamada ostraka el nombre de una persona y si era votada por una mayoría de ciudadanos este tenía que marchar al exilio.Esta reforma sería perfeccionada por Pericles (495-429 a.C) pero ya podemos hablar de una democracia , donde es la Ekklesia , la Asamblea de Ciudadanos, quién tomaba las decisiones. Había nacido la democracia y vemos como fue una evolución natural desde la monarquía absoluta de los reyes míticos atenienses, al gobierno posterior de la aristocracia bajo la forma de los arcontes, la timocracia u oligarquía , donde  el poder seguía en manos de unos pocos pero sustituyendo el derecho de sangre por el derecho de riqueza , a continuación la tiranía donde el pueblo ponía por la fuerza a un líder que defendiera a los más humildes y , finalmente , el gobierno del pueblo, la democracia.

Según la tradición romana, la ciudad había sido fundada en el 753 a.C por los hermanos gemelos Rómulo (771-717 a.C) y Remo (771-753 a.C). En la cercana ciudad de Alba Longa, su rey Numitor había sido asesinado por su hermano pequeño Amulio, que mató a todos los hijos de Numitor para evitar que lo destronasen. Pero Rea Silva, hija del monarca asesinado y sacerdotisa por orden de Amulio, mantuvo relaciones con el dios Marte y de ella nacerían Rómulo y Remo. Al enterarse, Amulio ordenó que fueran abandonados en una cesta en el río Tiber donde los encontraría una loba, Luperca, que les alimentó con su propia leche. Cuando en 753 a.C fundaban Roma, siempre según la leyenda, y Rómulo la bautizaba con el nombre de Roma. Ambos hermanos discutieron por el emplazamiento definitivo y Rómulo decidió trazar una linea que delimitaba el lugar donde debía construirse, el pomerium , y anunció que cualquiera que lo atravesara sin su permiso moriría. Remo , ebrio, para desafiar a su hermano lo atravesó y Rómulo lo mató allí mismo. Se convertía así en el primer rey de Roma, donde reinaría hasta su muerte en 717 a.C . La monarquía latina de Rómulo sería sustituida por los reyes etruscos que gobernarían hasta el siglo VI a.C (imagen procedente de http://www.ciudadpc.com )    
En la Antigua Roma el proceso fue aún más rápido pero no llegaría a alcanzar el grado de libertad de Atenas. Roma había sido fundada , según la leyenda, en el año 753 a.C por los míticos Rómulo y Remo criados por la loba Luperca. Rómulo se convertiría en el primer rey de Roma que habría gobernado la nueva ciudad entre el 753 y el 716 a. C. Posiblemente, Rómulo era en realidad un príncipe latino procedente de Alba Longa, una ciudad  próxima a Roma . Pero después de ser fundada por los latinos , tras la muerte de su primer rey, Rómulo, sería un pueblo más poderoso y evolucionado, los etruscos, los que ocuparían Roma e impondrían sus reyes. Así se sucederán en el trono Numa Pompilio(715-673 a.C), Tulio Hostilio (673-641 a.C), Anco Marcio (641-616 a.C), Tarquino Prisco (616-579 a.C) , Servio Tulio (579-535 a.C) y el último de sus reyes , Tarquino el Soberbio (534-509 a.C). En un artículo dedicado a la historia de Roma me extenderé en el relato de sus reinados, pero hoy nos centraremos en los dos últimos. Servio Tulio había introducido una serie de reformas en el gobierno de Roma porque se habían producido protestas de las clases más humildes, cansados de ver como la desigualdad entre ricos y pobres era cada vez mayor.
Servio Tulio promulgó una nueva constitución  con el objetivo de lograr la unión entre patricios, la aristocracia romana, y plebeyos. Pero este intento de igualar en derechos a ricos y pobres causaría el descontento entre los patricios, lo  que acabaría con el asesinato de Servio Tulio en una conspiración urdida por su propia hija y por su yerno Tarquino , que a la muerte de Servio ocuparía el trono en 534 a. C  pasando a la historia como Tarquino el Soberbio por su forma de gobernar, arrogante y cruel, anulando todas las reformas de Servio Tulio y ganándose la enemistad del pueblo , que buscaba una ocasión de rebelarse contra él. Según nos cuenta la tradición romana, el hijo de Tarquino, Sexto Tarquinio, se había enamorado de una noble romana de gran belleza llamada Lucrecia.Mientras su marido se hallaba fuera, sirviendo en las legiones romanas, Sexto Tarquinio violó a Lucrecia. Al no poder soportar el deshonor, después de pedir a su marido y a su padre que vengaran esta afrenta, Lucrecia se daría muerte con un puñal mientras exclama  ¡Ninguna mujer quedará autorizada con el ejemplo de Lucrecia para sobrevivir a su deshonor!”

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Una de las muchas obras que han hecho referencia a lo largo de la historia al suicidio de Lucrecia , en este caso obra del pintor español Eduardo Rosales (1836-1873). La violación y muerte de Lucrecia significaría el final de la monarquía en Roma y el comienzo de la República, un sistema de gobierno oligárquico, donde el poder se concentraba en las manos de los patricios romanos, aunque poco a poco el pueblo fue ganando derechos , como el nombramiento del tribuno de la plebe en 471a.C , con derecho a vetar aquellas leyes que considerara perjudiciales para los ciudadanos. Además los puestos en las magistraturas romanas serían elegidos en comicios abiertos a todos los ciudadanos    

La nobleza romana se rebeló contra Tarquino el Soberbio  dirigida por el sobrino de éste, Lucio Junio Bruto, que terminaría con el derrocamiento de la dinastía etrusca y el fin de la monarquía en Roma. Nacía así, en el año 509 a. C , la República de Roma. La palabra República procede del latín y significa literalmente “la cosa pública”, y es un sistema político que se basa en la igualdad de todos ante la ley ,limitando así los abusos de aquellos que por su posición económica o social podrían poner en peligro los derechos fundamentales de los ciudadanos . En Roma, la figura del rey fue sustituida por la de dos cónsules elegidos anualmente , evitando así el gobierno de una sola persona. Sin embargo, al contrario que en Grecia, en Roma nunca existiría una democracia auténtica, pues el poder estaría siempre en manos de las familias patricias, los aristócratas, por lo que la forma de gobierno de la República de Roma fue en realidad una oligarquía , pero iría evolucionando a lo largo de los siglos y el pueblo era consultado en los comicios para que eligieran a los diferentes candidatos a ocupar las magistraturas de la ciudad.  Además, se crearía en el año 471 a.C la figura de tribuno de la plebe , que estaban al servicio del pueblo para defender sus intereses frente a los patricios , teniendo derecho de veto sobre aquellas leyes que consideraran injustas, incluso aunque hubieran sido aprobadas por el Senado.
La República de Roma entraría en crisis durante el siglo I a. C con sucesivas guerras civiles y la aparición de figuras poderosas que se disputaron el poder como Cayo Mario(157-86 a.C) , Lucio Conerlio  Sila(138-78 a.C), Pompeyo Magno(106-48 a.C) o Julio César (100-44 a.C) . El asesinato de este último sería el episodio final de la agonía de la República, que en el año 27 a.C moría para convertirse en Imperio, bajo el gobierno de César Augusto (63 a.C-14 d.C), el primer emperador de Roma. La democracia en Atenas desaparecería una vez que Grecia formó parte del Imperio y no sería hasta la Declaración de Independencia de Estados Unidos y la Revolución Francesa cuando la democracia volvió a convertirse en una opción de gobierno, desplazando de nuevo a la monarquía , que ha sido sustituido gradualmente en todo el mundo por la República. Como vemos , la monarquía , desde su mismo origen etimológico, “el gobierno de uno”, y su razón de ser basada en un derecho de sangre transmitido de padres a hijos con unos derechos que rompen con la isonomía, es decir, con la igualdad de derechos civiles y políticos de los ciudadanos, entra en contradicción con el concepto de democracia, del gobierno del pueblo.

El rey Juan Carlos I fue una pieza fundamental en la Transición española y la consolidación de la democracia, con momentos muy difíciles como el Golpe de Estado del 23 de febrero de 1981 o las tensiones nacionalistas . La monarquía fue ratificada por los españoles al aprobar la Constitución de 1978 aunque no la había pedido, ya que el monarca fue elegido por el dictador Francisco Franco como su heredero en el poder tras su muerte en 1975. A pesar de ello ha sabido ganarse el respeto y el cariño de la mayor parte de la población, pero el prestigio de los reyes no se hereda y ello puede perjudicar a su sucesor. Transparencia, austeridad  y ejemplaridad son las virtudes que pueden mantener viva la monarquía , ya no sólo en España, sino en el resto de monarquías que sobreviven, particularmente en Europa. En una democracia, la monarquía es un anacronismo que existe sólo por la voluntad del pueblo soberano. Ahora son los monarcas los súbditos de los ciudadanos (imagen procedente de http://conomedioblog.blogspot.com )  
Si la monarquía ha sobrevivido ha sido sólo por su peso histórico, por la tradición y por esa fascinación que en ciertos sectores de la sociedad ejerce aún la figura de los monarcas y sus ceremonias. Por eso, si se despoja a esta monarquía de su valor simbólico , si deja de ser ejemplo de buen comportamiento y pierde así el prestigio necesario para ejercer  su papel conciliador entre las posturas encontradas de las diferentes alternativas políticas , actuando como un moderador y un vínculo de unión de la nación, con la que los ciudadanos se puedan sentir identificados, la monarquía habrá perdido la única justificación para seguir existiendo. ¿Que sentido tiene mantener un privilegio de nacimiento contrario a la igualdad de derechos y oportunidades en que se cimenta la democracia? La respuesta es que una vez perdido su prestigio , la monarquía se muestra como una institución cuyo tiempo pasó hace mucho, un anacronismo que, cuando pierde su utilidad, debe ser cambiado. En Grecia primero fue el derecho de sangre, representado por la monarquía y la aristocracia, después fue sustituido por el derecho de la riqueza, la oligarquía, y por último fue el pueblo el que eligió a sus gobernantes , la democracia. Escribía William Shakespeare “Pienso que el Rey es sólo un hombre como yo: la violeta le perfuma como lo hace conmigo”, una conclusión a la que llegaron los griegos hace 2500 años. Desde entonces la monarquía ya estaba muerta, pero incluso hoy aún no lo sabe. Por supuesto, esta es mi propia reflexión que no tiene que coincidir con los lectores de este artículo y me gustaría saber mucho vuestras opiniones , pues de eso se trata, de debatir e intercambiar ideas.

EL NACIMIENTO DE ATENAS , UN VIAJE AL ORIGEN DE LA DEMOCRACIA

Escribía el poeta inglés Percy Bysshe Shelley(1792-1822) que “Todos somos griegos” , una frase que ya he recogido en otras ocasiones en el Mentidero porque con demasiada frecuencia olvidamos de donde venimos y necesitamos recordar las referencias de nuestro pasado para poder tener conciencia de lo que ha costado conseguir la democracia que hoy es el sistema de gobierno por el cual se ordenan la mayoría de las sociedades europeas y al que aspiran todos los pueblos del mundo, a pesar de los tiranos y sátrapas que igual ahora que entonces desean detentar el poder absoluto, bien a través de las dictaduras o bien pervirtiendo la democracia hasta dejarla vacía de contenido. Lo que hoy os propongo es que conozcamos el nacimiento de la democracia, que en opinión de Winston Churchill “se ha dicho que la democracia es la peor forma de gobierno, excepto por todas las otras formas que han sido probadas de vez en cuando.”
Y para ello tenemos que viajar a Grecia , a la cuna donde han surgido la filosofía, el arte y las ideas políticas que aún hoy se constituyen en los cimientos que sostienen nuestra sociedad y nuestra cultura. Y más en concreto a una ciudad, Atenas. Esta ciudad se hallaba en una de las regiones más pobres de Grecia, conocida como el Ática, pedregosa, seca , mala para el cultivo y con el único atractivo de disponer de buenos puertos naturales para desarrollar el comercio marítimo. La llanura donde se asentaría la ciudad estaba rodeada por macizos montañosos donde destacan cumbres como el Parnés con sus 1413 metros , el Pentélico con 1106 y el Himeto con 1037, mientras que en el corazón de la ciudad se levantaba una colina, la Acrópolis , con 157 metros de altura. Sobre Atenas sabemos que ya en el 1400 a. C era una de las ciudades más importantes de la civilización micénica.
Mapa con las principales ciudades micénicas incluidas Troya , cuya guerra sería el tema principal de la Ilíada de Homero y aunque su centro era Micenas, Atenas también se encontraba entre las principales ciudades gracias en gran parte a la proximidad de buenos puertos naturales como El Pireo ,que le permitieron desarrollar el comercio, principalmente la exportación de aceite (mapa procedente de http://exploretherned.com )
Una de las fuentes de información de aquella lejana época es la “Ilíada” de Homero, que identifica a los micénicos como aqueos aunque hoy todavía no sabemos si se trataba del mismo pueblo. En la Ilíada nos habla de diferentes estados micénicos como Argos, Mecenas y Tirinto y hoy sabemos que también existían otros como Yolco o la propia Atenas . Ya entonces, la dificultad de comunicación entre las diferentes poblaciones comenzó a determinar el destino de estas ciudades, que en lugar de organizarse en un estado  común se convirtieron en ciudades independientes unas de otras, las futuras polis griegas. Gran parte de lo que sabemos de su cultura se lo debemos al arqueólogo alemán Heinrich Schliemann(1822-1890), cuya vida merecería de por sí todo un artículo, que en su convencimiento por demostrar la realidad histórica de lo relatado por Homero en la Ilíada, no sólo descubrió el emplazamiento de la mítica Troya, sino también excavó las ciudades micénicas de Tirinto , Micenas y Orcómeno, mientras otro arqueólogo, el británico Arthur John Evans(1851-1941), descubriría las ruinas minóicas  de Creta, con el célebre Palacio de Cnossos. La cultura minóica y micénica se hallan por tanto en el origen de la cultura griega, y , por extensión de nuestra cultura.
Pero si hablamos de Grecia no podemos olvidarnos de su mitología y Atenas no es una excepción. Los atenienses remontaban los orígenes de su ciudad al rey Cécrope , quién habría fundado la ciudad hacia el siglo XVI a.C. Según el mito Cécrope había nacido directamente de la tierra y su cuerpo tenía la forma de una serpiente, lo que dio origen a su nombre, pues Cécrope significaba “rostro con cola”. Este monarca legendario habría reinado durante medio siglo los destinos de la recién nacida ciudad , una ciudad que muy pronto sería motivo de disputa entre dos deidades que aspiraban a ser sus protectoras. En efecto, Poseidón , hermano de Zeus y dios del mar, y Atenea,la diosa virgen nacida de la cabeza de Zeus y protectora de héroes y ciudades. Cuando se disputaban la protección de la nueva ciudad, Cécrope actuó como árbitro y sugirió que para resolver la disputa cada una de las deidades hiciera un regalo práctico para la ciudad, y aquel que fuera mejor se convertiría en su protector y sería venerado en la ciudad.
Cécrope es, según el mito, el primer rey de Atenas y su fundador en el siglo XVI a.C , nacido directamente de la Tierra y con una cola de serpiente , como se puede apreciar en la imagen .Se le atribuye la creación de la institución de matrimonio, la invención de la escritura, la elaboración de un censo y la supresión de los sacricios humanos (imagen procedente de http://olympia.over.blog.es )
Los dioses aceptaron la propuesta de Cécrope y Poseidón , golpeando la Acrópolis con su tridente, hizo brotar una fuente de agua salada, a lo que Atenea respondió tocando la Acrópolis con su lanza y en el punto dónde esta había tocado el suelo surgió un olivo . El agua salada  de la fuente de Poseidón no se podía beber ni servía para regar los cultivos, pero el olivo de Atenea proporcionaría aceitunas  y aceite necesario para iluminar , cocinar y perfumarse . Cécrope , encantado con este regalo tan práctico , proclamó a Atenea como diosa protectora de la ciudad a la que en su honor dio el nombre de Atenas. Poseidón tenía mal perder e inundó toda la llanura que rodeaba a Atenas , hasta que los atenienses prometieron adorarle también como a Atenea. En la época de Pericles, en el siglo V a. C se enseñaba a los que visitaban la ciudad el Olivo Sagrado que había hecho nacer Atenea así como la marca que había dejado el tridente de Poseidón cuando hizo nacer la fuente. En cuanto al nombre de Atenas, a pesar de que parece proceder del de su diosa protectora Atenea, no es algo seguro y todavía se debate sobre su auténtico origen.
Poseidón con su tridente, en algunos mitos se dice que Poseidón , al tocar con el tridente en la Acrópolis apareció una fuente de la que manaba agua salada , mientras que en otras versiones hace aparecer un caballo como en esta imagen. Atenea con la punta de su lanza hizo brotar un olivo y Cécopre asistió como juez declarando a Atenea como diosa protectora de Atenas, pues el olivo era más util para la ciudad que la fuente o el caballo . En su honor la ciudad se llamaría Atenas(imagen tomada de http://www.facebook.com )
En cuanto a Cécrope y su largo reinado nos cuenta el mito que tuvo una intensa actividad por todo el Ática , construyendo nuevas ciudades, creando la institución del matrimonio, suprimiendo los sacrificios humanos a los dioses e incluso se le atribuye la invención de la escritura y la elaboración de los censos. Pero si Cécrope es el fundador mítico de la ciudad , el héroe más venerado por los atenienses era Teseo, hijo del rey de Atenas Egeo. Atenas estaba obligada a pagar un tributo de catorce jóvenes, hombres y mujeres a partes iguales, al rey Minos de Creta, que eran utilizados para alimentar a una criatura monstruosa, el Minotauro, un ser mitad toro mitad hombre que Minos tenía recluido en el Laberinto, donde nadie podía salir pues se perdían en su intrincado recorrido. Teseo zarpó hacia Creta para acabar con aquel sacrificio, y al llegar a la isla tuvo la fortuna de que Ariadna, hija del rey Minos, se enamoró del joven ateniense y le ayudó entregándole un ovillo de lana con el que podría entrar en el Laberinto y salir de él volviendo sobre sus pasos. Teseo liberó a los jóvenes cuando estaba apunto de ser devorados , dando muerte al Minotauro.
Regresó a Atenas, dejando abandonada por el camino a Ariadna, pues debe ser que el sentimiento amoroso no era mutuo, y regresó a Atenas olvidando que había prometido a su padre Egeo izar banderas blancas si estaba vivo o ponerlas negras si había fracasado. Sin darse cuenta puso la bandera negra y su padre, al verlo desde la costa, se arrojó al mar pensando que su amado hijo había muerto. Según el mito, desde entonces el mar donde yace el cuerpo del rey recibió en su honor el nombre de Mar Egeo. Para los atenienses Teseo fue un rey bueno y justo  y el responsable de haber unificado a los diferentes pueblos que integraban el Ática bajo el gobierno de Atenas. Así mismo le consideraban el fundador de los tribunales y las diferentes asambleas atenienses y el origen del posterior sistema democrático. ¿Existió Teseo o sólo es un mito?No tenemos ninguna prueba sobre su existencia, aunque en el siglo V a.C el militar y político ateniense Cimón (510-449 a.C) descubrió unos huesos de un ser gigante en la isla de Esciro, donde el mito decía que se había retirado Teseo hacia el final de sus días, y fueron enterrados en Atenas con todos los honores al considerarse que eran los restos del cuerpo de Teseo, héroe sagrado de Atenas.
Archivo:Kylix Theseus Aison MNA Inv11365 n1.jpg
Teseo dando muerte al Minotauro en presencia de la diosa protectora de Atenas, Atenea. Teseo sería el rey más sagrado para los atenienses , que le consideraron un rey justo y bueno , fundador de los tribunales y las asambleas de ciudadanos y resonsable de unir a los diferentes pueblos que habitaban el Ática bajo el gobierno de Atenas. Siglos después, Cimón hallaría unos huesos gigantescos en la isla de Esciro que identificaría con Teseo que de esta forma fue enterrado en su ciudad con todos los honores, como rey sagrado de Atenas( 
Antes de dejar a Teseo , recojo las palabras que le dedicó el historiador ateniense Tucidides(460-395 a.C), quién lo consideraba una figura histórica y muestra la importancia que tenía para los griegos ” Cuando Teseo subió al trono, con su poder y su inteligencia reorganizó el país y, tras disolver los consejos y las magistraturas de las otras ciudades, los fundió a todos en la ciudad que hay ahora, un solo consejo y pritaneo. Y , aunque cada uno administraba lo suyo como antes, les obligó a convertirse en una sola ciudad, que Teseo transmitió a las generaciones futuras , engrandecida por la contribución de todos”. Ya en las palabras de Tucidides, “engrandecida por la contribución de todos” se vislumbra el espíritu democrático que siglos después germinaría en Atenas.   
Sin embargo, hacia el 1200 a. C la civilización micénica sería desplazada por un pueblo, los dorios, procedente de Macedonia y Épiro, al norte de Grecia , quienes en un movimiento migratorio hacia el sur  fueron desplazando a los micénicos hasta ocupar toda Grecia y también las islas del Peloponeso. El nombre de dorios parece significar “hombres del bosque” u “hombres de las montañas”, pues venían  de esas zonas boscosas y montañosas del norte . El armamento de los dorios estaba fabricado en hierro y utilizaban con habilidad la caballería  lo que les proporcionaba una gran superioridad sobre las ciudades micénicas o aqueas, que aún empelaban armamento propio de la Edad de Bronce. La superior tecnología  bélica de los dorios se impondría sobre la cultura más refinada de los micénicos , sometiendo a sus ciudades y habitantes y destruyendo sus palacios. Los micénicos conservaron sus territorios alrededor de Atenas, que no fue ocupada aunque perdió importancia con respecto a su posición anterior, y también se desplazaron hacia algunas islas del Egeo y la costa de Asia Menor, en la actual Turquía y que entonces recibía el nombre de Jonia.
Mapa con la distribución de los territorios después de la llegada de los dorios , que supuso el final de la cultura micénica , pero Atenas siguió conservando su independencia. Los dorios eran superiores militarmente porque ya usaban armas de hierro mientras que sus rivales todavía sólo disponían de armas de bronce (imagen tomada de http://www.cienciamisterio.com )  



El poeta Hesíodo(hacia el siglo VIII a. C) se referiría a los siglos de dominación dórica como “la edad del hierro”. Todos llevaban armas para defenderse o agredir al contrario, el desarrollo del arte y la cultura en general se detuvo  y el poder de los reyes fue sustituido por el de los propietarios , en una especie de sociedad feudal . Los atenienses siempre proclamaron su orgullo de no haberse mezclado con los dorios y conservar la sangre de los griegos genuinos. Podemos decir también que fue bajo la invasión doria cuando surge también la polis griega. Ante la inseguridad general los campesinos se unieron y agruparon en las cimas de colinas, donde el terreno y la altura les permitía defenderse mejor , dando lugar a la Acrópolis o “ciudad alta”, que sería el corazón de las nuevas ciudades griegas. La época oscura de Grecia se prolongaría hasta aproximadamente el 800 a. C , por lo que los griegos se habituaron a vivir con su atención centrada en lo que ocurría en su ciudad y con bastante indiferencia de lo que sucedía en el resto de las polis, lo que a su vez les impedía construir un estado o un reino más allá de las murallas de sus ciudades.
Hay que decir que para los griegos la ciudad era la forma superior de organización social , aunque siempre que se tratase de poblaciones pequeñas. El propio Aristóteles(384-322) afirmaba que lo ideal es que todos los ciudadanos se conocieran entre sí, y Platón (428-347), creía que el número de habitantes no debía ser superior a los cinco mil. Grecia se convirtió en una miríada de polis independientes, indiferentes en el mejor de los casos unas de otras y en la mayoría de ellos enfrentadas entre sí. En cuanto a Atenas, poco a poco fue desarrollándose ayudado sobre todo por el crecimiento económico. El regalo de Atenea, el olivo, demostró ser muy útil , pues exportaban su aceite de gran calidad a cambio de cereales , lo que favoreció el desarrollo comercial  gracias también a la proximidad del puerto de El Pireo. Y ya en el siglo VII a. C la introducción de las monedas por el vecino reino de Lidia revolucionó el comercio, y Atenas supo adaptarse rápidamente al cambio , acuñando sus monedas con la plata extraída del monte Laurión. Todo ello permitió el desarrollo de una poderosa clase comercial y naviera .
Pero este rápido desarrollo comercial , iba a atraer a muchos nuevos habitantes que se acercaban a Atenas para conseguir trabajo y unas mejores condiciones de vida que la que podían encontrar en el campo o en otras polis menos prósperas, un fenómeno similar al de los actuales flujos migratorios de los pueblos a la ciudad, que dejan los campos despoblados y en algunas ciudades crean importantes bolsas de pobreza, con trabajadores empobrecidos y con trabajos precarios. La historia es cíclica y muchos procesos se repiten, basta sólo con mirar nuestro pasado.  Lo cierto , es que esto iba a obligar a Atenas a buscar una nueva forma de organización social y política . Tenemos que mirar de nuevo hacia atrás para conocer como se habían organizado los atenienses después del fin de la monarquía.
“El sacrificio de Codro, rey de Atenas” de Domenico Beccafumi(1486-1551), fue el último rey de Atenas, porque después de su sacrificio para salvar a la cudad d elos invasores Dorios nadie se consideró con la suficiente dignidad y virtud para ocupar su puesto . A partir de entonces sería la aristocracia quién gobernaría (imagen procedente de http://www.epdlp.com ) 



El último miembro de la lista de los reyes fue Codro, que habría reinado en Atenas desde 1089 hasta 1068 a.C , año en que los dorios emprendieron un ataque contra Atenas. Codro había consultado al oráculo de Delfos ,que se encontraba a pies del Monte Parnaso . Se creía que el oráculo estaba presidido por el dios Apolo quién había matado en una cueva próxima a donde se hallaba el oráculo a la serpiente Pitón, para robarle su sabiduría. Tras quemarla guardó sus cenizas en un sarcófago y la enterró bajo una pieda llamada ónfalos u “ombligo del mundo” sobre la que se construiría el templo de Apolo en Delfos. La sacerdotisa a la que los griegos iban a consultar era llamada Pitia en honor de Pitón, la serpiente. El oráculo  siempre ofrecía respuestas enigmáticas que debían ser interpretadas por quién recibía la profecía y a Codro le dijo  que los dorios se apoderarían de la ciudad si no conseguían matar al rey ateniense.
Cuando los atenienses conocieron el contenido del oráculo no quisieron obligar a su rey a morir por ellos y decidieron resistir hasta el final. Pero Codro, incapaz de seguir viendo el sufrimiento de sus súbditos , se disfrazó de mendigo para que no le detuvieran y salió de la ciudad hasta que se encontró con dos soldados dorios , a uno le dio muerte pero el otro acabó con la vida del monarca. Los dorios, al saber la noticia y conociendo el contenido de oráculo, decidieron retirarse convencidos de que no podrían tomar la ciudad . Siglos después se mostraría al visitante de Atenas la tumba de Codro en el mismo lugar donde había encontrado la muerte por la espada de los dorios. El caso es que tras la muerte de Codro en 1068 a. C nadie en Atenas se consideró con las suficientes cualidades y virtudes para suceder en el trono a Codro por lo que decidieron abolir la monarquía.
Archivo:Ac.delphi1.jpg
Ruinas del templo de Apolo de Delfos donde se hallaba el Oraculo de Delfos , situado , según el mito, sobre el ónfalos u “ombligo del mundo”la piedra que cubría el sarcófago que contenía las cenicas de la Pitón, la serpiente a la que Apolo dio muerte para apoderarse de su sabiduria. Desde allí, la sacerdotisa o Pitia pronunciaba sus profecias como la que anunció a Codro que Atenas sería conquistada si él no moría
Atenas sería gobernada a partir de ahora por la aristocracia, termino griego que podemos traducir como “gobierno de los mejores”, que en Atenas eran los eupátridas o “los buenos padres”, que eran naturalmente los ricos terratenientes y los más ilustres por nacimiento. La figura del rey o basileus que era como se llamaba al monarca en Grecia, sería sustituida por los arcontes , que en un principio se decidió que fueran cargos de por vida para luego limitar su mandato a diez años y a partir del siglo VII a. C se dejó limitado a un sólo año para que el poder se repartiera entre toda la sociedad aristocrática. Este sistema de gobierno es lo que hoy conocemos con el nombre de oligarquía, que traducido significa “el gobierno de unos pocos” pues de eso se trataba. Las élites de la ciudad eran las únicas que se consideraban dignas de gobernar sobre un pueblo al que consideraban como un niño caprichoso incapaz de dirigirse a sí mismo. Vamos ,en esencia lo mismo que defendía el despotismo ilustrado de los monarcas del siglo XVIII, “todo por el pueblo pero sin el pueblo”.
Los arcontes, palabra que significa “mando” o“el que manda”  eran tres magistrados, cada uno con sus correspondientes responsabilidades. Así teníamos el arconte epónimo , que sería quien tendría a su cargo tanto la administración civil como la pública , daba el nombre a los años, ejercía como mecenas de las artes y cuidaba de viudas y huérfanos Sería el arconte de mayor poder . Otro de los magistrados era el arconte basileus , quién era el responsable de organizar las ceremonias religiosas y presidir las reuniones del areópago, del que ahora hablaré, con una posición cercana a la de los reyes, al menos en el ámbito religioso. Y por último estaba el arconte  polemarco , encargado de dirigir y organizar el ejército, ejército que estaba formado por todos los ciudadanos de Atenas. Estos tres magistrados gobernaban la ciudad con la ayuda del areópago compuesto en exclusiva en aquella época por los eupátridas, o sea, por la aristocracia.
Archivo:Areopagus6.JPG
Imagen del Areópago y de la Acrópolis de Atenas.El Partenón aún no existía , pues sería erigido durante el siglo V a.C bajo el gobierno de Pericles. Dracón sería el primero que dejó por escrito un código de leyes, pues hasta entonces las leyes se habían transmitido oralmente y eran utilizadas por la aristocracia de forma arbitraria , lo que causaba la indignación de las clases más desfavorecidas. Sin embargo , sus leyes excesivamente severas no serían bien recibidas e incluso Dracón tuvo que ir al exilio
Ya hemos visto como en el siglo VII a. C el crecimiento económico había atraído a una gran cantidad de personas a Atenas en busca de una riqueza que, sin embargo, quedaba fuera de su alcance, pues esta se repartía entre unas pocas manos, las de la aristocracia. Las bolsas de mano de obra pobre y explotada, que vistos con ojos de nuestro tiempo podríamos llamar proletarios o clase obrera aunque no se puedan hacer estas equivalencias,  hacían temer que el creciente descontento de esta gente provocara una explosión social . Era patente la necesidad de poner coto a la arbitrariedad con la que los aristócratas interpretaban las leyes a su favor, incrementado la sensación de injusticia y la indignación del pueblo. Aparece entonces la figura de un arconte epónimo llamado Dracón, quién en 621 a. C redactará el primer código legal de la ciudad, ya que hasta entonces las leyes se transmitían oralmente.
Dracón, de cuya vida apenas conocemos nada , dictó unas leyes de  severidad extrema, donde la pena de muerte era el castigo para casi todos los delitos, lo que hizo que a partir de entonces la palabra draconiano fuera  sinónimo de extrema dureza, pero al menos se creaba ya una base jurídica conocida por todos y que regulaba las relaciones entre los ciudadanos , la cual no podía ser interpretada a conveniencia de los más poderosos.Tanto si eras detenido por holgazanería , por robar en una tienda o por un asesinato la condena era siempre la misma , la pena de muerte. Siglos después el orador y demagogo griego Demades(380-318) diría que las leyes de Dracón “no están escritas con tinta sino con sangre”. En su momento Dracón se defendió de aquellos que criticaban la dureza de su código legal afirmando que para él los delitos menores eran merecedores de la muerte y para los delitos más graves no podía imaginar un castigo mayor. Aunque fue un paso adelante no consiguió la paz social e incluso el descontento popular por la crueldad de estas leyes le forzaron a exiliarse a la isla de Égina.
Sobre la eficacia de la pena de muerte como castigo, el historiador griego Tucídides escribiría “En las ciudades la pena de muerte está fijada para muchos delitos , y , sin embargo, empujados por la esperanza , los hombres se arriesgan al mal , porque nadie llegó a la desgracia pensando que no iba a salirse con la suya en su resolución. Con el tiempo la mayoría de las penas acabaron en la muerte, y aun así las transgresiones continúan. O bien hay que encontrar algún otro motivo de miedo más terrible que ése, o bien admitir que la pena de muerte no supone ningún freno.” Como veis, los debates que hoy sostenemos sobre muchos aspectos de la sociedad nacieron hace más de dos milenios, y parece que aún no hemos encontrado la solución. Los que siguen considerando la pena de muerte como la respuesta al crimen tienen en las palabras de Tucidídes la voz de la experiencia que demuestra su ineficacia , aparte de su discutible moralidad.
Archivo:Solon.jpg
Solón de Atenas, uno de los Siete Sabios de Grecia y el principal reformador de su sociedad , cuya organización se basaba ya no en el linaje como sucedía con la aristocracia , sino en las propiedades.Este sistema sería conocido como Timocracia o gobierno de honor, un sistema puente entre la aristocracia y la futura democracia o gobierno del pueblo
No se conseguía la paz social  no sólo por la dureza de las leyes de Dracón, rechazadas por muchos, sino porque no resolvía otro problema básico. Los mercaderes, los campesinos , los pequeños propietarios, lo que hoy podríamos calificar como burguesía o clase media de la ciudad, reclamaban su parcela de poder, cansados de que permaneciera en exclusiva en manos de los eupátridas. Y aparece entonces  la figura de otro de los grandes legisladores griegos, Solón(638-558 a. C) quién , además de legislador era también poeta . Ante el incremento de la tensión social Solón fue elegido como arconte con plenos poderes para resolver el conflicto que se prolongaba ya durante décadas entre la aristocracia y el resto de los ciudadanos. Quizás en su elección habían contribuido por un lado su fama y reconocimiento como poeta y también su origen noble, pues sus antepasados se remontaban hasta el último rey ateniense, Codro.
Tenía fama de hombre moderado, dialogante y de costumbres más bien austeras, que creía en la igualdad, de los hombres con indiferencia de sus riquezas y posesiones,  como lo demuestran estos versos de los que es autor: 
el que posee gran copia de oro y plata,

campos extensos de abundantes mieses,
y mulas y caballos, y el que sólo
tiene un pasar honesto que le baste
a comer y vestir cómodamente;
y si en mujer e hijos a esto acreces
belleza y juventud, la dicha es llena

De esta forma, en 594 a. C es elegido como arconte encargado de realizar las reformas necesarias. Solón redactaría una Constitución donde iba a reformar toda la estructura social ateniense. El principal problema nos lo señala Aristóteles siglos después “Todo el país estaba en manos de unos pocos y si los  arrendatarios no conseguían pagar su renta, podían ser esclavizados , y sus hijos con ellos” y describía el clima social en el momento en que Sólo es nombrado arconte “La mayoría del pueblo se hallaba subyugado por unos pocos, y el pueblo se había sublevado contra los nobles. El alboroto era muy fuerte, y durante largo tiempo unos lucharon contra otros”. Aunque Solón era de origen aristocrático , sus decisiones no serían partidistas, sino que irían dirigidas a lograr la máxima justicia.
Archivo:Constitucion Soloniana2.JPG
Esquema del gobierno diseñado por Solón , donde divide la sociedad en base a sus ingresos en cuatro clases . De cada una de las clases se eligen a 100 individuos que constituyen la Bulé  que proponia las leyes. Luego, estaba la asamblea de ciudadanos o Ekklesia(a la derecha en la imagen) formada por todos los ciudadanos varones mayores de 18 años que tomaba las decisiones de política interior, exterior , leyes y también de la Ekklesia emanaba el poder legislativo y judicial , delegando luego el poder legislativo en los arcontes y el poder judicial en el areópago y en la heliea, que era un tribunal formado por ciudadanos atenienses
Lo primero que quiso eliminar fue el gobierno aristocrático, es decir, que el poder estuviera basado en el linaje, en la pertenencia a las familias nobles, y estableció que  estuviera basado en las riquezas. Así  dividió la sociedad en cuatro  clases que se basaban en el volumen de su producción , que serían de mayhor a menor ingreso los Pentacosiomedimnos,los hippeis, los zeugitas y los tetes.  Los dos primeros podían ser elegidos para cualquier cargo publico, incluido el de arconte, el tercer estamento no podía ser elegido como arconte pero sí para el resto y los últimos, los tetes, que eran los más pobres, no podían aspirar a ser elegidos para  ningún pero si votar excepto en las elecciones a  arconte. Este sistema recibe el nombre de timocracia , que podría traducirse como “gobierno de honor”  donde los únicos que pueden gobernar son aquellos que tienen un determinado nivel de ingresos o propiedades. Podemos considerarlo como el sistema que sirvió de puente entre el gobierno de la aristocracia, basado exclusivamente en el linaje, y la democracia, el gobierno del pueblo.
Otros de los puntos que quiso reformar era la esclavización de aquellos que no podían pagar sus deudas , para lo cual anuló las deudas contraídas y los campesinos pudieron recuperar las tierras embargadas  y también prohibía que a partir de entonces, aquellos que no pudieran pagar sus deudas la saldaran con la esclavitud. Sólo se podrían pagar las deudas con bienes materiales pero nunca con la propia libertad y trató de rescatar incluso a aquellos que habían sido vendidos como esclavos fuera de Atenas. Así lo escribe el propio Solón “Hice volver a Atenas , la patria que les dieron los dioses , a muchos vendidos , unos justa , otros injustamente, y a los que salieron al exilio por una forzada pobreza , que ya no hablaban su lengua ática , porque iban errantes por muchos lugares. Y a los que aquí mismo soportaban una vergonzosa servidumbre, temiendo el temperamento de sus amos, los hice libres”
En cuanto a la  organización del gobierno, mantuvo el Areópago como un consejo encargado de supervisar el gobierno de la ciudad  y actuar como tribunal, pero, aunque su opinión se seguía teniendo en cuenta, ya no determinaba las decisiones de gobierno.   Creó la Ekklesia , que significa “asamblea del pueblo” y del que deriva la palabra Iglesia, donde podían participar todos los ciudadanos varones, pues las mujeres quedaban excluidas(hay cosas que cuesta mucho cambiar), que fueran mayores de 18 años sin hacer distinción de clases.La Ekklesia se encargaba de tomar las decisiones de política interior, exterior , leyes y también de la Ekklesia emanaba el poder legislativo y judicial , delegando luego el poder legislativo en los arcontes y el poder judicial en el areópago y en la heliea, que era un tribunal formado por ciudadanos atenienses. Finalmente Solón creó otro organismo llamado bulé , formado por cuatrocientos ciudadanos que se encargaba de proponer leyes y parte de las funciones que hasta la reforma de Solón realizaba el Areópago     
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Reforma del sistema timocrático de Sólo realizado por Clístenes en 507 a. C donde la principal novedad es la introducción del conepto de isonomía , donde toddos los ciudadanos son iguales en derechos , sin tener en cuenta su linaje ni tampoco su nivel de ingresos   . La Ekklesia o  Asamblea de Ciudadanos discutía y votaba y su elección era la decisiva , convirtiéndose en el órgano principal de decisión . Así mismo los ciudadanos podían ocupar cualquier puesto de la administración, sin ningún tipo de restricción que eran elegidos, igual que el resto de magistraturas como el Heliea o Tribunal de justicia, por sorteo. El areópago quedaba reducido a un mero organo de consulta y como tribunal en delitos graves. Era el paso decisivo para la creación de la democracia
Como podéis ver , este sistema era ya muy parecido a la democracia, aunque todavía la posición económica impedía alcanzar las altas magistraturas del estado. Pero además legisló sobre otros muchos aspectos de la vida en Atenas, así mantuvo la prohibición de permanecer ocioso aunque eliminó la pena de muerte prevista por Dracón por multas económicas y  la privación de derechos civiles, lo que se llamaba atimía, estableció la libertad testamentaria que permitia legar los bienes a quién el propietario libremente decidiera,  instauró la obligatoriedad de que los padres enseñaran un oficio a sus hijos y en caso de no hacerlo cuando estos crecieran podrían desentenderse de la obligatoriedad de mantenerles cuando fueran ancianos, y dictó leyes contra la ostencación de los ricos , por ejemplo en los entierros, y también sobre los matrimonios, donde las novias ya no tenían que aportar dote y los maridos no tenían derecho a vender a sus hijos y a su mujer como esclavos.
Sorprendió a todos legalizando la prostitución y creando burdeles de propiedad estatal , tal y como nos cuenta el escritor griego Ateneo “Solón fue el primero que , por causa del ardor de los jóvenes , compró mujeres y las estableció en lugares públicos” Y también estableció un reglamento para la práctica de la pederastia, hasta entonces habitual y consentida en Atenas. Esta fue la Constitución dictada por Solón, que serían escritas en unas planchas de madera conocidas como axones y puestas en el ágora a la vista de todo el pueblo. A Solón le llegaron a ofrecer permanecer en el cargo de forma vitalicia para supervisar el cumplimiento de sus leyes, pero a esa petición respondió que no porque “La dictadura es uno de esos sillones de los que no se logra bajar vivo”. Cuando uno de sus amigos le preguntó si había dictado las mejores leyes respondió “las mejores de las que habrían aceptado”,. Pienso que incluso habría llegado más lejos hasta crear una auténtica democracia , pero también sabía que aún la sociedad no estaba preparado.

Clístenes(570-507 a.C) completó la labor iniciada por Solón noventa años antes . Gracias a estos legisladores, cuyos sistemas fueron perfeccionados por Pericles en el siglo siguiente , se creó en Atenas un sistema de gobierno único, donde era el pueblo quién ejercía el gobierno a través de sus representantes los arcontes, participando también en la elección de los miembros de los tribunales y las diferentes magistraturas del estado. Las mujeres y los extranjeros, además de los esclavos, no podían participar. No era un sistema perfecto pero fue el que ofreció una mayor libertad a los ciudadanos hasta el siglo XX (imagen tomada de  http://herenciaclsica.blogspot.com )
Solón se retiraría de la vida pública y se exilió voluntariamente durante diez años para evitar las tentaciones de asumir el poder absoluto que le habían ofrecido. Viajó por Jonia, Lidia y Egipto pero al regresar vio que sus leyes habían sido abolidas y en 561 un pariente suyo , Pisístrato(607-527 a.C) , había tomado el poder y  gobernaría en diferentes períodos como tirano hasta el año 527 a. C. Habría que esperar hasta el año 507 a. C cuando otro legislador, Clístenes (570-507) , realizaría una nueva reforma basada en la isonomía, es decir, en la igualdad de derechos de todos los ciudadanos , sin diferencias por su linaje, como en los gobiernos aristócraticos, ni por su riqueza, como en la timocracia de Solón.
Aqui la Boulé , compuesta ahora por 500 ciudadanos, proponía  los temas que luego eran discutidos por la Ekklesia, la asamblea de todos los ciudadanos donde ya vimos que participaban todos los varones mayores de 18 años. Esta Asamblea de Ciudadanos discutía y votaba y su elección era la decisiva , convirtiéndose en el órgano principal de decisión . Así mismo los ciudadanos podían ocupar cualquier puesto de la administración, sin ningún tipo de restricción , que eran elegidos, igual que el resto de magistraturas como el Heliea o Tribunal de justicia, por sorteoEl areópago quedaba reducido a un mero organo de consulta y como tribunal en delitos graves. Una particularidad era que , para facilitar que todos los ciudadanos pudieran participar en las Asambleas, se estableció un salario llamado mistophoria cuando su asistencia les forzaba a perder días de trabajo y se incluyó un nuevo elemento, el ostracismo, por el que los ciudadanos podían inscribir en una pieza de cerámica llamada ostraka el nombre de una persona y si era votada por una mayoria de ciudadanos este tenía que marchar al exilio.
Esta  reforma sería perfeccionada por Pericles (495-429 a.C) pero ya podemos hablar de una democracia , donde es la Ekklesia , la Asamblea de Ciudadanos, quién tomaba las decisiones. Y así llegamos al final de este recorrido, desde el nacimiento de Atenas hasta los primeros pasos de la democracia , una democracia que se perdería cuando Grecia perdió su independencia al Imperio Romano y que luego no conoceríamos en su plenitud hasta el siglo XX, excepto con ciertas excepciones como la Islandia vikinga o la Inglaterra victoriana, que, sin embargo, no consiguieron superar los niveles democráticos atenienses. Se tardaron siglos en conseguir la democracia y , después de perderla, casi dos milenios en volver a recuperar este sistema de gobierno . Por eso es tan importante defenderla, pues siempre habrá quién quiera ponerla en peligro , peligros nacidos incluso en su propio seno, como avisa el escritor español Jorge Wagensberg (1948)”Sólo hay una contradicción mayor que la de negar la democracia a los antidemócratas y es la de tolerar que éstos acaben democráticamente con la democracia.”

Perícles(495-429 a.C) completaría y perfeccionaría el sistema de Clístenes y llevaría a Atenas a su época de mayor apogeo. El orgullo por lo que habían logrado lo expresaría en su Discurso Fúnebre ” Nuestra política no copia las leyes de los países vecinos, sino que somos la imagen que otros imitan. Se llama democracia , porque no solo unos pocos sino unos muchos pueden gobernar. Si observamos las leyes, aportan justicia por igual a todos en sus disputas privadas; por el nivel social, el avance en la vida pública depende de la reputación y la capacidad, no estando permitido que las consideraciones de clase interfieran con el mérito. Tampoco la pobreza interfiere, puesto que si un hombre puede servir al estado, no se le rechaza por la oscuridad de su condición.”
Termino este artículo con estos versos de Solón , donde demuestra como, a pesar de los enemigos, nunca dudó en luchar por la justicia y la igualdad. No olvidemos nunca a Solón porque el puso los cimientos del sistema que hoy nos permite gozar de la libertad 
 El que había venido para saquear, lleno de esperanzas,

creyendo hallar aquí grandes riquezas,
esperaba que yo, acariciando suavemente, sería fiero en mi manera de ser.
Mas entonces se equivocaron, y ahora, enojados por ello,
me miran de soslayo como a un enemigo.
No importa: lo que prometí, cumplí con la ayuda de los dioses,
no en balde trabajé. Tanto me desagrada
gobernar por la fuerza tiránica, como en las campiñas,
dar a los malos y a los nobles parcelas iguales».