EL EQUINOCCIO DE OTOÑO, EL SOLEMNE ADAGIO DEL INVIERNO

Si acudimos al Diccionario de la Real Academia Española encontramos la siguiente definición del otoño, tan precisa como poco poética “Estación del año que, astronómicamente, comienza en el equinoccio del mismo nombre y termina en el solsticio de invierno” y también hallamos otro significado que nos recuerda el sentido melancólico de esta estación del año, cuando es utilizado como metáfora del declive de la vida hacia el ocaso de la vejez, el invierno del ser humano , como así lo define el Diccionario “Período de la vida humana en que esta declina de la plenitud hacia la vejez”. Asociamos el otoño al final del verano, cuando la luz mengua de día en día mientras la noche extiende su dominio , lo que George Sand decía con palabras mucho más hermosas “El otoño es un andante melancólico y gracioso que prepara admirablemente el solemne adagio del invierno”, como en una sinfonía de cuatro movimientos, el otoño sería el que anuncia el final de esta composición formada por las cuatro estaciones.
Desde que comencé a escribir el Mentidero he ido saludando a cada nueva estación del año dedicándole un artículo, y así dimos la bienvenida a la primavera y después el verano, mañana, 23 de septiembre  de 2011 , a las 11:05  de la mañana hora oficial de la Península Ibérica el otoño iniciará su andadura en todo el hemisferio norte , pues en el hemisferio sur recibirán con los brazos abiertos a la primavera,  por lo que felicito a los muchos lectores del Mentidero en las naciones latinas hermanas al otro lado del océano, porque entran en la que, para mi, es la estación más hermosa del año. Por lo tanto , mañana se producirá el equinoccio de otoño en el Hemisferio Norte y el equinoccio de primavera en el Hemisferio Sur, pero recordemos que era el equinoccio , aunque lo vimos en su momento cuando hablamos de la primavera.
Esquema de las estaciones en el hemisferio Norte, que es el opuesto al del Hemisferio Sur. En el equinoccio de primavera y de otoño se iguala la duración de la noche y del día en todo el planeta excepto en los Polos. A partir de mañana 23 de septiembre en el Polo Norte se inicia la larga noche de seis meses y en el Polo Sur un largo día de la misma duración.  El Sol se halla sobre la vertical de ecuador a la misma distancia del Norte y del Sur  y por eso se produce esa igualdad que se rompe a partir de mañana cuando en el Hemisferio Sur el día siga creciendo en detrimento de la noche mientras que en el Hemisferio Norte sucede justo lo contrario (imagen procedente de http://www.elblogalternativo.com )
Tenemos que saber que hay dos equinoccios, el de primavera que celebramos ahora en el hemisferio  sur, mientras que en el hemisferio norte tiene lugar ahora el equinoccio de  otoño. El termino equinoccio procede del latín “aequinoctium” que significa “noche igual” y es esto lo que ocurre en el equinoccio, el día y la noche tienen la misma duración en toda la Tierra, con excepción de los polos. Esto se produce porque el Sol alcanza su cenit o punto más alto sobre el ecuador, hallándose a la misma distancia de los dos polos, Norte y Sur, y la luz solar cae igual sobre los dos hemisferios marcando la transición del invierno a la primavera y del verano al otoño según en el hemisferio en el que nos encontremos. Ahora, en el caso del hemisferio norte donde vivo , los días seguirán perdiendo horas de luz , mientras en el Hemisferio Sur seguirán creciendo hasta el solsticio de verano que coincidirá con el solsticio de invierno en el Norte.
¿Cual es el origen de su nombre, otoño? Su origen está en la palabra latina “autumnus”, formada a su vez por la unión de las palabras “auctus” , que podría traducirse por aumentar o plenitud , y “annus” que significa año por lo que la palabra otoño podría traducirse como “que llega la plenitud del año”, quizás un significado contradictorio con la imagen que tenemos del otoño, como una época de declive pero que estaría justificada porque en esta estación es cuando muchos cultivos llegan a su madurez para ser recogidos y por lo tanto alcanzan su plenitud, si usásemos ese mismo sentido para las personas cambiaríamos la forma de ver la madurez, no como una etapa de declive, sino como un tiempo de plenitud , y hay quienes buscan su origen en Vertumnus, el antiguo dios etrusco de las estaciones , del cambio y crecimiento de las plantas y también de los jardines y los árboles frutales.
El mito de Deméter y su hija Perséfone, donde esta última es secuestrada por Hades para llevarla al Inframundo fue la explicación de la mitología griega a las transformaciones que causan las diferentes estaciones. En el mito los meses que Perséfone pasa en el inframundo son los meses de sequía , cuando todo está marchito, mientras que su regreso a la Tierra junto a su madre Deméter marca el comienzo de la vida en la Tierra . Según otras versiones del mito, cuando Perséfone va al inframundo es en los meses de verano, donde por el calor es cuando la tierra de Grecia es más estéril, mientras que el otoño y el invierno es un tiempo de lluvias y temperaturas suaves , y es  cuando Perséfone se hallaría junto a su madre (imagen procedente de http://nadbel.blogspot.com )
Cuando mañana se produzca el equinoccio, en el Polo Norte terminarán los seis meses de luz para empezar una larga noche de seis meses , a la inversa que en el Polo Sur. En el hemisferio Norte este transito del verano al otoño recibe el nombre de equinoccio autumnal, y en el hemisferio sur, donde pasan del invierno a la primavera, equinoccio vernal. Pero el otoño es también la estación en la que las religiones antiguas lo asociaban  con la muerte del dios o del héroe, con el poder destructor de la diosa madre y el comienzo de una época de inseguridad para los seres de la Tierra. Una vez más el mito griego tiene una explicación para el cambio de estación, la historia de Demeter y Perséfone, que ya conté en su momento pero que os recuerdo ahora
 En la mitología griega la diosa Démeter , la “Madre Tierra” o “Madre del Grano”, era la hija de Cronos, padre de los dioses Olímpicos, y de Rea. Entre los hermanos de Démeter se hallaban Zeus,el rey de los dioses, Hades, el dios de los muertos y los infiernos y Poseidón, el dios de los océanos. Démeter tenía como misión cuidar los cultivos y la fecundidad de la tierra . Tenía una hija llamada Perséfone , de gran belleza, y Hades, el dios de los muertos se fijo en ella y mientras estaba cogiendo flores en el campo junto a las Oceánides, Hades la raptó y la llevo a su reino en los infiernos.Aunque Perséfone gritó pidiendo la ayuda de Zeus, este no la oyó y sólo Helios, el sol, y Hécate, diosa de la hechiceria, se percataron de lo que había sucedido. Helios contó a Démeter que su hija había sido secuestrada por Hades y culpó a Zeus de haber dado permiso a su hermano Hades para ello. Llena de dolor, Démeter se negó a permanecer en el Olimpo y disfrazada como una anciana llegó hasta una ciudad del Ática, Eleusis, donde halló refugio en la corte del rey Céleo.
CUATRO ESTACIONES DE VIVALDI: EL OTOÑO
Como estoy haciendo en cada una de las estaciones, la mejor forma de darle la bienvenida es con la correspondiente estación de la obra “Las Cuatro Estaciones” de Antonio Vivaldi (1678-1741). La belleza de su música nos describe como se recibía la nueva estación entre los campesinos, después de terminar la recolección
1º MOVIMIENTO : ALLEGRO
En este movimiento los campesinos celebran con alegría , bailando y cantando, el final de la recolección de la cosecha
2º MOVIMIENTO: ADAGIO MOLTO
La fiesta continua hasta que finalmente el sueño y el vino les vence y se quedan dormidos
3º MOVIMIENTO: ALLEGRO
En esta última escena del “Otoño” un grupo de cazadores se dirige acompañado por los ladridos e sus perros a cazar en el bosque  
Pero cuando su identidad fue desvelada decidió marcharse también de Eleusis, y vagó por la Tierra hasta que decidió detener las cosechas. Zeus y los demás dioses del Olimpo le rogaron que permitiese que los cultivos creciesen de nuevo, pero Démeter se negó y amenazó con matar a toda la humanidad de hambre si Hades no permitía que su hija Perséfone regresara con ella. Zeus ordenó a Hades que trajese a Perséfone desde el Hades, lo que éste cumplió no sin antes hacer que Perséfone comiera  seis  granos de granada, símbolo de la indisolubilidad del matrimonio.Cuando Perséfone regresó junto a su madre ,esta le preguntó si había comido algo en el reino de Hades, pues de haberlo hecho tendría que regresar junto a su esposo. Perséfone le confesó que había comido las seis semillas de granada, lo que significaba que tendría que vivir seis meses en el Hades , cuando llegara el invierno ,y seis meses con su madre Deméter, al comenzar la primavera . Así que mañana Perséfone regresará al Inframundo junto a su esposo Hades, y por ello la tierra enfriará y las plantas se marchitarán hasta su regreso en el equinoccio de primavera. O eso creían los griegos.
Este mito de fertilidad y muerte, de primavera y otoño,  el mundo subterráneo donde vive Perséfone desde el equinoccio de otoño al de primavera simboliza el grano sembrado, mientras que cuando Perséfone regresa al lado de su madre después del equinoccio de primavera es cuando la semilla sembrada en otoño germina para alimentar a hombres y animales  y permitir la vida en la Tierra. Por eso, cuando llegaba el equinoccio de otoño , se celebraban en Atenas las Fiestas Eleusinas. Los Misterios Eleusinos se dividían en dos, los menores, celebrados en el mes de marzo y los misterios mayores que se celebraban en el mes de  boedromion, que coincide con nuestro actual septiembre.y se prolongaban desde el 16 hasta el 25 de este mes.La celebración se iniciaba con una procesión desde el cementerio de Atenas, el Cerámico , hasta Eleusis  a través de la Vía Sagrada, Una vez allí se practicaba un día de ayuno en recuerdo al ayuno de Deméter cuando buscaba a Perséfone  y este ayuno se concluía tomando una bebida hecha de cebada y poleo que se conocía con el nombre de Kykeon
DOCUMENTAL SOBRE LOS MISTERIOS DE ELEUSIS
En este documental nos explican el mito de Deméter y Perséfone , el mito de la muerte y el renacimiento, aunque veréis que los nombres no coinciden ya que yo he utilizado los nombres griegos y en el documental mezclan nombres romanos y griegos   
Luego, aquellos que ya estaban iniciados en los misterios eran conducidos a una gran sala llamada Telesterion, donde les mostraban las supuestas reliquias sagradas de Deméter. Pero los que allí entraban no debían  hablar sobre lo que sucedía en el interior o podían ser condenados a muerte. Es en este misterio donde algunos dicen que tendría efecto el Kykeon, que sería el que causaba las visiones colectivas que se producían en los Misterios de Eleusis y que explican su longevidad, pues estos Misterios se practicaron durante un milenio. Se cree que la cebada usada para prepararlo estaba contaminada con el cornezuelo del centeno, un hongo que contamina el centeno y que producía alucinaciones y una dolencia conocida como ergotismo, aunque también fue conocida a lo largo de la historia como “Fuego de San Antonio”, “Fuego del Infierno” o “Fiebre de San Antonio”. Las sustancias producidas por este hongo parasitario son derivados del ácido lisérgico, la base del LSD, y su efecto más llamativo eran las alucinaciones, aunque si el envenenamiento de cornezuelo era agudo podía provocar la gangrena de las extremidades e incluso la muerte.
Esta enfermedad estuvo muy difundida durante toda la Edad Media , sobre todo en el otoño cuando se celebraban las fiestas después de recoger las cosechas .No olvidemos que los peores meses para los campesinos no eran los del invierno , sino los del verano, en particular julio, cuando todavía no habían empezado  la recolección de las cosechas y ya habían consumido las provisiones del año anterior. Por eso, la llegada del otoño era un tiempo feliz, con la recogida de la cosecha y con los almacenes llenos de alimentos. Se llegaron a crear hospitales sólo para atender a los afectados de este mal, regidos por la Orden de San Antonio Ermitaño  y donde el mejor remedio era dejar de alimentarlos con pan de centeno y hacerlo con pan blanco de trigo. En ese poema del siglo XIV vemos como pasaban hambre los campesinos en el mes de julio, antes de las cosechas del otoño 
“Lucha entre el Carnaval y la Cuaresma” de Pieter Brueghel el Viejo. Aquí podemos ver a muchos hombres deformados o con miembros mutilados, síntomas todos ellos de ergotimo o Fuego de San Antonio, causado por el hongo conocido como cornezuelo del centeno que provocaba alucinaciones, la constricción de los vasos sanguíneos y en muchos casos la gangrena de los miembros . Según crónicas de la época los afectados por ergotismo “atormentados por dolores atroces, lloraban en los templos y en las plazas públicas.Esta enfermedad pestilencial, corroía los pies o las manos y alguna vez, la cara “ Las extremidades se volvían negros, secos y arrugados hasta que se desprendían solos (imagen procedente de http://www.encarnaval.com)

 

“Ni un penique me queda, así que no puedo comprar pollos ni gansos ni cerdos. Cuanto tengo es un par de quesos frescos , un poco de crema  y requesón, un pastel de avena y dos hogazas de habas y salvado que he horneado para mis hijos. ¡Dios mío, ni un pedacito de tocino , ni un guiso para freírte una tajada con cebollas! Pero aún me queda algo de perejil y ajo, y muchas calabazas , y una vaca y un ternero , y una yegua para acarrear el estiércol, hasta que acabe la sequía. Y con estas pocas cosas tendremos que vivir hasta el primero de agosto, cuando espero empezar a recolectar mis campos. Entonces te obsequiaré con una fiesta, a fe mía que lo haré”  Y sin embargo , el otoño era saludado como una época de alegría ,como lo demuestra este poema anónimo hebreo en la España del siglo IX “Idos son los días del verano . Se aproximan tormentas , agolpándose unas tras otras  para verter su llanto sobre la faz terrena. El grano de ellas surgirá , y también el vino y el aceite. Las nubes prodigarán sus lluvias y del suelo la hierba harán brotar. Bulbos y semillas madurarán hermosos.Y los truenos proclamarán con resonante voz “¡Que aquellos que sembraron con lágrimas recojan hoy con cantos de alegría”

Archivo:Arcimboldo Otoño.jpg
Representación del Otoño por el pintor italiano Giuseppe Arcimboldo (1527-1593) que se hizo célebre por sus retratos donde a partir de flores, frutas, plantas, animales u objetos lograba formar una composición que guardaba parecido con la persona retratada. Junto con las otras tres estaciones fue realizada en 1573 . Sus retratos eran una especie de anuncio del surrealismo
Los poetas han convertido al otoño en la estación de la melancolía, y de ella decía Víctor Hugo que “la melancolía es la alegría de estar triste”  . Si ,al menos esa extraña tristeza que parece alegría pero sin el brillo de la primavera, es la que siento cuando camino por uno de nuestros bellos bosques, pisando la alfombra dorada de las hojas que rinden tributo a Perséfone y pretenden seguirla en su camino a los mundos subterráneos. La naturaleza parece convertirse en el adagio de una sinfonía, ralentizando su ritmo, apagándose los sonidos, preparando el camino para la silenciosa oscuridad del invierno con un último destello de belleza en las hojas rojas como el fuego y doradas como el oro que cubren con un manto de frágil y efímera hermosura el bosque otoñal. El escritor Albert Camus decía que “El otoño es una segunda primavera en la que cada hoja es una flor”, disfrutemos de su belleza, dejemonos seducir por su delicada melancolía y veamos en cada una de las hojas que el viento arrastra lejos una flor que anuncia la esperanza de una nueva primavera.
La sinfonía de colores del otoño no tiene igual en ninguna otra estación , una belleza frágil y efímera, una belleza melancólica que anuncia la llegada de la oscuridad y el frío del invierno, mientras la naturaleza se sume lentamente en un letargo del que despertará en primavera. En realidad, cada una de las estaciones es hermosa, sólo hace falta tener los ojos y el corazón abiertos para dejarnos cautivar por su hermosura  (imagen procedente de http://fondosypantallas.com )
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