LAS SIETE MARAVILLAS DEL MUNDO ANTIGUO: EL COLOSO DE RODAS (SEGUNDA PARTE)

En la primera parte de este relato sobre una de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo  que es más conocida aunque fuese la de existencia más efímera y una de la que tenemos menos información sobre su verdadero aspecto, el Coloso de Rodas, recorrimos la historia de esta isla desde sus orígenes mitológicos cuando emerge del mar y se convierte en el hogar del dios Helios hasta descender luego al terreno de la realidad histórica con la ocupación de los dorios hacia el siglo XII a. C,  su integración dentro del Archipiélago del Dodecaneso como la principal de las doce islas que forman este archipiélago frente a las costas de la actual Turquía, la constitución de la Hexápolis Dórica  compuesta por las tres polis principales de Rodas, Lindos, Cámiros y Alisos  más dos polis en la costa de Asia Menor, Cnido y Halicarnaso y por último la isla de Kos. La actividad principal de los rodios era el comercio y supieron negociar muy bien su autonomía de gobierno frente a vecinos tan poderosos como el Imperio Persa, y luego alternando su apoyo a las dos principales potencias griegas, Atenas y Esparta, apoyando a una u otra según lo que estimasen más oportuno en cada momento.  Su política era el oportunismo, la única forma en que una pequeña isla podía tratar de conservar su independencia
Asistimos a la fundación de la ciudad de Rodas en el año 408 a. C que daría su nombre a toda la isla. Sobre esta nueva ciudad escribiría cuatro siglos después el geógrafo griego Estrabón (hacia 64-124 d.C) “La ciudad de los rodios se encuentra en el promontorio oriental. Tanto por sus puertos , carreteras y murallas, así como por las demás edificaciones , se distingue tanto de las demás ciudades que no podemos nombrar a ninguna  otra igual , y mucho menos una mejor que ella” Estrabón admiraba a la ciudad de los rodios y a su forma de gobernarse “Su buena legislación es admirable y también el cuidado con el que tratan los demás asuntos de la comunidad  y los de la marina” Es en su buen gobierno y en su legislación donde según Estrabón reside el éxito de Rodas para permanecer independiente a pesar de estar rodeada de enemigos mucho más poderosos “De ahí que dominara por mucho tiempo sobre el mar, acabará con la piratería y fuera amiga de los romanos y griegos, y de ahí que se mantuviera independiente y fuera engalanada con muchísimas ofrendas votivas.”   

Aspecto de la Helépolis, el nombre que recibía la Torre de Asalto utilizada por Demetrio Poliorcetes durante el intento de conquista de Rodas . En la parte inferior vemos las ruedas que movían esta gran torre que no era un invento de Demetrio, ya que había sido utilizada durante las campañas de Alejandro Magno, pero lo que si era una novedad eran sus dimensiones,  con sus cuarenta metros de altura que la situaba por encima de la muralla de Rodas. Cuando Demetrio contempló como una flota egipcia se aproximaba a Rodas abandonó todas sus máquinas de asedio, entre ellas la Helépolis, que venderían los comerciantes rodios obteniendo por ella unos trescientos talentos, al menos eso es lo que afirma  el historiador y científico  Plinio el Viejo que fue el coste del Coloso de Rodas pagado con la venta de las diferentes partes de la Helépolis “Doce años tardaron en terminarla y costó 300 talentos, que se consiguieron de las máquinas de guerra abandonadas por el rey Demetrio en el asedio de Rodas.” (imagen procedente de http://www.mlahanas.de ) 
Pero retomando el hilo de nuestra historia,   después de nuevos cambios en las alianzas con Atenas y Esparta, en el 371 a. C se alía con la nueva potencia emergente griega, Tebas, que acaba de derrotar a Esparta , pero el predominio de Tebas sera breve y en el 355 a. C quedaría Rodas dentro de la órbita del reino cario gobernado por Mausolo  (fecha desconocida -353 a.C), que a su vez era un gobernador,también denominados sátrapas,  al servicio del Imperio Persa y en los años siguientes Rodas sería gobernada por dos mercenarios griegos leales a los persas Mentor de Rodas(hacia 385-340 a.C) y Memnón de Rodas (hacia 380 – 333 a. C), siendo Memnón quién trataría de defender sin éxito la isla de las tropas de Alejandro Magno(356-323 a. C) que la ocuparían ese mismo año y permanecerían en ella hasta la muerte de Alejandro en Babilonia en 323 a. C. Después de  la división del imperio alejandrino entre sus generales,los diádocos ,Rodas ,ahora con plena independencia, se aproximó al Egipto gobernado por Ptolomeo I Sóter (367 – 283 a.C) por su importante relación comercial con el reino faraónico, pero eso le enfrentaría a otro de los generales de Alejandro, Antígono I Monoftalmos(382-301 a. C), que envió a su hijo Demetrio Poliorcetes para conquistar  Rodas en 305 a. C , pero a pesar de su avanzada maquinaria de asedios no pudieron vencer la resistencia de Rodas y  en 304 a.C Demetrio tuvo que abandonar el asedio cuando observó la llegada de una flota enviada por el faraón Ptolomeo I Sóter en auxilio de los rodios.
Ahí dejábamos el relato , cuando los rodios aprovecharon las colosales máquinas de asedio que Demetrio y su ejército habían dejado abandonadas cuando marcharon de la isla, como la gigantesca torre de asalto llamada  Helepolis ,, con sus más de cuarenta metros de altura y veinte metros de ancho . Fue desmontada y vendida obteniendo unos importantes beneficios que los rodios decidieron utilizar para erigir una gran estatua o Kolossos, termino griego que significa precisamente estatua,  en honor a Helios, su dios protector, en agradecimiento por la victoria sobre Demetrio Poliorcetes. El siglo IV a. C había sido dominado en la escultura por tres grandes artistas, Praxíteles(hacia 400-320 a.C) , Escopas(hacia 380-330 a.C) y Lisipo (hacia 370-318 a.C), representantes de una escultura que se alejaba del idealismo mitológico de la escultura del siglo V a. C , con Policleto(hacia 480-420 a.C) y Fidias(hacia 490-431 a.C) como máximos representantes. De Fidias hablaré con detalle cuando conozcamos la historia de otra de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo, el Zeus de Olimpia . Pero como suele suceder en el arte, al estilo de una época la siguiente generación de artistas responde con otro opuesto, y el arte escultórico del siglo IV a. C abandonaba el idealismo y buscaba el realismo en sus creaciones.

El Apoxiomenos de Lisipo, su obra más conocida y uno de los mejores ejemplos del naturalismo que buscaban los escultores del siglo IV a. C en sus obras en contraste con el idealismo y los temas mitológicos característicos del siglo anterior y que influiría en el autor del Coloso de Rodas, Cares de Lindos, que era discípulo de Lisipo. Los dioses dejaban de ser los protagonistas de la escultura griega para ser desplazados por el hombre , aunque no fue ese el caso del Coloso de Rodas (imagen procedente de http://es.wikipedia.org )
Un buen ejemplo de este realismo es la obra más importante de Lisipo que ha llegado hasta nosotros, el Apoxiomenos, que representa a un atleta desnudo , con los brazos extendidos y utilizando el estrígilo, una especie de rascadera para eliminar el aceite con el que previamente habían untado el cuerpo para realizar ejercicio .  Entre las obras de Lisipo se encontraba también una colosal figura de Zeus en bronce de veinte metros de altura, un colosalismo que influiría en uno de sus discípulos, un escultor nacido en la isla de Rodas llamado Cares de Lindos que sería además el fundador de la escuela rodia de escultores. Por tanto nadie más indicado que él para que los rodios le encargaran la realización de su gran estatua. Pero lo que tuvo que haber sido la gran obra de su vida se convertiría también en la última y el origen de su desgracia. Pero dejemos que sea el filósofo y médico griego Sexto Empírico (hacia 1260-220 d.C) quién nos cuente esta escena recogida por el historiador alemán Kai Brodersen(1958) en su “Las siete maravillas del mundo antiguo” que nos está guiando en este viaje
“Según se cuenta , los rodios preguntaron a Cares el arquitecto cuánto dinero habría de emplear en la construcción del coloso. Cuando éste les dio la respuesta, le volvieron a preguntar cuánto sería si quisieran construirlo el doble de grande” Imaginamos que Cares, como buen artista, prestaba más atención al reto técnico de erigir la colosal estatura que a los costes de su obra y cuando le hicieron la pregunta de cuanto costaría la estatua si la hiciera el doble de grande, seguramente apenas pensó su respuesta cuando dijo algo que parecía obvio “Éste les respondió  que el doble y se lo dieron”. Pero no contó con que al duplicar su tamaño la escala de toda la obra variaba mucho más allá del doble del coste que calculó en un primer momento “Pero al gastar esa cantidad sólo en los trabajos iniciales  y en los bocetos, se quitó la vida. A su muerte, los técnicos se dieron cuenta de que no debía haber pedido el doble, sino ocho veces esa cantidad, pues no sólo era necesario incrementar la altura, sino todas las dimensiones de la obra” Si me permitís el comentario irónico si hoy en día los arquitectos a los que se encarga una obra actuaran como Cares cuando sobrepasan el presupuesto establecido en un proyecto quedarían muy pocos con vida.

Esta es la imagen más difundida del Coloso de Rodas, en la entrada del puerto de la ciudad, con las piernas abiertas para que los barcos pasasen por debajo de ellas y con una llama ardiendo en una de sus manos como si se tratara de un faro para guiar a las naves por la noche , pero esta imagen corresponde más a la imaginación del Renacimiento que a datos que se puedan contrastar en los documentos antiguos. En realidad es casi imposible que con los medios técnicos de entonces se pudiera erigir una estatua con esta disposición y además está en contradicción con la descripción que nos hacen los historiadores de la antigüedad sobre sus restos , ya que si podían ser observados por los visitantes de Rodas tenían que estar en tierra y no sumergidos en el mar. (imagen procedente de http://trianguloequidlatere.blogspot.com )
Pero a pesar de la muerte del artista encargado del proyecto y del incremento del coste los rodios decidieron seguir adelante, sin duda pensando que si ahora se echaban para atrás podrían enojar a Helios al que pretendían honrar y no ofender. Los trabajos continuarían bajo la dirección de un discípulo de Cares de Lindos que también procedía de esta ciudad, Laques de Lindos y la labor de construcción se prolongaría hasta el 292 a. C . Pero ¿qué sabemos del que hoy conocemos como Coloso de Rodas? Hay diferentes relatos que nos describen lo que sucedió en su desaparición, pero no descripciones de su apariencia y aunque el Coloso aparece en algunas monedas no se puede ver el cuerpo completo sino tan solo la cabeza. Si recordamos el día del artículo sobre el Templo de Artemisa en Éfeso, una de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo, había un texto que nos servía como referencia para conocer estas obras conocido como “Guía de viaje por las Siete Maravillas del Mundo”, aunque su titulo original es “De septem mundi miraculis”, escrito por alguien que empleó el nombre de Filón de Bizancio, un científico e inventor griego que vivió en el siglo III a. C pero que no sería el auténtico autor de esta obra que se atribuye a algún escritor de finales de la época imperial romana.
A este desconocido autor que utilizó el nombre de Filón de Bizancio debemos la más completa descripción tanto del proceso de construcción del Coloso como de la apariencia de la propia estatua . Escribe el falso Filón de Bizancio  el origen de Rodas que ya hemos conocido antes “Rodas es una isla en el mar. En tiempos antiguos estaba oculta en las profundidades , pero Helios la sacó a la luz y rogó a los dioses que fuera su propia divisa.” A continuación nos habla de las dimensiones del Coloso “En ella se erguía un coloso de setenta codos , dispuesto para Helios , pues la imagen del dios se reconocía a partir de los atributos de éste” Para calcular lo que son setenta codos tenemos que saber que un codo es el equivalente a 1,5 pies, lo cual imagino que no os aclarará demasiado. El problema es que la medida de un pie en la antigüedad no era una medida exacta como el metro, sino que podía oscilar entre los 29 y los 35 centímetros. Si acordamos un valor medio de 30 centímetros , un pie y medio, la medida de un codo, sería igual a 45 centímetros y la altura del Coloso sería igual a 45 centímetros un codo por setenta codos de altura total  igual a 31 metros. A continuación nos dice Filón la ingente cantidad de bronce que necesitaron para construirla “El artista hizo tanto gasto de bronce que los filones estuvieron a punto de agotarse , pues el levantamiento de esta construcción fue un trabajo que empeñó las minas del mundo entero”

Así imaginaba el Coloso de Rodas el pintor español Salvador Dalí (1904-1989) en esta obra de 1954. Aunque no sabemos si este era el aspecto del Coloso de Rodas ni tampoco su emplazamiento si se aproxima más a las descripciones que han llegado hasta nosotros como la de Filón de Bizancio cuando escribe “Puso debajo una base de piedra blanca y marmórea y sobre ésta levantó primero los pies del coloso “ que parece dejar claro que los pies se hallaban unidos por una misma base. Y cuando el terremoto lo derribó en 226 a.C  el historiador griego Polibio escribe  que “El Coloso de Rodas se cayó y destrozó muchas casas” Si hubiera estado junto al mar habría caído a sus aguas y no habría destruido las casas además de que no habrían podido rescatarse sus restos en el siglo VII cuando los musulmanes invadieron Rodas y vendieron el bronce que aún se conservaba en el lugar donde la gran estatua se había derrumbado (imagen procedente de http://recuerdosdepandora.com )
A continuación nos cuenta Filón el proceso de su construcción “Puso debajo una base de piedra blanca y marmórea y sobre ésta levantó primero los pies del coloso hasta los astrágalos – un hueso clave en la estructura del pie que une la tibia y el peroné con el escafoides y que como curiosidad os diré que por su forma casi cúbica y con seis lados fue utilizado por los romanos para el juego de las tabas, un antecedente del juego de los dados-, teniendo en cuenta las proporciones puesto que el dios había de levantarse setenta codos. “ Como ejemplo de las colosales dimensiones de la estatua nos dice Filón “Sólo la planta del pie superaba ya cualquier otra estatua” y a continuación relata Filón como mientras que otros escultores iban realizando las diferentes partes que formaban la estatua y luego las unían todas para levantarlas , en el caso del Coloso esto no podía hacerse así, ya que sería imposible poner en posición erguida una estatua con semejante peso. Lo que hicieron fue realizarla como si se tratara de un edificio . La estatua estaba hueca por dentro y para lograr que permaneciera equilibrada “Se introdujeron piedras para estabilizar el lastre con el fin de que gracias a esta acción se mantuviera el plan sin contratiempos. Las partes aún no unidas del coloso  se rodeaban de ingentes masas de tierra  removida y lo ya concluido se mantenía oculto  bajo tierra “
Concluye su descripción Filón con las cantidades de hierro y bronce empleado “tras emplear quinientos talentos de bronce y trescientos talentos de hierro, el artista hizo el dios igual al dios y erigió una gran obra con audacia, pues presentó un segundo Helios al mundo” Si antes aclarábamos lo que era un codo ahora tendremos que calcular a que equivale un talento, que en el siglo III a. C correspondía al valor unos treinta kilos de peso. Por lo tanto quinientos talentos de bronce por treinta kilos cada talento nos da quince mil kilos de bronce, es decir, quince toneladas, mientras que trescientos kilos de plata por treinta es igual a nueve toneladas de plata. Si , era una auténtica fortuna, pero para los rodios este gasto estaba justificado, como nos lo confirma Filón de Bizancio “¿Acaso no fue por esta razón por la que Zeus derramó sobre los rodios una divina riqueza, para que la gastaran en honor de Helios, levantando la estatua del dios por etapas desde la tierra hasta el cielo?” No sabemos si Zeus había provisto a Rodas de tantas riquezas para hacer la estatua pero lo cierto es que el resultado fue espectacular. Por desgracia no sabemos como era el cuerpo de la estatua ni su disposición.

VÍDEO “MARAVILLAS DE LA ANTIGÜEDAD” SOBRE EL COLOSO DE RODAS

En el documental se da un dato sobre el bronce utilizado que no coincide con lo que he encontrado en los libros que consulté para escribir este relato. Hablan de doscientas toneladas de bronce cuando en los libros pone quince toneladas. Os incluyo las dos versiones ante la imposibilidad de encontrar la cantidad correcta, aunque creo que doscientas toneladas es demasiado peso

Muchos, al menos yo la tenía así en mente, la imaginan con sus dos piernas abiertas, una gigantesca antorcha en una de sus manos y colocado en la entrada del puerto de Rodas, haciendo las veces de faro para los barcos en la oscuridad y como puerta de entrada y saludo a los visitantes que llegaban a Rodas. Los textos, como vemos , coinciden en la altura del Coloso, de unos treinta metros y que estaba dedicada a Helios pero ¿donde fue situada la estatua?¿a la entrada del puerto o en el interior de la isla?¿tenía una antorcha encendida a modo de faro?¿sus piernas estaban abiertas o unidas? Kai Brodersen en “Las siete maravillas del mundo antiguo” considera que erigir una estatua de esas dimensiones con la postura de las piernas abiertas como si se tratara de un arco bajo el que podían pasar los barcos o las personas era imposible con los medios técnicos de entonces  y además, hemos visto que Filón de Bizancio no nos dice nada sobre esta separación ya que  “Puso debajo una base de piedra blanca y marmórea y sobre ésta levantó primero los pies del coloso” lo que excluye que estuviera situada en la entrada del puerto y con las piernas abiertas para que pasasen los barcos por debajo ya que los dos pies se encontraban sobre una misma base .
Y en lo que se refiere a la antorcha que portaría en una de sus manos tampoco aparece referido en ningún texto de la época por lo que es imposible saber si era así o no . De lo que si tenemos relatos es de su destrucción, cuando en el año 226 a. C un terremoto hizo temblar Rodas . Así lo cuenta el historiador, geógrafo, científico y militar romano Plinio el Viejo (23-79 d.C) que murió durante la erupción del Vesubio que arrasó Pompeya y Herculano  y que cuenta así el final del Coloso además de describir el tamaño colosal de los restos de la estatua  “Después de sesenta y seis años fue abatido por un terremoto, pero incluso caído resulta admirable . Pocos son los que pueden abarcar su pulgar , y sus dedos son mayores que muchas de las estatuas. Enormes cavernas se abren en el interior de sus miembros rotos. Dentro se ven piedras de enorme tamaño, con cuyo peso se estabilizó al levantarla” Y otro historiador, el griego Polibio (200-118 a.C) , escribe “El gran Coloso cayó y también la mayor parte de las murallas de los arsenales” y en otra de sus obras añade “El Coloso de Rodas se cayó y destrozó muchas casas. Un rey quiso levantarlo de nuevo , pero los rodios por temor a que de nuevo se volviera a caer dijeron “no mover mal lo que bien yace”.

El pintor holandés Maarten van Heemskerck (1498-1574) se haría famoso por sus obras sobre las Siete Maravillas del Mundo Antiguo, como esta sobre el Coloso de Rodas que popularizaría la imagen que hoy sabemos falsa sobre la disposición del Coloso en la entrada del puerto de Rodas. Para cerrar este artículo recojo aquí los versos del poeta griego Antípatro de Sidón que habría vivido en el siglo II a.C  y que están incluidos  en un manuscrito conservado en la Biblioteca Palatina de la ciudad alemana de Heidelberg, que tiene por nombre “Anthologia Palatina” . Los versos describen así el Coloso de Rodas “En este lugar para ti hasta el Olimpo alzaron el coloso/el de Rodas habitada por dorios, Helios/de bronce cuando tras calmar la ola de Enio/coronaron su patria con los despojos de los enemigos/Y no sólo sobre el mar lo hicieron brillar, sino también en la tierra/precioso resplandor de libertad no subyugada/ Pues éstos, crecidos del linaje de Hércules/tienen sus dominios patrios en el mar y en la tierra” Este resplandor descrito en los versos es en lo que podríamos apoyar la posibilidad de que realmente en una de sus manos empuñara una antorcha que iluminase como un faro (imagen procedente de http://www.culturaclasica.com )

 

Con estas descripciones es posible asegurar que el Coloso estaba en el interior ya que de haber caído sus restos al mar no podrían haber sido observados por los visitantes de la isla ni habría caído sobre las casas como relata Polibio. A estos relatos Estrabón redunda en que el Coloso “ahora yace por tierra derribado por un terremoto y partido por las rodillas. No lo volvieron a levantar  por un oráculo.” y concluye “éste es la más importante de las ofrendas y se le considera una de las Siete Maravillas”. Los restos del Coloso permanecieron sobre el lugar donde se había derrumbado hasta la llegada de los musulmanes en el siglo VII cuando recogieron todo aquel bronce y lo vendieron parece ser que a un judío de la ciudad de Edesa, en la actual Turquía, que habría necesitado novecientos camellos para transportar todo el bronce. En el año 2008 se informaba de un proyecto para reconstruir el Coloso de Rodas , un proyecto del que no se ha vuelto a hablar debido a su coste, superior a los cien millones de euros justo en el momento en que se iniciaba la crisis económica. Y aquí termina la historia de otra de las Maravillas de la Antigüedad que añadimos a la del Templo de Artemisa en Éfeso que ya conocemos. Nos quedan cinco para completar este recorrido que podría ser como el Gran Tour de los viajeros ingleses en Italia, descubriendo un mundo diferente y apasionante.

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LAS SIETE MARAVILLAS DEL MUNDO ANTIGUO: EL COLOSO DE RODAS (PRIMERA PARTE)

En el primer artículo dedicado a las Siete Maravillas del Mundo Antiguo que el lector interesado puede ver en este enlace http://chrismielost.blogspot.com.es/2012/04/las-siete-maravillas-del-mundo-antiguo.html, recorrimos la historia del origen de esta lista de monumentos que en la antigüedad fueron considerados como las grandes maravillas de su tiempo y conocimos a una de las siete, el colosal Templo de Artemisa en la ciudad de Éfeso, en Asia Menor. Hoy vamos a visitar a otra de las siete maravillas, quizás una de las más famosas junto a las Pirámides de Egipto, aunque si estas últimas son las únicas que han perdurado a lo largo de cuatro milenios desde su construcción la que hoy protagoniza este artículo sería la de vida más efímera, pues no alcanzaría los setenta años antes de su destrucción. Esta maravilla del mundo antiguo pasaría a la historia con el nombre de el Coloso de Rodas. Pero antes de hablar sobre ella tendremos que  saber algo más de la tierra sobre la que se erigió lo que implica viajar en el tiempo y el espacio hasta el mítico mar Egeo, un mar que llevaba el nombre de un rey legendario, Egeo, monarca de Atenas y padre del héroe Teseo
Aunque sea salirnos de nuestra historia de hoy recordemos que en la época en que Egeo era rey de Atenas, la ciudad estaba obligada a pagar un tributo a la gran potencia de su tiempo, Creta, gobernada por el rey Minos. Este tributo consistía en la ofrenda de siete muchachos y siete muchachas  que eran enviadas al cretense  Palacio de Cnosos donde vivía el rey Minos y también el Minotauro , la criatura monstruosa mitad hombre mitad toro que había resultado de la unión antinatural entre la esposa de Minos, Pasífae, y un toro del que ella se había enamorado fruto del encantamiento que sobre ella había realizado el dios Poseidón como castigo a Minos por los insuficientes sacrificios que este hacía en honor del dios . Minos había encargado a Dédalo , el mayor inventor de aquel tiempo, la construcción de un laberinto, el célebre Laberinto del Minotauro, donde habitaba aquel monstruo y en el que eran abandonados los catorce jóvenes que enviaba anualmente Atenas como tributo, cuya suerte era ser devorados por el Minotauro. Para acabar con aquella situación Teseo se ofreció voluntario para viajar a Creta formando parte del tributo. Una vez allí se enamoró del héroe ateniense la hija de Minos, Ariadna, y para ayudarle a encontrar la salida del Laberinto le entregó un ovillo de hilo para que pudiera regresar de su interior siguiendo el recorrido marcado por el hilo.

DOCUMENTAL DEL CANAL HISTORIA SOBRE TESEO Y EL MITO DEL MINOTAURO

No es necesario ver este documental para seguir el desarrollo de la historia que relato pero creo que es interesante para los que tengáis la curiosidad de conocer no sólo el mito del Minotauro sino también la simbología que se esconde detrás del mito que va más allá del atractivo externo de su historia.

Siguiendo los mugidos del Minotauro encontró al monstruo cuando iba a devorar el tributo enviado por Atenas y después de luchar con él y darlo muerte  guió a los jóvenes hacia la salida siguiendo el hilo del ovillo entregado por Ariadna  que le espera a la salida para partir con ellos rumbo a Atenas. Teseo había acordado con su padre Egeo que al llegar frente a las costas de la ciudad desplegaría una bandera blanca si la misión había sido un éxito o negra si esta había fracasado, pero Teseo se olvidó y mantuvo las velas negras que llevaban sus barcos. Al verlo, Egeo, creyendo que Teseo había muerto, se suicidó arrojándose a las aguas del mar que, desde entonces, llevaría en su honor el nombre de Mar Egeo. Y es en este mar donde se encuentra el Archipiélago del Dodecaneso , llamado así porque está formado por doce islas situadas frente a las costas de la actual Turquía y que son Karpatos, Kasos, Kastelorizo,Symi,Tilos , Nisiros , Astipalea, Cos, Kálimnos, Leros, Patmos y la más grande de todas ellas, Rodas. Esta última se encuentra a casi quinientos kilómetros de distancia de Atenas y apenas a quince kilómetros de la costa turca. Con una superficie de 1398 kilómetros cuadrados, una anchura máxima de 39 kilómetros y una longitud de 75 kilómetros , su principal altura es el monte Ataviros de 1215 metros y desde la antigüedad fue la población principal de este archipiélago.

Cuando hablamos de Grecia es imposible no hacerlo de la mitología que explica los orígenes de casi todos sus nombres y Rodas no es una excepción. Uno de los nombres con los que era conocida en la antigüedad Rodas era el de Telchinis, al menos así  aparece en la obra del celebre geógrafo e historiador griego Estrabón (hacia 63 a.C-hacia 24 d.C) . Según la mitología griega los telchinos habían sido los primeros habitantes de la isla que tenían cabeza de perro y aletas de pez y eran hijos de Proteo. Éste , a su vez, era hijo de  Poseidón, el Neptuno romanohermano de Zeus y Dios del mar  , a quién su padre había encomendado el cuidado de sus rebaños de focas que bien podrían ser el origen de los telchinos ya que, como acabamos de ver, tenían cabeza de perro y aletas  de pez, una forma de describir el aspecto de las focas. El poeta romano Publio Virgilio Maron(70-19 a.C) añadiría que su residencia se encontraba precisamente entre las islas de Creta y Rodas, ambas habitadas por los telchinis, siempre según Estrabón. Pero cayeron en desgracia y fueron castigados por el padre de los dioses, Zeus, que les envió un diluvio que sumergió la isla bajo las aguas del mar y obligó a los telchinis a esparcirse por diferentes islas, hasta que lograron el perdón después de fabricar para Poseidón su tridente y también la hoz con la que Zeus castraría a su padre Cronos . Como recompensa la isla volvió a emerger de las aguas y se convierte en el hogar del dios del Sol, Helios.

Mapa con las doce islas del archipiélago del Dodecaneso. En el recuadro inferior a la derecha tenéis la isla de Kastelorizo que se encuentra Kastelorizo que no aparece junto a las demás porque se encuentra separada  por 110 kilómetros de distancia de Rodas y a tan sólo tres kilómetros de la costa turca. Este archipiélago sería liderado por su isla de mayor tamaño Rodas, y durante siglos supo mantener una gran autonomía a pesar de hallarse primero bajo el gobierno del poderoso Imperio Persa, después bajo la órbita de Atenas, más tarde de Esparta, del rey macedonio Alejandro Magno y finalmente tuvo que resistir a los intentos de conquista de uno de los generales de Alejandro que se había convertido en rey tras la muerte de Alejandro en 323, Antígono I. Finalmente sería la República de Roma la que incorporaría su territorio a Roma en el 297 a. C. (imagen procedente de http://www.viajesyvacaciones.es )

 Helios conducía cada día su carro tirado por cuatro caballos que llevaban nombres que hacían referencia a los diferentes atributos del Sol,  Flegonte “ardiente”, Aetón “resplandeciente”, Pirois “ígneo” y Éoo “amanecer”, desde el este al oeste hasta encontrarse al final de cada jornada con el Océano. Su figura sería identificada en ocasiones con la del dios Apolo y el principal centro de culto del dios Helios era la propia Rodas, que llevaba este nombre en honor de la ninfa Rodo, esposa de Helios, aunque en otras versiones del mito era su hija . En Rodas se celebraba cada año una ceremonia que recordaba uno de los mitos relacionados con Helios y uno de sus hijos Faetón. Nos cuenta la historia que Faetón gustaba de alardear ante sus amigos de ser el hijo de Helios a lo que estos no daban crédito. Faetón , despechado, acudió a su padre para que le permitiese demostrar a todos que era el hijo de un dios y este prometió darle lo que desease. Faetón pidió que por un día le dejara guiar su carro a través de los cielos , y aunque Helios trató de disuadirle porque sabía que no estaba preparado para ello, tuvo que ceder a la petición de su hijo ya que se lo había prometido. Debido a su inexperiencia Faetón condujo el carro a demasiada altura , lo que hizo que la Tierra se enfriara, luego descendió en exceso y el calor convirtió África en un desierto y quemó la piel de sus habitantes hasta convertirla en negra.
Ante tamaño desastre Zeus intervino lanzando uno de sus poderosos rayos contra el carro conducido por Faetón para detener su avance y por el impacto Faetón cayó a la tierra y se ahogó en el río Erídano, uno de los cinco ríos que recorrían el Hades, el reino de ultratumba. Como consecuencia de su muerte , su amigo o hermano Cicno, depende de las versiones, se apenó tanto que fue transformado en cisne mientras que sus hermanas, las Helíades, lloraron durante cuatro meses y los dioses las convirtieron en álamos y sus lágrimas en ámbar. Como veis los mitos se extienden como las ramas de los árboles y siempre nos conducen a nuevas historias llenas de poesía con las que los griegos trataban de explicar y dar un sentido al mundo que les rodeaba. El mito de la muerte de Faetón al ser alcanzado el carro de Helios por el rayo de Zeus era representado en Rodas despeñando una cuádriga por un acantilado para que cayera al mar. En otras versiones sobre el mito del origen de Rodas se encuentra la que explica como sus primeros habitantes, los telchines, eran nueve y una de ellos , llamada Halia, tuvo relaciones con Poseidón con quién tendría seis hijos, y uno de ellos fue llamado Rhodos, origen de Rodas , mientras que las Helíades, las hermanas de Faetón, serían los ancestros de las siete tribus que en la antigüedad habrían habitado la isla para luego distribuirse por otras islas griegas.

La caída de Faetón del pintor italiano Sebastiano Ricci (1659-1734) donde se recoge el momento en que Zeus lanza su rayo contra el carro de Helios conducido por Faetón , que cae al vacío y terminará en las aguas del río Erídano . En la Antigüedad este río solía identificarse con el río italino del Po y también con el francés del Ródano. Como en tantas otras ocasiones en la mitología, la soberbia y el orgullo conducen al hombre al desastre , aunque sea el hijo de un dios. Este era el mito que se recordaba cada año en Rodas arrojando una cuádriga por un acantilado que simboliza la caída de Faetón (imagen procedente de http://www.poesiadelmomento.com )  

Pero si abandonamos el mundo del mito, el origen de Rodas hay que buscarlo en las invasiones de los pueblos dorios , procedentes del norte de Grecia y que hacía el 1200 a. C habían comenzado su avance hacia el sur. Llegaron a la isla de Rodas en una fecha alrededor del 1100 a. C y fundaron las primeras poblaciones importantes de la isla como Lindos, Cámiros y Alisos que formarían una liga o unión con otras tres ciudades , Cnido y Halicarnaso en la costa caria, territorio de la actual Turquía, y la isla de Cos, una alianza conocida como la Hexápolis Dórica. Durante la expansión colonial griega los rodios fundaron sus propias colonias en lugares tan alejados como las costas de España y las islas Baleares. En el 477 a. C entraron a formar parte de la Liga de Delos, liderada por la ciudad de Atenas y creada después de las llamadas Guerras Médicas sostenidas por las polis griegas  contra el Imperio Persa y con el fin de protegerse frente a futuros ataques de este Imperio. Años después, en el 431 a. C , se iniciaba la guerra entre las dos polis o ciudades griegas más importantes, Atenas y Espartal . En un principio Rodas es aliada de Atenas a la que paga tributo anual, pero después de la grave derrota de Atenas en la conocida como Expedición de Sicilia entre el 414 y el 413 a. C  en la que los atenienses y sus aliados perdieron entre 45.000 y 50.000 hombres y más de doscientas embarcaciones, los rodios cambiaron de bando y se aliaron con Esparta.
En el 408 a. C las tres principales poblaciones de la isla , Lindos, Cámiros y Alisos , se unieron para fundar una nueva ciudad, la que daría nombre a la isla, Rodas. Queda claro por la historia de Rodas que sus habitantes eran buenos comerciantes y como tales buscaban siempre el máximo beneficio , por ello no dudaban en cambiar de bando cuando la situación lo requería. Después de ser ocupados por los atenienses en el 396 a. C , en el 390 a. C , gracias a la ayuda de Esparta, lograron liberarse del dominio ateniense,pero cuando los intentos de intervenir en los asuntos internos de Rodas por parte de los espartanos se hicieron demasiado fuertes los rodios abandonaron su alianza con Esparta y volvieron a acercarse a Atenas. Pero en el año 371 a. C Esparta  sufriría una dura derrota en la batalla de Leuctra ante una potencia emergente, la ciudad de Tebas, y los rodios pensaron que sería conveniente cambiar una vez más de bando y apostar por el caballo ganador,una expresión que ellos no podían utilizar pero que creo que describe bien la política oportunista de los rodios.

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Mapa con el equilibrio de fuerzas a mediados del siglo IV a. C cuand a la tradicional competencia entre Atenas y Esparta se había unido la ciudad de Tebas. En el mapa podemos ver en verde, entre ellas Rodas, las ciudades que eran aliadas de Atenas , en amarillo los aliados de la nueva potencia emergente, Tebas, y en color pálido los aliados de Esparta.  Pero en el 371 a. C, los que parecían invencibles guerreros espartanos sufrieron una dura derrota en la Batalla de Leuctra contra las tropas de Tebas . Comenzaba un corto periodo de hegemonía tebana y el inicio del declive del poder espartano que nunca recuperaría su antiguo prestigio y esplendor. Los rodios, que ya se habían alejado de Esparta y habían buscado de nuevo las buenas relaciones con Atenas, decidieron ahora que interesaba ser aliada de la nueva potencia , Tebas. Los rodios mantuvieron durante siglos su autonomía gracias a su oportunismo donde iban siempre con el ganador (imagen procedente de http://commons.wikimedia.org )
Avanzando en el tiempo en el año 355 a. C Rodas caerá en manos del reino de Caria, gobernado por Mausolo (fecha desconocida -353 a.C), un sátrapa o gobernador dependiente del Imperio Persa y que también conoceremos más en profundidad en otro artículo, ya que a él pertenece otra de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo, el Mausoleo de Halicarnaso. Pero aun bajo la influencia del reino de Caria , los rodios pudieron conservar una amplia autonomía . Unos años después, en el 342 a. C , Rodas pasaría a ser gobernada por dos hermanos mercenarios griegos al servicio del emperador persa Artajerjes III(425-338 a.C), llamados Mentor de Rodas(hacia 385-340 a.C)  y Memnón de Rodas (hacia 380 – 333 a. C). Tras la muerte de su hermano Mentor, Memnón se quedó al frente del gobierno de Rodas y sería el encargado de defenderla en el 333 a. C ante los ataques del rey macedonio, Alejandro Magno (356-323 a.C), que iba a conquistar todo el Imperio Persa y que a pesar de la fiera resistencia de Memnón y los rodios conquistó en aquel año la isla , estableciendo una guarnición macedonia que , sin embargo, sería expulsada nada más conocerse la muerte del gran conquistador en la ciudad de Babilonia en el 323 a. C.
El Imperio de Alejandro Magno se dividiría entre sus generales, y a uno de ellos, Ptolomeo, le correspondería el territorio de Egipto del que se proclamaría faraón y fundador de la nueva dinastía Ptolemaica, con el nombre de Ptolomeo I Sóter (367-283 a. C). Rodas, una vez liberada del domino macedonio, buscaría su alianza con Ptolomeo y Egipto porque le interesaba para el desarrollo de su comercio. Pero los generales de Alejandro también estaban enfrentados entre sí y Ptolomeo I tenía como enemigo a otro general, Antígono, que se había quedado con la mayor  parte de los territorios conquistados por Alejandro en Persia a los que gobernaba bajo el nombre de Antígono I Monoftalmos(382-301 a. C) que llevado de su ambición quería dominar todo el Imperio de Alejandro. En el 305 a. C Antígono enviaría a su hijo Demetrio(338 -283 a. C), conocido como “Poliorcetes”, término griego que significa “el asediador de ciudades” por su capacidad para vencer las defensas de las ciudades y conquistarlas, para dominar Rodas, pero a pesar de utilizar un ariete de más de cincuenta metros de longitud que requería de hasta mil hombres para moverlo y de grandes torres de asedio de hasta 18 metros de altura, Rodas no fue tomada y Demetrio tuvo que abandonar el asedio.

Cuando Alejandro Magno muere en Babilonia en el 323 a. C su inmenso imperio, el más grande conocido hasta entonces en el mundo que se extendía desde Macedonia hasta el río Indo , fue dividido entre sus generales que se convirtieron en los Diádocos. termino griego que podría traducirse como “sucesores”, pues sucedían en el Imperio al gran Alejandro. Durante las siguientes dos décadas después de la muerte del Magno se enfrentarían unos contra otros. Los diádocos eran Seleuco I Nicátor(358-280 a.C) que gobernaba todo el territorio que tenéis en azul en el mapa y que comprendía la mayor parte del antiguo Imperio Persa, Lisímaco(360-281 a. C) que gobernaría sobre Tracia, Casandro de Macedonia (350-297 a. C) que reinaría sobre Macedonia , Ptolomeo I Sóter (367-283 a.C), que acabamos de ver que iba a convertirse en el fundador de una nueva dinastía de faraones en Egipto que lo gobernaría sin interrupción hasta la muerte de Cleopatra VII en el 29 a. C cuando Egipto perdió su independencia a manos de Roma, y por último Antígono I Monoftalmos(382-301 a.C)  que gobernaría sobre los territorios de las actuales Turquía, Siria, Palestina, Israel y Jordania . A lo largo de las diferentes guerras que no acabarían hasta el 281 a. C las posesiones de unos y otros irían cambiando. En lo que a nosotros nos interesa en nuestra historia está el intento de conquista de Rodas, aliada de Ptolomeo, por las tropas de Antígono I lideradas por su hijo , que le sucederá en el trono, Demetrio  Poliorcetes , pero la resistencia de los rodios obligará a Demetrio sus intenciones y estará en el origen de la creación de una de las siete maravillas de la antigüedad     (imagen procedente de http://explorethemed.com )

Después de la retirada de Demetrio tras el fracaso de su asedio a Rodas, dejaría detrás gran parte de la maquinaria de asedio que había utilizado en su intento de conquista, entre ellas la imponente Helepolis , “la tomadora de ciudades”, una gran torre cuadra construida sobre una plataforma apoyada en ocho ruedas, cuando lo normal eran sólo cuatro, que podía desplazarse también lateralmente, medía 40 metros de altura y 20,6 metros de ancho con lo que podía superar la altura de las murallas de Rodas . Para moverla Demetrio utilizó 3400 hombres . El historiador griego Diodoro Sículo (siglo I. a.C) nos dejó una detallada descripción de esta torre de asalto cuyas dimensiones tuvo que impactar a los rodios aunque supieron rechazar su ataque . Así la describía Diodoro ” Habiendo reunido cierta cantidad de materiales variados, hizo construir una máquina llamada helépola, de un tamaño muy superior a las anteriores. En efecto, le dio a cada uno de los lados de la plataforma cuadrada una longitud de cerca de 50 codos (22,20 m)Toda esa masa era móvil, pues era soportada por ocho ruedas, sólidas y de grandes dimensiones; sus llantas de madera tenían un grueso de 2 codos y estaban rodeadas de sólidas placas de hierro. Para los movimientos laterales se habían dispuesto inversores, gracias a los cuales toda la máquina podía ser desplazada fácilmente en cualquier sentido.”
 
Pero además de sus dimensiones también tenía avances en su protección para evitar que fuera incendiada “Tres de las caras de la máquina fueron cubiertas exteriormente con placas de hierro clavadas, para que las flechas incendiarias no le causaran ningún daño. Los pisos, por el lado del enemigo, tenían ventanas, cuyo tamaño y forma estaban adaptados a las características de los ingenios arrojadizos que se quería utilizar” La torre tenía nueve pisos y en ” Cada piso tenía dos escaleras; una de ellas se utilizaba para subir los materiales necesarios, y la otra para descender, de modo que todo el servicio se realizara sin desorden. Aquellos que estaban encargados de mover la máquina habían sido elegidos entre todo el ejército a causa de su fuerza y eran un total de 3.400″ Esta máquina que dejaría abandonada en el campo de batalla sería desmontada por los rodios que haciendo una vez más gala de su espíritu de comerciantes la vendieron por partes obteniendo importantes beneficios. Con el dinero obtenido con la venta los rodios decidieron hacer una gran ofrenda a su dios protector, Helios, y erigir en su honor una gran estatua en agradecimiento por haber permitido derrotar a Demetrio. El Coloso iba a nacer, pero conoceremos su historia en la segunda parte de este relato.