LA IMPORTANCIA DE LO PEQUEÑO: EL JUREL DEL PACÍFICO SUR, LA ÚLTIMA PESQUERÍA

Escribía el novelista francés Victor Hugo “La tierra no es del hombre, el hombre es de la tierra. Produce una inmensa tristeza pensar que la naturaleza habla mientras el género humano no la escucha” Esto decía uno de los grandes escritores del siglo XIX hace más de un siglo , pero si entonces ya se quejaba del ser humano por su ceguera  e indiferencia hacia su entorno, hacia el mundo que es su hogar y que sostiene su existencia, no puedo imaginar cuales serían sus palabras hoy al contemplar la continua degradación de la naturaleza y la ciega carrera en la que está implicada la humanidad para agotar todos sus recursos naturales, desde los minerales a las especies animales que no sólo comparten el planeta con nosotros y son seres vivos que deberíamos respetar y cuidar, sino que además de su existencia , de su prosperidad, depende la nuestra. En diferentes ocasiones he citado en el Mentidero al científico y escritor James Lovelock(1919) y su hipótesis de Gaia según la cual la vida  se encarga de regular las condiciones necesarias para que esa misma vida prospere en el planeta, como un sistema que se autoregula y corrige los desequilibrios por si mismo. La Tierra sería en sí misma un organismo formado por todos los seres vivos del planeta.
A veces no nos damos cuenta que los organismos más pequeños son tan o más importantes que los grandes, desde las imprescindibles bacterias o las células que forman los organismos vivos hasta los mayores seres sobre la superficie de la Tierra, los elefantes, o del mar, las ballenas. Tendríamos que verlo como una pirámide donde los seres más pequeños se hallan en la base de su estructura mientras que los grandes depredadores , los de mayor tamaño, se encuentran en su parte superior. ¿Qué sucede cuando en un edificio , por muchos pisos que tenga, socavamos sus cimientos? Antes o después el peso del edificio no podrá ser sostenido y se derrumbará . Seguros por nuestros conocimientos científicos  pero ciegos ante la presión que ejercemos sobre el medioambiente, una presión que crece a medida que aumenta la población del planeta , que en apenas doscientos años ha pasado de los 978 millones de habitantes en 1800 a los siete mil millones alcanzados en 2011 , estamos recibiendo señales continuas de que el crecimiento , tal y como lo concibe nuestra sociedad de consumo, no es sostenible y de nada servirá mirar hacia otro lado cuando en nuestros mares no haya pesca, en nuestras colmenas no haya abejas y en nuestros ríos no haya agua.
Alcanzamos los mil millones de habitantes a principios del siglo XIX, en 1900 la población mundial era aún de 1650 millones de habitantes, y entonces comenzó a multiplicarse su crecimiento. Así en 1950 eramos 2518 millones, en 1970 ya 3692 millones, 5263 millones en 1990, 6070 millones en el año 2000 y en el 2011 alcanzamos los siete mil millones. Toda la historia de la humanidad hasta 1800 para alcanzar la cifra de mil millones y ahora, en apenas una década, hemos crecido en esa misma cantidad. Más que nunca ahora tenemos que tener presentes las palabras de Gandhi  “La tierra es suficiente para todos pero no para la voracidad de los consumidores.” Igual que en una casa donde antes vivía una persona y ahora viven diez hay que cambiar la forma en que se organiza la vida en su interior, también la humanidad tiene que adaptar su crecimiento a los recursos del planeta. Actuar como si esto no fuera así, como si pudiéramos mantener el mismo ritmo de vida y consumo ahora que hace sesenta años cuando eramos cinco mil millones menos de habitantes no es sólo ilógico y contra el sentido común,es suicida (imagen procedente de http://ieslamadraza.com )
En 1898 el escritor británico Herbert George Wells(1866-1946) publicaba una de las novelas de ciencia ficción más conocidas “La Guerra de los Mundos”, en la que describía la invasión de la Tierra por seres extraterrestres. Nada parecía detenerles y la humanidad caminaba hacia su destrucción, pero un enemigo invisible , el más humilde de todos, acaba con los invasores, las bacterias. Es ficción pero es un reflejo de lo que quiero contaros en este artículo, la importancia que tienen algunos seres vivos de pequeño tamaño que nos pasan desapercibidos, a los que apenas prestamos atención, pero de los que, sin que casi seamos conscientes de ello, depende nuestro bienestar, nuestra forma de vivir e incluso la supervivencia de muchos otros seres vivos. Son dos casos que han llamado mi atención en estos últimos meses, pero podrían citarse muchos otros, son síntomas de una enfermedad que si no es tratada a tiempo no tardaremos en padecer sus consecuencias y no se trata de catastrofismo, sino de actuar cuando aún se está a tiempo.
Os quiero presentar al Trachurus Murphyi, un nombre que no os dirá mucho, quizás algo más si os digo que se trata del nombre científico del Jurel del Pacífico Sur o Jurel chileno , un pez pelágico, es decir, que se encuentra más allá de los doscientos metros hasta los que se extiende la plataforma continental, y con unas dimensiones modestas, que no suele superar los sesenta centímetros de longitud . Se encuentra distribuido a lo largo de la costa americana desde Chile hasta Ecuador y en profundidades de hasta 300 metros . Se reproduce durante todo el año, aunque la época principal se concentra entre los meses de octubre y enero, cuando se alejan más de la costa para desovar. Hasta ahora ha sido un pescado no muy apreciado en las pescaderías, de bajo precio aunque con un alto contenido en proteínas. En el país donde escribo, España, no es muy consumido, pero si lo es en naciones como Chile, Perú o Estados Unidos. Pero la importancia del jurel está más que en su consumo directo en su transformación en harina de pescado dirigida a la acuicultura y a las granjas de cerdos, es decir, a su uso como pienso.
En este mapa podemos ver señalado en rojo la zona donde se hayan distribuido las principales poblaciones de jurel del Pacífico Sur o  jurel Chileno. Este pez, al que los científicos califican como pez pasto ya que sirve de alimento a otros muchos depredadores de mayor tamaño hallándose en la base de la pirámide alimenticia, además de para su consumo humano directo es muy importante para la elaboración de harinas de pescado que se obtienen eliminando del jurel el agua y el aceite. De esta forma hasta un 80% de su contenido son proteínas y grasa digerible con un contenido energético superior al que proporcionan otras proteínas de origen animal o vegetal pues se encuentra mucho más concentrada y son de alta calidad, imprescindibles para el engorde y crecimiento del ganado y también juegan un papel importante en la alimentación de muchos países africanos. Los principales productores de estas harinas de pescado son Perú y Chile y la materia prima con la que se elabora es, principalmente , el jurel. Las consecuencias de su desaparición afectaría a otras especies marinas, a la ganadería y a los seres humanos (imagen procedente de http://tintorero-wwwartesdepesca.blogspot.com )
Sólo en España en el año 2010 , según datos aportados por la página del Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación que acaba de publicar un informe sobre este tema que podéis consultar en http://www.iwatchnews.org/node/79007  y en el que se basan los datos que incluyo en este artículo junto con otro publicado en el periódico español “El Mundo” por Mar Cabra y Mort Rosenblum , se importaron 52.000 toneladas de jureles destinados a convertirse en pienso. Cuando hablamos de las piscifactorías como una solución a la progesiva escasez de pescado en el mar olvidamos que los peces que se crían en estas granjas tienen que ser alimentados y ,a modo de ejemplo, para producir un kilo de salmón es necesario emplear cinco kilos de jurel convertidos en harina para su alimentación y engorde. Esta misma harina de pescado es consumida directamente en muchos países de África, que la tienen como uno de los elementos básicos de su dieta alimenticia.  Pero además el jurel es lo que los científicos llaman un pez pasto, es decir, una fuente de alimento para otros peces de mayor tamaño, una de las piezas que se encuentra en la base de la pirámide a la que antes me refería.
Esta primera semana de febrero, cuando escribo este artículo, se reunirán en Santiago de Chile  representantes de veinte naciones en un encuentro organizado por la South Pacific Regional Fisheries Management Organisation(SPRFMO) u Organización Regional de Ordenación Pesquera del Pacífico Sur , una organización que fue creada en el año 2006 por Australia, Nueva Zelanda y Chile y cuyo objetivo principal es proteger y conservar la especies marinas del Pacífico Sur y su explotación sostenible,en definitiva y hablando con llaneza, evitar la extinción de su vida marina. Hace casi un año comentaba en el Mentidero un informe de la   Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación(FAO) publicado en el año 2009  y en el que se advertía de la rápida decadencia de nuestros océanos, donde un 80% de los caladeros tradicionales se hallan sobreexplotados, el 91% de las especies comerciales había visto reducido su número a la mitad y entre las de consumo más habitual han entrado en colapso un 29%, lo que significa que su número en estos momentos es inferior al 10% de su población original y , por lo tanto, están abocados a la extinción. En el Mar del Norte apenas quedan ejemplares de cualquier especie que superen los 3 kilos de peso, en el Golfo de Vizcaya, donde ya casi ha desaparecido la anchoa, siguen el mismo camino otras especies como los langostinos, las merluzas y los gallos, en España el pulpo ha disminuido un 40% , los atúnidos están sobreexplotados en un 30% de sus diferentes especies , los tiburones en un 60% de sus especies también se hallan sobreexplotados.
Así podéis ver el tamaño de nuestro protagonista , el jurel del Pacífico Sur, del que durante la década de los años ochenta se calculaba que había una biomasa de hasta treinta millones de toneladas en la actualidad se estima que no habrá más de tres millones de toneladas  y sigue descendiendo cada vez a mayor velocidad. Al reducirse el número de individuos también lo hace el número de las nuevas generaciones y alcanzado un determinado límite, incluso aunque se abandonara su pesca la población ya no se recuperaría. Algo que ya ha sucedido con otras especies como el bacalao o el atún rojo. Aún no parece que se haya llegado a ese limite pero de seguir en la línea marcada por la industria pesquera, que no tiene otra política que la de explotar los bancos hasta su completa extinción para dirigirse al siguiente , el destino del jurel será el mismo que el de otras especies que ya han desaparecido. El problema es que es una de las últimas grandes pesquerías que aún existen, ¿qué pasará cuando se extinga?. Gerard van Balsfoot, presidente de la Asociación de Grandes Arrastreros Congeladores de Pelágicos reconoce “Pescamos demasiado. Toda la flota tiene que sentirse culpable de ello” Pero con reconocerlo no lograremos salvar al jurel de su extinción ni evitaremos las consecuencias negativas que ello tendrá (http://www.efeverde.com ) 
Desde la creación del SPRFMO uno de sus objetivos ha sido proteger al jurel de la sobreexplotación y para ello se establecieron una serie de artículos que regulaban su pesca pero, como suele suceder con los organismos internacionales, las buenas intenciones chocaban con los intereses económicos, y después de cuatro años de discusiones entre las naciones miembros del SPRFMO, sólo seis naciones han ratificado este acuerdo de protección y son necesarias al menos la firma de ocho naciones para que entre en vigor. Curiosamente Chile, una de las naciones que impulsó la creación de esta organización para la protección de la pesca en el Pacífico Sur, se encuentra entre las naciones que aún no han firmado el acuerdo. Aprovechando el vacío legal , flotas pesqueras procedentes de todas las partes del mundo se han dirigido hacia el Pacífico Sur para explotar uno de los últimos grandes bancos de peces que quedan en nuestros océanos. Y en apenas unos años se han concentrado en estas aguas algunos de los mayores barcos arrastreros del mundo , los mismos que han arrasado hasta la extinción otros océanos.
Permitidme ahora que me detenga un momento en los efectos de la pesca de arrastre, que es descrita así por el biólogo español Sergio Rossi(1969) en su obra “El planeta azul. Un Universo en extinción” editado en 2011 donde nos pide que imaginemos un bosque  “En los árboles , ardillas, pájaros y lirones buscan alimento mientras otros animales merodean entre los troncos. No muy lejos, en el prado, las aves picotean el suelo rico en vida. De repente, una plancha de hierro de más de cien metros de altura cae del cielo , seguida por otra a unos quinientos metros de distancia. Las planchas están conectadas por un cable de acero que lleva sujeta una inmensa red de arrastre. Las planchas se mueven, y los animales, primero desconcertados y después aterrorizados, huyen como pueden . La red se lleva por delante todo lo que encuentra , ciervos , jabalíes. Es lo que venía a buscar, pero, de paso, se lleva también el bosque entero. Cuando la máquina desaparece , tras muchos kilómetros de arrastre, no queda nada intacto. Se ha destruido el bosque para apresar a unos cuantos ciervos y jabalíes.” Esta es la imagen que utiliza Sergio Rossi para que comprendamos el efecto de las redes de arrastre , que no se limitan a capturar los peces que buscan, sino que atrapan en ellas a todo tipo de especies de marinas y , al tiempo, destroza el fondo marino, arranca los campos de algas y arrasa los corales.
DOCUMENTAL “MADRE MAR” SOBRE LA SITUACIÓN DE LA VIDA MARINA EN LA COSTA DE PERÚ
Lo que fue un mar lleno de vida se está convirtiendo en un desierto donde las principales especies marinas están colapsando. La contaminación y la sobreexplotación están acabando con la diversidad biológica de estas aguas, la zona que es la principal exportadora de harina de pescado del mundo  junto con Chile

 

Se calcula que cada año son barridos de esta forma 15 millones de kilómetros cuadrados , alterando todo el ecosistema marino e impidiendo su regeneración, ya que estos barridos son repetidos en el tiempo. Así lo describe en esta misma obra Franziska Althaus del Wealth from Ocean Flagship  después de estudiar los efectos de la pesca de arrastre sobre las superficies coralinas alrededor de Nueva Zelanda En ellos, durante las últimas tres décadas los arrastreros han estado trabajando de forma continua buscando lo que ya no encuentran en la plataforma continental: pesca rentable. Comprobamos el estado de las comunidades de corales, gorgonias y esponjas de esos promontorios y nos dimos cuenta de que, en algunos casos, casi el ciento por ciento de los organismos estaban triturados, barridos o sepultados. Tras cinco años sin ningún  tipo de actividad por parte de los arrastreros , no detectamos en las zonas sometidas a veda el más mínimo indicio de recuperación”. Pero además de arrasar el fondo marino, la pesca de arrastre tiene otro efecto indeseado, el llamado “by-catch”, que podríamos traducir como “descartes” en castellano y que hace referencia a todas aquellas capturas que no tienen interés económico y son devueltas al mar
En este sentido se estima que hasta un tercio de todo lo que se pesca en el mundo con el sistema de arrastre es considerado by-catch como recoge Sergio Rossi en su libro “En algunos lugares la pesca industrial , tanto la dedicada al pescado como la que se centra en la captura de crustáceos , puede alcanzar entre un 60 y un 80 por ciento de by-catch. En el caso de los invertebrados que no sean moluscos ni crustáceos, las especies descartadas representan el 96 por ciento , es decir , la práctica totalidad.” Y lo malo de estos descartes es que los individuos devueltos al mar suelen hallarse en tan mal estado que no tienen posibilidades de sobrevivir, por lo que millones de seres vivos simplemente mueren para nada. Este tipo de pesca ha puesto a decenas de especies al borde de la extinción, ya que impide su recuperación, atrapa en sus enormes redes a todo tipo de ejemplares de diferentes especies, edades y tamaños y destruye el fondo marino. Y estos enormes arrastreros ahora han encontrado un nuevo caladero, el Pacífico Sur, y una última víctima, el jurel.
En la imagen el Annelies Ilena, de bandera holandesa, el que hasta hace apenas cuatro años era el barco pesquero más grande del mundo y que ahora es acompañado en las aguas del Pacífico Sur, frente a las costas de Chile y Perú por el antiguo petrolero “Lafayette”,que navega bajo pabellón ruso  ahora transformado en un gigantesco buque factoría que desplaza 50.000 toneladas y que si trabajara a pleno rendimiento durante todo el año podría procesar 547.000 toneladas de jureles. Según los expertos de la SPRFMO cuotas de pesca anual por encima de las 520.000 toneladas no son sostenibles y el Instituto de Fomento Pesquero de Chile considera que el límite más seguro para lograr la conservación del jurel sería de 250.000 toneladas. Sólo el Lafayette podría albergar en sus bodegas el doble de esa cantidad y sus armadores, que invirtieron cien millones en su transformación, querrán hacer rentable ese gasto así que sólo un acuerdo entre las naciones puede evitar que la sobreexplotación continúe (imagen procedente de http://www.marinetraffic.com )
En el año 2010 el SPFRMO, impotente ante la falta de acuerdo entre las naciones que la integran, contabilizaba 75 embarcaciones de arrastre faenando en las aguas de Chile, Perú y Ecuador dedicadas a la captura del jurel , entre ellos el que hasta ese momento era el mayor pesquero del mundo, el “Atlantic Dawn” , que ha cambiado su nombre por “Annelies Ilena”, construido en astilleros irlandeses pero que faena bajo bandera holandesa para la empresa Parlevliet&Van der Plas . Este buque  de 144 metros de eslora, la eslora es la longitud del barco, desplaza 11.500 toneladas y utiliza redes cuya boca llega a superar los 25 por ochenta metros de abertura . Pero poco después entraría en escena otro gigante de los mares , el buque factoría “Lafayette”, con una eslora de 229 metros y un peso de 50.000 toneladas . Esta nave era un antiguo petrolero que fue reconvertido por la empresa Hong Kong Pacific Andes International Holding, una de las más importantes del sector a nivel mundial, en un enorme buque factoría , invirtiendo en ello más de cien millones de dólares. Por supuesto, esta inversión había que rentabilizarla, y a ello se está dedicando el “Lafayette” en las aguas del Pacífico Sur, llenando sus inmensas bodegas con los jureles capturados por la flota de arrastre que faena en aquellas aguas. Su capacidad de procesamiento si trabajara de forma ininterrumpida durante todos los días del años sería de 547.000 toneladas anuales.
En 1971, la biomasa del jurel en la costa peruana y chilena se calculaba en algo menos de 15 millones de toneladas . Antes del comienzo de la pesca de arrastre se incremento su biomasa que alcanzaría un pico entre los años 1987 y 1989, en los que se de 30 millones de toneladas, pero a partir de entonces el declive en las capturas ha sido imparable y cada vez más acusado. En lo que se refiere a la flota que pesca bajo pabellones de la Unión Europea en 2009 capturaron 111.000 toneladas de jureles pero en el año 2011 apenas alcanzaron las 2.261 toneladas. A nivel general, de los 30 millones de toneladas de jureles que se estimaba que existían a finales de los años ochenta  se ha pasado a menos de tres millones en el 2011. En apenas cinco años, del 2006 al 2011 los científicos calculan que la población del jurel se ha reducido en un 63%. En el artículo publicado por el ICJ al que estoy haciendo referencia se recogen estas declaraciones del oceanógrafo de la Universidad de Columbia, Daniel Pauly “Este es como el último de los bisontes. Cuando se haya ido , entonces todo lo demás habrá desaparecido con él. Marcará el final de los territorios conquistados”
En este diagrama vemos la evolución del jurel del Pacífico Sur desde 1971 hasta el año 2011. Si os fijáis en la linea negra que señala la biomasa total, la cantidad de jureles que existía en la costa, vemos como después de un pico de 30 millones de toneladas en los años ochenta, comenzó a descender con leves repuntes a comienzos del siglo XXI para hallarse ahora en menos de tres millones de toneladas mientras las capturas, a pesar de utilizar los más modernos sistemas de pesca y barcos de grandes dimensiones, también está cayendo, lo que anuncia un no muy lejano colapso de su población si antes no se reduce el número de capturas y no hay mucho tiempo para ello, y no sólo para el jurel, tampoco para nosotros ya que nos veremos afectados por ello  (imagen procedente de http://malcomallison.lamula.pe )
Si pudiéramos ver el fondo marino como vemos la superficie de la tierra seguramente impediríamos esta destrucción, pero permanece oculto a nuestros ojos. Si traemos a la mente la imagen de ese inmenso arado que arrasa bosques enteros para capturar a unos pocos animales convirtiendo todo en un desierto podríamos tomar conciencia de lo que está pasando. No se trata de prohibir la pesca, pero si de controlarla y de hacerla sostenible, porque si es cierto que hay que alimentar a siete mil millones de personas y que la industria pesquera tiene que tener beneficios, no es menos cierto que si no hay peces ni habrá industria pesquera ni habrá forma de alimentar a centeneras de millones de personas en todo el planeta. Uno de los pescadores que regresa cada día con menos pesca en su bodega dice al periodista de “El Mundo”, “Se está acabando muy rápido, tenemos que pescar lo máximo posible antes de que se agote” y cuando el periodista le pregunta que hará su hijo cuando ya no haya jureles , responde “Tendrá que buscar otra cosa”. ¿Que será del hijo de este pescador , que será de nosotros y de las futuras generaciones cuando , de seguir por este camino, hayamos convertido el océano en un desierto?
En 1854 el jefe Seattle(1786-1866), líder de las tribus Suquamish y Duwamish, asentada  en el actual estado de Washington en Estados Unidos , pronunciaba un discurso conocido como ” Respuesta del Jefe Seattle”  en el que respondía a una oferta de compra de tierras realizada por el gobernador del estado Isaac Ingalls Stevens(1818-1862). Aunque hoy  es discutida la precisión con el que este discurso fue recogido por Henry A. Smith , que lo publicaría tres décadas después de ser pronunciado  en el periódico Seattle Sunday Star en 1887, no me importa tanto la precisión con la que Smith recogió sus palabras y las recordó treinta años más tarde ,como el contenido de la misma, una de las más hermosas declaraciones de amor a la Tierra y a la Naturaleza que ha sido hecha nunca . En ella el Jefe Seattle decía “¿Qué es el hombre sin animales? Si todos los animales desaparecieran el hombre también moriría en la soledad de su espíritu. Lo que le suceda a los animales tarde o temprano le sucederá también al hombre. Todas las cosas están estrechamente unidas. Debéis enseñar a vuestros hijos lo que nosotros hemos enseñado a los nuestros: que la Tierra es su madre. Lo que le ocurre a la Tierra también le ocurre a los hijos de la Tierra. Si los hombres escupen en el suelo, se escupen a sí mismos.Nosotros sabemos que la tierra no pertenece al hombre, que es el hombre el que pertenece a la Tierra. Lo sabemos muy bien, Todo está unido entre sí, como la sangre que une a una misma familia. El hombre no creó la trama de la vida, es sólo una fibra de la misma. Lo que haga con ese ese tejido, se lo hace a si mismo”
DISCURSO DEL JEFE INDIO SEATTLE EN 1854
 
Es la grabación del contenido del discurso del Jefe Indio Seattle. Un mensaje que, por desgracia, sigue hoy tan vigente como cuando lo pronunció en 1854  
Seattle en el siglo XIX como Lovelock en el XX  han sabido ver como la Tierra es un todo, donde cada uno de nosotros influye en el equilibrio de la vida y lo que le sucede a uno le sucede a todos. El jurel puede parecernos nada más que una especie humilde cuya existencia nos pasa desapercibida, pero cuando desaparezca no será posible remediar su ausencia, no podremos sustituirla con nada y afectará tanto a todas las demás especies que se alimentan de él y que también desaparecerán como a nosotros mismos . Si, como decía Seattle “si los hombres escupen en el suelo, se escupen a sí mismos. El hombre no creó la trama de la vida, es sólo una fibra de la misma . Lo que haga con ese tejido, se lo hace a si mismo” No se cuan alto habrá que gritar para que se oigan las voces de todos los que están advirtiendo sobre lo que va a suceder ante la sordera y la indiferencia general, pero no deberíamos olvidar nunca esta profecía india “Solo después de que el último árbol sea cortado.Solo después de que el último río sea envenenado.Solo después de que el último pez sea apresado.Solo entonces sabrás que el dinero no se puede comer”  No podemos cansarnos de alzar la voz aunque parezca que nadie escuche, no al menos mientras estemos a tiempo de evitar que  quebremos la fibra que nos une al tejido de la vida
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EL DIA MUNDIAL DE LA ALIMENTACIÓN: SI EL HAMBRE FUERA CONTAGIOSA

El 16 de octubre de cada año desde 1979 tiene lugar, pues se celebra no sería la palabra adecuada para el problema al que hace referencia este día, el Día Mundial de la Alimentación, una fecha que recuerda la de la fundación de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación(FAO), el 16 de octubre de 1945 . El objetivo de este día es el de concienciar a todas las naciones sobre el problema de la alimentación a  nivel mundial y luchar contra el hambre, la desnutrición y la pobreza . Cuando se estableció este Día, se incluyó en la declaración esta frase “La alimentación es un requisito para la supervivencia y el bienestar de la humanidad y una necesidad humana fundamental”. Veinte años después , en septiembre del año 2000, se fijaban los Objetivos del Desarrollo del Milenio , ocho objetivos que los 192 países que integran la ONU se comprometieron a alcanzar en el año 2015.
Esos ocho objetivos eran : erradicar la pobreza extrema y el hambre, lograr la enseñanza primaria universal, promover la igualdad de los géneros y la autonomía de la mujer, reducir la mortalidad infantil, mejorar la salud materna, combatir el SIDA, el paludismo y otras enfermedades, garantizar el sostenimiento del medio ambiente y , por último, fomentar una asociación mundial para el desarrollo. No voy a entrar a analizar el grado de cumplimiento de cada uno de estos objetivos cuando ya estamos en el año 2011 a menos de cuatro años del plazo establecido para lograr esos fines, aunque como podemos ver en la realidad cotidiana de las noticias que nos traen los informativos de lo que sucede en el mundo y de los estragos de la crisis económica, que parece servir para justificar todos los males que padece el mundo, la mayoría de ellos están muy lejos de conseguirse. Pero hoy , en el Día Mundial de la Alimentación, lo que nos ocupa es el primero de ellos, erradicar la pobreza extrema y el hambre en el mundo.

Los ocho Objetivos de Desarrollo del Milenio fijados en el año 2000 y que tienen puesta su meta en el 2015, pero cuando faltan menos de cuatro años para esa fecha la crisis económica que afecta al mundo desde el 2008 ha puesto en grave peligro su consecución. En el primero de estos objetivos, quizás el más importante de todos ellos, la erradicación del hambre y la pobreza no sólo no ha mejorado la situación con respecto al inicio del siglo XXI sino que ha empeorado. Las cifras son lo bastante elocuentes como para sustituir a las palabras Cada día mueran 24.000 personas de hambre en el mundo, que 16.000 de ellas sean niños, lo que significa que al terminar el año 8.760.000 seres humanos hayan perdido la vida por desnutrición y de ellas, unos 5.840.000 sean niños (imagen procedente de http://periodismohumano.com)
Dentro de este objetivo, había tres metas principales. Una de ellas era reducir a la mitad el número de personas con ingresos inferiores a un dolar al día, otra era lograr el pleno empleo y el trabajo decente para todos, hombres y mujeres, y el tercero reducir a la mitad el porcentaje de personas que padecen hambre.  La crisis económica ha detenido el crecimiento económico que se había mantenido hasta el año 2007, por lo que el objetivo de lograr reducir a la mitad el número de personas que ingresaban menos de un dolar al día se ha visto estancado e incluso se halla en regresión, sobre el empleo la crisis inmobiliaria y del sistema financiero que estalló en 2008 y que se prolonga hasta nuestros días ha provocado millones de desempleados en todo el mundo . Según el informe de las Naciones Unidas sobre el cumplimiento de los Objetivos del Milenio “la crisis se profundizó . Las condiciones del mercado laboral han seguido deteriorándose en muchos países y es probable que afecten negativamente a gran parte del progreso logrado durante la década pasada  en la meta de lograr trabajos decentes” y añade “con la pérdida de puestos de trabajo, más gente se ha visto forzada a aceptar empleos vulnerables”. Si , empleos vulnerables y mal pagados que no hacen sino aumentar la bolsa de pobreza a nivel mundial.
Por supuesto, el impacto negativo de la crisis económica mundial se hace más agudo entre las naciones más pobres, en particular en el África subsahariana , donde se estima que un 63%  de los trabajadores corría el riesgo de caer por debajo de la línea establecida de la pobreza extrema . Y estos datos hacen referencia al año 2009, por lo que muchas de estas personas ya se hallarán por debajo de esa linea imaginaria de la pobreza extrema, que es la linea de la miseria, el hambre y la enfermedad. El informe de la ONU referente al año 2009, señalaba que “es probable que el hambre haya alcanzado un máximo en 2009” , una de las muchas consecuencias de la crisis alimentaria y financiera mundial. Si en el periodo entre 2005 y 2007 830 millones padecían nutrición insuficiente, en el año 2011 se alcanzarán los 925 millones de personas que sufren de hambre en el mundo, casi cien millones de personas más en tan solo cuatro años. Si a ello añadimos que según el Banco Mundial el alza del precio de los alimentos ha causado que otros setenta millones de personas hayan caído en la pobreza extrema en apenas un año, tendremos como resultado de la ecuación que este objetivo del Milenio, la erradicación de la pobreza y el hambre , no sólo no se cumplirá, sino que el problema se ha agravado para vergüenza de todos nosotros.

BREVE VÍDEO CON LAS CAUSAS Y POSIBLES SOLUCIONES A LA ACTUAL SITUACIÓN DE HAMBRE EN EL MUNDO  REALIZADO POR LA FAO

Si, porque sólo se puede calificar con esta palabra, vergüenza, que cada día mueran 24.000 personas de hambre en el mundo, que 16.000 de ellas sean niños, lo que significa que al terminar el año 8.760.000 seres humanos hayan perdido la vida por desnutrición y de ellas, unos 5.840.000 sean niños. Imagino que todos tenéis fresca en la memoria las imagenes de los pasados meses de julio y agosto cuando saltó la alarma internacional por el hambre en Somalia . En Julio escribía en el Mentidero “llegamos a julio de 2011, cuando después de meses de avisos por parte de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), la noticia de la hambruna provocada por una intensa sequía en toda la región del Cuerno de África ha pasado a ocupar portadas y titulares de los informativos. De nuevo las fotos de los cuerpos consumidos por el hambre, los niños de cabezas desproporcionadas sobre cuerpos raquíticos, los ojos enormes, vidriosos y sin expresión que parecen preguntarse en silencio la razón de una vida donde no tienen la oportunidad de crecer y de convertirse en adultos. La ONU ha declarado la hambruna en dos regiones de Somalia y en uno de sus comunicados afirma que “en todo el país, cerca de la mita de la población somalí, unos3,7 millones de personas, está en una situación crítica. De esas personas ,se estima que 2,8 millones se encuentran en el sur del país”
Si, la situación se conocía desde finales del año anterior, del 2010, pero hasta julio no se movió un dedo. El Cuerno de África estaba sufriendo la peor sequía de los últimos sesenta años, y ya se cumplían las condiciones establecidas por la ONU para declarar la hambruna , es decir, que al menos el 30% de los niños sufrieran desnutrición aguda y fallecieran un mínimo de dos adultos y cuatro niños por cada 10.000 habitantes. Recogía entonces las palabras de la directora del PAM (Programa Mundial de los Alimentos) sobre esta región del mundo, donde han perdido el 60% del ganado en muchas zonas, las cosechas , en particular de sus alimentos básicos, el maíz y el arroz, se han visto reducidas en un 50% mientras que su precio se ha incrementado en un 240% y en algunas regiones del Cuerno de África la desnutrición afecta a más de un 37% de la población. y ello se debía no solo a los efectos  de la sequía sino de la especulación en los mercados internacionales de alimentos,que causaron que el precio del grano se incrementase entre un 30 y un 80%, por lo que muchas familias no pueden adquirirlos o su adquisición les lleva al borde mismo de la pobreza, dedicando a ello sus últimos recursos.

Mapa del Programa Mundial de Alimentos con la distribución del hambre en el mundo en el año 2009, las últimas estadísticas publicadas ya que estos estudios se realizan cada dos años . El color más oscuro corresponde a las naciones donde más de un 35% de la población esta mal nutrida, es decir, pasa hambre. En color naranja los que tienen un nivel de población mal nutrida entre el 20 y el 34% y en amarillo con una población afectada entre el 10% y el 19%. Entre todos ellos suman los 925 millones de personas que pasan hambre en el mundo, víctimas del cambio climático, de la fluctuación del precio de la energía , de los conflictos militares internos, de la mala gestión y, lo más triste de todo, de la especulación de grandes grupos financieros que se enriquecen jugando con el precio de los alimentos a costa de la vida de millones de personas (imagen procedente de http://www.truchinga.org )
Según la FAO , Haití y Eritrea tienen a más de un 50% de su población padeciendo hambre, Zambia un 44%, Angola un 41%, Corea del Norte un 35%  y Bolivia y Camboya entre un 25 y un 27% de su población. Entre estas naciones y otras muchas, como todas las de África del Norte donde las subidas en el precio de los alimentos fueron el detonante de la llamada “Primavera Árabe”, suman los 925 millones de personas que en la actualidad pasan hambre en el mundo. Pero ¿por qué pasa esto?¿cual es la razón de que  con los medios de que disponemos hoy en día tantos millones de personas sigan pasando hambre, muriendo de hambre y que, además, su numero siga incrementándose? Según la FAO  las razones que provocan esto son las reservas insuficientes de grano en el mundo y , sobre todo, el desconocimiento del verdadero volumen de estas reservas, pues gran parte de ellas están en manos privadas y no tienen obligación de declararlas.
A ello hay que sumar los incrementos en el precio de la energía, que encarece el transporte y los costes de producción, y por lo tanto se refleja en el precio final del producto, el crecimiento demográfico calculado en unos 80 millones de personas más al año, 80 millones más de bocas que alimentar y que llevaran la población mundial a sobrepasar los nueve mil millones en 2050 desde los siete mil millones de la actualidad, el desarrollo económico de las naciones emergentes, como Brasil, India o China, todas ellas naciones con   grandes poblaciones que al aumentar su nivel de vida también aumentan su consumo de productos como la carne, lo que supone un mayor consumo de grano para alimentar al ganado y engordarlo , grano que deja de estar disponible para el consumo humano y que por lo tanto favorece la subida de los precios.
Otro de los factores que interviene es el cambio climático, la subida paulatina de las temperaturas y el descenso de las precipitaciones, junto con fenómenos climatológicos extremos que arruinan muchas cosechas , lo que también contribuye a la subida de precios. El auge del consumo de biocombustibles esta también causando que miles de hectáreas que antes se usaban para la producción de alimentos ahora se destinen al cultivo para producir biocombustible, lo que además de empobrecer el suelo reduce todavía más la cantidad de cosecha dedicada al consumo humano. Es más rentable para los agricultores alimentar los depósitos de combustible de nuestros coches que los estómagos de millones de personas que mueren de hambre. Y finalmente la especulación de los alimentos . Volveré sobre mis palabras que escribí hace dos meses sobre este tema.

DOCUMENTAL “PLANETA EN VENTA”  ACERCA DE LA ESPECULACIÓN CON LOS ALIMENTOS Y EL NEGOCIO DE LA COMPRA DE TIERRAS

Tiene una duración de 54 minutos pero creo que merece la pena para conocer la situación actual y una de las causas fundamentales que explican que millones de personas mueran al año de hambre a costa del enriquecimiento de unos pocos

En aquella ocasión hablaba sobre las commodities de la alimentación . Ya sabéis que a los economistas les gusta utilizar términos extraños para convertir sus escritos en textos crípticos sólo comprensibles para iniciados . Commodities es un termino inglés que significa mercancía que va a tener un uso comercial y nuestras entidades financieras, como las ya citadas y otros muchos fondos de inversión, están dedicándose a apostar sobre el precio de estos alimentos como si fueran nada más que mercancía, cuanto subirán o bajarán, especulando con ellos como antes habían hecho con las hipotecas subprime. Sólo en el año 2009 Goldman Sachs obtuvo 1100 millones de euros jugando con las Commodities de la alimentación y el Grupo Barclays ganó 386 millones de euros . Los bancos han convertido los alimentos en algo similar a las acciones con las que los fondos de inversión pueden especular haciendo apuestas sobre el valor que tendrá la comida en el futuro, es decir , especulando sobre el alimento de millones de personas.
La organización Médicos Sin Fronteras explicaba con estas palabras como funcionaba esta especulación “Como son apuestas a futuro, los títulos se pueden comprar y vender por varias personas durante un tiempo. Entonces se especula con la subida y bajada de su valor cada vez que cambian de manos. Esos contratos se venden y compran decenas de veces. Según el Banco Mundial, durante 2010 solo el 0,5% de los contratos de futuro se acabaron ejecutando, en realidad nadie quiere comprar estos alimentos y sólo se especula”. En el documental “Planeta en Venta” que os adjunto en este artículo, se cuenta la historia de como se está luchado por el control de las tierras cultivables del mundo, donde más de 20 millones de hectáreas han cambiado de mano , buscando la creación de un nuevo Orden Agrícola Mundial, donde habrá unos vencedores, las grandes entidades financieras, y unos perdedores, los pueblos pobres de todo el mundo. La crisis económica del 2008 ha causado que las grandes empresas descubran una nueva veta que explotar para incrementar sus beneficios, la propiedad de la tierra.

El cartel oficial del Día Mundial de la Alimentación, con el lema  “Precios de los alimentos. De la crisis a la estabilidad” porque uno de los factores principales del hambre en el mundo es convertir los alimentos en un negocio de los grandes especuladores que los usan como si se trataran de acciones de una empresa en la bolsa, llegando a la gran inmoralidad de permitir que cosechas enteras se pierdan sin sacarlas a la venta con el objetivo de que suban los precios y obtener mayores beneficios. Para ello se compran millones de hectáreas por todo el planeta, con el fin de controlar la producción, enriqueciendo a los estados que los reciben pero arrebatando las tierras a la gente , que no ven los beneficios pero si la falta de comida y el aumento de los precios. Habría que mejorar la producción agrícola de estas naciones, pero no vendiendo la tierra a inversores extranjeros a los que poco les importa la población, sólo la rápida obtención de beneficios (imagen procedente de http://www.fao.org )
Cuando la comida se convierte en un negocio, cuando no se cultiva para dar de comer sino para especular con la producción, el ser humano pasa a un  segundo plano. Estas empresas invierten en tierras por todo el mundo, compran millones de hectáreas , convirtiendo a la agricultura en la propiedad de unos pocos que controlan el mercado mundial . FAO informaba en junio de este año que el precio de los alimentos durante el periodo comprendido entre 2003 y 2011 se había incrementado de media un 138% por tonelada, pasando de 97 dólares en 2003 a 233,50 dólares en este año de 2011 pero sólo entre 2010 y 2011 el precio ha pasado de 185 dólares a los 233,50 dólares cuando todavía queda medio año para terminar el 2011. Los productos cárnicos han subido un 80%, pasando de 96,80 a 175,20 pero mucho más grave es el incremento del precio de los cereales, que de 98,10 dólares la tonelada en 2003 han pasado a 256,40 dólares en 2011 lo que supone un incremento del 161% en nueve años. Otros productos como el aceite ha subido un 164% y el aceite un 271%. Sólo en los últimos meses el precio conjunto de todos los alimentos se ha visto incrementado en un 35%, afectando sobre todo al grano que constituye la base de la dieta en muchas de las naciones más pobres del mundo. Sin embargo, la producción se ha incrementado, pero tampoco así se ha conseguido bajar los precios porque su precio no guarda relación directa con la producción , la oferta y la demanda, sino con la especulación y los juegos financieros de los fondos de inversión

Sólo en el periodo entre el año 2000 y el año 2007  se ha pasado de una especulación con los alimentos que no superaba los 5000 millones de dólares a más de 175.000 millones de dólares . Muchas cosechas ni siquiera llegan al mercado, porque los dueños de la producción prefieren que se pierdan para que aumente el precio de esos alimentos y vender las futuras cosechas con un mayor beneficio. El dinero no entiende de niños que mueren de hambre por falta de alimentos, no entienden de esqueletos humanos arrastrándose por el desierto, no entienden de dolor y sufrimiento, las cifras de 24.000 muertos diarios por hambre que antes os daba para ellos no tiene ningún significado. Mientras en Occidente se está hablando estos días de inyectar en el Fondo Monetario Internacional unos 300.000 millones de euros que luego puedan usarse como prestamos para las entidades financieras europeas y norteamericanas, algunas de las cuales invierten en este mercado especulativo de los alimentos, no se invierte un 10% de esa cifra, 30.000 millones de euros al año, que sería suficiente para desarrollar la agricultura en los países pobres y acabar así con el hambre. 

BREVE VÍDEO SOBRE EL HAMBRE EN SOMALIA

Aunque las imagenes son duras son necesarias para recordarnos que no estamos hablando de números , sino de seres humanos, algo que olvidamos con demasiada frecuencia

Mientras a los ciudadanos de Europa y Norteamérica se les exigen nuevos sacrificios que los empobrecen y les arrebatan derechos laborales y sociales que había costado más de un siglo conseguir  para salvar a aquellos que no sólo son los responsables de esta situación sino que siguen beneficiándose de las ayudas, en el mundo sigue creciendo el número de personas que viven en la pobreza extrema y el número de personas que , mientras escribo estas palabras, están muriendo en alguna parte del mundo de hambre cuando no falta comida, pero si falta la voluntad de distribuirla correctamente. ¿Os imagináis que el hambre fuera contagiosa?¿qué como una enfermedad infecciosa los más pobres lo pudieran contagiar  a los países ricos?¿Pensáis que no se estarían poniendo todos los medios a nuestra disposición para erradicarla? Las naciones de la ONU se habían comprometido a aportar 2500 millones de euros para paliar la hambruna en Somalia, pero a día de hoy no se ha recaudado ni la mitad de esta cifra. Sin embargo, si hay dinero para salvar a los grandes bancos. Es evidente que algo funciona muy mal, cuando una entidad bancaria es más importante que la vida de un ser humano.
Cuando se especula con los alimentos, en realidad se está especulando con la vida de millones de seres humanos, se está dando prioridad a los beneficios económicos sobre las personas , convirtiendo a las sociedades en esclavos de la economía. Ni el agua ni los alimentos pueden ser objeto de especulación, pues, como decía la ONU cuando creó el Día Mundial de la Alimentación “La alimentación es un requisito para la supervivencia y el bienestar de la humanidad y una necesidad humana fundamental” y no puede convertirse en negocio la vida de las personas. Podemos seguir produciendo aceite de palma, maíz o cebada para producir biocombustibles , comprando millones de hectáreas para dejar que su producción se pudra sin que salga a la venta y las empresas seguirán incrementando su cuenta de beneficios mientras el  número de muertos por hambre engrosará sus números con nuevas víctimas. 

Una imagen de la madrileña Puerta del Sol durante las manifestaciones del 15 de octubre que se han repetido en casi todas las grandes capitales del mundo contra un sistema económico que está perdiendo capacidad para responder a los problemas que afectan a nuestras sociedades y muy especialmente a los países más pobres . Lo que para nosotros es una situación incómoda y dificil, para ellos supone poner su vida en juego. Como decía Bertholt Brecht “La injusticia es humana pero más humana es la lucha contra la injusticia” (imagen procedente de http://www.lavozlibre.com ) 
Nosotros protestamos en nuestras acomodadas sociedades occidentales por el incremento de los precios, el recorte de las ayudas sociales, y con toda justicia, pero la diferencia es que  dedicamos un porcentaje de nuestra renta a la alimentación que no suele superar el 20%, mientras que en un país pobre pueden invertir hasta más de un 80% de su renta para la adquisición de comida, por lo que cualquier subida en sus precios tiene unas consecuencias desastrosas.Y lo que es peor, en los países más pobres, sus habitantes están viendo como las tierras les están siendo arrebatadas, como el agua está siendo usada para cultivos particulares mientras ellos no se benefician de nada. Por ejemplo, en Etiopía, el estado ha entregado tierras a empresarios indios para la producción de aceite de palma , y les han quitado la tierra a sus habitantes. El Estado obtiene beneficios , la población se empobrece y muere de hambre.
Esta es la situación en el Día Mundial de la Alimentación . El político e historiador francés Louis Adolphe Thiers decía “La injusticia es una madre jamás estéril: siempre produce hijos dignos de ella”, porque una injusticia genera nuevas injusticias que agravan la situación de los más desfavorecidos , de los que no tienen medios para enfrentarse a ellas. Conocer la situación es el primer paso para enfrentarse a ella, para luchar contra los que pretenden ganar dinero a costa de los más débiles. En el Día Mundial de la Alimentación creo que la mejor frase que podemos pronunciar, son las palabras del dramaturgo Bertholt Brecht “La injusticia es humana pero más humana es la lucha contra la injusticia”. Quizás el hambre no sea contagiosa, pero la injusticia si lo es, y si permitimos la injusticia con millones de seres humanos que no son sino nuestros hermanos , nosotros nos veremos afectados por esa enfermedad nacida de la codicia,la ambición y la falta de escrúpulos. Si, la injusticia es humana, pero de verdad valdrá la pena nuestra vida si somos capaces de enfrentarnos a esa injusticia. Porque la vida de un ser humano no es un negocio.  

LAS VICTIMAS SILENCIOSAS Y EL IMPERIO DE LA CODICIA: LA ESPECULACIÓN DE LOS ALIMENTOS

Durante los últimos cuatro años los informativos de las diferentes cadenas de televisión europeas y norteamericanas, las portadas de los periódicos y los debates en la radio han estado ocupados en la crisis económica que azota a nuestras sociedades, cientos de miles de millones de euros han sido utilizados para salvar entidades financieras arruinadas por gestores corruptos que se enriquecían mientras jugaban sin escrúpulos con los ahorros y los sueños de millones de personas y que ahora veían como esas mismas personas iban a pagar su mala gestión mientras ellos conservaban las fortunas amasadas durante años , años en las que nuestras naciones han vivido no de lo que producían y vendían, sino que se han financiado vendiendo deuda a inversores que la compraban para obtener un beneficio. Ahora que las situación es cada vez más complicada, los intereses de esa deuda se incrementan ante el riesgo de no poder hacer frente a su devolución, y cuanto más aumentan los intereses más crece esa deuda.
Estados Unidos tiene que aumentar su límite de deuda para poder hacer frente a los gastos de su administración, pero aunque lo haga sólo es una huida hacia delante, crecerá más lo que debe , lo mismo que está sucediendo en Europa donde ninguno de los mal llamados rescates ha tenido resultados  positivos, ni en Grecia, ni en Irlanda, ni en Portugal. La amenaza se dirige ahora hacia Italia y España , también con deudas siempre crecientes y cada vez financiadas con tipos de interés más altos, hasta el punto de que en España en el año 2012 un 20% del gasto del Estado estará destinado al pago de esa deuda, lo que implicará recortes en servicios esenciales como la sanidad . El sistema económico sobre el que se sostienen nuestras sociedades es una ficción, ha olvidado el valor de las cosas y se ha gobernado por la codicia, una palabra que el Diccionario de la Real Academia de la Lengua define escuetamente como “afán excesivo de riquezas”

VÍDEO CON INFORMACIÓN SOBRE LA HAMBRUNA EN EL CUERNO DE ÁFRICA

No he encontrado demasiada información sobre la hambruna pero quería ilustrar con imágenes lo que está sucediendo

Pero no quiero dedicar el Mentidero de hoy a hablar y analizar el problema que ahoga a nuestras sociedades, lo que dejaré para un próximo artículo, sino a otras víctimas silenciosas, que no acaparan portadas, para las que no se preparan millonarios planes de salvamento y para las que no parece existir voluntad de ayuda. Mientras nosotros nos angustiamos por la supervivencia de nuestro estado de bienestar , cientos de millones de personas de este planeta ni siquiera conocen el significado de esas palabras porque para ellos el bienestar es disponer de un poco de comida al final del día. Es sencillo hacer demagogia sobre este tema y por eso es complicado escribir sobre ello, yo mismo, cuando termine de escribir este artículo puede que salga a la calle y vaya al cine, o a cenar a un restaurante, porque vivo en España y no en Somalia , Etiopía, Eritrea o cualquier otra nación habitada por alguno de los mil millones que según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), están pasando hambre en el mundo. Una realidad ajena a nuestra vida cotidiana pero que constituye la vida diaria para personas como nosotros que no han tenido la fortuna de nacer en Europa o en Estados Unidos
El año pasado esta organización lanzó una campaña ante la desidia del mundo más desarrollado hacia las hambrunas que seguían azotando a muchas naciones del planeta, animando a los gobiernos a que convirtieran la erradicación del hambre su principal prioridad. En palabras del que entonces era su director general, Jacques Diouf“Deberíamos estar muy enfadados por el hecho intolerable de que nuestros semejantes en muchos países pobres sigan todavía pasando hambre”, y avisaba de que estaba en peligro el Objetivo de Desarrollo del Milenio de reducir a la mitad el porcentaje de personas que pasaban hambre en el mundo para el año 2015. De los mil millones de seres humanos que padecen hambre, la FAO estima que 642 millones viven en Asia, 307 millones de África, , 53 millones en América Latina y Caribe y unos 15 millones en los países desarrollados .

VÍDEO SOBRE EL CAMPO DE REFUGIADOS DE DADAAB(KENIA)

En este campo de refugiados, el más grande del mundo, buscan refugio los que huyen del hambre y la sequía que asola el Cuerno de África. Una hambruna agravada por la forma en que funciona la economía mundial, como explico en el artículo

El Programa Mundial de Alimentos (PMA), es otra organización de la ONU creada en 1962 y cuyo objetivo es distribuir alimentos y ayuda en casos de emergencia por desastres naturales o hambrunas. Su actual directora , Josette Sheeran, publicaba en la página web de su organización el pasado 9 de julio que “el número de personas en el Cuerno de África necesitan ayuda alimentaria del PMA se espera que aumente hasta 10 millones en las próximas semanas, como la sequía, los altos precios del combustible, y el conflicto de consecuencias negativas” El Cuerno de África esta formado por las naciones de Etiopía, Eritrea, Somalia y Djibuti, una zona de importancia estratégica para Occidente porque por ella pasa una importante ruta marina comercial, la que se dirige hacia el Mar Rojo y el Canal de Suéz.

Mapa con las cuatro naciones que forman el Cuerno de África y que ahora están sufriendo la mayor sequía de los últimos sesenta años, Somalia, la más afectada, Eritrea, Etiopía y  Djibouti . Kenya, Uganda y Sudán no forman parte del Cuerno pero  si se ven afectados directamente por los movimientos migratorios de las poblaciones que huyen del hambre y la sequía (imagen procedente de  http://www.nanduti.com.py)
Esta región del mundo está padeciendo la peor sequía de los últimos sesenta años , y como afirma la directora del PMA más de diez millones de personas se ven amenazadas por el hambre. Han perdido el 60% del ganado en muchas zonas, las cosechas , en particular de sus alimentos básicos, el maíz y el arroz, se han visto reducidas en un 50% mientras que su precio se ha incrementado en un 240% y en algunas regiones del Cuerno de África la desnutrición afecta a más de un 37%  de la población. Los campos de refugiados en Kenia se ven desbordados por la llegada de miles de personas que buscan la salvación , a un ritmo de 1300 personas diarias . Pero Kenia está sufriendo también los efectos no solo de la sequía sino de la especulación en los mercados internacionales de alimentos, y ha visto como el precio del grano se ha incrementado entre un 30 y un 80%, por lo que muchas familias no pueden adquirirlos o su adquisición les lleva al borde mismo de la pobreza, dedicando a ello sus últimos recursos.
Bueno, es fácil pensar que este problema es el de siempre, ¿cuando no ha habido hambre en África? os preguntareis y con nuestra tendencia natural a justificar las cosas pensaremos que es el resultado de la mala gestión de los gobernantes de estos pueblos, de las condiciones climatológicas que son imprevisibles e inevitables  y con suerte a muchos se les encogerá el corazón ante las imagenes de los cuerpos consumidos por el hambre y realizarán sus donativos a alguna Organización No Gubernamental con la esperanza de que sirva para algo , que sin duda sirve, y también, somos humanos, para tranquilizar nuestra conciencia. Después nos olvidaremos de ello acosados por nuestros propios problemas de la vida cotidiana. Pero pienso que estamos equivocados si creemos que nuestros problemas, la crisis por la que estamos atravesando , no tiene nada que ver con el hambre que padecen millones de seres humanos, porque en el fondo de ambos se halla una palabra que ya usé al inicio de este articulo, la codicia.

El director de UNICEF, Anthony Lake alertaba ayer que dos millones de niños estaban en peligro por la hambruna que afecta al Cuerno de África mientras que el papa Benedicto XVI afirmaba que “El compromiso internacional para asistir a las víctimas, ya muy débiles por la crisis, debe aumentar. No debe faltar nuestra solidaridad y ayuda concreta para la población afectada” Creo que habría que exigir que parte de esa ayuda corriera a cargo de grupos como Goldman Sachs y otros grupos dedicados a la especulación que se han enriquecido a costa de encarecer el precio de los alimentos . Si ya la situación es muy complicada por la  sequía  y las malas cosechas , el alto precio del grano y otros alimentos de primera necesidad lo agrava aún más sin tener en cuenta además la profunda inmoralidad de beneficiarse a costa de los alimentos que necesitan en los países más pobres, donde no hay dinero para pagarlos (imagen procedente de http://ojo.pe )
Imagino que os suenan nombres como Goldman Sachs, uno de los grupos de inversión más grande del mundo. Goldman Sachs fue uno de los principales implicados en la gran crisis del año 2008 después de años de enriquecerse con el negocio de las hipotecas subprime que se hallan en el origen de la crisis económica iniciada en ese año de 2008. Dos años después, en 2010, la Comisión del Mercado de Valores de Estados Unidos acusó a Goldman Sachs de fraude por las hipotecas subprime y en ese mismo año se desvelaría que este grupo de inversión estaba también implicado en la ocultación del déficit auténtico de Grecia. Antes de seguir recordare brevemente en que consistían las subprime para que veamos la forma de actuar de este grupo y otros como él . Las hipotecas subprime  eran hipotecas con un nivel de riesgo de impago superior a la media del resto de créditos, pues eran concedidas a personas con pocos recursos económicos que dificilmente podrían hacer frente a los pagos de sus cuotas.Los bancos norteamericanos tenían un limite para la concesión de este tipo de préstamos, y debían ser controlados por la Reserva Federal, pero este limite fue superado y la Reserva Federal no dijo nada. 

Estas hipotecas subprime podían ser vendidas por las entidades financieras a otras entidades como a fondos de inversión o planes de inversiones en forma de productos financieros con un nivel alto de rentabilidad. El problema es que los nuevos inversores que compraban este producto no conocían su riesgo, el de ser hipotecas de difícil cobro. Durante los años del 2001 al 2004 los tipos de interés habían estado muy bajos, alrededor del 1%, para reactivar el mercado inmobiliario y la economía afectada por la recesión que vino después del estallido de la burbuja del punto.com.  Se fomentó la compra venta de vivienda con fines especulativos , ofreciendo hipotecas que cubrían el importe total de la compra sin tener en cuenta el riesgo futuro de impago. Los precios de los inmuebles subían sin cesar al mismo tiempo que también lo hacían estas hipotecas con alto interés de rentabilidad aunque con gran riesgo de impago y con las que luego comerciaban los bancos con los fondos de inversión  

El Banco Goldman Sachs ,en la foto el edificio sede del banco, uno de los responsables de la crisis de las hipotecas subprime de 2008 que dio origen a la tormenta financiera que se desató a continuación y cuyos efectos siguen vivos cuatro años después, ha logrado duplicar sus beneficios durante el segundo trimestre de este año hasta alcanzar los 1090 millones de euros, aunque la Bolsa la ha castigado porque esperaba mayores beneficios. En la actualidad Goldman Sachs obtiene parte de estos beneficios, igual que otros grupos financieros que se dedican a la especulación, a jugar con las cotizaciónes de los alimentos provocando su encarecimiento y siendo por lo tanto responsables directos de los problemas alimentarios en muchas naciones, aunque sin ninguna consecuencia para ellos. Nadie debería estar autorizado a especular con la comida de un ser humano , porque es como especular con su vida (imagen procedente http://centro-izquierda.blogspot.com )
Ya sabemos el resultado, beneficios millonarios para sus directivos, explosión de la burbuja en 2008, el pánico en los mercados, el hundimiento del mercado inmobiliario y el rescate de los culpables con el dinero del estado . ¿Qué le pasó a Goldman Sachs, o al banco de inversiones  Morgan Stanley o al grupo financiero Barclays ? Por supuesto, no les sucedió nada , excepto que siguieron funcionando y en el caso de Goldman Sachs duplicó su beneficio en el segundo trimestre de este año 2011, alcanzando los 1090 millones de dólares. ¿Creeis que después del escándalo de las hipotecas subprime estas entidades habrían aprendido la lección y dejarían de especular y desarrollar nuevos juguetes financieros? Pues como suele suceder cuando no recibes un castigo por tus faltas, no aprendieron nada , porque siguen jugando ,pero ahora no es con dinero sino con el alimento para millones de personas.
Estoy hablando de los commodities de la alimentación . Ya sabéis que  a los economistas les gusta utilizar términos extraños para convertir sus escritos en textos crípticos sólo comprensibles para iniciados . Commodities es un termino inglés que significa mercancía que va a tener un uso comercial  y nuestras entidades financieras, como las ya citadas y otros muchos fondos de inversión, están dedicándose a apostar sobre el precio de estos alimentos como si fueran nada más que mercancía, cuanto subirán o bajarán, especulando con ellos como antes habían hecho con las hipotecas subprime. Sólo en el año 2009 Goldman Sachs obtuvo 1100 millones de euros jugando con las Commodities de la alimentación y el Grupo Barclays  ganó 386 millones de euros  . Los bancos han convertido los alimentos en algo similar a las acciones con las que los fondos de inversión pueden especular haciendo apuestas sobre el valor que tendrá la comida en el futuro, es decir , especulando sobre el alimento de millones de personas.

REPORTAJE SOBRE LAS CRISIS ALIMENTARIAS(LA VERGÜENZA DEL MUNDO)

Aunque el reportaje es del año 2008 creo que su contenido, por desgracia, sigue plenamente vigente en el análisis de los problemas alimentarios del mundo.

 En una interesante página web titulada www.laaldeaglobal.com  he encontrado la explicación al funcionamiento  de este mercado especulativo de los alimentos en las palabras de la organización Veterinarios Sin Fronteras “Como son apuestas a futuro, los títulos se pueden comprar y vender por varias personas durante un tiempo. Entonces se especula con la subida y bajada de su valor cada vez que cambian de manos. Esos contratos se venden y compran decenas de veces. Según el Banco Mundial, durante 2010 solo el 0,5% de los contratos de futuro se acabaron ejecutando, en realidad nadie quiere comprar estos alimentos y sólo se especula”. Exactamente igual que las hipotecas subprime, que se vendían y pasaban de mano en mano , así sucede con estos contratos de alimentos sin importarles el resultado de sus acciones que no es otra que el incremento del precio de alimentos de primera necesidad

La FAO informaba en junio de este año que el precio de los alimentos durante el periodo comprendido entre 2003 y 2011 se había incrementado de media un 138%  por tonelada, pasando de 97 dólares en 2003 a 233,50 dólares en este año de 2011 pero sólo entre 2010 y 2011 el precio ha pasado de 185 dólares a los 233,50 dólares cuando todavía queda medio año para terminar el 2011. Los productos cárnicos han subido un 80%, pasando de 96,80 a 175,20 pero mucho más grave es el incremento del precio de los cereales, que de 98,10 dólares la tonelada en 2003 han pasado a 256,40 dólares en 2011 lo que supone un incremento del 161% en nueve años. Otros productos como el aceite ha subido un 164% y el aceite un 271%. Sólo en los últimos meses el precio conjunto de todos los alimentos se ha visto incrementado en un  35%, afectando sobre todo al grano que constituye la base de la dieta en muchas de las naciones más pobres del mundo. Sin embargo, la producción se ha incrementado, pero tampoco así se ha conseguido bajar los precios porque su precio no guarda relación directa con la producción , la oferta y la demanda, sino con la especulación y los juegos financieros de los fondos de inversión

La sequía que afecta al Cuerno de África ha acabado con el 60% del ganado que mueren por falta de agua y alimentos, como se puede ver en la imagen.Jane Coking, directora del área de Humanitaria de  Oxfam ha dicho “Nos preocupa seriamente la pérdida de vidas humanas. En algunas partes de Somalia, centenares de personas ya han muerto por enfermedades relacionadas con la sequía. La gente ha perdido prácticamente todo y la crisis va a empeorar en los próximos meses. En algunas áreas, la próxima temporada de lluvias no se espera hasta octubre”(imagen procedente de http://www.oxfam.org)

De esta forma vemos como la codicia es el punto de conexión entre la crisis de deuda y del estado de bienestar en Europa, y el hambre que padecen cientos de millones de personas en el resto del mundo. Escribía Josef Conrad que “la codicia es la  miseria moral y la indigencia intelectual de la humanidad.” y esos hombres poderosos, esos grupos de inversión que juegan a  incrementar sus beneficios a costa del sufrimiento de millones de seres humanos, no son más que miserables codiciosos que ensucian sus manos con la muerte de esas víctimas silenciosas que ignoran que sus vidas tienen para estos hombres menos valor que el beneficio obtenido en sus transacciones financieras. En estos días la vida de diez millones de hombres , mujeres y niños están en peligro por hambre en el Cuerno de África, y tenemos que ayudar a salvarles la vida entre todos. ´

Pero todos nuestra generosidad, todos nuestros esfuerzos, los de los miembros de organizaciones no gubernamentales, los misioneros , todos los que de alguna forma tratan de ayudar a las víctimas silenciosas de las que nuestros medios de comunicación apenas se hacen eco, que no ocupan titulares , ni portadas, para las que no se organizan rescates multimillonarios como con los bancos o las naciones mal gestionadas, todo sera en vano sino denunciamos primero y luego combatimos el Imperio de la Codicia  , formado por grupos bancarios, corporaciones y fondos de inversión como Goldman Sachs que utilizan las vidas de otros seres humanos indefensos ante su poder como si se trataran de las fichas en un juego de ruleta, un juego donde los inversores, los especuladores, siempre ganan mientras a miles de kilómetros de distancia vidas anónimas se extinguen en silencio.

Refugiados somalíes recién llegados en el capamento de Dagahaley.| Efe
Imagen de unos refugiados somalíes recien llegados al campo de refugiados en Kenia de Dadaab. No he querido incluir , y no faltaban, fotos de niños consumidos por el hambre porque se que en ocasiones lo que provoca es que apartemos la mirada y mi intención es justo la contraria , que conozcamos mejor el problema y los responsables de esta situación y de otras que se están sucediendo en el mundo. El precio de los alimentos afecta a la humanidad entera y no se puede convertir en un nuevo instrumento financiero que sirva para enriquecer a los que ya han demostrado sobradamente que carecen de escrupulos. En la crisis financiera del 2008 se cobraron los empleos , el dinero y las ilusiones de muchas personas pero en esta ocasión los efectos son aún más graves, significa la muerte de seres humanos (imagen procedente de http://www.elmundo.es )  

Es difícil ser objetivo cuando observas estas injusticias, cuando el afán de riqueza causa la muerte , el sufrimiento, el dolor de otro ser humano. Decía el filósofo griego Epicuro “¿Quieres ser rico? Pues no te afanes en aumentar tus bienes, sino en disminuir tu codicia” Si, estos hombres son ricos en dinero pero muy pobres en espíritu, pero saber esto de nada sirve a los que mientras escribo estas palabras se están muriendo en algún camino perdido de África. Cuando deje de escribir , cerraré el ordenador y podré ir a la nevera a prepararme la cena. Soy un privilegiado, porque millones de personas no lo podrán hacer ni hoy, ni mañana, ni la semana que viene.Ellos no tienen la oportunidad de defenderse , por eso tenemos que ser nosotros quién lo hagamos por ellos y luchemos contra los responsables de esta situación. Es difícil pero tenemos la obligación moral de hacerlo ,alcemos la voz , no nos limitemos a donar un poco de dinero y presionemos para que se acabe con la especulación sobre los alimentos porque no se puede comerciar con la vida de un ser humano

En casos como este el silencio no es una opción, el silencio se convierte en complice de los que obran el mal, como escribía el autor español Miguel de Unamuno ” A veces, el silencio es la peor mentira”. Si queréis ayudar economicamente imagino que todos conocéis organizaciones que reciben  y dirigen esas ayudas , pero creo que con nuestra actitud podemos  terminar con esta injusticia. Si alguno quiere escribir sobre ello, aportar ideas o nuevos datos , puede escribirme al Mentidero o enviármelo al correo chrismielost@telefonica.net y lo publicaré con su nombre .Tenemos que hablar en nombre de las víctimas silenciosas 

EL DIA MUNDIAL DEL MEDIO AMBIENTE Y LA SUPERVIVENCIA DE NUESTROS BOSQUES

Decía Mahatma Gandhi que “Se puede vivir dos meses sin comida y dos semanas sin agua, pero sólo se puede vivir unos minutos sin aire. La tierra no es una herencia de nuestros padres, sino un préstamo de nuestros hijos. El amor es la fuerza más grande del universo, y si en el planeta hay un caos medioambiental es también porque falta amor por él. Hay suficiente en el mundo para cubrir las necesidades de todos los hombres, pero no para satisfacer su codicia” Me parece oportuno recordar estas palabras hoy, cuando dentro de tres días, el cinco de junio, se va a a celebrar el Día Mundial del Medio Ambiente que este año está dedicado a los bosques bajo el lema “Bosque, la naturaleza a su servicio” y ha escogido como sede para su celebración la India, una de las grandes potencias emergentes, con una población que supera los mil millones y con una presión creciente sobre su medio ambiente. Si alguna utilidad tiene dedicar cada día del año a una causa es para que, al menos por unas horas, aparezca en las noticias , sea actualidad y , quizás, con un poco de fortuna se despierte alguna conciencia dormida, pues la noticia no tardará de ser desplazada por otra considerada más importante.

Un problema de nuestra sociedad de la información es el ruido constante al que estamos sometidos, desde los medios de comunicación, radio, televisión, periódicos, las redes sociales , el correo electrónico son todos ellos fuentes que emiten mensajes que nos bombardean con nuevas noticias y acontecimientos a cada momento convirtiendo en viejo lo que hace apenas unas horas era la última novedad. Creo que muchos experimentamos esa sensación de vértigo, de sentirnos desbordados por el caudal de impresiones que recibimos . Pero ¿estamos mejor informados que antes?¿nos da tiempo a reflexionar en medio de este barullo de voces discordantes, de mensajes contradictorios, de novedades impactantes? La reflexión requiere tiempo y silencio, algo que no abunda demasiado en nuestra sociedad, pero es necesario encontrarlo , porque los problemas que afectan a nuestro planeta son los bastante graves como para merecer que le dediquemos algo de ese tiempo.

El Día Mundial del Medio Ambiente viene celebrándose todos los cinco de junio desde el año 1972 cuando se celebró la I Cumbre de la Tierra, la Conferencia de Estocolmo , donde  se realizó una Declaración con 26 principios dirigidos a la Protección del Medio Ambiente . Este año se ha decidido dedicarlo a los bosques en el Año Internacional del Bosque. Aunque se han logrado avances en la última década pasando de los 16 millones de hectáreas destruidas anualmente en la década de los noventa a las 13 millones de hectáreas en la primera década del siglo XXI. Sin embargo , muchas de las nuevas hectáreas contabilizadas como bosque, se trata de plantaciones de árboles para la obtención de madera, no de auténticos bosques (imagen procedente de http://ecomas-alejandra.blogspot.com )

El Día Mundial del Medio Ambiente se lleva celebrando desde el año 1972  cuando entre el 5 y el 16 de junio de ese año se celebró la primera de las conocidas como Cumbres de la Tierra, la Conferencia de Estocolmo. Convocada por la ONU , en ella se debatió por vez primera y de forma global sobre el estado del medio ambiente mundial, acordándose en ella una primera Declaración con 26 principios sobre el medio ambiente y el desarrollo, que además contenía 109 recomendaciones . Un año después, la Comunidad Europea, embrión de la posterior Unión Europea, crearía la primera Directriz sobre Protección del Medio Ambiente y el primer Programa de Acción Ambiental. Entre esos 26 principios, que ya he recogido en otro artículo del Mentidero, sobresalen estos

Principio 2: Los recursos naturales de la tierra, incluidos, el aire, el agua, la tierra, la flora y la fauna y especialmente muestras representativas de los ecosistemas naturales , deben preservarse en beneficio de las generaciones presentes y futuras mediante una cuidadosa planificación u ordenación, según convenga

Principio 3: Debe mantenerse y , siempre que sea posible, restaurarse o mejorarse la capacidad de la tierra para producir recursos vitales renovables.

Principio 4: El hombre tiene la responsabilidad especial de preservar y administrar juiciosamente el patrimonio de la flora y la fauna silvestre y su hábitat, que se encuentren actualmente en grave peligro por una combinación de factores adversos. En consecuencia, al planificar el desarrollo económico debe atribuirse importancia a la conservación de la naturaleza , incluidas la flora y fauna silvestre.

Principio 7: Los estados deberán tomar todas las medidas posibles para impedir la contaminación de los mares por sustancias que puedan poner en peligro la salud del hombre, dañar los recursos vivos y la vida marina, menoscabar las posibilidades de esparcimiento o entorpecer otras utilizaciones legítimas del mar

Principio 19: Es indispensable una labor de educación en cuestiones ambientales, dirigida tanto a las generaciones jóvenes como a los adultos y que presente la debida atención al sector de población menos privilegiado, para ensanchar las bases de una opinión pública bien informada y de una conducta de los individuos, las empresas y de las colectividades inspirada en el sentido de su responsabilidad en cuanto a la protección y mejoramiento del medio en toda su dimensión humana. Es también esencial que los medios de comunicación de masas eviten contribuir al deterioro del medio ambiente humano y difundan , por el contrario, información de carácter educativo sobre la necesidad de protegerlo y mejorarlo a fin de que el hombre pueda desarrollarse en todos los aspectos.

Principio 24: Incumbe a toda persona actuar de conformidad con lo dispuesto en la presente Carta. Toda persona , actuando individual o colectivamente o en el marco de su participación en la vida política procurará que se alcancen y se observen los objetivos y las disposiciones de la presente Carta  

Estadística comparada de la última década del siglo XX y la primera del siglo XXI en millones de hectáreas. Podemos ver como en Europa no se destruye masa forestal , en Asía se ha invertido el proceso y de destruir se ha pasado a aumentar en más de dos millones de hectáreas mientras que en América del Sur y África, aunque  han reducido ligeramente la destrucción siguen rozando cada uno los cuatro millones de hectáreas destruidas (imagen procedente de http://evaluacioniimpactosambientales.blogspot.com)
Es importante recordarlos, porque se corre el riesgo de que se queden en palabras vacías de contenido, de eficacia para transformar la realidad. Este año el Día Mundial del Medio Ambiente tiene por lema “Bosque , la naturaleza a tu servicio” para que sirva de apoyo al Año Internacional de los Bosques y la verdad es que es triste que tengamos que dedicar un Año Internacional a los bosques para impulsar su protección y preservar lo que nos queda de ellos. Quizás es porque hemos olvidado lo que es un bosque, ya no sabemos que es internarnos por un sedero para perdernos entre los árboles y sentarnos en un claro sólo para permanecer en silencio y escuchar los sonidos de la naturaleza. Los árboles no so un objeto decorativo, no están ahí para darnos sombra y que hagan bonito, los árboles son la base de la vida en nuestro planeta, sin ellos la vida no se parecería a lo que ahora conocemos , sería mucho más pobre, más inhóspita.

Decía el poeta indico  Rabindranath Tagore “convertid un árbol en leña y podrá arder para vosotros, pero ya no producirá flores”  pero el daño por la desaparición de los bosques es mucho peor que la perdida de  la belleza de las flores . Pero , ¿que es un bosque?Si consultamos el Diccionario de la Real Academia de la Lengua encontramos esta escueta definición  “sitio poblado de árboles y matas”.No parece una gran cosa ¿verdad? Pero este “sitio poblado de árboles y matas” ocupa cuatro mil millones de hectáreas(una hectárea es equivalente a 10.000 meros cuadrados) lo que significa un 31% de la superficie terrestre , almacenan  289 gigatoneladas de dióxido de  carbono actuando como un regulador imprescindible e insustituible para tratar de controlar el cambio climático acelerado por la concentración de dióxido de carbono en la atmósfera, al tiempo que libera el oxígeno necesario para que podamos vivir,  mantienen estable el ciclo hidrológico y protegen a la tierra de la erosión.

Imagen donde aparecen señalados en verde las principales masas forestales del planeta , que con 4000 millones de hectáreas significan el 31% de la superficie terrestre y donde sobresale la Selva Amazónica con una superficie de seis millones de kilómetros cuadrados y abarca ocho naciones. Su superficie es equivalente a doce veces la superficie de España (imagen procedente de http://maderarms.wordpress.com )
Pero siendo todas estas razones imprescindibles  para que nos preocupemos por su cuidado, los bosques son también el hogar del 80% de la biodiversidad del planeta, entre ellas los 300 millones de seres humanos que viven en selvas y bosques y los mil millones de personas cuya vida depende directamente de los recursos que les proporcionan estos bosques , desde los alimentos a la caza , desde el combustible para sus estufas hasta el material con el que construyen sus viviendas. Y aún hay más, los libros, los periódicos, los informes , los folios de la oficina o el papel higiénico que tenemos en nuestros cuartos de baño se fabrica a partir de los árboles. Para hacernos una idea de lo que esto significa, en el año 2008, según podéis leer en “La Historia de las cosas” de Annie Leonard, se consumieron en Estados Unidos 80 millones de toneladas de papel , para obtener el papel necesario para editar los libros publicados en  en la nación norteamericana  en el año 2006 fue preciso talar 30 millones de árboles  Otro dato más para obtener una tonelada de papel para producir folios de oficina se precisan entre dos y tres toneladas de árboles.

A pesar del aumento del reciclaje y también de las plantaciones de árboles destinados nada más que para la producción de papel, al menos un 71% sigue obteniéndose de los bosques naturales. He dicho antes que alberga el 80% de la biodiverdidad del planeta, entre ellas muchas plantas que contienen sustancias medicinales de las que luego nos beneficiamos con sus aplicaciones en la curación de las enfermedades humanas como sucede, por ejemplo, con la quinina que previene la malaria.  Por todo ello , estos “sitios poblados de árboles y matas” son imprescindibles para nuestra supervivencia, aunque parece una vez más que la codicia del ser humano ciega su sentido común, pues no existe otra explicación para el hecho de que anualmente estemos destruyendo más de trece millones de hectáreas  , lo  que equivale a toda la superficie de Portugal o a la superficie de dos veces la ciudad de París cada día, o , más explicito aún, 60 campos de fútbol por minuto. Actualmente el ritmo de extinción de especies de árboles es de 50.000 mil al año y de cien especies de animales al día 

Archivo:Amazon rainforest.jpg
Foto del satélite de la Selva Amazónica, el principal pulmón verde del planeta, aquí señalado en amarillo .Después de conseguir reducir de los 29.000 kilómetros cuadrados destruidos anualmente en la década de los noventa a los 6500 kilómetros cuadros en los años 2009 y 2010 en los primeros meses del  año 2011 se ha incrementado bruscamente su destrucción en parte debido al aumento de los territorios ocupados para el cultivo de la soja empleado como biocombustible. Aumentan las presiones sobre el gobierno brasileño para que dicte leyes menos estrictas para la conservación de la naturaleza que, según la oposición, frena el desarrollo económico de Brasil
Si tenemos en cuenta que en el mayor pulmón del planeta, la selva del Amazonas , sólo se han identificado un 1% de todas las especies existentes en relación a su contenido de sustancias curativas, podremos comprender la importancia y gravedad de las últimas noticias sobre la destrucción de su masa forestal. Según las imágenes de los satélites del gobierno brasileño, entre marzo y abril de este año 2011 la deforestación de la selva se ha multiplicado por seis en comparación con el mismo periodo de tiempo del año pasado, pasando de los 103 kilómetros cuadrados arrasados entre marzo y abril de 2010 a los 593 kilómetros cuadrados de este año. Una de las causas de esta deforestación es el intento de arrebatar terreno a la selva para el cultivo de la soja, que es utilizado para la producción de biocombustibles.

NOTICIA SOBRE EL INCREMENTO DE LA DEFORESTACIÓN DE LA SELVA AMAZÓNICA

Los biocombustibles como la soja en Brasil o el aceite de palma en Indonesia están causando, con el pretexto de producir un combustible más “ecológico ” que el derivado del petróleo, unos niveles altos de deforestación en estas naciones que contienen también las extensiones más grandes de selva tropical.  Pero el daño no termina con la deforestación, el suelo queda sin protección y al llover la lluvia arrastra todas las sustancias nutrientes que antes eran retenidas por las raíces y las hojas de los árboles , por lo que la  tierra se erosiona y al poco tiempo deja de ser productiva y esa misma tierra es arrastrada a los cursos fluviales causando riadas de barro  e inundaciones porque ya no hay una barrera natural de árboles que las contengan. Por supuesto, desaparecen todos los animales que dependen del bosque para alimentarse y protegerse y eso también afecta a los depredadores que no viven en el bosque pero se alimentan de los animales que habitan en ellos.

James Lovelock(1919), el creador de la Hipótesis de Gaia afirma que hay  que considerar la Tierra como un único sistema fisiológico al que llamó Gaia en honor de la diosa griega de la Tierra. La Tierra y todos los seres vivos que la integramos contribuiríamos a autoregular las condiciones necesarias para mantener la vida en el planeta , la propia vida es la que fomentaría las condiciones para mantenerse a sí misma y eso se demuestra en la propia composición de nuestra atmósfera. Todo está interrelacionado y lo que afecta a los bosques afecta a los animales que viven en ellos , a los ríos , a la tierra sobre la que crecen y , finalmente , al ser humano. Recuerdo ahora las palabras que leí hace unos meses y que recogí en un artículo del director del Museo de Ciencias Naturales, Esteban Manrique, que decía “Cuando hablamos de biodiversidad , nos referimos a la naturaleza, la que nos da todos los bienes y servicios que necesitamos para vivir. Lo que ocurre a la fauna y a la flora también nos afecta a nosotros directamente. No hay que olvidar que los alimentos vienen del campo, no del supermercado”

VIDEO DE LA ORGANIZACIÓN DE LAS NACIONES UNIDAS PARA LA AGRICULTURA Y LA ALIMENTACIÓN CON LA SITUACIÓN DE LA DEFORESTACIÓN EN EL MUNDO

No todo son malas noticias en este Año Internacional de los bosques y según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) durante la última década se ha logrado por primera vez reducir la superficie talada de árboles, pasando de los 16 millones de hectáreas anuales de la década de los noventa a los 13 millones de hectáreas de media en la primera década del siglo XX y en la propia selva amazónica, que en los últimos meses ha aumentado la superficie de selva destruida, sin embargo se ha conseguido reducir de los 29.000 kilómetros cuadrados destruidos anualmente en la década de los noventa a los 6500 kilómetros cuadros en los años 2009 y 2010 . También es cierto que se podría justificar esta reducción porque la superficie forestal es menor que la de hace treinta años.

La clave en la lucha por la protección de los bosques no es establecer más parques nacionales, ni prohibir la entrada  de la gente , ni su uso económico. Los bosques no deben convertirse en museos de la naturaleza, debe de buscarse el equilibrio entre su importancia económica y su conservación, lo que es la base del desarrollo sostenible, un termino que fue definido por primera vez en la II Cumbre de la Tierra de Rio de Janeiro celebrada  entre el 3 y 14 de junio de 1992 se celebra en Río de Janeiro la II Cumbre de la Tierra . En esta Cumbre se define  el concepto de Desarrollo Sostenible con estas palabras “los seres humanos constituyen el centro de las preocupaciones relacionadas con el desarrollo sostenible. Tienen derecho a una vida saludable y productiva en armonía con la naturaleza. Para alcanzar el desarrollo sostenible , la protección del medio ambiente debe ser parte del proceso de desarrollo y no puede ser considerado por separado

La deforestación no se recupera con la plantación de nuevos árboles, porque el bosque necesita décadas para volver a formarse, para tener la capacidad de enriquecer el suelo y de capturar dióxido de carbono . Necesitamos los árboles para disminuir los efectos del ya inevitable cambio climático que provocará que zonas de la selva amazónica se conviertan en sabana mientras que en otras zonas , como la Europa Mediterranea el desierto cubrirá buena parte de los territorios de las naciones del sur de Europa. Es imprescindible conservar los bosques que ya tenemos para contribuir a reducir las inuncaciones y el empobrecimiento del suelo (imagen tomada de http://bioconcienciaycambioya.blogspot.com ) 

La solución a la deforestación no son las grandes plantaciones de árboles , porque un bosque no se forma en unos pocos años, necesita décadas e incluso siglos para crear todo el ecosistema y la biodiveridad que alberga un bosque natural, por eso es esencial conservar los que aún tenemos porque no existe ninguna forma de sustituirlos, no podemos reconstruir el bosque destruido por un incendio, por una tala indiscriminada o arrasado por los intereses agrícolas o de construcción. Los bosques son una fuente de riqueza económica y ecológica, y en los últimos años se está desarrollando la silvicultura comunitaria donde los bosques son administrados por las propias poblaciones que habitan junto a ellos beneficiándose de su conservación y explotación. No es nada nuevo, es lo que llevan haciendo durante milenios millones de indígenas que han tenido en los bosques su hogar, pero ese es el camino para salvar nuestros bosques de la voraz depredación de la sociedad del consumo.

No tenemos repuestos para nuestros bosques, nuestro único camino es conservar los que aún tenemos y aunque el lema del Día Mundial del Medio Ambiente sea “El bosque a tu servicio” creo que no se trata de que esté a nuestro servicio, sino que deberíamos fijarnos más bien en los líquenes. ¿Por qué? El liquen surge de la unión o simbiosis de un hongo y un alga que de esta forma se hacen más fuertes y logran sobrevivir, se necesitan el uno al otro. Lo mismo sucede con el hombre y el bosque, con la diferencia de que el bosque ya existían antes de nuestra aparición y seguramente nos sobrevivirá, pero nosotros no podremos hacerlo sin él. Celebremos el Día Mundial del Medio Ambiente el próximo cinco de junio, pero , sobre todo, no nos olvidemos de que no se trata de un día al año, sino de todos los días de todos los años en el futuro. Los árboles son el símbolo de la esperanza , como escribe el naturalista español Joaquín Araújo “Quien planta árboles está al lado de la eternidad. Nuestra codicia legítima de más bosques es la búsqueda de una humanidad más humana”

Las celebres palabras que el jefe indio Seattle pronunció en un discurso en 1854 es la mejor forma de acabar este artículo y quién nos marca el camino a seguir, el compromiso con nuestro planeta “Vosotros debéis enseñar a vuestros hijos que el suelo bajo sus pies es la ceinia de sus abuelos. Para que respeten la tierra, debéis decir a vuestros hijos que la tierra está plena de vida de nuestros antepasados. Debéis enseñar a vuestros hijos lo que nosotros hemos enseñado a los nuestros: que la tierra es nuestra madre. Todo lo que afecta a la tierra afecta a los hijos de la tierra.Cuando los hombres escupen el suelo se escupen a sí mismos.Esto lo sabemos, la tierra no pertenece al hombre, sino que el hombre pertenece a la tierra.El hombre no ha tejido la red de la vida: es sólo una hebra de ella. Todo lo que haga a la red se lo hará a sí mismo. Lo que ocurre a la tierra ocurrirá a los hijos de la tierral. Lo sabemos. Todas las cosas están relacionadas como la sangre de una familia( imagen procedente de http://www.dforceblog.com )

 

DIA MUNDIAL DEL AGUA: CUANDO EL AGUA SE CONVIERTE EN ORO

Hoy es la fecha establecida por la ONU para celebrar el  “Día Mundial del Agua” y lo celebra bajo el título de “Agua para las ciudades : respondiendo al desafío urbano”.Imagino que inmersos en las crisis que conmocionan al mundo estos días y acaparan las portadas de todos los medios informativos, será una fecha que pasará desapercibida o, como mucho, con una pequeña reseña en algún informativo donde se nos recuerde la importancia del agua, que tenemos que cuidar su consumo y ello acompañado de alguna bonita imagen de un río , de un glaciar o del océano.
Como sucede cada vez con mayor frecuencia, perdemos la perspectiva, no disponemos de tiempo para reflexionar ni para tener una visión de conjunto, la nueva catástrofe o el último bombardeo serán desplazados mañana por otra novedad y así seguiremos, abandonando un tema para tomar otro, siempre sin profundizar, y lo que es peor, sin afrontar ninguno de los problemas que se agravan día a día sin que nadie les ponga remedio a pesar de los continuos avisos que muchos científicos realizan en artículos, libros o documentales de televisión.El terremoto de Japón ya está dejando de ser actualidad, en unas semanas la crisis nuclear quedará en el olvido, los heraldos del Apocalipsis ,como el comisario europeo de Energía Günther Oettinger,  no se responsabilizarán de las palabras absurdas y de las conductas irresponsables de la pasada semana  y en este mundo devorador de noticias surgirán nuevos temas y parecerá que nada es de verdad importante.

Una de las consecuencias del calentamiento progresivo de nuestro planeta es la desaparición de los glaciares , fuente de la que se alimentan los principales ríos de nuestro planeta  como el Ganges, que ha visto disminuir su caudal en los últimos años debido a que se están derritiendo los glaciares que lo alimentaban. En la imagen vemos la evolución de un glaciar en tan sólo seis años en la Cordillera Andina
Pero aunque nos olvidemos de los problemas, aunque los malos gobiernos sólo actúen mirando a las próximas elecciones, y todos sus proyectos de futuro no se basen en un plan organizado y común dirigido no al bien de una determinada ideología política sino al bien de la humanidad, los problemas no se olvidarán de nosotros. Como digo muchas veces en el Mentidero, la realidad es muy tozuda y aunque la niegues y cierres los ojos para no verla , ella seguirá ahí , esperando. Como escribía el autor norteamericano Philip K. Dick  “la realidad es eso que sigue estando aún cuando yo ya he dejado de creer en ella”. Yo no creo en los Días internacional de ninguna materia, pero si de algo sirven tiene que ser para que reflexionemos sobre los problemas que nos acechan y que, por cerrar los ojos, no se van a solucionar por si solos.
El agua ¿que es? Su nombre procede del latín aqua y siempre me gusta acudir a nuestro Diccionario de la Real Academia de la Lengua para que nos aclare con precisión que entendemos por agua , y en el podemos leer que es la “sustancia cuyas moléculas están formadas por la combinación de un átomo de oxígeno y dos de hidrógeno, líquida, inodora, insípida e incolora. Es el componente más abundante de la superficie terrestre y , más o menos puro , forma la lluvia, las fuentes , los ríos y los mares; es parte constituyente de todos los organismos vivos y aparece en compuestos naturales” Yo añadiría a esta definición que es el elemento esencial para que exista vida, agua es igual a vida y su ausencia absoluta es igual a la extinción de toda forma de vida.
El agua cubre un 71% de la superficie de la tierra , un 96,5% del agua existente se halla en los océanos , mientras que los glaciares y los casquetes polares representan el 1,74%, los glaciares continentales , los acuíferos subterráneos y el agua contenida en el permafrost(que es una capa de hielo permanente que se halla sobre la superficie del suelo en zonas de tundra de Alaska,Canadá,Siberia y Noruega) significa el 1,72% y por último, los ríos, lagos , embalses y los propios seres vivos que tenemos tres cuartas partes de nuestro cuerpo formada por agua, suponemos el 0,04% del total del agua . Como podéis ver, la cantidad de agua dulce, la apta para el consumo, supone apenas un 3,5%  del total del agua disponible, lo que la convierte por naturaleza en un bien escaso y preciado.

La ONU ha declarado el día 22 de Marzo como el Día Mundial del Agua, pero de nada servirá si seguimos dando la espalda a la realidad de los problemas que vamos a tener en el futuro con el suministro de agua con una población creciente, unos acuíferos agotados o contaminados y un consumo mayor en agricultura e industria . En el artículo vemos como sólo desde 1900 hemos consumido ya la mitad de todas nuestras reservas de agua dulce
En la página de la UNESCO , al referirse a este Día Mundial del Agua  podemos leer que “El objetivo del Día Mundial del Agua 2011 es centrar la atención internacional sobre el impacto del rápido crecimiento de la población urbana, la industrialización y la incertidumbre causada por el cambio climático, los conflictos y los desastres naturales sobre los sistemas urbanos de abastecimiento de agua.” Y los datos apoyan la inquietud por el suministro de agua ,no sólo en las ciudades, sino a nivel general. En este año 2011, 3300 millones de personas habitan en núcleos urbanos pero de aquí a 2030 , tanto en África como en Asia los censos de su población urbano se duplicaran  pero no lo hará la capacidad de suministrar agua a esta creciente población.
Se estima que un 70% del agua dulce es empleada en la agricultura, la industria absorbe otro 20% y el 10% restante se destina al consumo humano . En la Cumbre para la Tierra de 1992 en Río de Janeiro y también en la Declaración de las Naciones Unidas para el Milenio del año 2000, donde se fijaron los objetivos a cumplir en las primeras décadas del siglo XXI, la comunidad internacional se había comprometido a reducir a la mita en el año 2015 el porcentaje de personas sin acceso a agua potable.  Esto no se ha logrado, y basta con mirar una cifra. Entre 1990 y 2008 en las zonas urbanas han tenido acceso al agua potable 1052 millones de personas , que nos puede parecer mucho, pero el problema es que la población urbana en esos mismos años se ha incrementado en 1089 millones de personas, lo que incrementa el déficit de suministro de agua urbano.
Perdonad que os siga mareando con cifras, pero es la única forma de reflejar el problema al que nos enfrentamos.  En el mundo hay 141 millones de personas que no tienen acceso a agua potable y este número se incrementa hasta los 794 millones si incluimos a aquellas persona  que no disponen de una red de suministro de agua debidamente saneada y segura.  Y esto si nos ceñimos al ámbito urbano, a nivel general un 40% de la población mundial , lo que significa aproximadamente 2600 millones de personas, no tienen acceso a agua depurada lo que se traduce en enfermedades, problemas del medio ambiente y causa de forma directa la muerte de 1.800.000 niños al año víctimas de diarrea por el consumo de agua contaminada.

Este mapa de la ONU del año 2008 nos marca la distribución de los recursos de agua en relación a la población, donde podemos ver los grandes desequilibrios que existen. Asia, con un 60% de la población, sólo dispone de un 36% de las reservas, mientras que América del Sur con un 6% de la población, dispone del 26% de las reservas. En las próximas décadas habrá enfrentamientos por el agua en aquellas regiones donde no exista agua suficiente para mantener el creciente consumo hídrico

Estos datos aparecen publicados en los informes de la FAO(Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación), están al alcance de todos, yo mismo los he consultado para escribir este artículo, pero parece como si se prefiriera ignorarlos por la dificultad del problema.  En el informe de la FAO para el Día Mundial del Agua de 2009 se puede leer que  “Para el año 2025, 1800 millones de personas vivirán en países o regiones con absoluta escasez de agua, y dos tercios de la población mundial podrían sufrir condiciones difíciles . En algunas zonas , la disponibilidad de agua de buena calidad se ha reducido por la contaminación de desechos humanos, industriales y agrícolas. Las cifras son perturbadoras. Todos los días,   dos millones de toneladas de desechos humanos se eliminan en corrientes de agua. En los países desarrollados, el 70% de los desechos industriales se eliminan sin tratamiento del agua y contaminan el suministro utilizable de agua. Desde 1900, se ha perdido la mitad de las tierras húmedas del mundo, nuestra principal fuente de agua dulce”.  

Quiero subrayar esta última parte, “se ha perdido la mitad de las tierras húmedas del mundo” , y todo eso en apenas 100 años, pero tenemos que tener en cuenta que la población mundial  en 1900 era de  1650 millones de personas, en 1950 2500 millones lo que apenas era un aumento de 900 millones,  pero en 2010 hemos alcanzado los 6972 millones de personas, lo que significa que hemos cuadriplicado esa población. Y para el 2050 las estimaciones son de 9000 millones de personas. Si en sólo un siglo hemos acabado con la mitad de nuestros recursos siendo 4000 millones menos durante toda la primera mitad de ese siglo, las expectativas para el futuro son algo más que inquietantes. 
Pero el informe de la FAO no termina aquí , continúa con una última advertencia “El cambio climático sin duda repercutirá en los recursos hídricos y en su ordenación.Con el aumento de la temperatura , es previsible que se modifiquen las pautas de la lluvia , y que aumente en muchas zonas el riesgo de inundaciones, sequía y otros desastres relacionados con el clima. Ya se están derritiendo glaciares y campos de hielo, los inmensos depósitos de agua dulce almacenada en las montañas y las regiones polares “ La FAO termina advirtiendo que según sus estimaciones uno de cada cinco países en vías de desarrollado tendrán problemas de escasez de agua  antes de 2030.
VÍDEO SOBRE EL LAGO CHAD
La calidad de la imagen no es muy buena pero la información es bastante completa para que os hagais una idea de su situación
Es fácil rechazar estas previsiones acusándolas de catastrofistas. Los que me leéis , sabéis que ya he hablado de los problemas de crisis alimentarias que ya se han empezado a manifestar este año con el incremento del precio de alimentos básicos como el trigo, la soja, el maíz o el arroz  en los países más pobres de hasta un 70%, lo que se halla en el origen de las revoluciones a las que estamos asistiendo en el mundo árabe, mientras que la propia FAO avisaba en 2009  de la rápida decadencia de nuestros océanos, donde un 80% de los caladeros tradicionales se hallan sobreexplotados, el 91% de las especies comerciales ha visto reducido su número a la mitad y entre las de consumo más habitual han entrado en colapso un 29%, lo que significa que su número en estos momentos es inferior al 10% de su población original y , por lo tanto, están abocados a la extinción. Podéis decirme que sólo veo lo negativo pero prefiero responder con las palabras del poeta español Antonio Machado “Peor que ver la realidad negra, es el no verla” 
Quiero mostraros dos ejemplos de lo que el ser humano ha hecho a lo largo del siglo con dos de las grandes masas de agua potable de la Tierra, para que podáis comprobar la capacidad que tenemos de agotar nuestros recursos. El primero de ellos es el Lago Chad, que se hallaba situado entre las fronteras de los estados de Chad, Niger, Nigeria  y Camerún, una mancha azul y verde de vida en medio del desierto del Sáhara. Fue descubierto en 1823 por el explorador escocés Hugh Clapperton(1788-1827) y entonces fue considerado uno de los mayores  lagos del mundo, alimentado por el río Chari , aunque con poca profundidad, pues esta no supera los 7 metros. Los científicos estiman que hace 6000 años su extensión pudo llegar  a ser de 400.000 kilómetros cuadrados, pero en el año 1960 aún era de 26.000 kilómetros cuadrados , lo que le convertía en el cuarto lago por superficie de toda África. 
Os dejo con la descripción que el viajero y periodista español Javier Nart hace del lago en su libro “Viaje al desierto” publicado en el año 2000: “La visita al lago es un viaje doblemente apasionante:una naturaleza exuberante. Cocodrilos, hipopótamos,gacelas, cérvidos de todo tipo y la más increíble concentración de aves que pueda encontrarse en el corazón de África. El lago Chad es el último punto de agua, de comida, de vida, que existe para las aves migratorias en su tránsito entre el África ecuatorial y el Mediterráneo. La concentración de pájaros es extraordinaria. Llegan a cubrir el cielo . El lago Chad es el único lugar del mundo, junto con el lago Titicaca en Bolivia , donde las barcas que aún existen se construyen con troncos de papiro y es también el único lugar, excluida Holanda, donde se cultiva en pólders, esto es, tierras ganadas al lago mediante la construcción de diques”
Estas tierras dan de comer y beber a una población estimada en 20 millones de personas, que además viven en una zona donde no hay más recursos naturales. Esta población se ha cuadriplicado en las últimas cuatro décadas con el incremento de las necesidades de agua tanto para el consumo propio como para alimentar los regadíos y dar de beber al cada vez más abundante ganado. Todo ello ha provocado que de los 26.000 kilómetros cuadrados del año 1960 el lago Chad haya quedado reducido a tan solo 900 kilómetros cuadrados en el año 2006, un 95% menos,  y según aparece en un informe de la UNICEF el lago podría desaparecer definitivamente en el plazo de 20 años
Archivo:ShrinkingLakeChad-1973-1997-EO.jpg
En las fotografías del satélite podemos comprobar como el lago Chad ha ido reduciendo su superficie desde la primera foto de 1973 hasta la última en grande que es del año 2001 . De los 26.000 kilómetros que tenía en el año 1960 a poco más de 900 kilómetros cuadrados de superficie, poniendo en peligro un ecosistema único en medio del desierto del Sáhara y del que dependen para sobrevivir entre 20 y 30 millones de personas. En 20 años podría desaparecer por completo
En este informe de la UNICEF , se describe la visita a una de las poblaciones que se encuentran junto al lago Chad, Bol, y son sus habitantes los que mejor que cualquier cifra o estimación matemática nos pueden hacer sentir lo que supone la perdida de esta masa de agua  . La sra. Malloum ,cuenta a los miembros del equipo de UNICEF “Cuando yo era joven, éste era un sitio hermoso, donde abundaban el agua y los alimentos. El agua es la vida, y ahora que falta, la gente sufre. Aunque la población local depende de la agricultura, no hay suficiente pasto para alimentar a las vacas, que han dejado de dar leche”. Todo ello ha provocado que aumenten los niveles de desnutrición  y convirtiéndose en la causa de la tercera parte de las muertes de niños menores de cinco años en la región. La realidad es que en los últimos 20 años , gracias a nuevos sistemas de regadío, la superficie regada ha aumentado a 140.000 hectáreas pero a costa de acelerar el proceso de desecamiento del lago , que a su vez causa que los rendimientos de los cultivos disminuyan y se estima que en la última década la producción de alimentos ha caído en 35.000 toneladas al año   
¿Que pasara con los entre 20 y 30 millones de habitantes del lago Chad?¿Qué sucederá con la fauna que vive y depende del lago, con la única mancha verde en medio del Sáhara? Para cerrar nuestra visita al lago Chad vuelvo a las palabras de Javier Nart , y recordad que es un libro del año 2000, han pasado ya once años ” El lago Chad , si lago puede llamarse, no es sino un espantajo, un fantasma reducido a la mínima expresión . Un despojo que en el plazo de 40 años ha perdido las tres cuartas partes de su extensión. Un moribundo, quizás ya muerto sin saberlo”
¿Que harán los entre 20 y 30 millones de personas que viven junto al lago Chad?En la foto un pescador en el lago, una imagen que puede que no podamos ver antes de que pasen 20 años . Otro ejemplo de la mala explotación de los recursos y de la presión del exceso de población sobre los recursos naturales
Para el otro ejemplo que os quería presentar, tenemos que cambiar de continente y viajar a las tierras de Asia Central. Allí, en las llanuras del Turkestán ruso, entre Kazajistán y Uzbekistán, se halla el conocido como Mar de Aral , alimentado por los ríos Amu Daria y Sir Daria . Tenía una superficie de 65.000 kilómetros cuadrados, lo que le convertían en el cuarto mayor lago del mundo ,rodeado por 550.000 hectáreas de tierras húmedas y donde se podían capturar hasta 40.000 toneladas anuales de pesca. Pero a partir de 1960 la entonces Unión Soviética decidió desviar parte del agua de los ríos Amu Daria y Sir Daria para utilizarlo en nuevas zonas de regadío en Asia Central, en particular para la producción de algodón, pues la Unión Soviética quería convertirse en uno de sus principales productores.
Se construyeron numerosos canales de irrigación, aunque de pésima calidad , ya en los años 30. Era tan mala la construcción de estos canales que hasta un 70% del agua que transportaban se perdía por el camino y no llega a su destino. Entre 1954 y 1960 se construyó el mayor de estos canales, con un recorrido de 500 kilómetros con lo que se pudo aumentar la superficie de cultivo de 4 millones a 7 millones de hectáreas, lo que también produjo un incremento de la población, que paso en pocos años de 14 millones a 21 millones. Pero para dar de beber  a esta creciente población y regar la cada vez más extensa superficie de cultivos, había que incrementar el agua desviada de los cursos de los dos ríos que alimentaba a Aral, hasta el extremo de que en los años 80 la cantidad que recibía Aral del Amu Daria y el Sir Daria era tan sólo un 10% de la de 1960.
Foto comparativa de como se hallaba el Mar de Aral en 1977,1989 y 2006. El que fuera el cuarto mayor lago del mundo con una superficie de más de 65.000 kilómetros cuadrados, cincuenta lagos más pequeños alrededor, 500.000 hectáreas húmedas en su entorno y un volumen de pesca de más 40.000 toneladas ha quedado reducido a dos lagos agonizantes, el Mar de Aral del Norte y el Mar de Aral del Sur, este último condenado a desaparecer hacia 2018. La pesca ha desaparecido, los pueblos se han quedado a 50 kms del lago y la población enferma de cáncer y  dolencias pulmonares
A todo esto había que añadir la contaminación de las aguas y del suelo por el uso masivo de pesticidas y fertilizantes químicos . Durante la década de los años 60 el Mar de Aral fue perdiendo nivel a un ritmo de 20 centímetros al año, ritmo que pasó a ser de 60 centímetros al año en los años 70 y ya en los años 80 llegaba a perder 90 centímetros al año, mientras el consumo de agua, lejos de descender , iba aumentando. En estos momentos , el mar de Aral ha perdido el 60% de su superficie y su volumen representa apenas la cuarta parte del que poseía, el 95% de las tierras húmedas y pantanosas que lo rodeaban han desaparecido transformándose en un desierto, así como los 50 pequeños lagos que lo rodeaban . Además Aral actuaba como un regulador , templando el clima extremo de la llanura de Asia Central, pero ahora el clima se ha hecho mucho más extremo. En cuanto a la pesca, desaparecieron 28 de las 30 especies que habitaban el lago, y además, al bajar el nivel, los pueblos pesqueros que antes se hallaban al borde del lago, ahora se encuentran a más de 50 kilómetros de la orilla, por lo que la pesca desapareció
El panorama que se presenta al que visita ahora el Mar de Aral es de más de 30.000 kilómetros cuadrados de arena rica en sal que ha quedado al descubierto y que el viento traslada a distancias superiores a los 200 kilómetros, convirtiendo todo el área en un erial. En 1987 el Mar de Aral se dividió en el Mar de Aral del Norte y el Mar de Aral del Sur  y en 2003 se dio por perdido el Mar de Aral del Sur y se construyó el dique Kokaral para tratar de mantener el nivel del Mar del Aral del Norte y disminuir su salinidad, lo que parece que se está consiguiendo. En cuanto al Mar de Aral del Sur se estima que habrá desaparecido hacia 2018. El ecosistema de la zona y los deltas de los dos ríos está destruido y los efectos sobre la población de la región es un incremento  del cáncer y enfermedades pulmonares al igual que ha desaparecido la industria pesquera que daba empleo a más de 60.000 personas.
VIDEO SOBRE LA DESAPARICIÓN DEL MAR DE ARAL  
Pero tenemos ejemplos de la crisis mundial del agua por todo el mundo. En China las reservas de agua subterránea del norte, donde se concentran las dos terceras partes de los campos de cultivo chinos, han disminuido un promedio de 1,5 metros por año. En la India y Bangladesh el caudal del río Ganges ha disminuido al derretirse gran parte de los glaciares de los que se alimenta en los Himalaya,  hasta el punto de que los manglares de Bangladesh se pueden secar y ha aumentado el contenido en arsénico y otras sustancias contaminantes en sus aguas.
La ONU pronostica que el curso del río Nilo sea objeto de guerras entre Egipto, Etiopía y Sudan en los próximos años , debido a la escasez de agua y el aumento de las poblaciones en estos países. En África Occidental ha disminuido también el caudal de sus grandes ríos, como el Volta y el Niger. Mali depende totalmente del Niger para sobrevivir, pero sus aguas, además de perder caudal, están cada vez más contaminadas. Ghana depende energeticamente de la central hidroeléctrica construida en el río Volta, y en Nigeria la mitad de la población no tiene acceso al agua potable. En Yemen hay regiones donde sus habitantes sólo pueden acceder al agua  una vez cada seis semanas y en el Chaco, entre Argentina, Bolivia y Paraguay se acentúan los problemas de desertización , agravados por la contaminación de sus acuíferos lo que puede causar tensiones entre estas naciones.
Y esto no son más que algunos ejemplos que, debido al cambio climático, irán agravandose en los próximos años . Los glaciares terminarán desapareciendo, con ellos se secaran muchos cursos fluviales, las zonas de desierto crecerán y se reducirán las zonas de cultivo, incrementando los precios de los alimentos y las hambrunas de los países más pobres. No es catastrofismo, son datos verificables, aunque , por supuesto, se puede optar por darles la espalda y hacer como que no sucede nada, que es lo que están haciendo nuestros gobiernos. Mejor no hablar de ello, de lo que no se habla no existe, eso es lo que imagino que deben pensar, pero , como dije al principio de este artículo, dar la espalda a la realidad no sirve, porque ella no nos dará la espalda a nosotros.
Quiero terminar este artículo con dos citas que resumen el sentido de lo que he escrito. Una es de la secretaria general adjunta de las Naciones Unidas, Elisabeth Dowdeswell,que dijo algo obvio pero muy cierto  “Una de las grandes contradicciones de la naturaleza humana es que únicamente valoramos las cosas una vez que se vuelven escasas.Apreciamos el valor del agua, cuando el pozo se ha secado”. Y un proverbio uzbeko, la tierra donde agoniza ahora el Mar de Aral , dice “Si te quedas sin agua, te quedas sin vida”. Sigamos viviendo con los ojos cerrados a la realidad.

EL CAMBIO CLIMÁTICO Y LA CRISIS ALIMENTARIA SEGÚN JAMES LOVELOCK

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación(FAO) publicaba en 2009 uno de esos informes que parece que apenas tienen interés para los políticos y los medios de comunicación, que como mucho les deparan un breve artículo en la sección de ciencia o en algún suplemento dominical que apenas nadie lee. Así suele suceder con aquellos temas que guardan relación con la ciencia ,pues por un grave defecto en nuestra educación la ciencia es consideraba como una materia aburrida y que en poco nos afecta, mientras los periodistas se entretienen con historias que se pueden vender con menos esfuerzo y los políticos prefieren no mencionar cuestiones incomodas para las cuales no disponen de respuestas fáciles.
En este informe de la FAO se avisaba de la rápida decadencia de nuestros océanos, donde un 80% de los caladeros tradicionales se hallan sobreexplotados, el 91% de las especies comerciales ha visto reducido su número a la mitad y entre las de consumo más habitual han entrado en colapso un 29%, lo que significa que su número en estos momentos es inferior al 10% de su población original y , por lo tanto, están abocados a la extinción. En el Mar del Norte apenas quedan ejemplares de cualquier especie que superen los 3 kilos de peso, en el Golfo de Vizcaya, donde ya casi  ha desaparecido la anchoa, siguen el mismo camino otras especies como los langostinos, las merluzas y los gallos, en España el pulpo ha disminuido un 40% , los atúnidos están sobreexplotados en un 30% de sus diferentes especies , los tiburones en un 60% de sus especies también se hallan sobreexplotados.
El director de la oficina de FAO en Madrid advierte de que continuarán la subida de los precios de los alimentos , una subida que se halla detrás de los movimientos revolucionarios que se están desarrollando en el Norte de África  y el resto del mundo árabe pero que podrían afectar en breve a otras naciones pobres, mientras que en Europa y Estados Unidos se traducirá en importantes subidas de los precios. La diferencia es que aquí , de momento, lo notaremos en una perdida de poder adquisitivo mientras que en amplias zonas del mundo se traducirá en hambrunas. Durante los últimos seis meses el precio del maíz se ha duplicado mientras en Estados Unidos sus reservas han caído a su nivel más bajo en los últimos 15 años, el trigo también ha duplicado su precio desde 2010, la soja ha subido desde el pasado verano un 50% y la ONU tiene previsto que a lo largo de este año los precios de los alimentos a nivel mundial se encarezcan en otro 30%.



Estadísticas de la Fao sobre los precios de los productos de primera necesidad a nivel mundial. Todos incrementan sus precios, en especial los cereales y el azúcar, con subidas de hasta un 30% .Si las que se han producido hasta ahora ya han causado las revueltas del Norte de África, con este progresivo incremento de los precios además de causar problemas económicos en las nacionas más desarrolladas en los países pobres puede originar hambrunas



El verano pasado Rusia sufrió una plaga de incendios y una sequía desconocida en esta nación que la forzó a cerrar su mercado de exportación de trigo , pues lo necesitaba para su consumo interno  e incluso tiene que importar trigo para alimentar al ganado, las cosechas de cereales de Australia han quedado arrasadas por las inundaciones de este invierno, Brasil también ha visto su producción muy dañada por las inundaciones , mientras que en China se espera una gran sequía que afecta a amplias porciones de la nación ,pronosticándose que podrían ser las peores sequías de los últimos dos siglos que hará que China tenga que incrementar sus importaciones de arroz, trigo y maíz en algunos casos hasta en tasas superiores a nueve veces las actuales.
En España el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha publicado en este mes de marzo de 2011 un informe donde advierte de las consecuencias que el cambio climático está teniendo ya  sobre la fauna y la flora española. Debido al calentamiento progresivo y si se cumplen las simulaciones hechas con los cambios esperados en las próximas décadas, un 85% de los anfibios, un 67% de las reptiles y un 63% de las aves verán reducido el territorio donde pueden vivir en un 30% , pues gran parte del sur de la Península tendrá un clima demasiado extremo para su supervivencia. Un 20% de las especies de árboles no encontrarán terreno adecuado para crecer y en cuanto al agua disponible, desde mediados del siglo XX hemos perdido ya el 15% de nuestros recursos y el proceso se está acelerando. Según el director del Museo de Ciencias Naturales, Esteban Manrique, que ha participado en este estudio
“Cuando hablamos de biodiversidad , nos referimos a la naturaleza, la que nos da todos los bienes y servicios que necesitamos para vivir. Lo que ocurre a la fauna y a la flora también nos afecta a nosotros directamente. No hay que olvidar que los alimentos vienen del campo, no del supermercado”
En estos momentos la mayor parte del calentamiento lo está absorviendo el hielo de los casquetes polares y de Groenlandia que a su vez refleja hasta un 80% de los rayos solares de nuevo al espacio. Pero cuando esta capa de hielo desaparezca los rayos solares serán absorvidos por el océano que aumentará su temperatura  , elevandose el nivel de las aguas, disminuyendo la vida y el efecto regulador que el mar ejerce sobre el clima de la Tierra
Ya he hablado en el Mentidero de James Lovelock(1919), el creador de la Hipótesis  de Gaia y aunque ya escribí sobre ella ,recordaré brevemente en que consiste. Según Lovelock  hay que considerar la Tierra como un único sistema fisiológico al que llamó Gaia en honor de la diosa griega de la Tierra. La Tierra y todos los seres vivos que la integramos contribuiríamos a autoregular las condiciones necesarias para mantener la vida en el planeta , la propia vida es la que fomentaría las condiciones para mantenerse a sí misma y eso se demuestra en la propia composición de nuestra atmósfera. Esta debería haber alcanzado su equilibrio químico como sucede en otros planetas sin vida, estando compuesta por un 99% de dióxido de carbono pero ,sin embargo, las proporciones son de un 78% de nitrógeno, un 21% de oxigeno y tan solo un 0,03% de dióxido de carbono porque es la propia vida la que se encarga de mantener estas proporciones necesarias para que se siga  desarrollando la existencia  
En su último libro “La Tierra se agota”,  Lovelock hace una precisa radiografía de la situación actual de la Tierra y de su evolución en un futuro próximo. Cuando lo lees sólo puede causar indignación que aún se quiera poner en duda el cambio climático, pero aunque no puedo resumir lo que dice en su libro en este artículo , al menos si quiero recoger algún dato que os ofrezca una visión del punto en el que nos encontramos. Lovelock apunta que la mejor forma de comprobar el calentamiento progresivo del planeta se halla en el aumento progresivo de la temperatura del océano y el incremento de su nivel. En 1980 la capa de hielo del Océano Ártico en el mes de septiembre, cuando tiene su menor extensión después del verano, abarcaba 10 millones de kilómetros cuadrados, en el año 2007 se había reducido a 4 millones de kilómetros cuadrados. El año pasado esta noticia fue comentada en los medios casi con entusiasmo porque eso iba a permitir que los barcos mercantes pudieran cruzar el Ártico en verano al desaparecer toda la masa helada hacia el 2015. Las previsiones de los organismos internacionales habían indicado que esto no iba a suceder hasta el año 2050
En la imágen de la NASA podemos ver en rojo los limites del hielo del Ártico en 1979 y en blanco la extensión de hielo en el año 2007. Había perdido ya un 20% del hielo, pero el calentamiento se ha acelerado aún más y se espera que entre 2015 y 2020 no haya hielo en verano. Además de los efectos sobre la fauna, afectará a la temperatura del oceáno y puede causar la desaparición del krill , base de la alimentación de numerosas especies marinas y también de las algas. Ambos son importantes para controlar el nivel  de dióxido de carbono en la atmósfera y su desaparición aumentará el efecto invernadero. 
No tenían en cuenta un factor muy importante, mucho más que la rapidez en el transporte de las mercancias. El hielo refleja al espacio el 80% de la luz del Sol por lo cual sirve de escudo para evitar un calentamiento excesivo, pero , sin embargo, el agua del mar apenas refleja el 20% de esa luz solar lo que significa que al desaparecer el hielo ese 80% extra de luz solar será absorvido por el océano y su efecto será el equivalente al 70%  del provocado por el dióxido de carbono. Este calentamiento de las aguas oceánicas ha provocado que la superficie yerma del océano, aquella en la que no se desarrolla la vida, haya aumentado en un 15% desde el año 2000, con la consiguiente disminución de las algas que participaban en el enfriamiento de la atmósfera mediante la captura del dióxido de carbono. Además, al aumentar la temperatura de las aguas superficiales provoca que estas aguas se mezclen menos con las aguas más profundas ricas en nutrientes ,lo que hace que se empobrezca más la vida en superficie.
Una de las fuentes de alimento principal de la vida marina, lo que podríamos considerar el pasto de las especies más grandes, son unos pequeños crustáceos llamados krill que se hallan en la base de la pirámide alimenticia. Pero además no sólo sirve de alimento a otras muchas especies sino que también contribuye a disminuir el efecto invernadero. El krill se alimenta de plancton en la superficie, pero al llegar la noche desciende a aguas más profundas para escaparse de sus depredadores, y en estos descensos expulsa en el agua el dióxido de carbono que ha capturado de la atmósfera mientras estaba en la superficie y se calcula que la cantidad de dióxido de carbono que el conjunto de estos pequeños seres  captura y deja retenido en el agua es el equivalente al producido por la emisión anula de 35 millones de coches. 
Este pequeño crustáceo, el krill, se halla en la base de la pirámide alimenticia de la fauna marina. Además juega un papel importante para controlar los niveles de dióxido de carbono, pues captura este gas de la atmósfera y lo libera en el agua donde queda retenido. Se ha calculado que retiene el equivalente a las emisiones de dióxido de carbono de 35 millones de coches durante un año. La desaparición del hielo puede causar su desaparición así como la de las algas de las que se alimentan, y con ellos la desaparición de muchas especies que dependen de ellos
Pero, según el Instituto Antártico Británico(BAS), desde los años setenta del siglo XX el número de krill ha descendido un 80% debido al incremento de la temperatura del mar, incremento que no hace sino aumentar aún más a medida que desaparece el hielo y el agua absorve más radiaciones solares como ya hemos visto, lo que a su vez causa la desaparición de las algas marinas que forman parte de la dieta del krill. La desaparición de este minúsculo ser supondrá la desaparición de otras muchas especies para las que constituye la base de su alimentación. Imaginad que es como si desapareciera la hierba de la que se alimenta nuestro ganado, ovejas, vacas y cabras y el resto de herbívoros, pero además también contribuirá a un aumento del dióxido de carbono en la atmósfera y , por lo tanto, a potenciar el calentamiento de la misma.
En las noticias científicas que llegan a los medios informativos nos suelen explicar modelos climáticos donde el incremento de temperatura se produce gradualmente y donde la reducción de las emisiones de dióxido de carbono conseguirán controlar y reducir los daños. Según Lovelock estos estudios parten de premisas falsas, porque estos cambios no se van a producir de forma gradual. Todo sistema tiene un punto donde se rompe la homeostásis, un termino que se utiliza para definir la capacidad de un organismo vivo para mantener un equilibrio constante de sus condiciones y nosotros estamos rompiendo ese equilibrio. Según la geología, la Tierra, a lo largo de su historia y de las diferentes etapas climáticas que ha atravesado, busca su regulación con bruscos cambios que suponen variaciones de temperatura de cinco grados centígrados no de forma progresiva sino de una sola vez, y esto es lo que habría provocado en el pasado edades de hielo o grandes puntas de calor que produjeron a su vez grandes extinciones. Lovelock compara a la Tierra con un granizado para que entendamos mejor este proceso: 
“Comparemos la Tierra con un granizado. La bebida permanece fría hasta que se derrite el último trozo de hielo, y hasta cierto punto eso es lo que sucede en la Tierra.Una gran parte del calentamiento global ha ido a parar al calentamiento de esa inmensa masa de agua, el océano y al derretimiento del hielo.Ésa puede ser una de las razones por las que no se ha calentado más , pero en cuanto se haya fundido el hielo y la mezcla de aguas oceánicas haya alcanzado un equilibrio dinámico, el calentamiento global avanzará aún más deprisa que antes.”



Esquema de la evolución de la población Mundial. Podemos comprobar como desde la época de Alejandro Magno, con una población estimada en 200 millones de seres humanos hasta la Revolución Industrial en el siglo XVIII el crecimiento fue gradual y poco acentuado. Hasta 1802 no se alcanzan los 1000 millones, pero a partir de entonces el crecimiento se ha disparado hasta este año de 2011 en el que se espera superar el umbral de los 7000 millones. Cuando hablamos del cambio climático no tenemos en cuenta el efecto que la sola existencia de este número de seres humanos tiene sobre el clima por la emisión del dióxido de carbono a través de la respiración  



Otro factor que nunca se menciona cuando hablamos de la reducción los gases de invernadero, es que nosotros somos los responsables, junto con el ganado y nuestras mascotas, del 23% de las emisiones de estos gases. Tened en cuenta que en 1802 la población de la Tierra  alcanzó los 1000 millones, pero desde entonces hasta ahora ha crecido a un ritmo imparable hasta llegar a rozar ya los 7000 millones y se estima que seremos 9000 millones en el 2050, si a ello le añadimos lo que emitimos por nuestras actividades de cultivar, recolectar y vender los alimentos necesarios para vivir obtenemos que el 50% de los gases de invernadero los producimos sólo por existir. Si según las previsiones, para evitar el cambio climático tendríamos que reducir un 60% las emisiones de gases de invernadero significa que aún eliminando más de la mitad de la producción industrial no lo conseguiríamos la reducción necesaria. Así lo explica Lovelock
“Si, sólo por el hecho de vivir con nuestras mascotas y ganado somos responsables de casi la mitad de las emisiones de dióxido de carbono no veo como puede lograrse una reducción del 60% por ciento sin una importante pérdida de vidas.Nos guste o no, nosotros somos el problema”
¿Cuál es la previsión para los próximos años? Yo esto recogiendo en este artículo las palabras de James Lovelock, pero él no se encuentra solo sino que tiene el apoyo de una amplia comunidad de investigadores que no se basan en teorías, sino en las mediciones que realizan en las regiones polares que, junto a los océanos, son los principales termómetros del clima en la Tierra, y según ellos  este puede ser el futuro que nos espera, un futuro que Lovelock ve casi inexorable:
“Primero se fundirá el hielo flotante y luego se erosionarán los casquetes polares de Groenlandia y la Antártida. Las consecuencias de estos cambios climáticos  serán el aumento del calor y una subida del nivel del mar en toda la Tierra, y entonces todos notaremos el cambio. En las zonas continentales las sequías se intensificarán y el calentamiento global terminará por aplastar la vida de las llanuras continentales donde vivimos la mayoría. Sólo algunas partes del mundo podrán salvarse de lo peor. Las regiones del norte de Canadá , Escandinavia y Siberia que no queden inundadas por la subida del océano seguirán siendo habitables , como también algunos oasis  en los continentes , fundamentalmente en las regiones montañosas donde siga lloviendo y nevando y , en particular en las naciones isleñas como Gran Bretaña, Japón, Tasmania y Nueva Zelanda. Se convertirán en los botes salvavidas de la humanidad”
RESUMEN DE “UNA VERDAD INCOMODA”, DOCUMENTAL SOBRE EL CALENTAMIENTO GLOBAL Y EL CAMBIO CLIMÁTICO
Según las estimaciones de Lovelock la Tierra resultante de este cambio climático podrá sostener a una población no superior a los 500 millones de habitantes. En estos momentos somos casi 7000 millones. Nos dice  que “Puede que pronto nos sintamos ricos con sólo una cuarta parte de lo que consumimos hoy”. No tengo capacidad ni conocimientos para saber si las predicciones de Lovelock y otros científicos que investigan el clima se cumplirán, pero creo que sólo con los hechos  que he desarrollado en el inicio de este artículo como el descenso de la vida marina, las cada vez peores cosechas causadas por las sequías, el deshielo progresivo y acelerado de los polos, el aumento de  la temperatura de las aguas oceánicas, la extinción del krill y de las algas marinas, la disminución de la superficie cultivable por la desertización, la disminución de las reservas de agua potable, la desaparición de los glaciares y el incremento de la población son todos signos evidente a mi parecer que no pueden se obviados por nuestro sentido común.
Gran parte de la población mundial se convertirá en refugiados climáticos, millones de personas querrán trasladarse a las reducidas zonas habitables y con seguridad  se producirán enfrentamientos armados por los cada vez más escasos recursos de un planeta que no podrá sostener ni a un 10% de la población mundial existente en estos momentos. ¿Exagerado? Ojalá sea así, y todo esto que he escrito no sea más que una sarta de errores de unos científicos catastrofistas, pero el sentido común me dice que eso no es así, que es la realidad que nos espera, una realidad que nadie está dispuesto a hacernos ver porque no tienen las soluciones para evitarla. En un próximo artículo ampliaré la visión del futuro de Lovelock y otros científicos del clima y como piensan que podría desarrollarse una sociedad humana sostenible en el nuevo marco en que evolucionará una humanidad más reducida que tendrá que aprender a convivir en un mundo mucho más pequeño que ahora.
“La Tierra se agota” es la última  obra de James Lovelock y en la que se basa el presente artículo, un resumen de los cambios que están afectando a la Tierra y cuyas consecuencias los gobiernos mundiales y las grandes empresas tratan de suavizar bien porque no son conscientes de lo que está sucediendo , bien porque no tienen la solución para evitar lo que anuncia Lovelock. Un mundo donde sólo podra sostenerse la vida de unos 500 millones de seres humanos , en un mundo donde ahora vivimos 7000 millones.
Para cerrar este artículo sólo quiero pediros que, aunque no estéis de acuerdo con esta tesis de Lovelock, aunque la creáis alarmista, no cerréis los ojos a la realidad  de lo que está sucediendo. A lo mejor aún hay tiempo, pero se acaba y más rápido de lo que pensamos y la realidad es demasiado testaruda para ignorarla, aunque quieran esconderla debajo de una alfombra .