GRANDES EXPLORADORES: MAGALLANES Y ELCANO, LA HISTORIA DE LA PRIMERA VUELTA AL MUNDO (SEGUNDA PARTE)

En la primera parte de esta historia hicimos un recorrido por el pasado para conocer la visión que desde la antigüedad se tenía sobre la Tierra , el debate sobre su forma esférica o plana, que aunque se decantaba con claridad por la primera de las opciones, necesitaba de la prueba experimental que terminase de forma definitiva con la controversia. También asistimos al comienzo de la Era de los Descubrimientos, impulsada por el infante portugués Enrique el Navegante(1393-1460) que había fundado en  1416 la Escuela de Sagres para impulsar la navegación y los descubrimientos geográficos. Durante todo el siglo XV los grandes marineros de Portugal recorrieron el litoral africano, cada vez un poco más lejos,  hasta que en 1488 Bartolomeu Dias(1450-1500) doblaba por primeva vez el extremo sur de África, el cabo de Buena Esperanza, y abría el camino hacia el Indico y la India, camino que seguiría diez años después Vasco de Gama(hacia 1460-1524) que navegaría hasta las costas de la India . Mientras, en España, los Reyes Católicos apoyaron la expedición de Cristóbal Colón(hacia 1445-1506), una expedición que había sido rechazada por el rey portugués Juan II(1455-1495), y que significaría el descubrimiento de un nuevo continente en 1492 y convertiría a España en la gran potencia mundial del siglo XVI.
También vimos como Portugal y España se repartían el mundo en virtud del Tratado de Tordesillas firmado en  la ciudad española de Tordesillas el 7 de junio de 1494 entre los Reyes Católicos , Isabel I de Castilla(1451-1504) y Fernando II de Aragón(1452-1516) y el rey Juan II de Portugal. Y  ,por fin, conocimos a uno de los protagonistas de nuestro relato, Fernando de Magallanes, nacido en 1480 en Sabrosa , en una familia de la pequeña nobleza. Vimos como fue primero paje del rey Juan II y luego ingresaba en la marina, donde a partir de 1505 iba a servir a las órdenes del primer virrey portugués de la India, Francisco de Almeida(1450-1510), y participaría en dos importantes batallas navales que asegurarían el control de Portugal de esta ruta comercial hacia la India durante más de un siglo, la batalla de Cannanore en 1506, donde fue herido, y la batalla de Díu en 1509. En ambos casos la inferioridad en número de los portugueses fue compensada por la calidad de sus naves y la pericia de los tripulantes que les llevó a derrotar a la coalición formada por egipcios, turcos y diferentes estados indios que habían reunido más de doscientas naves contra las apenas 18 naves portuguesas.

Mapa con la distribución de las tierras según el Tratado de Tordesillas, aunque por supuesto no era esta la distribución que tenían en mente los firmantes del Tratado. Colón acababa de llegar a América pero ni siquiera se sabía aún que se trataba de un nuevo continente. En realidad, el Tratado en principio era favorable a Portugal porque quedaba bajo su dominio toda la costa africana , la India y las islas de las Especias, todas ellas zonas ya descubiertas y con un gran rendimiento económico para Portugal, mientras que para España quedaba todo lo demás, pero no se conocía lo que había ni los beneficios que podría aportar el descubrimiento de nuevas tierras y su conquista (imagen procedente de http://pressura.blogspot.com)

En ese mismo año de 1509 Magallanes formaría parte de la escuadra portuguesa que puso rumbo a Malasia, pero allí fueron engañados por el sultán, que ofreciéndoles regalos quiso atraerlos a tierra. Magallanes receló de las verdaderas intenciones del sultán y avisó a su capitán de que podía estar preparándose una trampa. La advertencia de Magallanes fue escuchada y gracias a ello se pudo salvar la vida de muchos tripulantes, y él mismo se dirigió remando a tierra para rescatar  a algunos de los que habían desembarcado, entre los que se hallaba un hombre que se convertiría en su fiel amigo a partir de entonces, Francisco Sérrao (desconocida-1521). Después de esta aventura Magallanes regresa a Portugal, pero el camino no estaría exento de vicisitudes y cuando se hallaba navegando a la altura del archipiélago de las islas Laquedivas, un conjunto de pequeñas islas coralinas situadas a unos 300 kilómetros de la costa india,  el navío donde viajaba nuestro protagonista embarrancó y sólo disponían de un bote para todos los tripulantes, un bote que querían usar para ponerse a salvo los oficiales del barco asegurando que mandarían ayuda para el resto de los tripulantes.
Como los marineros desconfiaban de las intenciones de los oficiales y dudaban que fueran a regresar a por ellos amenazaban con amotinarse. Fernando de Magallanes decidió dar un paso al frente y aunque era oficial permaneció con la tripulación , para calmar así a los marineros. Una actitud que nos deja ver el temple, el valor y la decisión del marinero portugués. Gracias a esta actitud sería ascendido a capitán a las órdenes del nuevo virrey de la India, Alfonso de Alburquerque(1453-1515), distinguiéndose en la conquista de Malaca. Ya en 1511 participa junto a su amigo Francisco Sérrao  en la expedición portuguesa a las islas de las Especias, las Molucas, unas islas que eran la única región donde podían hallarse nuez moscada y macis, dos especias usadas en Europa tanto para condimentar los alimentos, como para conservante de alimentos e incluso como medicamentos, por lo que era muy apreciada y , por lo tanto, muy valiosa económicamente.  El barco donde iba SérraoSérrao fue rescatado por los isleños, que lo llevarían a la isla de Térnate. Después de muchas vicisitudes Serrao terminaría quedándose en Ternate sirviendo al sultán de la isla al frente de una banda de mercenarios portugueses.

Mapa de Indonesia y con la situación de las islas de las Especias, entre el Mar de Banda y el Mar de Molucca que separan Nueva Guinea de Célebes y Borneo. Podemos ver Ternate, en el Mar de Molucca donde se quedaría viviendo Francisco Sérrao al servicio del sultán y al frente de un grupo de mercenarios portugueses. Amigo de Magallanes desde que este le salvara la vida, Serrao le escribirá en numerosas ocasiones animándole a ir hasta allí y eso sería lo que le daría la idea de intentarlo pero no por la ruta portuguesa , costeando África y cruzando el Indico, sino por el oeste, buscando un paso que uniera el Atlántico con el mar que en  1513 había descubierto Vasco Núñez de Balboa (imagen procedente de http://www.atlasescolar.com.ar )
Mientras, para Magallanes las cosas no iban a ir demasiado bien, pues el virrey Alfonso de Alburquerque convocó a todos sus capitanes para consultarles si les parecía un buen momento para atacar la importante plaza comercial de Goa, en la costa oeste de India, o pensaban que era mejor aplazarlo para el año siguiente. Magallanes fue el único de los capitanes que se opuso al ataque al considerar que las tripulaciones estaban cansadas después de las expediciones a Malaca y las Molucas, lo cual enojó al virrey, que no esperaba objeciones. El virrey debió enviar un informe desfavorable para Magallanes a la corte portuguesa, porque cuando regresa a Portugal en 1512 ha pedido el favor del rey y no ve aumentada su pensión como el resto de capitanes que habían intervenido en las campañas de India. En 1513 se alista de nuevo ya que necesita dinero, y participa en una campaña portuguesa en las tierras del actual Marruecos como responsable de la intendencia.  En la campaña es herido por una lanza en la pierna y queda cojo de por vida, y además desaparecen parte de las provisiones de las que era responsable y es acusado de malversación. Aunque es exonerado de toda culpa , Magallanes se siente humillado por la corte portuguesa.
Magallanes solicita audiencia con Manuel I para pedirle que le suba su pensión y que le ofrezca una misión donde pueda demostrar su lealtad al rey, pero este se niega. Desengañado le pregunta si puede ofrecer sus servicios a otro rey , y Manuel le responde con desdén “Haced lo que os plazca”.Durante este tiempo había estado recibiendo cartas de su amigo Francisco Serrao describiéndole las Islas de las Especias y le animaba a que organizara una nueva expedición. Mientras, en 1516, el navegante español Juan Díaz de Solís (1470-1516) se enfrentaba a una nueva expedición siguiendo la costa de América para hallar un paso hacia el oeste que le condujera hasta las islas de las especias. Era la segunda expedición con este objetivo, pues ya había participado en otra junto a Vicente Yañez Pinzón(1462-1514) en 1508. Esta nueva expedición había zarpado de Sanlúcar de Barrameda en septiembre de 1515, llegaba a las costas de Brasil y desde allí puso rumbo sur hasta alcanzar el estuario formado por la desembocadura de los ríos Paraná y Uruguay, al que Solís llamó Mar Dulce, pues por su anchura pensaba que se hallaba en el mar y no en la desembocadura de un río

Al igual que haría tres años después Fernando de Magallanes, Juan Díaz de Solís buscaba un paso hacia el océano que se hallaba al otro lado y que le condujera hasta las islas de las Especias. Fue el primer europeo en poner el pie en el territorio de la actual Argentina, pero también halló la muerte allí. Este es el relato de su muerte  “Siempre que fueron costeando la tierra hasta ponerse en el altura sobredicha descubrían, algunas veces, montañas y otras grandes riscos viendo gente en las riberas, y en esta del río de la Plata descubrían muchas casas de indios y gente con mucha atención estaba mirando pasar el navío y con señas ofrecían lo que tenían poniéndolo en el suelo. Juan Díaz de Solís quizo en todo caso ver qué gente era ésta y tomar algún hombre para traer a Castilla. Salió a tierra con los que podían caber en la barca; los indios que tenían emboscados muchos flecheros, cuando vieron a los castellanos, algo desviados de la Mar, dieron en ellos y rodeando los mataron sin que aprovechase el socorro de la artillería de la carabela, y tomando a cuestas los muertos y apartándolos de la ribera hasta donde los del navío los podían ver, cortando las cabezas, brazos, y pies asaban los cuerpos enteros y se los comían. Con esta espantosa vista la carabela fue a buscar el otro navío y ambos se volvieron al cabo de San Agustín a donde cargaron de Brasil y se tornaron a Castilla. Este fin tuvo Juan Díaz de Solís más famoso piloto que Capitán.”(imagen procedente de http://escudos.galeon.com )

Penetraría en el estuario con una de sus carabelas , desembarcando en la isla Martín García,llamada así en honor de uno de los miembros de la tripulación que había muerto a bordo y tuvo que ser enterrado allí, con lo que Solís se convertía en el primer europeo en pisar suelo de la actual Argentina.Como vieron que en la otra orilla había indios, posiblemente charrúas o guaraníes, decidieron dirigirse hacia ellos, pero fueron atacados por sorpresa y tanto Solís como el resto de sus hombres fueron asesinados y devorados ante los ojos horrorizados de los tripulantes que se habían quedado en la carabela. Los supervivientes decidieron regresar a España, donde llegarían en septiembre de 1516. Pero esta noticia animó a Magallanes a llevar a cabo un proyecto que llevaba tiempo preparando en su mente, una expedición hacia las islas de las Especias,pero no a las órdenes del rey de Portugal, sino del rey de España Carlos I (1500-1558).

Acompañado por su amigo el matemático y astrónomo Rui Faleiro, que creía tener resuelto el problema de determinar la longitud , abandona Portugal y viaja a España para defender su propuesta ante el monarca. Antes, en 1517 , contrae matrimonio con Beatriz de Barbosa en Sevilla, que era hija de un emigrante portugués afincado en España y que controlaba las rutas comerciales a las Indias, por lo cual era un importante apoyo para sus propósitos, como también lo fue su amistad con el obispo de Burgos Juan Rodríguez de Fonseca (1451-1524), que tenía mucha influencia en la corte. El plan de Magallanes fue aprobado por el rey Carlos I en un documento fechado el 22 de marzo de 1518 en el que se nombraba a Magallanes capitán general de la expedición, se le prometía la entrega de los barcos necesarios , el título de adelantado de las tierras que fueran descubiertas con carácter hereditario y una vigésima parte de las ganancias finales del viaje.

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El rey Manuel I el Afortunado trató de que la expedición de Magallanes fuera un fracaso después de que había sido él quién había humillado al navegante y le autorizara a ponerse bajo las órdenes de otro señor. Portugal repetía una vez más el mismo error que ya había cometido con Cristóbal Colón . Si Juan II primero y luego Manuel I el Afortunado hubieran escuchado a Colón y a Magallanes la historia habría cambiado.
Hasta el momento en que zarpó la expedición, el cónsul portugués en Sevilla, Sebastián Álvarez, por orden del rey Manuel I, trató de provocar malentendidos y suscitar desconfianzas entre Magallanes  y la corte española , y aunque no tuvo éxito completo en su empeño , si despertó cierta descnfianza entre ambas partes , y el rey ordenó que en la expedición viajara un delegado real, Juan de Cartagena, que tendría los mismos poderes que Magallanes. No sabemos como recibiría esta noticia Magallanes, pero los preparativos continuaron . Contará con cinco carabelas, la San Antonio, que es la más grande de todas ellas con 120 toneladas de peso, le siguen la nave de Magallanes, la Trinidad, la Concepción, la Victoria y , por último, la Santiago , la más pequeña de todas ellas con sólo 75 toneladas de peso. Todas ellas cargadas con los alimentos necesarios para dos años en alta mar. Bueno, todo lo necesario menos alimentos ricos en vitamina C como las naranjas o los limones, imprescindibles para evitar el escorbuto. Pero la cura de esta enfermedad ,que afectaba sobre todo a los marineros por la falta de consumo de fruta fresca, no sería descubierta hasta el siglo XVIII por el inglés James Lind(1716-1794), por lo que en los barcos había de todo menos fruta rica en vitamina C, lo que luego pagarían con la muerte de muchos marineros.
Por fin , el 20 de septiembre de 1519 Magallanes zarpaba al frente de sus cinco carabelas desde Sanlúcar de Barrameda con rumbo a las islas Canarias y con 234 tripulantes pertenecientes a diversas nacionalidades entre los que había portugueses, españoles, franceses, griegos e incluso un inglés .Su amigo Rui Falerio no le acompañó porque dijo haber visto en un horóscopo que no sobreviviría al viaje. Entre los miembros de la tripulación iban dos hombres que son importantes en esta historia. Uno de ellos es Juan Sebastián Elcano, nacido en Guetaria en 1476 , en el actual País Vasco. Desde muy joven se había embarcado tanto en naves pesqueras como en comerciales , para luego ingresar en la marina española participando en una expedición  contra Argel, que era un refugio de piratas. Llegó a ser capitán de su propio barco en la campaña de África, pero la corona no le pagó el dinero que le debía por su participación, lo que provocó que Elcano se endeudara para pagar a su tripulación y tuviera que vender la nave a unos mercaderes al servicio del duque de Saboya. Eso le supuso la cárcel , ya que no podía venderse una embarcación española a una potencia rival. Por fortuna, el rey Carlos I, conociendo su caso le exoneró de toda culpa . Se estableció  en Sevilla donde conoció a Magallanes y se unió a su expedición como contramaestre de la Concepción.

Archivo:Juan Sebastián Elcano (R. Bellver) Guetaria 01.jpg
La estatua erigida en su localidad natal, Guetaria, donde había nacido en 1476. Al igual que sucede en nuestros días, Elcano había prestado un valioso servicio a la Corona poniendo a su disposición su nave y sus hombres durante una campaña en el Norte de África, pero la permanente falta de dinero de los reyes españoles hizo que no se le abonara en su momento. Tuvo que hacer frente a los pagos a la tripulación y después se vio obligado a vender la nave. Irónicamente, por esta venta al ducado de Saboya  sería encarcelado y juzgado por traición, ya que vender un barco a una potencia extranjera era considerado un delito de traición. Además de no pagarte te metían en la cárcel si tratabas de obtener dinero para saldar la deuda, en este caso con la venta de la nave. Así ha tratado España a muchos de los hombres que luego la prestaron grandes servicios y sacrificaron su vida por la Corona , como terminaría haciendo Elcano . Hay que señalar que Elcano estuvo entre los amotinados contra Magallanes mientras estaban en Puerto San Julian, como veremos más adelante, y Magallanes, como a otros muchos, decidió perdonarle la vida      
 El otro  personaje es Antonio Pigafetta(hacia 1480-1534), un noble italiano de la ciudad de Vicenza que había llegado a España acompañando al nuncio apostólico (el embajador del Papa) Francesco Chiericati. Pigafetta tiene noticias del proyecto de Magallanes y no duda en unirse a la expedición. Gracias a él tenemos un relato pormenorizado de lo que sucedió en este viaje, pues se convirtió en su cronista , publicando su relato postumamente en 1536 con el título de El primer viaje en torno al globo”. Él mismo nos explica porque se enroló en la expedición  “En el año de 1519 me hallaba en España en la corte de Carlos V, Rey de romanos, en compañía de Monseñor Chericato, Protonotario Apostólico entonces y predicador del Papa León X, de santa memoria, quien por sus méritos fue elevado a la dignidad de Obispo y Príncipe de Teramo. Ahora bien, como por los libros que había leído y por las conversaciones que había sostenido con los sabios que frecuentaban la casa de este prelado, sabía que navegando en el Océano se observan cosas admirables, determiné de cerciorarme por mis propios ojos de la verdad de todo lo que se contaba, a fin de poder hacer a los demás la relación de mi viaje, tanto para entretenerlos como para serles útil y crearme, a la vez, un nombre que llegase a la posteridad.”
Nos cuenta Pigafetta como, antes de zarpar , “Todas las mañanas se bajaba a tierra para oír la misa en la iglesia de N. S. de Barrameda; y antes de partir, el jefe determinó que toda la tripulación se confesase, prohibiendo en absoluto que se embarcase mujer alguna en la escuadra” y sobre Magallanes  escribe “El capitán general era hombre discreto y virtuoso”. Pigafetta relata que antes de zarpar, Magallanes “no empezó su viaje sin establecer primero ciertas buenas y saludables ordenanzas” entre las que se encontraba que siempre iría en cabeza marcando el rumbo la nave del almirante, la “Trinidad”, porque a nadie comunicó Magallanes  cual sería el rumbo a seguir , lo que sin duda provocaría malestar entre el resto de capitanes que se veían obligados a seguirle , como nos lo confirman de nuevo las palabras de Pigafetta “Nunca explicó con claridad el viaje que iba a hacer por miedo de que sus hombres, asustados o temerosos, se negaran a acompañarle en tan largo viaje.Los capitanes de los otros barcos no le querían. De esto no sé la razón , si no es la de ser él portugués , mientras que los otros eran españoles” 

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Mapa de la ruta seguida por la expedición de Fernando de Magallanes, que zarpaba el 20 de septiembre de 1519 de Sanlúcar de Barrameda y llegaría de nuevo a este puerto casi tres años después, el 6 de septiembre de 1522. Sobre Magallanes Pigafetta escribe “El capitán general Fernando de Magallanes había resuelto emprender un largo viaje por el Océano, donde los vientos soplan con furor y donde las tempestades son muy frecuentes. Había resuelto también abrirse un camino que ningún navegante había conocido hasta entonces; pero se guardó bien de dar a conocer este atrevido proyecto temiendo que se procurase disuadirle en vista de los peligros que había de correr y que le desanimasen las tripulaciones. A los peligros naturales inherentes a esta empresa, se unía aún una desventaja para él, y era que los comandantes de las otras cuatro naves, que debían hallarse bajo su mando, eran sus enemigos, por la sencilla razón de que eran españoles y Magallanes portugués.” Curiosamente , a Juan Sebastián Elcano Pigafetta no le dedicó ni una sola linea

Después de una primera escala en la isla canaria de Tenerife, continúan la travesía costeando África hasta la altura de Sierra Leona para luego dirigirse hacia el oeste donde, después de dos meses de navegación, llegan a las costas de Brasil . A partir de entonces se dirigen hacia el sur en busca del paso hacia el océano, océano que había sido  descubierto por Vasco Núñez de Balboa (1475-1519) en 1513, como ya hemos visto en el Mentidero. Durante la travesía del Atlántico, Magallanes tuvo problemas con el capitán de la San Antonio que, ante la falta de información sobre el rumbo por parte de Magallanes, anunció que se negaría a obedecer las ordenes si antes no le explicaban cual era su objetivo. Magallanes, temiendo un motín , encerró al capitán y dejó claro que sus ordenes tenían que ser obedecidas sin condiciones. Sin más incidentes, el 15 de diciembre de 1519 llegaban a la bahía de Río de Janeiro donde permanecieron fondeados hasta el 26 de diciembre, comerciando con los indios de la zona que eran muy hospitalarios . Pigafetta señala en su libro que a cambio de un espejo podían llegar a dar pescado suficiente para alimentar a diez hombres.
El 26 de diciembre zarpan de nuevo, siempre rumbo hacia el sur. Dos semanas después llegaban al estuario del Río de la Plata, y les sucedió lo mismo que al infortunado Solís , remontaron el gran estuario pensando que se hallaban ante el paso hacia el oeste, aunque no tardaron en advertir su error. Volvieron atrás y siguieron de nuevo rumbo al sur. Cada nuevo entrante en la costa despertaba la esperanza de hallarse ante el paso del oeste para luego convertirse en una nueva decepción. Poco a poco la temperatura iba bajando, la costa aparecía más árida y despoblada  y todo anunciaba la llegada del invierno. Magallanes es consciente de que deben detener el viaje para invernar y busca un refugio, el Puerto de San Julián, donde las cinco naves fondearán el 31 de marzo de 1520. Magallanes informa a todos que van a invernar allí, pero la mayoría de los marineros querían o regresar a España o retornar al trópico para pasar  el invierno en una zona con mejores temperaturas. En cuanto a los oficiales, se había extendido el malestar y la desconfianza hacia Magallanes . Pigafetta escribe “conspiraban alevosamente contra el capitán-general, al que se proponían dar muerte”. Esta rebelión iba a ser encabezada por el delegado real Juan de Cartagena.

BREVE RESUMEN DE LA VUELTA AL MUNDO DE FERNANDO DE MAGALLANES Y JUAN SEBASTIÁN ELCANO

Tres de los barcos se amotinaron, y sólo dos carabelas, la propia Trinidad donde estaba Magallanes, y la más pequeña , la Santiago, permanecieron fieles al portugués. La situación era difícil, pero Magallanes era un hombre decidido e inteligente. Envió a la Victoria a un grupo de sus hombres para parlamentar con el capitán, pero se las arreglaron para darle muerte y tomar el barco. Ya con tres barcos en su poder, bloqueó la salida de la bahía y cuando el San Antonio trató de forzar el bloqueo fue derrotado. Sólo quedaba la Concepción, que viéndose en inferioridad decidió rendirse. El motín fue sofocado con el mínimo derramamiento de sangre posible, pues Magallanes sólo ordenó la muerte de uno de los cabecillas que había dado muerte a un oficial y abandonó allí a Juan de Cartagena junto a un sacerdote que le había apoyado en la revuelta. Magallanes y sus hombres permanecerían allí durante cinco meses , en los que entraron en contacto con un indio , que, según la descripción de Pigafetta “Este hombre era tan alto que nosotros le llegábamos a la cintura. Estaba bastante bien formado, y tenía un rostro ancho, pintado de rojo. Su cabello era corto y de color blanco, y estaba vestido con pieles” A estos indios los llamarían Patagones,que significa “pies grandes” haciendo referencia a su gran tamaño, aunque en realidad era un miembro de la tribu Tehuelche. El indio patagón se uniría a la expedición

Ya a finales de junio  Magallanes arde en deseos de zarpar. Envía a la Santiago en dirección sur para que explore la costa en busca del paso del oeste, pero un golpe de viento  provoca su naufragio a unas setenta millas de puerto San Julián. Tuvo que pasar varios meses hasta que pudieron rescatar a los tripulantes de la Santiago, que habían enviado a unos hombres para avisar de su situación. Las cuatro naves supervivientes fondean en la desembocadura del río Santa Cruz  a finales de agosto donde permanecen hasta el 17 de octubre cuando vuelven a zarpar. Sólo cuatro días después , el 21 de octubre  ven , según Pigafetta, “algo semejante a un paso en una bahía” Los tripulantes no pensaban que eso pudiera ser el paso al oeste, pensaban que este tenía que ser como una especie de ancha puerta que comunicara los dos mares, pero Magallanes parece saber que el estrecho se hallaba escondido. Pigafetta aventura la posibilidad de que Magallanes hubiera visto un mapa del estrecho en Portugal.

Archivo:Strait of Magellan's discovery 1520.svg
Mapa con la ruta que siguió Fernando de Magallanes desde su entrada en el Estrecho que hoy lleva su nombre el 21 de octubre de 1520 y el  momento en que por fin llegaron a su salida al Océano que llamarían Pacífico, el  27 de noviembre. Necesitaron más de un mes para atravesarlo y se produjo la deserción de la San Antonio el 8 de noviembre, que decidió regresar a España  

 

Pero el mapa que Magallanes tenía en la cabeza estaba basado en los de Claudio Ptolomeo (100-170), que tenía unas dimensiones mucho más reducidas que las dimensiones reales . Según Ptolomeo el mar que se hallara al otro lado debía ser un mar estrecho salpicado de islas y con Japón y China muy cerca , al menos eso es lo que pensaba Magallanes en aquel momento, pero Ptolomeo no sabía de la existencia de América y mucho menos de las dimensiones de Pacífico, océano que desconocía  . Magallanes se dispone a entrar en el tortuoso canal que tiene ante sus ojos, pero tiene otro grave problema, la falta de víveres. Imagino que recordáis que habían cargado víveres para una travesía de dos años,  pero los abastecedores de Sevilla habían cargado sólo alimentos para seis meses y luego falsificaron los registros. Quizás fue un sabotaje de los portugueses o sólo la estafa de unos comerciantes sin escrúpulos , pero ya no tenía remedio y donde se encontraban apenas había alimentos. No había más remedio que apresurarse a cruzar el paso.
Magallanes envío por delante a la San Antonio , pero esta no regresó. Esteban Gómez, piloto de la San Antonio y que odiaba a Magallanes porque no le había dado el mando de la nave después de los motines de puerto San Julián, encerró al capitán de la San Antonio y se hizo con el mando poniendo rumbo de regreso a España. Curiosamente, Magallanes consultó al astrólogo que llevaba en la “Trinidad” que había sucedido con la San Antonio, y de creer a Pigafetta el astrólogo le contó lo que cuando llegaron a España comprobaron que era lo que realmente había sucedido. Después de más de un mes de navegación las tres naves restantes alcanzan el 28 de noviembre de 1520 la salida del Estrecho que será conocido en honor del navegante como Estrecho de Magallanes . Habían logrado encontrar el paso del oeste. Pero la situación era muy grave, la falta de alimentos provocaba el hambre de la tripulación, que además comienza a padecer escorbuto , dejemos que nos lo cuente Pigafetta

BREVE VÍDEO SOBRE EL ESCORBUTO Y LA HISTORIA DE SU CURACIÓN

“El miércoles 28 de noviembre de 1520 salimos del estrecho para entrar en el gran mar ,al que dimos en seguida el nombre de Pacífico. Estuvimos tres meses y veinte días sin ninguna clase de comida fresca. Comíamos galletas , que ya no eran galletas sino el polvo que de ellas quedaba lleno de gusanos porque ellos se habían comido lo mejor. Olía a orina de ratas . Bebíamos un agua amarilla que ya hacía días estaba podrida. Comimos también unos cueros de vaca que cubrían el extremo  de la verga mayor para evitar que la verga dañara las jarcias , y que se habían vuelto terriblemente duros a causa del sol, la lluvia y el viento. Los dejamos en el mar por cuatro o cinco días , luego los pusimos  un momento sobre las ascuas y así los comimos ; a menudo comíamos serrín del maderamen . Las ratas se vendían a medio ducado la pieza, y aun así era muy difícil conseguirlas. Las encías de los dientes inferiores y superiores de algunos de nuestros hombres se hincharon de tal modo que les era imposible comer y de resultas de ello murieron diecinueve hombres , y también el gigante(patagón) junto con un indio de la región de Verzín”
Lo que no sabían cuando dejaron el estrecho es que tenían por delante 19.000 kilómetros de navegación , aunque tuvieron la fortuna de que durante aquellos tres meses y veinte días de navegación no fueron sorprendidos por ninguna tormenta, lo que les indujo a llamar al océano Pacífico. En todo este tiempo nos cuenta Pigafetta que no encontraron tierra “excepto dos islotes desiertos donde no hallamos nada más que pájaros y árboles , por lo cual les llamamos islas Infortunadas. No hallamos fondeaderos, pero vimos en los alrededores numerosos tiburones. Si Dios y su madre bendita no nos hubiesen concedido un tiempo tan bueno , todos nosotros hubiésemos muerto de hambre en aquel mar inmenso. En verdad, creo que un viaje semejante no será realizado nunca otra vez.” Magallanes decidió primero navegar hacia el norte recorriendo la costa oeste americana para aprovechar luego los vientos alisios que le llevarían hacia el oeste. Como sabía esto nos es desconocido pero seguía la misma ruta que hoy es recomendada para viajar desde el Estrecho de Magallanes hasta Hawai.

Archivo:Hernando de Magallanes del museo Madrid.jpg
Fernando de Magallanes había logrado lo más difícil, encontrar el estrecho que comunicaba los dos grandes océanos , Atlántico y Pacífico, y atravesar luego la inmensa distancia que separaba el Estrecho de Magallanes de las primeras islas habitadas, una travesía que les llevaría tres meses y veinte días . Pero cuando el éxito parecía más cerca y se hallaban muy cerca de las islas de las Especias, Magallanes hallaría la muerte en la batalla de Mactán, traicionado por un reyezuelo que había fingido convertirse al cristianismo para obtener la ayuda del navegante portugués contra sus enemigos.  
Por fin, el 6 de marzo de 1521 llegaban a la isla de Guam donde fueron bien recibidos por los habitantes de la isla. Pero si creían que podrían descansar tranquilos por un tiempo, nada más lejos de la realidad, porque los isleños entraron en los barcos españoles y los saquearon. Por ello Magallanes llamaría a esta isla y a las que le rodeaban como islas de Los Ladrones, un archipiélago que hoy conocemos con el nombre de Islas Marianas. Realizaron una expedición de castigo contra los isleños, se aprovisionaron de arroz, fruta y agua , y el 9 de marzo volvían a zarpar y una semana después llegaban a la isla de Samar en las Filipinas, archipiélago al que Magallanes dio el nombre de San Lázaro. Aquí descansaron durante dos semanas  y a primeros de abril penetran en el archipiélago y se entrevistan con los indígenas. El rey de la isla de Cebú, finge convertirse al cristianismo y firman una alianza por la cual Magallanes se compromete a acabar con cualquier enemigo del rey, a lo que este le responde que tiene unos enemigos en la pequeña isla de Mactán. Hombre de palabra, Magallanes se dispone a eliminar a aquellos enemigos
Así , Magallanes desembarcaba en la isla de Mactán al frente de 48 hombres armados con espadas, hachas, ballestas y pistolas, mientras el resto de la tripulación se encontraban en las naves que además tuvieron que permanecer alejadas de la costa por los corales que había cerca de la playa ,lo que les impedía acercarse y , por lo tanto, cubrir a Magallanes y sus hombres con los cañones.  Magallanes se había metido en una trampa donde sus 48 hombres y él mismo tendrían que enfrentarse a 1500 guerreros de la tribu dirigida por Lapu Lapu. Pero escuchemos la voz de Pigafetta que nos cuenta como fue el final de Magallanes y que he extraído del libro del periodista y escritor español Juan Antonio Cebrián “La aventura de los conquistadores” que me ha ayudado también en otras partes de este relato

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Monumento en honor de Lapu Lapu, que era el líder de los isleños que acabaron con la vida de Fernando de Magallanes y al menos otros dos de sus hombres. Es considerado en Filipinas como un héroe nacional, aunque en realidad Filipinas no existía entonces, él sólo defendía su isla de unos extranjeros que se habían aliado con su mayor enemigo, el rey de Cebú 
” Cuando llegamos a tierra los hombres de ellos formaban tres divisiones , sumando más de mil quinientos. Cuando nos vieron cargaron sobre nosotros , con tremendos gritos , dos divisiones en nuestros flancos y la otra contra nuestro frente. Cuando vio esto el capitán, nos formó en dos divisiones , y así comenzamos a luchar. Cuando disparábamos nuestros mosquetones, los nativos se movían de aquí para allá sin estar un momento quietos, y se cubrían con sus escudos. Tiraban muchas flechas y lanzaban tantos dardos de bambú contra nuestro capitán-general , además de daros afilados y endurecidos al fuego, así como piedras y barro y apenas podíamos defendernos. Fue tanta la carga que efectuaron sobre nosotros que hirieron al capitán en una pierna, la derecha, con una flecha envenenada. Debido a ello él  ordenó que nos retirásemos ordenadamente , pero los hombres empezaron a huir , excepto seis u ocho de nosotros que quedamos con el capitán. Los nativos continuaron persiguiéndonos y, recogiendo la misma lanza cuatro o seis veces seguidas , nos la volvían a arrojar una y otra vez.
Cuando reconocieron quién era nuestro capitán  fueron tantos los que se abalanzaron sobre él que le arrebataron el casco de la cabeza en dos ocasiones  pero él siempre siguió resistiendo con firmeza acompañado de otros varios. Así seguimos luchando por más de una hora , negándonos a retirarnos un paso más. Un indio lanzó una lanza de bambú a la cara del capitán , pero éste mató a aquél en el acto con su lanza, dejándola clavada en el cuerpo del indio . A renglón seguido quiso desenvainar su espada , pero solamente pudo hacerlo en la mitad de su recorrido porque acababa de quedar herido con otra lanza de bambú en el brazo. Cuando vieron esto los nativos, todos se abalanzaron sobre él . Uno le hirió la pierna izquierda con un machete grande, parecido a una cimitarra. Ello hizo que el capitán cayera de bruces y los nativos sobre él con lanzas de hierro y bambú, así como con machetes , así que acabaron dando muerte a nuestro espejo , nuestra luz, nuestra fuerza y nuestro verdadero guía . Mientras lo estaban hiriendo varias veces se volvió para ver si ya estábamos todos en los botes”
Pigafetta concluye el sobrecogedor relato de la muerte de Magallanes con estas palabras de homenaje al hombre que , con su valentía y sacrificio, había salvado la vida del resto de sus hombres “Yo espero que la fama de tan noble capitán no quedará borrada en nuestros días. Entre las muchas virtudes que poseía , el capitán era más constante que ningún otro hombre lo fuera en las mayores adversidades . Sufrió el hambre con más hombría que los demás y entendió las cartas marinas y supo de navegación más que nadie en el mundo. Y que esto era verdad se veía con toda claridad, porque ningún otro tuvo tanto talento natural, ni tuvo la valentía , como el capitán la tuvo , de circunnavegar el mundo, cosa que él estuvo a punto de conseguirlo” Era el 27 de abril de 1521 cuando Fernando de Magallanes moría en aquella pequeña isla  de Mactán y se convertía en leyenda de los viajes de exploración.

Archivo:MactanShrinePainting2.jpg
En este mural se representa la escena en la que Fernando de Magallanes trata de desenvainar su espada y es herido en el brazo antes de conseguirlo. A continuación se abalanzarían sobre él una multitud de indios que le darían muerte,si bien la historia filipina cuenta que fue el propio Lapu Lapu, pero no es lo que relata Antonio Pigafetta en su obra. Aún al leerlo ahora estremece el heroísmo de Magallanes sacrificándose para permitir la huida de sus hombres y lanzando una última mirada antes de morir para saber si se habían puesta a salvo.
Pero los sufrimientos para los supervivientes no habían terminado.El  rey de Cebú  urdió una traición y después de invitar a comer a los oficiales supervivientes, ordenó su muerte  . Los españoles que no habían caído en la trampa zarparon y se dirigieron hacia las islas más próximas , las Molucas , para aprovisionarse. Sólo quedaban 115 hombres con vida , por lo que no había bastantes tripulantes para las tres naves y decidieron prender fuego a la que estaba en peor estado, la Concepción.  Siguieron viaje y alcanzaron la isla de  Ternate, donde estaba el amigo de Magallanes, Francisco Serrao, que había muerto casi al mismo tiempo que  su buen amigo . Así lo narra Pigafetta “No hacía todavía ocho meses que había muerto en Ternate un Francisco Serrão, capitán general del rey de Ternate contra el rey de Tadore … después, hecha la paz entre ellos, yendo un día Francisco Serrão a Tadore a contratar clavo, este rey mando envenenarle y no vivió más de cuatro días … que dejó un hijo y una hija pequeños de una mujer que trajo de Java Mayor.” Pero fueron bien recibidos y pudieron descansar y comprar suministros ,además de llenar las bodegas con un valioso cargamento de especias. Sin embargo, el viaje sólo lo continuaría la Victoria, pues la Trinidad ya no estaba en condiciones de afrontar el camino de regreso a casa.
Ahora el capitán de la expedición, reducida a una sola nave, la “Victoria” , es Juan Sebastián Elcano. Tomará la decisión de seguir hacia el oeste, pues nadie quería regresar sobre sus pasos , y atravesarán el Océano Indico , doblarán el cabo de Buena Esperanza , al que llegarán en mayo de 1522 perdiendo un mástil durante una fuerte tormenta, y en julio llega a la altura del archipiélago portugués de Cabo Verde. Para abastecerse del agua y los alimentos necesarios tuvo que engañar a los portugueses y decirle que venía de las Indias y no que formaba parte de la expedición de Magallanes, pues de lo contrario habrían sido inmediatamente detenidos, ya que el rey Manuel I deseaba el fracaso de la expedición. Y de esta forma, el 6 de septiembre de 1522 la Victoria llegaba al puerto de Sanlúcar de Barrameda y dos días después , remontando el Guadalquivir, alcanzaban Sevilla. El viaje había terminado y de la nave desembarcaron los 18 supervivientes, ellos y el cargamento de 25 toneladas de especias con las que se iban a cubrir todos los gastos de la expedición. Detrás habían quedado más de doscientos hombres, incluido Fernando de Magallanes, pero se había logrado dar la vuelta al mundo por primera vez en la historia.

Archivo:Nao Victoria.jpg
Replica de la Victoria, la única que logró llegar a puerto de las cinco que habían zarpado tres años antes después de circunnavegar la Tierra, ya que una si había regresado, la San Antonio, pero después de desertar en el Estrecho de Magallanes. En esa nave , tan pequeña y en apariencia tan frágil, dieron la vuelta al mundo los 18 supervivientes de la expedición de Fernando de Magallanes 
Dejemos que sea Pinafetta  quien nos describa el final del viaje “El martes bajamos todos a tierra en camisa y a pie descalzo, con un cirio en la mano, para visitar la iglesia de Nuestra Señora de la Victoria y la de Santa María la Antigua, como lo habíamos prometido hacer en los momentos de angustia.De Sevilla partí para Valladolid, donde presenté a la Sacra Majestad de don Carlos, no oro ni plata, sino cosas que eran a sus ojos mucho más preciosas. Entre otros objetos, le obsequié un libro escrito de mi mano, en el cual había apuntado día por día todo lo que nos había acontecido durante el viaje. Abandoné Valladolid lo más pronto que me fue posible y me fui a Portugal para hacer relación al rey don Juan de las cosas que acababa de ver. Pasando en seguida por España fui a Francia, donde regalé algunas cosas del otro hemisferio a Madama la Regente, madre del rey muy católico Francisco I.Regresé al fin a Italia, donde me consagré para siempre al muy excelente y muy ilustre señor Felipe Villiers de l’Isle-Adam, gran maestre de Rodas, a quien di también la relación de mi viaje”
El joven rey Carlos I recibió a los supervivientes en Valladolid y a Elcano le otorgó una renta vitalicia de quinientos ducados de oro  y un escudo con un globo terráqueo con la leyenda “primus circumdedisti me”, “El primero en rodearme”. Tres años después, el 24 de julio de 1525 ,Elcano zarparía de nuevo como piloto del capitán general fray García Jofre de Loaysa (1490-1526) , en una expedición  destinada a consolidar lo que Magallanes había descubierto. Eran un total de siete naves que alcanzaron la costa de la actual Argentina pero fueron dispersadas por las tormentas. Durante los meses siguientes el  mal tiempo , el hambre y el frío persiguió a la expedición. El 30 de julio moría Loaysa y Elcano se quedaba de nuevo al frente de la expedición, pero apenas cinco días después, el 4 de agosto de 1526, Juan Sebastián Elcano moría de tuberculosis , poco después de atravesar por segunda vez el Estrecho de Magallanes. Aquí termina este largo artículo sobre un viaje extraordinario, que demostró que la Tierra era redonda, que las distancias eran mucho mayores de las que se creían hasta entonces y , sobre todo, fue un ejemplo de tenacidad, lucha y constancia contra los obstáculos naturales y humanos que hallaron durante todo su viaje. Desde el Mentidero mi homenaje a todos y cada uno de los hombres que participaron en aquella aventura extraordinaria.

Archivo:Ceramica-Sanlucar Barrameda 1ª circunnavegación mundial.jpg
Placa del Ayuntamiento de Sanlúcar de Barrameda, el puerto del que zarparon y al que regresaron los 18 supervivientes de la expedición. Aquí figuran todos sus nombres. Si os fijáis, pone 265 tripulantes, porque según las fuentes varía este número,lo que no cambia es de los supervivientes. Que sirva esta última fotografía con sus nombres como homenaje a todos los que participaron en aquella expedición que confirmaba que la Tierra era redonda y mucho más grande de lo que se creía hasta entonces. Un triunfo de la constancia, el valor y la decisión de todos ellos, y en especial de Fernando de Magallanes, el auténtico espíritu de aquella expedición
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GRANDES EXPLORADORES: MAGALLANES Y ELCANO, LA HISTORIA DE LA PRIMERA VUELTA AL MUNDO (PRIMERA PARTE)

“Miércoles 28 de noviembre, desembocamos por el Estrecho para entrar en el gran mar, al que dimos en seguida el nombre de Pacífico, y en el cual navegamos durante el espacio de tres meses y veinte días, sin probar ni un alimento fresco. El bizcocho que comíamos ya no era pan, sino un polvo mezclado de gusanos que habían devorado toda su sustancia, y que además tenía un hedor insoportable por hallarse impregnado de orines de rata. El agua que nos veíamos obligados a beber estaba igualmente podrida y hedionda.Para no morirnos de hambre, nos vimos aun obligados a comer pedazos de cuero de vaca con que se había forrado la gran verga para evitar que la madera destruyera las cuerdas. Este cuero, siempre expuesto al agua, al sol y a los vientos, estaba tan duro que era necesario sumergirlo durante cuatro o cinco días en el mar para ablandarlo un poco; para comerlo lo poníamos en seguida sobre las brasas. A menudo aun estábamos reducidos a alimentarnos de serrín, y hasta las ratas, tan repelentes para el hombre, habían llegado a ser un alimento tan delicado que se pagaba medio ducado por cada una.”
He querido empezar la primera parte de esta historia que continuaremos mañana con estas palabras escritas en el diario del cronista del primer viaje del hombre alrededor del mundo, la expedición que había dirigido desde su inicio Fernando de Magallanes (1480-1521), cuando zarparon el 20 de septiembre de 1519 desde Sanlúcar de Barrameda, en la provincia de Cádiz, rumbo a las islas Canarias y después en dirección a las codiciadas islas de las especias. Este cronista se llamaba Antonio Pinafetta(hacia 1480-1534) y nos acompañará a lo largo de esta historia para conocer de su propia voz las vicisitudes de este viaje que entraría en la leyenda de los grandes viajes de exploración. Pero antes, como es costumbre en el Mentidero, daremos un pequeño rodeo para remontarnos en la historia , porque para dar la vuelta al mundo primero era necesario tener la certeza de la esfericidad de la Tierra, comprobar que esta no era plana. Veamos a continuación como fue la evolución del debate entre la Tierra plana y la Tierra esférica.

Archivo:Cosmas Indicopleustes - Topographia Christiana 1.jpg
Mapa mundi de Cosmas Indicopleuste o Cosmas de Alejandría, un marinero griego que había viajado hasta la India y Sri Lanka y que después se hizo monje durante el siglo V . Escribió una obra titulada “Topographia Christiana” un tratado que escribió en su retiro espiritual en el Monte Sinaí y que constaba de nueve libros en los que describía su concepción cristiana del mundo, con una gran profusión de ilustraciones, encontrándonos con los mapas más antiguos de origen cristiano. Negaba la redondez de la Tierra, uno de los pocos autores que lo hizo, y en el mapa que tenemos en la imagen de arriba vemos como representa el mundo con forma rectangular . En el norte ponía una gran montaña que era la que establecía la diferencia entre el día y la noche cuando tapaba la luz del Sol. Disntigue cuatro grandes ríos que nacen en el Paraíso , el Nilo , el Ganges, el Tigris y el Eúfrates, mientras que el mundo aparece dividido en cuatro partes iguales, a saber, al este los indios, al sur los etíopes, al oeste los celtas y al norte los escitas. Afortunadamente, esta visión del mundo no era compartida por la mayoría de intelectuales de la Edad Media

Ha sido en el pasado siglo XX cuando se ha forjado el mito de que durante gran parte de la historia de la humanidad el hombre creía que la tierra era plana , pero aunque si fue la creencia dominante en ciertas épocas determinadas, también convivió con ésta idea la de la tierra esférica . Si en la mitología de los pueblos mesopotámicos como asirios , babilónicos, sumerios o caldeos la Tierra aparece representada como un disco que flota sobre el océano, en Grecia , donde tantas ideas que forman parte de nuestro mundo actual han tenido origen, se concibió por primera vez una Tierra esférica, una idea que fue defendida por Pitágoras (582-507 a.C) y los miembros de la escuela pitagórica, que además afirmaban que no sólo la Tierra sino el resto de planetas y el Sol eran también esféricos y giraban en torno a una fuerza que simbolizaban con el número uno. Pero la esfericidad de la Tierra postulada por Pitágoras tiene más de idea religiosa que de observación matemática, algo que sería corregido por Aristóteles (380-322 a.C)
Para ello Aristóteles se basó en las observaciones que le aportaban los viajeros sobre las constelaciones de estrellas. Cuando estos se dirigían hacia el sur veían como las constelaciones se elevaban más sobre el horizonte , lo cual sólo era posible si ese horizonte formaba un ángulo con respecto al horizonte que podía observar otra persona situada más al norte. Si el planeta fuera plano, las constelaciones tendría que verse siempre en la misma posición, al no ser así significaba que la Tierra era esférica. Para corroborar esta observación había otra evidencia, la sombra producida durante los eclipses observados desde la Tierra era siempre redonda . Pero en el siglo III a. C otro sabio griego, Eratóstenes(276-194 a.C), astrónomo, geógrafo y matemático nacido en Cirene , en la actual Libia, daría un paso más y estableció el diámetro de la Tierra.

EXPLICACIÓN DE COMO ERATÓSTENES CALCULÓ EL DIÁMETRO Y CIRCUNFERENCIA DE LA TIERRA

Aunque hay otros reportajes explicando el método de Eratóstenes para medir la circunferencia de la Tierra , he elegido este porque la explicación me parece muy asequible y además con un poco de humor

En su cálculo Eratóstenes , partiendo de la base de que en Asuán, que entonces se llamaba Siena, el día del solsticio de verano, los objetos no proyectaban ninguna sombra lo que a su vez significa que se hallaba en la linea del trópico. Alejandría, según los cálculos de Eratóstenes, se hallaba en la misma longitud que Asuán. Debo explicar que la longitud es la distancia que existe entre cualquier punto de la superficie terrestre y el meridiano que se tome como 0 , que en aquella época era el meridiano de Alejandría y ese  fue el tomado como punto cero por Eratóstenes para calcular  la circunferencia de la Tierra, al que le atribuyó 252.000 estadios, aunque hoy en día se discute sobre si utilizó los estadios griegos o los egipcios, lo cual no es sólo una cuestión de nombres sino también de precisión .Si utilizó el griego su error habría sido más grande pues habría calculado 33.392 kilómetros de circunferencia , pero si utilizó el estadio egipcio el resultado sería de 39.614,4 kilómetros . Teniendo en cuenta que hoy la circunferencia de la Tierra se calcula en 40.008 kilómetros, la diferencia sería de sólo 385 kilómetros, apenas un 1% de error lo que es todo un alarde de precisión teniendo en cuenta que no disponía de ninguna máquina que le ayudase.
Ya en el siglo I, cuando el Mediterráneo es dominado por el Imperio Romano, el escritor , científico y miliar romano Plinio el Viejo(23-79 d.C) afirmaba en su obra “Naturalis Historia” que los hombres de ciencia y en general la sociedad romana estaban convencidos de la redondez de la Tierra, si bien aventuraba que podía no tratarse de una esfera perfecta, sino con una ligera forma de piña. Claudio Ptolomeo(100-170), quén propuso el Universo geocéntrico que se convirtió en el modelo de Universo admitido durante gran parte de la Edad Media,también defendió la esfericidad de la Tierra, apelando, como Aristóteles , a las observaciones de la vida cotidiana. Cuando los navegantes, decía Ptolomeo, se aproximaban a tierra, las montañas parecían crecer sobre el mar a medida que la nave se acercaba, y esto se debía a que antes las montañas permanecían ocultas por la curvatura del mar.

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Mapa que aparece en un manuscrito del siglo XII , copia del “Comentario al Sueño de Escipión de Cicerón” que escribiera Macrobio en el siglo IV  en el que se describe una Tierra con forma de globo y que no es más que un pequeño objeto en comparación con la inmensidad del Universo. En la parte superior se encuentra la zona habitada conocida , que está separada de las antípodas por el Océano. La disputa entonces no era si la Tierra era redonda, sino si existían los antípodas. Al respecto , escribía Agustín de Hipona “Pero sobre la fábula de que existen los Antípodas, es decir, hombres que viven en el lado opuesto de la tierra, donde el sol se levanta cuando para nosotros se pone, hombres que caminan con sus pies opuestos a los nuestros, eso no es creíble en modo alguno. Y, ciertamente, no se afirma que se haya aprendido tal cosa por conocimiento histórico, sino por conjetura científica, basándose en que la tierra está suspendida dentro de la concavidad del cielo, y que tiene tanto espacio en un lado como en el otro: por ello afirman que la parte bajo nosotros también debe de estar habitada. Pero no remarcan que, aunque se supone científicamente demostrado que el mundo tiene una forma esférica y redonda, de eso no se sigue que la otra cara de la tierra esté libre de agua; ni tampoco, aunque estuviera realmente libre de agua, se sigue que esté necesariamente habitada”
Estas ideas se mantuvieron vigentes durante todo el Imperio , y en el siglo IV el escritor y gramático romano Macrobio escribía “Comentario al Sueño de Escipión de Cicerón” en el que hablaba sobre un famoso sueño en el que el general romano Escipión el Africano (236-183 a.C) se aparecía en sueños a su nieto Escipión Emiliano(185-129 a.C) y le predice su futuro , el de su patria y también describe el Universo . En este Universo la Tierra es descrita con forma de globo y también con un tamaño ínfimo comparado con la inmensidad del Universo.El propio San Agustín de Hipona (354-430) , uno de los Padres de la Iglesia, confirma que la Tierra es redonda , aunque no comparte la idea de otros hombres sabios de su época sobre la posibilidad de que exista vida en las antípodas , y en este sentido escribe “Es demasiado absurdo decir que algún hombre puede haber tomado un barco y viajado a través de todo el ancho océano, y cruzado desde este lado del mundo al otro, y que por tanto incluso los habitantes de esa lejana región puedan descender de ese hombre primigenio.” y años antes, otro escritor cristiano, Lactancio (hacia 245-325) escribía “¿Existe acaso alguien tan insensato como para creer que hay personas cuyas huellas están más altas que sus cabezas? ¿Que las simientes y los árboles crecen cabeza abajo? ¿Que las lluvias y las nieves caen hacia arriba hacia el suelo? No tengo palabras para dar a aquellos que, una vez que han errado, perseveran insistentemente en su locura y defienden una cosa vana tras otra”
Después de la caída del Imperio Romano de Occidente en 476 da comienzo para los historiadores la Edad Media, pero durante gran parte de la Alta Edad Media sigue prevaleciendo que la Tierra es esférica , desde el considerado como último de los filósofos clásicos , Boecio(480-524), pasando por san Isidoro de Sevilla (560-636) que escribió las “Etimologías”, que pueden ser consideradas como una enciclopedia de su tiempo, donde afirma que la Tierra es redonda , o el monje benedictino Beda el Venerable (672-735) que escribió “Historia Eclesiástica Del Pueblo de los Anglos” por la que es considerado el padre de la historia en Inglaterra, y también otra obra titulada “El devenir del tiempo” sobre el cálculo de la fecha de Pascua y en la que podemos leer “la redondez de la Tierra, pues no sin razón es llamada el orbe del mundo en las páginas de las Sagradas Escrituras y en la literatura ordinaria. Está, de hecho, situada como una esfera en el centro del Universo.” En esta época la discusión no era tanto la forma esférica de la Tierra como la existencia o no de los antípodas, es decir, que hubiera otros hombres como nosotros al otro lado del mundo.

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Un mapa del siglo XV donde se representa la Tierra como una esfera , aunque sólo la parte superior, pues se pensaba que nadie podía resistir el calor que se iba incrementando a medida que se aproximaba a la linea del ecuador  para tratar de pasar al otro lado, a las antípodas. Vemos que hay tres grandes trozos de tierra que simbolizan los tres continentes conocidos hasta entonces, Europa, Asia y África   
Ya en la Baja Edad Media importantes intelectuales como el matemático, astrónomo y músico Hermann von Reichenau (1013-1054) utiliza el mismo método de Eratóstenes para calcular el diámetro de la Tierra y la que  quizás fue  la principal figura intelectual del catolicismo durante estos siglos, Tomás de Aquino (1225-1774), también escribe sobre la Tierra como una esfera y da por sentado que sus lectores comparten esa idea. Las Universidades medievales enseñan en sus aulas la forma esférica de la Tierra y el propio Dante Alighieri(1265-1321) en su obra maestra de la literatura, “La Divina Comedia”, también habla de una Tierra redonda. Podemos encontrar decenas de referencias sobre la forma esférica de la Tierra durante toda la Edad Media, y hemos visto como algunas de las principales figuras intelectuales de estos siglos no ponían en duda que la Tierra fuera redonda aunque si la existencia de antípodas, por lo que la idea de que Cristóbal Colón tuvo que convencer a la reina Isabel I la Católica (1451-1504) que la Tierra era redonda no es más que un mito nacido mucho después.
Por supuesto, otra cosa es lo que pudiera creer el pueblo, supersticioso y con un nivel muy elevado de analfabetismo, y es probable que algunos de los marineros que navegaron con Cristóbal Colón pensaran que podían encontrarse con el borde del mundo y caer por él, aunque no tenemos constancia escrita de que estos miedos existiesen entre aquellos hombres. Pero cuando Fernando de Magallanes se apresta a enfrentarse a la gran aventura de su vida, llegar hasta las islas de las especies no costeando África y atravesando el Indico , como se había hecho hasta entonces , sino por el oeste , hacia la recién descubierta América y buscando un paso que lo comunicara con ese otro mar al que Magallanes bautizaría con el nombre de Pacífico, la idea de que la Tierra era redonda no se ponía en duda aunque este viaje sería la confirmación definitiva de que esto era así.Ahora que ya conocemos como veían nuestro planeta y como había sido considerado redondo desde la Grecia de Pitágoras, tenemos que viajar al Portugal del siglo XV.

Los navegantes del siglo XV sabían que la Tierra era redonda  y no plana , y no temían llegar a los limites del Océano y precipitarse al abismo , pero otra cosa diferente es lo que pudieran creer las tripulaciones, en su mayoría hombres muy supersticiosos, que en navegaciones largas y hacia tierras desconocidas podían llegar a sentir temor, como sucedía con el Cabo Bojador, en el Sahara Occidental , donde durante años ninguna de las expediciones enviadas por Enrique el Navegante pudieron superarlo con éxito hasta que en 1434 lo hizo Gil Eanes demostrando que no había monstruos que pudieran evitar que las naves siguieran rumbo sur hacia el extremo de África (imagen procedente de http://www.mercadeo.com ) 

En Portugal , el infante Enrique de Avis y Lancaster, más conocido como Enrique el Navetante(1393-1460) iniciaba en 1416 la construcción de la actual ciudad de Sagres, junto al Cabo de San Vicente y en ella fundaría la Escuela de Sagres especializada en el estudio de la geografía y la navegación, que se convertiría en el auténtico motor que daría origen a la exploración de los Océanos, la era de los Descubrimientos . Allí fueron a trabajar algunos de los principales cartógrafos de su época, como el judío mallorquín Jehuda Cresques(1350-1427) que sería nombrado coordinador de la cartografía de la Escuela de Sagres. Se construyen nuevas naves para iniciar las exploraciones y en los años siguientes los portugueses descubrirían en 1418 el archipiélago de Madeira , en 1426 las Azores y en 1434 tenía lugar un gran hito para la navegación cuando Gil Eanes superaba el cabo Bojador , situado en la costa del actual Sahara Occidental , frente a las islas Canarias. Este punto se había convertido en un lugar legendario y temido hasta entonces debido a la desaparición de todas las naves que se aproximaban a aquella zona, lo que había alimentado las leyendas de monstruos marinos y otras supersticiones. Antes de la expedición de Eanes, Enrique el Navegante había enviado un total de quince y todas ellas habían fracasado.

Ya en 1450 los portugueses descubren el archipiélago de Cabo Verde y en 1460 , año de la muerte de Enrique el Navegante, se había alcanzado la altura de la actual Sierra Leona. Pero con la muerte de Enrique no se detendrían los viajes de exploración y en 1488 otro navegante, Bartolomeu Dias(hacia 1450-1500) entraría en la historia cuando se convirtió en el primer europeo en doblar el extremo sur de África, el cabo de Buena Esperanza, y se internó por primera vez en el Océano Indico. Diez años después de esta hazaña, otro portugués, Vasco de Gama (hacia 1460-1524) llegaba aún más lejos, cruzando todo el océano Indico y llegando hasta las costas de la India. Entre estos dos acontecimientos tiene lugar el gran viaje de Cristóbal Colón en 1492 y el descubrimiento de un nuevo continente al que años después se llamaría América. España y Portugal se habían convertido en las dos grandes potencias marinas de la época, y para evitar enfrentamientos entre ellas se iba a firmar un tratado en el que ambas se repartirían el mundo.

Mapa con las rutas seguidas por los descubridores portugueses, desde Bartolomé Dias que en 1488 doblaba el Cabo de Buena Esperanza, que en un primer momento bautizó con el nombre de Cabo de las Tormentas, para penetrar por primera vez en el Océano Indico, hasta Vasco de Gama que, diez años después, seguiría la misma ruta de Bartolomé Dias pero iría más allá , cruzando el Océano Indico hasta la India . Y ya en 1500 Pedro Alvares Cabral (1460-1526) zarpaba de Lisboa para dirigirse al frente de trece navíos hacia la India pero a la altura de Cabo Verde, Cabral decide evitar las calmas del Golfo de Guinea y se desvía un poco más al oeste y se ve arrastrado por la corriente Ecuatorial del Sur que le lleva hasta las costas de Brasil, que ya había sido recorrida en parte por Vicente Yañez Pinzón. Alvares Cabral toma posesión de este territorio en nombre del rey Manuel I el Afortunado y la bautiza con el nombre de Terra Sanctae Crucis. A continuación Cabral se dirigió de nuevo hacia la costa de África para llegar a la India. Si hubiera descendido por la costa americana, quizás habrían sido los portugueses los primeros en hallar el paso por el oeste hacia Asia (imagen procedente de http://alecer.pntic.mec.es )

Conocido como el Tratado de Tordesillas, sería firmado el 7 de junio de 1494 por el rey de Portugal Juan II (1455-1495) y por los Reyes Católicos , Isabel I de Castilla y su esposo Fernando II de Aragón(1452-1516), bajo los auspicios del papa español Alejandro VI, el Papa Borgia (1431-1503) . Es considerado por los historiadores como el primer tratado político de la historia moderna de Europa, y en virtud de este tratado España y Portugal se repartían, literalmente, el mundo. Divide el mundo en dos hemisferios , el occidental, hispano, y el oriental que correspondería a Portugal y establece como límite de esta división 370 leguas al oeste del archipiélago de Cabo Verde. Este Tratado dejaría a la futura Brasil,aún no descubierta en aquel año de 1494, dentro del ámbito de influencia de Portugal y también sería decisivo para la expedición de Magallanes ,como veremos en la segunda parte de este artículo.

En el contenido del Tratado podemos leer el siguiente texto que determinaba el reparto del mundo entre España y Portugal “Que se haga y asigne por el dicho mar océano una raya o línea derecha de polo a polo, del polo Ártico al polo Antártico, que es de norte a sur, la cual raya o línea e señal se haya de dar e dé derecha, como dicho es, a trescientas setenta leguas de las islas de Cabo Verde para la parte de poniente, por grados o por otra manera, como mejor y más presto se pueda dar, de manera que no será más. Y que todo lo que hasta aquí tenga hallado y descubierto y de aquí adelante se hallase y descubriere por el dicho señor rey de Portugal y por sus navíos, así islas como tierra firme, desde la dicha raya arriba, dada en la forma susodicha, yendo por la dicha parte de levante, dentro de la dicha raya a la parte de levante, o de norte o sur de ella, tanto que no sea atravesando la dicha raya, que esto sea y quede y pertenezca al dicho señor rey de Portugal y a sus subcesores para siempre jamás. Y que todo lo otro, así islas como tierra firme, halladas y por hallar, descubiertas y por descubrir, que son o fueren halladas por los dichos señores rey y reina de Castilla y de Aragón, etc., y por sus navíos, desde la dicha raya, dada en la forma suso dicha, yendo por la dicha parte de poniente, después de pasada la dicha raya, para el poniente o al norte sur de ella, que todo sea y quede y pertenezca a los dichos señores rey y reina de Castilla y de León, etc., y a sus subcesores para siempre jamás.”

DOCUMENTAL SOBRE LOS DESCUBRIMIENTOS PORTUGUESES Y ESPAÑOLES Y EL  TRATADO DE TORDESILLAS

Ahora que ya conocemos tanto la historia que rodea al debate sobre la forma esférica de la Tierra, la era de los descubrimientos portugueses durante todo el siglo XV que la habían convertido en una gran potencia , y el descubrimiento de América en 1492 por Cristóbal Colón con la firma del Tratado de Tordesillas dos años después, ya estamos preparados para conocer a nuestro protagonista, Fernando de Magallanes o Fernao de Magalhaes en portugués. A lo largo de esta historia utilizaré el nombre castellanizado de este hombre que nacería en Sabrosa, una localidad próxima a la ciudad de Oporto, en la primavera de 1480 y en el seno de una familia de la baja nobleza portuguesa. Gracias a esta condición de miembro de la nobleza, pudo entrar siendo niño en la corte del rey Juan II como paje y en 1495, año en que fallece Juan II y es sucedido por su primo Manuel I llamado “el Afortunado”(1469-1521), Magallanes entra en el ejército y participará en muchas de las expediciones militares portuguesas de los años siguientes.

Así, en 1505 , formando parte de la flota de Francisco de Almeida (1450-1510), que ese mismo año había sido nombrado por el rey Manuel I el Afortunado como primer virrey de la India portuguesa, Magallanes viajará hasta la India .El objetivo de esta expedición formada por 22 barcos, 1500 soldados y 1000 tripulantes, era el control del comercio de las especias, vital fuente de riqueza para Portugal, y la construcción de fuertes a lo largo de la costa India que aseguraran ese control. De las 22 naves sólo ocho llegaron a la India y allí, en 1506 se enfrentarían a una flota de más de 200 naves a la que, sin embargo, derrotarían en la batalla de Cananore, donde Magallanes resulta herido. Después de recuperarse de sus heridas, Magallanes es enviado a la costa africana donde fundará un fuerte que será el primero de los fuertes portugueses fundado en las tierras de la actual Mozambique, y regresa a la India para participar en una nueva batalla contra una flota musulmana en la batalla naval de Diu el 3 de febrero de 1509 , donde 18 naves portuguesas derrotaron a las 250 naves que habían reunido las fuerzas combinadas de Egipto, el Imperio Otomano, el sultán de Gujarat,el zamorin de Calcuta y el apoyo de estrategas de Venecia y Génova que veían peligrar su control de comercial en la zona. La victoria portuguesa aseguraría su dominio del comercio en la zona durante un siglo

Esquema de una carabela, una nave diseñada en la Escuela de Sagres fundada por  Enrique el Navegante y que se convertiría en la clave para la Era de los Descubrimientos portugueses durante el siglo XV. Con una longitud de 30 metros , una sola cubierta, tres mástiles con vela latina,un castillo de popa por encima del resto de la nave,  un peso de trescientas toneladas y una velocidad de 5,3 nudos(unos 10 kilómetros por hora), sería con estas naves con las que los navegantes portugueses recorrerían la costa africana y atravesarían el Océano Indico hasta la India. Cristóbal Colón también la utilizaría en su primer viaje a América , pero ya en el siglo XVI comenzaría a ser sustituidas por otras embarcaciones más modernas (imagen procedente de http://www.lacasainfantil.com ) 

Aún faltan diez años para que Fernando de Magallanes zarpe rumbo a las islas de las especias por la ruta del oeste, aún tendrá que vivir más aventuras y tendremos que presentar también al otro protagonista de esta historia, Juan Sebastián Elcano. Nos esperan tormentas, motines, meses de travesía sin ver tierra, escorbuto, hambre, ataques de los pueblos por donde iban pasando, descubrimientos y un retorno imposible. Todo ello lo veremos en la segunda parte de esta historia, de la que hoy hemos visto su prólogo, necesario para entender lo que luego sucederá , el contexto político que hará que sea España y no Portugal la que alcance la gloria de ser la primera en lograr circunnavegar la Tierra y demostrar sin ninguna duda lo que tantos habían afirmado durante mil quinientos años, que la Tierra era redonda.