DIEGO DE ALMAGRO , PEDRO DE VALDIVIA Y LA HISTORIA DE LA CONQUISTA DE CHILE (TERCERA PARTE)

Dejábamos ayer nuestro relato de la conquista de Chile después del regreso de la expedición que Pedro de Valdivia(1497-1553) había enviado a recorrer en barco el sur de aquellas tierras hasta el Estrecho de Magallanes . La expedición fue dirigida por el navegante genovés Juan Bautista Pastene(1507-1580) , que tenía bajo su mando las naves  “San Pedro” ySantiaguillo”. Durante aquel viaje habían descubierto un río al que pusieron por nombre Valdivia en honor al conquistador y también en su honor bautizaron como Valdivia el puerto donde desembocaba el río . Siguieron aún más al sur y allí entrarían en contacto con la numerosa población india y con unas mujeres guerreras , tal y como relataba el cronista y religioso Francisco López de Gomara(1511-1566) en su “Historia general de las Indias”,  “Los expedicionarios de Valdivia descubrieron mucha tierra por la costa, y oyeron decir que había un señor, Leochengo, que juntaba doscientos mil combatientes contra otro rey vecino suyo y enemigo, que tenía otros tantos; que Leochengo poseía una isla, no lejos de su tierra, en que había un grandísimo templo con dos mil sacerdotes, y que más adelante había amazonas, la reina de las cuales se llamaba Guanomilla, tierra muy rica y a cuarenta grados de altura…aunque aún no han visto las amazonas, ni el oro, ni a Leochengo”
Mientras, otra expedición que se había encaminado hacia el norte bajo el mando de Juan Bohón, fundó una nueva población que sirviera como un puerto intermedio entre Perú y Santiago de Extremo Duro, al que dieron por nombre La Serena. Ya en otoño de 1545 Pedro de Valdivia decidió que Pastene Alonso de Monroy (fecha desconocida-1545) se embarcaran de nuevo hacia el norte para ir a Perú y solicitar nuevos refuerzos y avituallamientos, y eligió a un tercer hombre, Antonio de Ulloa , para que una vez en Perú  viajara hasta España para entregar las cartas que había redactado para el emperador Carlos V relatando las vicisitudes de aquellos años de conquista y para obtener la documentación que le ratificase como gobernador de Nueva Extremadura, ya que seguía siéndolo sólo en calidad de interino después de ser elegido por el Cabildo Abierto pero sin la ratificación de la Corona. Es cuando menos extraña la elección de Ulloa, ya que había sido uno de los conspiradores que participó junto al comerciante Pedro Sánchez de la Hoz(1514-1547), en el intento de asesinar a Valdivia en los comienzos de la expedición en 1540. Pero en aquel momento lo perdonó y consiguió ganarse su confianza hasta el punto de encomendarle aquella misión, quizás la más delicada para sus intereses, visitar al emperador y requerirle por su nombramiento oficial.

DOCUMENTAL DE LA BBC  SOBRE LAS ENCOMIENDAS Y LA ESCLAVITUD DE LOS INDIOS

Es un fragmento de un documental de la BBC  titulado “Historia del Racismo” y que recoge en este episodio el origen del racismo en el colonialismo europeo y que creo que es útil para entender mejor como veían a los indios y a los negros tanto españoles como ingleses o el resto de potencias coloniales.

Mientras Monroy, Pastene y Ulloa partían rumbo a Perú, Valdivia tenía que hacer ahora frente a los problemas de los encomenderos, es decir, los propietarios de tierras que se quejaban de la falta de indios para utilizarlos en el trabajo de las tierras. El historiador dominicano del siglo XX Emilio Rodriguez Demorizi definía en su obra “Los Dominicos y las encomiendas de indios en La Española” a las encomiendas con estas palabras “La encomienda es un derecho concedido por merced real a los beneméritos de Indias para recibir y cobrar para sí los tributos de los indios que se les encomendasen por su vida y la de un heredero, con rango de cuidar de los indios en lo espiritual y temporal y defender las provincias donde fueren encomendados” En teoría , a cambio del pago de un tributo pagado por el indio al encomendero o dueño de la tierra, éste se comprometía a ofrecerle protección, defender su tierra y pertenencias y evangelizarle. Por supuesto entonces nadie se planteaba que los indios no habían necesitado hasta entonces ni la defensa de los españoles para sobrevivir ni la religión cristiana pues tenían sus propias creencias. Pero además en realidad el pago del tributo era generalmente sustituido por el trabajo de los indios en la encomienda , convirtiendo a los indios en mano de obra gratuita y forzada, es decir, en lo que llamaríamos esclavos.
Y debido a los enfrentamientos con los españoles y a que muchos de los indios decidieron abandonar  el territorio para evitar la esclavitud, los encomenderos se quejaban ante Valdivia de la escasez de mano de obra para trabajar en sus encomiendas y se comparaban a los encomenderos de Perú pues mientras ellos tenían en algunos casos no más de treinta indios en Perú las había que superaban los dos mil.Ya vimos como Pastene había dado informes a Valdivia de la existencia de una gran población india más al sur  “oyeron decir que había un señor, Leochengo, que juntaba doscientos mil combatientes contra otro rey vecino suyo y enemigo, que tenía otros tantos” Presionado por el resto de encomenderos que veían que en aquel territorio obtendrían toda la mano de obra india que necesitaban , Pedro de Valdivia decidió no esperar el regreso de Monroy y Pastene con los refuerzos que aún podían tardar y se puso en marcha hacia el sur en compañía de sesenta hombres y un millar de indios yanaconas. Avanzaron sin contratiempos hasta una laguna próxima a la desembocadura del actual río Bio Bío que marcaba la frontera entre el territorio de los indios picunches, los que habitaban la región central de Chile y a los que ya se había enfrentado Valdivia, y los mapuches.

File:Quilacura2.png
Mapa de la ruta seguida por Pedro de Valdivia y sus sesenta soldados en 1546 en dirección sur con el objetivo de dominar aquel territorio al sur de Chile donde la anterior exploración de Juan Bautista Pantene había informado que había una gran cantidad de indios. Eran los mapuches y , en efecto , había cientos de miles de ellos. Cuando Pedro de Valdivia se internó en aquel territorio no sabía que estaba  muy cerda de dar comienzo una guerra que se prolongaría casi hasta la independencia de Chile en 1810, tal vez la guerra más larga de la historia y que sería conocida como la Guerra de Arauco . Valdivia cruzó el curso del río Itata, y siguió avanzando hasta que fueron atacados en Quilacura el 11 de febrero de 1546 (imagen procedente de http://commons.wikimedia.org )
Mapuche era el nombre que estas tribus establecidas en el sur de los actuales Chile y Argentina, se daba a sí mismos y significa “gente de la tierra” y al contrario que los picunches nunca habían pagado tributo a  los incas ni se dejaron influenciar por su cultura. Cuando estaban junto a esta laguna próxima al curso del Bio Bío los españoles tuvieron un primer encuentro con un pequeño grupo de mapuches que fue rechazado con facilidad pero que les puso en alerta. Siguieron avanzando con precauciones y dos días después, cuando ya habían cruzado el Bio Bío y caía la noche los españoles fueron atacados por un ejército mapuche de entre ocho mil y diez mil hombres dirigidos por el cacique Malloquete. Era el 11 de febrero de 1546 y podemos considerar esta batalla , conocida como Batalla de Quilacura, como la primera de una larga guerra que duraría no años sino siglos, que la historia ha bautizado con el nombre Guerra de Arauco, ya que los españoles también llamaban a los mapuches araucanos. A pesar de la enorme superioridad numérica de los indios, unos ocho mil contra apenas sesenta españoles, los caballos y los arcabuces volvieron a salvar a los soldados españoles y pusieron en fuga a los mapuches, que perdieron en el combate a doscientos hombres, entre ellos su líder Malloquete, mientras que entre los hombres de Valdivia había doce heridos y dos caballos muertos.
Ante una inferioridad tan grande en el número de combatientes Valdivia estimó que lo más prudente era volver sobre sus pasos y regresar a Santiago de Extremo Duro , más aún cuando por unos indios que había hecho prisioneros supo que al día siguiente pensaban caer de nuevo sobre los españoles. Al amparo de la noche  abandonaron su campamento dejando encendidas las hogueras  para que los mapuches creyeran que aún estaban allí y emprendieron el regreso llevándose a unos cuantos indios prisioneros, entre los que se encontraba un adolescente de doce años que llamó la atención de Valdivia por su vivacidad e inteligencia, convirtiéndole en su criado personal. Aquel chico se llamaba Leftrarú, que significaba “veloz” en lengua mapuche, y sería conocido por la historia con el nombre de Lautaro(hacia 1534-1557), uno de los  líderes mapuches más destacados durante las Guerras de Arauco. Lautaro permanecería seis años al servicio de Valdivia, aprendería a montar a caballo y no temerlos, y también observaría el estilo de combate de los españoles. Al igual que el líder germano Arminio(16 a.C-21 d.C)  en el siglo I estuvo primero con las tropas romanas y luego regresó con su pueblo para infligirles una de sus mayores derrotas en la Batalla del Bosque de Teutoburgo en el 9 d.C, Lautaro también se convertiría en el líder más peligroso para los españoles porque conocía su forma de combatir.

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Retrato del cacique mapuche Lautaro (hacia 1534-1557) realizado por el pintor chileno Pedro Subercaseaux(1880-1956). Capturado en 1546 durante seis años iba a permanecer cautivo viviendo entre los soldados y trabajando como caballerizo de Pedro de Valdivia . Durante ese tiempo no sólo perdió el miedo a los caballos, que aterrorizaban a los mapuches, y además hizo amistad con algunos de los capitanes españoles que le enseñaron las tácticas que empleaban en combate, algo que también hacían con otros indios ya que eran utilizados como tropas auxiliares. Cuando se habla de las reducidas fuerzas españolas es cierto, casi nunca superaban unas cuantas decenas y en muy rara ocasión superaban el medio millar, pero eran acompañados por millares de indios yanaconas, el término utilizado para los indios que servían a los españoles tomado prestado del quechua, ya que así se designaba también a los indios que servían a los incas. Del conocimiento de estas tácticas Lautaro sacaría un buen provecho en los futuros enfrentamientos contra los españoles. Quizás el momento en que decidió abandonar a Valdivia fue cuando éste ordenó mutilar a cuatrocientos mapuches en 1550 y decidió regresar con su pueblo (imagen procedente de http://commons.wikimedia.org )  
De nuevo en Santiago de Extremo Duro, Valdivida se dispuso a esperar a  que regresaran Monroy, Pastene y Ulloa de su misión en Perú. Pero este retorno se retrasaría hasta septiembre de 1547 cuando el barco de Pastene atracaba en el puerto de Valparaíso y las noticias que traían no era precisamente buenas. Su leal lugarteniente Alonso de Monroy había muerto en 1545 nada más llegar al puerto de El Callao , Antonio de Ulloa que llevaba las cartas dirigidas al emperador Carlos V y tendría que haber viajado a España para conseguir que le fuese confirmado por escritor el cargo de gobernador de Nueva  Extremadura ,le había traicionado , rompió las cartas de Valdivia y se rió ante los demás soldados de sus intenciones. ¿Cómo se había atrevido a cometer esa traición? Valdivia no contaba con que la guerra civil se había reanudado en Perú, en esta ocasión liderada por el hermano de Francisco Pizarro, Gonzalo Pizarro (1510-1548). En 1543 llegaba a Perú el primer virrey Blasco Núñez Vela y Villalba (1495-1546) , que había sido nombrado por Carlos V para hacer cumplir las leyes que trataban de limitar los abusos de las encomiendas sobre los indios , lo que le enfrentó a los encomenderos liderados por Pizarro que consiguió destituirlo en 1544. Y aunque fue expulsado del territorio regresó al frente de un ejército , siendo derrotado en la Batalla de Iñaquito el 18 de febrero de 1846 por las fuerzas de Gonzalo Pizarro, que capturó a Núñez de Vela y ordenó su decapitación.
Antonio Ulloa había sido de los que se pusieron de lado de Gonzalo Pizarro y además el oro que transportaban las naves de Valdivia para España habían sido incautadas por los pizarristas que se declaraban en rebeldía contra la Corona. Por lo tanto Pastene regresaba sin hombres, sin vituallas, sin nombramiento para Valdivia aunque si traía la petición de ayuda del nuevo presidente de la Real Audiencia de Lima, el principal representante de la Corona en ausencia del Virrey, Pedro de La Gasca (1493-1567), que había tratado de recibir el auxilio de las diferentes colonias contra Gonzalo Pizarro. Pedro de Valdivia se dispuso a poner rumbo a Perú para luchar al lado de La Gasca. Tal vez, pensaba, de esta forma conseguiría por fin que le fuera ratificado su titulo de Gobernador de Nueva Extremadura  y ya reconocido oficialmente le sería más sencillo reunir hombres y provisiones para emprender el camino hacia el sur de Chile. Pero para comprar provisiones y contratar nuevos hombres necesitaba oro, algo que ya no tenía. Tuvo entonces una ocurrencia que nos cuenta Frederick Alex Kirkpatrick (1861-1953) en su obra “Los conquistadores españoles” “Hizo creer que cuantos quisieran marchar al Perú podían hacerlo en el buque en el que él partía, y que se llevaran todo el oro que poseyeran. Valdivia los invitó a un banquete , antes de zarpar ,en la playa, y luego, dirigiéndose al navío en una lancha , dejó en tierra a los propietarios del oro mientras él se iba al Perú con el precioso metal”.

Retrato de Pedro de Valdivida del pintor chileno Francisco Javier Mandiola(1820-1900). Su compañero en la expedición y cronista de los hechos primeros de la Conquista de Chile, Alonso de Góngora Marmolejo, lo describía así “natural de un lugar de Extremadura, llamada Castuera, hombre de buena estatura, de rostro alegre, la cabeza grande conforme al cuerpo, que se había hecho gordo, espaldudo, ancho de pecho, hombre de buen entendimiento, aunque de palabras no bien limadas, liberal y hacía mercedes graciosamente. Despúes que fue señor rescebía gran contento en dar lo que tenia: era generoso en todas sus cosas, amigo de andar bien vestido y lustroso y de los hombres que lo andaban, y de comer y beber bien: afable y humano con todos.” y el propio Pedro de Valdivia hablaba de sí mismo en una carta dirigida al emperador Carlos V en 1545 “Para gobernar los vasallos de V.M., fuí capitán para los animar en la guerra, y ser el primero a los peligros, porque así convenía. Padre para los favorecer con lo que pude y dolerme de sus trabajos, ayudándoselos a pasar como de hijos, y amigo en conversar con ellos. Geométrico en trazar y poblar; alarife en hacer acequias y repartir aguas; labrador y gañán en las sementeras; mayoral y rabadán en hacer criar ganados. Y en fin, poblador, criador, sustentador, conquistador y descubridor.”(imagen procedente de http://commons.wikimedia.org )
Ya podéis imaginar que los que vieron partir a Valdivia con su oro no le despidieron precisamente con sonrisas , pero ya estaba hecho. Escribe Valdivia, que sólo iba acompañado por diez jinetes, que cuando le vio llegar La Gasca en febrero de 1548 le dijo “que más se holgaba con mi persona con venir a tal coyuntura que con ochocientos hombres los mejores de guerra que pudieran llegar” La Gasca tenía en alta estima la experiencia militar de Valdivia que llevaba ocho años en Chile . Le confió la dirección de sus tropas con el cargo de maestre de campo, compartiendo responsabilidades con Alonso de Alvarado(1500-1556). Las tropas leales a La Gasca elevaron su moral de combate cuando el ya casi legendario Pedro de Valdivia se ponía al frente y el combate decisivo se iba a librar poco después, el 9 de abril de 1548 , cuando el ejército de Gonzalo Pizarro y el dirigido por Valdivia y Alvarado se enfrentaron en la batalla de Xaquixahuana, a 25 kilómetros de distancia de Cuzco. Frente a los mil seiscientos hombres de La Gasca , Pizarro contaba con novecientos, pero al poco de empezar el combate Gonzalo Pizarro fue abandonado por sus tropas y el propio Pizarro sería capturado y después de un rápido juicio murió decapitado a la mañana siguiente. Terminaba la larga guerra civil que había comenzado en 1537 entre Diego de Almagro(1475-1538) y Francisco Pizarro(1478-1541)
En cuando a Pedro de Valdivia sería recompensado con el reconocimiento de su título de gobernador de Nueva Extremadura aunque tuvo que hacer frente a la denuncia que habían hecho los encomenderos de Santiago de Extremo Duro por el episodio del oro que se había llevado engañándolos. La Gasca le permitió regresar a Nueva Extremadura pero bajo el compromiso de pagar sus deudas con aquellos hombres. Mientras sucedía esto en Perú en Santiago de Extremo Duro Valdivia había confiado el gobierno de la ciudad en su ausencia a uno de sus hombres de más confianza , Francisco de Villagra(1511-1563). Pero en la ciudad habían quedado muchos españoles descontentos después de que les fuera hurtado el oro y comenzaron a conspirar ofreciendo el gobierno de la ciudad y la colonia a Pedro Sánchez de la Hoz, el mismo que hacia ocho años trató de asesinar a Valdivia y al que éste había perdonado la vida y que ahora se hallaba en la prisión de la ciudad. Aceptó la propuesta de los rebeldes pero sólo si los demás le apoyaban. Varios de los cabecillas escribieron un documento por el que de la Hoz confirmaba que tenía la autoridad para hacerse cargo del gobierno de la colonia y con este documento fueron a Francisco de Villagra para que se uniera a la rebelión y confirmara a de la Hoz como nuevo gobernador. Sin embargo, no contaban con la lealtad de Villagra a Valdivia, rompió el documento y ordenó la ejecución de Pedro Sánchez de la Hoz y de otro de los cabecillas terminando así con el intento de rebelión.

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Mapa con el itinerario que siguió Pedro de Valdivia en 1548 para unirse a Pedro de La Gasca en la guerra civil que libraba en Perú contra las fuerzas de Gonzalo Pizarro , hermano de Francisco Pizarro y que se había convertido en el líder de los encomenderos  que se habían enfrentado con el primer virrey de Perú Blasco Núñez de Vela que trataba de imponer las leyes dictadas por el emperador Carlos V para proteger a los indios de la explotación de las encomiendas . También se señala en el mapa el lugar donde se libró la batalla decisiva , la de Xaquixahuana, que finalmente ni siquiera comenzó, ya que los hombres de Gonzalo Pizarro le abandonaron y se pasaron al bando de La Gasca y Valdivia. Por los servicios prestados La Gasca tendría en alta estima siempre a Valdivia y además de confirmar su título como gobernador de Nueva Extremadura le ayudaría en la denuncia que le pusieron los españoles de Santiago de Extremo Duro que se habían sentido robados cuando Valdivia embarcó el oro rumbo a Perú para contratar a más soldados y comprar provisiones. Decía La Gasca sobre su confirmación del título de gobernador para Valdivia ”  Cupo darle la Gobernación a él antes que a otro, , por lo que a S.M. sirvió en esta jornada, y por la noticia que de Chile tiene, y por lo que en el descubrimiento de aquella tierra ha trabajado” Si alguien había luchado para alcanzar ese título sin duda era Valdivia que pasaría allí casi los últimos veinte años de su vida (imagen procedente de http://commons.wikimedia.org )
Cuando las noticias de la muerte de Pedro Sánchez de la Hoz llegaron a Lima, Valdivia ya había zarpado hacia Santiago de Extremo Duro, pero La Gasca tuvo que ordenar su regreso para que respondiera de esta muerte y también de las acusaciones por el robo de oro. Sin embargo, Valdivia tenía de su parte a La Gasca y después de un largo proceso el 19 de noviembre de 1548 quedaba absuelto y con su título de gobernador. Era autorizado a regresar a Chile aunque con algunas condiciones, entre las que estaba la de abandonar su relación extramatrimonial con su amante Inés Suárez, a la que tenía seis meses de plazo para casarla o enviarla de regreso a España, que no adoptara medidas de represalia contra sus enemigos en Santiago de Extremo Duro y devolviera el oro que debía. Después de aceptar todas estas condiciones y llevando consigo doscientos soldados, zarpaba de regreso a Chile en enero de 1549 pero al llegar a la ciudad de La Serena ,que había fundado cinco años antes Juan Bohón, la encontró reducida a cenizas y con todos sus habitantes muertos, aunque la rebelión que había causado su destrucción ya  fue sofocada por Francisco de Villagrán al que Valdivia, a su llegada a Santiago de Extremo Duro, nombraría como teniente gobernador por su lealtad  y eficacia en el mando.
Valdivia envió a otro de sus leales, Francisco de Aguirre(1500-1581), a pacificar la zona y reconstruir La Serena . A continuación Valdivia comenzó a avanzar hacia el sur para conquistar el territorio de los mapuches. Entre los que le acompañaban se encontraba su criado Lautaro , que llevaba su caballo de las riendas mientras él no lo montaba. Cruzaron de nuevo el Bio Bío, donde fue atacado en 1546, y de nuevo volvería a serlo por dos mil indios que los españoles rechazaron y prosiguieron su avance acampando a orillas del río Andalién Una vez más, como había sucedido en 1546, los españoles fueron atacados durante la noche del 22 de febrero de 1550 por diez mil hombres . Después de tres horas de combate el ataque fue rechazado pero Valdivia sabía que volverían por lo que decidió construir un fuerte que sería el origen de la actual ciudad de Concepción y en ella resistió el ataque que lanzaron los indios nueve días después y que fue resuelto por una carga de caballería de los españoles en la que dieron muerte a novecientos indios entre los que se encontraba el cacique que había dirigido el ataque contra Santiago de Extremo Duro en 1541  , Michimalonco(hacia 1500-1550). Después de la batalla Valdivia ordenó cortar la mano derecha y la nariz de cuatrocientos prisioneros  antes de enviarlos de regreso a sus hogares, para que así cundiera el ejemplo del castigo que les esperaba a los que osaran alzar su mano contra los españoles.

En este mapa se indica el territorio que le concedía Pedro de La Gasca como primer gobernador de Nueva Extremadura . En el documento se especificaba que los límites se extendían “Desde Copiapó que está en 27º de la línea equinoccial hasta la parte sur, hasta cuarenta e uno de la dicha parte, procediendo norte sur derecho por meridiano, e de ancho entrando de la mar a la tierra hueste leste cien leguas” Por las exploraciones de Pedro de Valdivia se extendería este territorio hasta el Estrecho de Magallanes después de la muerte de Valdivia (imagen procedente de http://www.historiacultural.com )
Sin embargo, esta acción lo que consiguió fue unir más a los indios mapuches contra Valdivia y sus hombres y olvidando sus diferencias internas decidieron aliarse para acabar con ellos. Mientras, Valdivia permaneció en el fuerte donde había resistido el ataque de los mapuches durante todo el año 1550, dándole el nombre de Santa María De La Inmaculada Concepción. Era la tercera población fundada en Chile después de Santiago de Extremo Duro y La Serena. Ya en 1551 Valdivia , al frente de 170 hombres, siguió su avance desde Concepción y durante los dieciocho meses siguientes fundará otras ciudades, entre ellas Imperial, llamada así porque Valdivia encontró unas águilas talladas en madera por los indios que recordaban a las águilas imperiales del emblema de Carlos V,  y Valdivia,esta última fundada el 9 de febrero de 1552 , en la desembocadura del río del mismo nombre descubierto durante la expedición de 1544 por el navegante italiano Juan Bautista Pastene. En algún momento de esta campaña escapó aquel joven criado que ahora tenía ya dieciocho años, Lautaro , que volvió con su pueblo para, según nos cuenta Kirkpatrick, decirles que “los cristianos eran mortales, y también los caballos, y que los caballos se fatigaban pronto con el calor y que el mismo Valdivia no era más que un hombre”
Mientras, Valdivia seguía su avance hacia el sur y fundaba una nueva ciudad , Villarica, y llega a ver la isla de Chiloé donde por ahora detiene su avance. Durante este tiempo los ataques de los mapuches se detienen y parece que por fin ha logrado pacificar el territorio después del escarmiento de la Batalla de Andalíen. Sin embargo, los mapuches , siguiendo los consejos tácticos de Lautano, estaban preparando un ataque decisivo.  Valdivia manda a su leal Gerónimo de Alderete a España para que traiga desde allí a su esposa  Marina Ortiz de Gaete(1509-1592) que llevaba desde la marcha de Valdivia en 1535 sola en España. En cuanto a Inés Suárez , Pedro de Valdivia había cumplido con lo prometido a La Gasca, y la casó con uno de sus mejores capitanes  Rodrigo de Quiroga y López de Ulloa (1512-1580). Ya en el verano de 1553 sigue fundando nuevos fuertes con los que fortalecer el dominio de la región, con el de Arauco, Purén y Tucapel y una última ciudad , Los Confínes de Angol fundada el 24 de octubre de 1553 por otro de los capitanes de Valdivia, Francisco Gutiérrez de Altamirano. Ya entonces hay noticias de una nueva rebelión de los mapuches y atacan el fuerte de Purén , fundado ese mismo año. Durante el ataque los españoles observaron como los indios no usaban las tácticas habituales, sino que combatían como los españoles, gracias a las instrucciones dadas por Lautaro.

DOCUMENTAL ALGO HABRÁN HECHO SOBRE LA CONQUISTA DE CHILE (Parte 3 y 4)

En la segunda parte de este relato que publiqué ayer incluía las dos primeras partes de este documental dramatizado sobre la historia de Chile . Hoy lo completo con las otras dos que completan la fase inicial de la conquista de Chile protagonizada por Pedro de Valdivia

 

 

El fuerte pide auxilio a Valdivia  que abandona Concepción el 23 de diciembre de 1553 al frente de cincuenta hombres para dirigirse primero al fuerte de Tucapel y a continuación ir en ayuda de Purén. Pero cuando llegó el día de Navidad al fuerte descubrió que no había nadie y los indios lo habían incendiado. Aún no habían salido de su consternación cuando los indios dirigidos por Lautaro lanzaron un ataque en masa. Sucesivos escuadrones mapuches se lanzaron contra los jinetes españoles, derribándolos con hondas, mazas y deteniendo las cargas de sus caballos con los lanceros. Los cronistas ofrecen diferentes versiones de lo que sucedió a continuación, quizás la más conocida es la de  Alonso de Góngora Marmolejo(1524-1576) que en su Historia de todas las cosas que han acaecido en el Reino de Chile y de los que lo han gobernado cuenta como Valdivia,  viendo que la situación era desesperada y que más de la mitad de sus hombres había caído, pregunto a los supervivientes “Caballeros ¿qué hacemos?” a lo que le habría respondido Francisco Gutiérrez de Altamirano, el fundador de la ciudad de Los Confínes de Angol , Qué quiere vuestra señoría que hagamos sino que peleemos y muramos!”

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Mapa donde se recoge el recorrido de Pedro de Valdivia desde la ciudad de Concepción, que él había fundado tres años antes en 1550 como base para desde allí iniciar nuevas expediciones hacia el Sur. Aquel diciembre Valdivia respondió a la llamada de auxilio del fuerte de  Purén , pero antes quiso reforzarse con los hombres que había dejado en el Fuerte Tucapel sin saber que allí ya no quedaba nadie con vida y se había convertido en una trampa pues miles de indios se lanzarían al ataque  utilizando las tácticas españolas aprendidas por Lautaro durante su cautiverio . Atacaron en oleadas de escuadrones que terminaron por agotar la fuerza de los españoles que sucumbieron, y Pedro de Valdivia sería capturado y ejecutado por los mapuches aunque trató de negociar por su vida. Pero sin duda el recuerdo de los cuatrocientos mutilados en 1550 seguía muy fresco en la mente de Lautaro y sus hombres que no tendrían piedad con el conquistador (imagen procedente de http://commons.wikimedia.org
Ya habían caído todos y Pedro de Valdivia trató de huir en compañía de su capellán, el padre Pozo,  pero su caballo quedó atrapado en una ciénaga  , momento que aprovecharon los indios para derribarlo , y a continuación lo desnudaron y lo ataron , cubierto sólo con su casco . Es difícil saber que sucedió después, porque la leyenda se mezcla con la realidad histórica pero me guiaré por el relato de Marmolejo que nos relata que Valdivia fue llevado al campamento donde se encontraba Lautaro. Según Marmolejo, Valdivia habría tratado de negociar por su vida ofreciendo sacar a todos los españoles de su territorio y gran cantidad de ganado  pero para demostrar que no estaban dispuestos a negociar, tomaron a uno de sus criados y “los mapuches cortaron sus antebrazos, asaron y comieron delante de él antes asesinarlos a él y al sacerdote”. Después de sufrir una prolongada tortura le dieron muerte junto al capellán y les cortaron la cabeza poniéndolas en picas. Según cuentan leyendas que se añadieron con posterioridad , le habría sido arrancado el corazón y su cráneo extraído para utilizarlo como copa para beber chibcha.

 

Así terminaba la historia de Pedro de Valdivia, que no la de la conquista de Chile . Durante los siguientes tres años los españoles tuvieron que resistir los ataques de Lautaro y de otro de los líderes mapuche, Caupolicán,  hasta que en 1557 el nuevo gobernador de Nueva Extremadura, Francisco de Villagra, al que en 1546 Valdivia había confiado el gobierno de Santiago de Extremo Duro, derrotaba a Lautaro  en la Batalla de Mataquito el 1 de abril de 1557 , donde el propio Lautaro encontraba la muerte y decapitaron su cuerpo exponiendo la cabeza de Lautaro en la Plaza Mayor de Santiago de Extremo Duro. Pero aún no había terminado la rebelión mapuche y fue una expedición dirigida por el hijo del virrey del Perú, García Hurtado de Mendoza(1535-1609) , de apenas veinte años de edad, que iba al frente de una flota tripulada por quinientos hombres entre los que se encontraba el poeta Alonso de Ercilla (1533-1594) futuro autor del celebre poema épico  “La Araucana” donde relataría la primera fase de la Guerra de Arauco. Los hombres de Hurtado de Mendoza disponían de arcabuces, armaduras, cañones , ballestas y su superioridad militar era demasiado grande para que los mapuches de Caupolicán pudieran derrotarlos. Hubo un gran enfrentamiento el 30 de noviembre de 1557 donde los españoles derrotaron a los mapuches en la batalla de  Millarapue donde  hicieron setecientos prisioneros y diez jefes mapuches serían ejecutados.

Con la muerte de Pedro de Valdivia en 1553 y de Lautaro en 1557 terminaba la primera etapa de la Conquista de Chile, pero la Guerra de Arauco no había hecho más que comenzar. Cientos de miles de hombres , españoles, mapuches,picunches, cuncos, huilliches,pehuenches, regarían con su sangre las tierras del sur de Chile que nunca estuvo del todo en poder de España pero que llevó a estas etnias al borde de la extinción por la guerra y por las enfermedades que los diezmaban. Pero su lucha no terminaría con la Guerra de Independencia chilena pues también tendrían enfrentamientos con el gobierno y en el año 1861 hubo una rebelión para crear el Reino de la Araucaria, pero la rebelión sería sofocada por el ejército chileno. El carácter indómito de los mapuches y las demás etnias del sur de Chile aún hacen más extraordinaria esta historia , pues en ningún otro lugar hallaron los españoles una resistencia tan feroz como en Chile  (imagen procedente de http://www.historiacultural.com )
Poco tiempo después Caupolicán fue capturado tras una traición de uno de sus hombres en el ataque al Fuerte de Tucapel. Trató de lograr su libertad solicitando su conversión al cristianismo pero los españoles decidieron su muerte empalándolo en una pica. El dominio español se afianzaba pero no sería el final de la Guerra de Arauco que se prolongaría durante los siguientes siglos. Para que os hagáis una idea en 1664 se estimaba que habían dejado su vida entre 30.000 y 42.000 soldados españoles desde el inicio de la Guerra de Arauco, 60.000 indios auxiliares y entre 90.000 y 100.000 guerreros mapuches. En cuanto a la población indígena, desde la llegada de los españoles hasta finales del siglo XVI se cree que murieron dos tercios del total, más por las epidemias de viruela y tifus que por la guerra , muriendo a causa de ellas unos 300.000 indios. Termino aquí el relato de la Conquista de Chile y de la expedición de Pedro de Valdivia , una historia donde hemos conocido episodios de heroísmo, de crueldad, de traición, de codicia, de ambición, de injusticia , compañeros de toda conquista de un pueblo por otro .
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EL DESCUBRIMIENTO DEL AMAZONAS Y LA EXPEDICIÓN DE FRANCISCO DE ORELLANA

Se cumplen quinientos años del gran explorador español Francisco de Orellana, un aniversario que quedará silenciado por los acontecimientos que se suceden en la actualidad, pero desde el Mentidero quiero rendirle mi particular homenaje recordando su exploración al río al que dio nombre, el río Amazonas, que con sus 6.742 kilómetros es el más largo y el más caudaloso del mundo .Tradicionalmente se le ha considerado el  segundo río más largo detrás del Nilo , pero los últimos datos aportados por una expedición peruano brasileña  han ampliado su longitud hasta los 6.800 kilómetros lo que le convierte de forma definitiva en el más largo del mundo, superando al Nilo en al menos cuarenta kilómetros. Su cuenca hidrográfica abarca Perú, donde nace en los Andes, Ecuador, Colombia, Venezuela, Brasil, Bolivia y la Guyana . Para hacernos una idea de sus dimensiones, en su desembocadura la distancia entre una y otra orilla es de 330 kilómetros , de Cabo do Norte a Punto Patijoca, donde se halla una isla llamada Marajó, que tiene el mismo tamaño de Dinamarca.

Imágen desde un satélite de la desembocadura del Amazonas, donde su anchura entre una y otra orilla llega a alcanzar los 330 kilómetros . Se estima que el Amazonas descarga hasta 120 millones de litros de agua por segundo y depostia cada día tres millones de toneladas  de sedimentos junto a su desembocadura . El agua dulce que lleva hasta el mar significa una quinta parte de todo el agua dulce que desemboca en los océanos en todo el planeta. Estas son las dimensiones del río que por primera vez fue recorrido por Francisco de Orellana

Nuestro protagonista Francisco de Orellana había nacido en la localidad cacereña de Trujillo en 1511. Trujillo es cuna de gran número de protagonistas de la conquista española de América, destacando la familia Pizarro con Francisco Pizarro (1478-1541) a la cabeza, el futuro conquistador del Imperio Inca.. Posiblemente Orellana estaba emparentado con los Pizarro. Apenas sabemos nada de sus primeros años, excepto que adquirió una cultura considerable en relación a otros conquistadores contemporáneos ,pero seguro que se sintió atraído por el ambiente que se respiraba en Trujillo. Sabemos que con 15 años, en 1526 viaja hasta Sevilla donde se organizaban las expediciones a América, y apenas un año después, en 1527, le encontramos ya en plena campaña militar en Nicaragua.

En los años siguientes se encuentra al servicio de Pedro de Alvarado(1485-1541), un veterano que había participado tanto en la conquista de la actual Cuba como en la del Imperio Azteca acompañando como segundo a Hernán Cortes(1485-1547). Orellana participa también en varios viajes de exploración por las costas de Méjico y Panamá, pues los españoles buscaban un paso entre los dos océanos y ya en 1533 viaja hasta el Perú para ponerse al servicio de Francisco Pizarro y entra en combate a sus órdenes en diferentes batallas ese mismo año, como la batalla de Puerto Viejo en marzo de 1533 donde el joven Orellana perdió un ojo y a partir de entonces taparía siempre la cicatriz de este ojo con un parche y por ello  recibiría el nombre de El Tuerto.

Busto de Francisco de Orellana en su localidad natal  Trujillo, cuna de otros muchos conquistadores de America , como la familia Pizarro. En el busto podemos observar el parche que cubría el ojo que perdió Orellana durante la batalla de Puerto Viejo en 1533. Por ello recibía el sobrenombre de El Tuerto.

Orellana se asentó como colono en la nueva ciudad de Puerto Viejo hasta que se produce la rebelión inca liderada por Manco Inca Yupanqui (1515), que había sido puesto en el poder por Francisco Pizarro, pero se rebeló después debido a los abusos de poder de los españoles y a los malos tratos que recibía su pueblo. Las tropas de Manco Inca Yupanqui rodearon la ciudad de Cuzco en 1536, pero gracias a la ayuda de entre otros de Orellana que acudió en auxilio de Pizarro con todos los hombres y caballos que pudo reunir, Manco Inca fue derrotado y escapó hacia Vilcabamba, donde sería asesinado en 1545. Pero justo después de sofocar esta rebelión, Orellana se verá envuelto en la guerra civil entre Francisco Pizarro y su familia contra Diego de Almagro (1475-1538) que había ocupado la ciudad de Cuzco y derrotado a los hermanos de Pizarro , Hernando y Gonzalo.

Francisco Pizarro, con la ayuda entre otros de Orellana, se rehizo y derrotó a Diego de Almagro en la Batalla de las Salinas en 1538 y Almagro es ejecutado el 8 de julio de ese mismo año. Orellana se vio muy beneficiado por su fidelidad a los Pizarro y es nombrado gobernador de la Culata, un territorio situado en la costa del actual Ecuador, donde fundaría la ciudad de Santiago de Guayaquil, que es en la actualidad la segunda ciudad más importante de Ecuador. Allí llevó la vida propia de un colono, dedicándose sobre todo a la agricultura y a organizar el nuevo asentamiento , pero también llegaron a sus oídos algunas leyendas indígenas en especial la de El Dorado.Veamos en que consistía esta leyenda, que los españoles consideraban cierta.

La laguna Guatavita(Colombia), junto a la cual el pueblo chibca celebraba una ceremonia de ofrenda a sus dioses con objetos de oro, y al terminar dicha ceremonia el cacique lavaba en sus aguas el polvo de oro que cubría su piel. Tras esta ceremonia se halla la leyenda El Dorado . Sin embargo ya hubo intentos de desecar la laguna Guatavita, la primera en 1580 y de nuevo en 1625 y en 1677. En 1912 una empresa llamada Contractors Limited logró desecarlo pero esperaron un día para remover el cieno y se encontraron con que el fondo se había convertido un una masa compacta imposible de penetrar. Aún hoy sigue conservando su secreto , el oro que arrojaron los chibcas a sus aguas

Parece que la leyenda tiene una base real , pues se origina en la costumbre ritual de la tribu de los indios chibcas que vivían junto a la laguna Guatavita , en la meseta de Cundinamarca, en territorios que hoy se encuentran en Colombia. Este pueblo celebraba una ceremonia en la se ofrendaban a los dioses objetos de oro, y al terminar el cacique se bañaba en la laguna y desprendía en el agua el polvo de oro que cubría su cuerpo.Esta es la ceremonia que llegó a oídos de Orellana, como,  ya había llegado a otros españoles , entre ellos uno de los hermanos de Francisco Pizarro, Gonzalo Pizarro(1510-1548). Aunque la leyenda que llegó hasta los españoles era la de un legendario rey que gobernaba sobre un país fabuloso situado en un lugar incierto entre Colombia, Ecuador, Brasil, Perú y Bolivia que estaría lleno de riquezas.

Cuando Orellana supo que Gonzalo estaba preparando una expedición para buscar El Dorado no dudó en desplazarse hasta Quito para ofrecer su ayuda a Gonzalo Pizarro, que se mostró de acuerdo. Regresa a Guayaquil donde recluta a más de 4000 indios y al menos 200 españoles , además de caballos, cerdos y todo tipo de víveres.Estos habían salido antes para reunirse con Pizarro y después parte Orellana al frente de 23 hombres, pero cuando llega a Quito se encuentra con la sorpresa de que Pizarro ya había partido. Tuvo que ir lo más rápido posible hasta que por fin logró incorporarse a la columna de Pizarro.Estamos en marzo de 1541. Pizarro y Orellana deciden establecer un campamento en el valle de Zumaco y Pizarro anuncia a Orellana que va a partir al frente de unos 80 hombres para explorar la región y buscar otro reino legendario, el País de la Canela.

Hojas de una variedad del árbol de la canela, el que fue a buscar Gonzalo Pizarro pensando en la existencia de un mítico País de la Canela .También conocido antiguamente como cinamomo y originarios de la isla de Sri Lanka

Según la leyenda, en el País de la Canela había una gran abundancia del árbol de la canela, especia muy valiosa. Después de dos meses de exploración Pizarro se convenció de que tal País no existía, pues si bien había árboles de la canela su número era insuficiente y tampoco se trataba de la variedad de canela de mayor valor, sino una canela inferior llamada ishpingo de menor intensidad aromática. Pizarro decidió prolongar un poco más la expedición para tratar de hallar El Dorado pero finalmente la muerte de casi todos los indios porteadores y también de llamas, caballos, cerdos y de muchos españoles obligó a Pizarro a dar media vuelta. Orellana y Pizarro se reunieron de nuevo junto al río Coca , afluente del Napo, que a su vez es afluente del Amazonas. Decidieron construir un barco al que llamaron San Pedro donde iría Orellana con el grueso de las provisiones y las armas,mientras que el grupo capitaneado por Pizarro seguirían por tierra.

Habían transcurrido diez meses desde su salida de Quito cuando los alimentos se agotan y los hombres amenazan con rebelarse por el hambre. Orellana y Pizarro acuerdan que el primero zarpe en el San Pedro río abajo en compañía de algunos hombres en busca de alimentos. Entre estos hombres se encontraba fray Gaspar de Carvajal(1500-1584) , también natural de Trujillo, que dejaría constancia escrita de la expedición de Orellana y publicaría luego en una obra titulada “Relación del nuevo descubrimiento del famoso río Grande que descubrió por muy gran ventura el capitán Francisco de Orellana”. Sobre el momento de la partida escribe:

“El capitán Orellana tomó consigo cincuenta y siete hombres , con los cuales se metió en el barco ya dicho y en ciertas canoas que a los indios se habían tomado, y comenzó a seguir su río abajo con propósito luego de dar la vuelta, si comida se hallase;lo cual salió al contrario de como todos pensábamos, porque no hallamos comida en doscientas leguas”

Fray Gaspar de Carvajal era un monje dominico que acompañó a Orellana a lo largo de toda su expedición y nos dejó el relato de la misma . En la imagen se puede ver el recorrido de Orellana junto con los retratos de Gonzalo Pizarro y el propio Orellana y un fragmento del escrito de fray Gaspar:”Bien se podría vanagloriar Babilona de sus muros, Nínive de su grandeza, Atenas de sus letras,Constantinopla de su Imperio. Que Quito las vence por ser la llave de la cristiandad y la conquistadora del mundo. Pues a esta ciudad pertenece el descubrimiento del gran río de las Amazonas”   

Orellana había dicho a Pizarro que si no regresaban Pizarro pusiera a salvo al resto de los hombres.  El viaje se prolongaba y el hambre se hacia cada vez más  acuciante, llegando a comerse las suelas de los zapatos y el cuero de sus cinturones , e incluso los sacerdotes ofrecieron la harina destinada a elaborar las hostias consagradas. Pero el 1 de enero de 1542 encuentra  por fin un poblado habitado , el de Aparia, habitado por los indios imarais, que hablan a Orellana de un rico reino gobernado por un hombre llamado Ica río abajo. Pero la intención de Orellana era reunir todas las provisiones posibles para regresar junto a los hombres de Pizarro, pero los que acompañan a Orellana se niegan porque ven imposible retroceder tanta distancia. Así nos lo cuenta de nuevo fray Gaspar de Carvajal:

“Buscando el consejo de lo que se debía hacer, platicando nuestra aflicción y trabajos, acordóse que eligiésemos de dos males el que al Capitán y a todos pareciese menor , que fue ir adelante y seguir el río o morir “

Orellana cede y decide seguir la marcha río abajo, un hecho que sería conocido por la historia como “la traición de Orellana”. Tienen que construir una nueva nave, pues el San Pedro estaba en muy mal estado. El 2 de febrero de 1542 zarpan las dos naves, el San Pedro y la nueva llamada “Victoria”  y 10 días después entran sin saberlo en el curso del Amazonas. A partir de este momento comienzan a ser acosados continuamente por los indios de la zona , que les disparan flechas envenenadas desde las orillas . Dos meses después, en mayo, vuelven a quedarse sin provisiones, por lo que no tienen más remedio que atacar uno de los poblados donde consiguen fruta y unas grandes tortugas gracias a las cuales podrán resistir un tiempo más. Les siguen atacando diversas tribus como los omaguas hasta que pasan la confluencia con el río Madeira el 10 de junio a partir de la cual empiezan a hallar pueblos mejor organizados y desarrollados.

No responde la foto a las amazonas que observó Francisco de Orellana. Hoy en día no hay en Amazonas ninguna tribu con las características descritas por la expedición de Orellana. Mujeres altas, esbeltas, de tez pálida y cabellos largos y morenos. Según los indígenas, vivían solas en sus poblados y sólo se unían a los hombres para tener hijos. Si era un varón lo mataban. Inspirándose en las mujeres guerreras del Mar Negro, las amazonas,  Orellana bautizó al río con este nombre en su honor.

Pocos días después sufren de nuevo un ataque donde los españoles observan a unas mujeres altas, de largos cabellos negros y de piel pálida . Uno de los indígenas les informa que en el interior de la selva hay más de sesenta poblados habitados sólo por estas mujeres y que sólo se unen a los hombres para tener hijos. Volvamos a las palabras de fray Gaspar de Carvajal, que durante este ataque perdió un ojo por culpa de una flecha “Y después que se hallan preñadas les tornan a enviar a su tierra sin hacerles otro mal; y después,cuando viene el tiempo que han de parir, que si paren hijo le matan, y si hija la crían con gran solemnidad y la imponen en las cosas de la guerra”

Sería por estas mujeres por el que Orellana bautizaría al gran río con el nombre de Amazonas en honor de la legendaria nación formada por mujeres guerreras que habitaron en Europa, entre Escitia y Sarmacia, a orillas del Mar Negro, y de la que nos ha llegado el nombre de su reina Pentesilea , la cual participó en la guerra de Troya narrada por Homero. Sin embargo hay algunos historiadores que opinan que  el nombre del río procede de la palabra “Amassona”, que significa barco hundido. Pero como ninguna de las dos naves de Orellana fue hundida nos quedaremos con la explicación mitológica, que también es la más lógica.

Orellana y sus hombres siguieron descendiendo el curso del río hasta que alcanzan su desembocadura el 24 de agosto de 1542, casi al mismo tiempo que Gonzalo Pizarro llegaba al frente de 80 hombres muertos de hambre a Quito. Sin saber bien donde se encontraban fueron siguiendo la costa hasta llegar a la isla de Cubagua, frente a la costa de la actual Venezuela. Después de un tiempo de descanso , Orellana zarpó para España e informar al  emperador Carlos V. A España había llegado antes una carta de Gonzalo Pizarro donde acusaba a Orellana de traición por haberle abandonado en la selva, pero Orellana pudo defenderse presentando un documento firmado por sus hombres donde se demostraba que la decisión había sido tomada de común acuerdo entre todos.



Mapa con la ruta de Francisco de Orellana entre 1541 y 1542 y también de la ruta que seguiría otra expedición famosa, la de Lope de Aguirre 20 años después que se haría célebre por una película de Werner Herzog “La cólera de Aguirre” donde se mezclan hechos de ambas expediciones


Sin embargo, hasta el 13 de febrero de 1544 no quedaría resuelto el letigio, donde el futuro Felipe II nombró a Orellana adelantado, gobernador y capitán general  pero si quería regresar a aquellas tierras debería financiarse él mismo la expedición.Después de muchas vicisitudes, Orellana logró zarpar de Sanlúcar de Barrameda al mando de cuatro naves de mala calidad, sin artilleria, ni caballos y con una tripulación formada por extranjeros el 11 de mayo de 1545.Iban 400 hombres  y su propia esposa, Ana de Ayala. Un viaje largo y lleno de dificultades, donde en Cabo Verde perdió a 100 hombres por una epidemia y otros 100 decidieron regresar, le llevó a las costas de Brasil a finales de 1545 pero ya sólo quedaban dos naves. El hambre se apoderó de la tripulación , otra nave se hundió y la última que quedaba encalló. Orellana estaba enfermo de disentería y moriría en brazos de su esposa  en noviembre de 1546 en un lugar perdido en la desembocadura del Amazonas. Sólo quedaban 20 hombres con vida.

VIDEO SOBRE EL AMAZONAS

Para cerrar este artículo quería dejaros con las bellas imágenes de este gigante nacido en los Andres peruanos. Es sobrecogedor pensar que hace casi quinientos años un puñado de hombres recorrieron su inmenso curso sin saber a donde iban ni cual sería su destino

En medio de una actualidad protagonizada por políticos mentirosos , empresarios sin escrúpulos y problemas sociales cada vez más profundos es un alivio mirar hacia nuestra historia y hallar a personas valerosas, íntegras y decididas que abrieron nuevos caminos aunque tuvieran que morir solos y olvidados por su propio país.