GRANDES EXPLORADORES: HORACE-BÉNÉDICT DE SAUSSURE Y LA CONQUISTA DE LO INÚTIL

El escritor y alpinista Georges Sonnier , en uno de sus libros titulado “El reino de la luz”,y respondiendo a la pregunta de por qué afrontar los riesgos de una escalada, qué le impulsa a poner en juego su vida para conquistar una cima , escribe estas palabras “Me dirán , ya lo sé, que nuestras fatigas, nuestros sufrimientos, son inútiles. Inútiles los peligros pasados, inútil la sangre tal vez derramada. Pero es conveniente que, en este mundo corrompido por el utilitarismo, alguien venga alguna vez a dar ejemplo  de desinterés , de gratuidad. Ningún beneficio nos procurará  nuestra aventura, ningún beneficio que se traduzca en dinero. Nuestra acción es pura. Esta pureza es su única razón de ser, nuestra verdadera riqueza. Nos sentimos orgullosos de ella” La belleza de la naturaleza, de un bosque, de un lago, de una montaña ¿para qué sirve?¿se puede acaso vender esa belleza?¿se puede comprar esa belleza como si fuera un objeto cuando se trata de una conmoción espiritual? El filósofo francés Jean Jacques Rousseau decía “Quitad de los corazones el amor por lo bello, y habréis quitado todo el encanto a la vida”. No , la belleza de una montaña, el desafío que representa mientras se yergue frente al ser humano, no se pude valorar en términos económicos, pero es inapreciable para el alma del hombre sensible, del que sabe ver más allá de lo que contemplan sus ojos.

Tal vez por eso, el alpinista francés Maurice Herzog(1919), el primer hombre en conquistar la cumbre del Annapurna , el primer hombre junto a Louise Lachenal(1921-1955), en alcanzar la cima de una montaña de más de ocho mil metros de altura, dijera que “el alpinismo es un deporte, una evasión, a veces una pasión y, casi siempre, una mística”. ¿Cuando se produjo este primer encuentro del hombre con la montaña?¿que pensaría de aquellos enormes cuerpos de roca que se elevaban sobre el terreno como gigantes?¿cómo no pensar que aquello podía ser la residencia de los dioses o los cuerpos de gigantes petrificados por algún dios? Si, las montañas fueron miradas con temor y reverenciadas como divinidades, contempladas como murallas infranqueables que separaban a los hombres, rodeadas de leyendas y supersticiones hasta que un día, un hombre , quedó cautivado por su belleza pero no se conformó con amarla en silencio,sino que decidió que había que conquistar aquella belleza, aunque ello significara poner en juego su vida. Pero antes de conocer su historia y la del nacimiento del alpinismo , miremos atrás para conocer a las que son las grandes protagonistas de este relato, las montañas.

DOCUMENTAL SOBRE LA CORTEZA TERRESTRE, LAS PLACAS CONTINENTALES Y LAS MONTAÑAS

En el origen del relieve de nuestros continentes , de las montañas y los volcanes se halla la tectónica de placas, que explica la deriva continental y como la colisión entre las diferentes placas continentales dan lugar a terremotos, erupciones volcánicas, el nacimiento de islas y el surgimiento de las grandes cordilleras montañosas

Esta “gran elevación del terreno” como escuetamente lo define el Diccionario de la Lengua Española, , ha ido surgiendo por el plegamiento del terreno causado al chocar las diferentes placas continentales,  y como todo lo que existe, también han tenido un nacimiento, que en el caso de las grandes cordilleras montañosas, tuvo lugar durante tres períodos diferentes. El período Caledoniano u orogenía Caledoniana(orogenía significa “origen de las montañas”), el más antiguo de todos, pues tuvo lugar hace 400 millones de años y sus montañas son ya ancianas, redondeadas por la erosión del viento y los glaciares, como las que podemos encontrar en Inglaterra, Irlanda, Gales, Noruega y Escocia, de donde toma su nombre, pues Caledonia era el nombre que los romanos daban a las tierras escocesas. El segundo período es conocido como  Plegamiento Herciniano, más moderno que el Caledoniano, pues sus montañas se formaron hace unos 270 millones de años y donde surgieron cordilleras como los Apalaches en los actuales Estados Unidos , y los Urales que separan Europa y Asia.

El último de los tres grandes períodos de formación de las cordilleras montañosas  es el del Plegamiento Alpino, que tuvo lugar hace unos 35 millones de años y de la que surgieron las mayores cordilleras que encontramos hoy en la Tierra, como los Alpes y los Himalayas, cordilleras que todavía hoy siguen creciendo y no han terminado su proceso de formación y que , por su juventud, aún no han sufrido el desgaste de la erosión , por lo que encontramos en ellas , en particular en el Himalaya, las principales alturas del planeta, entre ellas la montaña más alta de todas, el Everest , con sus 8.845 metros de altura, aunque aún se sigue debatiendo y calculando su altura exacta. Estos son los períodos que los científicos han determinado para explicar el origen de las diferentes cordilleras montañosas, pero ya decía al principio que las montañas han tenido un significado espiritual y místico a lo largo de la historia y aparecen vinculadas a casi todas las religiones como lugares sagrados donde residen los dioses o donde los hombres entran en contacto con la divinidad.

Mapa con las diferentes placas continentales, sus límites y la dirección de su desplazamiento.La tectónica de placas es una teoría que explica la estructura de la superficie de la tierra y los fenómenos que han modelado su relieve. Según esta teoría la parte superior de la corteza terrestre, la más fría y rígida, llamada litosfera, forma una serie de placas fragmentadas en diferentes placas que se desplazan sobre la astenosfera , una capa que se halla entre los 250 y los 660 kilómetros de profundidad compuestas por materiales semifundidos sobre los que se desplazan las placas de la litosfera. En los bordes de estas placas es donde se producen los movimientos que dan origen a los terremotos, las erupciones volcánicas y también los plegamientos de los que luego nacerán las grandes cordilleras. El primer en aventurar que los continentes se movían sobre la superficie terrestre fue el científico alemán  Alfred Wegener(1880-1930) aunque el creía que se debía a fuerzas de marea producidas por la deriva de los dos Polos .La teoría de la tectónica de placas resolvía las causas de la deriva continental. (imagen procedente de http://www.profesorenlinea.cl )

Sin duda, el más conocido de estas residencias divinas es el Monte Olimpo de la mitología griega,la montaña más alta de toda Grecia con sus 2917 metros,  donde residía el padre de todos los dioses, Zeus, junto al resto de los dioses olímpicos. Para los griegos las grandes montañas eran en realidad unos dioses primordiales , los Ourea, hijos de la diosa Tierra, Gea, y hermanos del dios del Cielo, Urano, y del dios del Mar, Ponto y eran representados por los artistas como ancianos encaramados sobre los picos de las montañas. Pero no sólo hallamos este carácter sagrado en la mitología griega, entre los seguidores de la religión hindú existe la devoción por el mítico y sagrado Monte Meru , cuyas dimensiones serían colosales, con más de 450.000 kilómetros de altura , con forma de cono truncado, donde residirían los dioses y bajo cuya base se halla un continente, el Yambu Duipa , formado por cuatro países , atravesado a su vez por siete cordilleras montañosas. También en China, el confucionismo nos habla de las cinco montañas sagradas como símbolo de los poderes de la naturaleza que conservan la fertilidad y la estabilidad.

En cada esquina del planeta y en las culturas más diversas encontramos este concepto sagrado de la montaña, desde el  judaísmo donde aparece de nuevo la montaña sagrada que vincula al hombre con Dios, cuando Moisés asciende al Monte Sinaí para recibir las Tablas con los Diez Mandamientos, hasta Australia donde las antiguas culturas aborígenes adoraban la montaña sagrada de Ayers Rock o Uluru, una montaña de arenisca rojiza que se eleva a 348 metros de altura  y con ocho kilómetros de perímetro en medio de una gran llanura en los Territorios del Norte australianos. Desde el Machu Pichu en los Andes peruanos, sagrado para los incas, al Teide en las islas Canarias, sagrado para los guanches, desde el sagrado Monte Fuji en Japón , al Monte Ararat entre Turquía y Armenia donde algunos afirman que aún descansan los restos de la bíblica Arca de Noé, las montañas ejercen su fascinación sobre el hombre, elevándose hacia el cielo como un camino que nos acercara a la divinidad. Pero ahora tenemos que descender de nuevo al mundo de los hombres y a la cordillera montañosa que se convertiría en la cuna de una nueva raza de hombres, los alpinistas.

Uluru o Ayers Rock, la montaña sagrada para los aborígenes australianos, célebre porque adopta distintas coloraciones según la hora del día y la inclinación de los rayos solares que inciden sobre la montaña, destacando la belleza del color rojizo que adquiere al atardecer, como vemos en la fotografía de la imagen. Es un ejemplo más de la naturaleza sagrada de las montañas en culturas de todo el mundo, la atracción mística que ejercen sobre el ser humano. Como dijera el alpinista Maurice Herzog “No es más quién más alto llega, sino aquel que influenciado por la belleza que le envuelve, más intensamente siente”, la montaña es más que una elevación del terreno, para muchos es un camino de transformación espiritual, una forma de encontrarse a sí mismo (imagen procedente de http://locuraviajes.com )

 Y ese lugar , esa cuna del alpinismo , se halla en Europa y recibe el nombre de Alpes.No sabemos de donde procede su nombre, pues los investigadores no saben si fueron las tribus celtas, germánicas o el Imperio Romano los encargados de bautizarle con este nombre.Los celtas conocían con el nombre de Alpe a toda montaña que fuera escarpada mientras que en la mitología germana estos daban el nombre de Alp a un espíritu que habitaba en las cumbres más altas y de vez en cuando descendía a los valles para aterrorizar a la gente que habitaba en los pueblos vecinos.Los romanos utilizaban el término latino albus para referirse al color blanco, parecido al empleado por los celtas , alb, y de ambos podría derivar Alpes como una referencia al color blanco de sus cumbres, o también de otro término latino, altus, que significa “alto”. Sea como fuere, con este nombre conocemos hoy al sistema montañoso más importante de Europa que se extiende desde el Golfo de Génova hasta el Danubio por el Noreste y el Mar Adriático por el Sureste, donde nacen ríos como el Rin, el Po o el Ródano.

Su proceso de formación fue muy prolongado , debido a la convergencia de las placas continentales europea y africana causantes del plegamiento alpino que daría lugar tres grandes bloques dentro de la cordillera alpina, los Alpes Occidentales, cuyas estribaciones llegan hasta las orillas del Mar Mediterráneo en Francia y ocupa parte de los territorios de Francia, Suiza e Italia y donde se encuentra la máxima altura de Europa Occidental, el Mont Blanc, los Alpes Centrales, que se extiende por los territorios de Austria , Suiza, Alemania e Italia y , finalmente, los Alpes Orientales que casi llegan a enlazar con las primeras elevaciones de la Cordillera de los Cárpatos . Sin embargo, desde el año 2005 esta tradicional división de los Alpes ha sido sustituida por otra que distingue sólo entre los Alpes Occidentales y los Alpes Orientales . Adoptando la forma de un arco de dimensiones colosales, que ocupa cerca de 300.000 kilómetros cuadrados de superficie y una longitud de 1300 kilómetros en su parte exterior, contiene hasta 82 cimas que superan los cuatro mil metros de altura

En este mapa vemos señalado con una linea verde la extensión de la Cordillera de los Alpes, con sus  300.000 kilómetros cuadrados de superficie que se extiende por los territorios de Francia, Italia, Suiza ,Monaco,Eslovenia, Liechtenstein, Alemania y Austria. Durante siglos a nadie se le ocurrió subir a las montañas, en parte porque no se veía ningún provecho en ello y en parte por una serie de leyendas y supersticiones como la existencia de dragones o reinos de hadas en las cumbres o la creencia de que cualquier hombre que pasara la noche en ellas moriría y nunca más regresaría a los valles. El espíritu del alpinista se resume en la frase del montañero Lionel Terray ” ¿Por qué subir montañas? Porque están ahí.”(imagen procedente de http://www.viajealosalpes.greatnow.com )

En esta cordillera , con un clima que es suave en sus valles por debajo de los 1000 metros, con temperaturas que oscilan entre los tres grados bajo cero de media en invierno y los 22 grados centígrados en verano mientras que en las zonas a partir de los 1800 metros las temperaturas oscilan entre los 3 grados en verano y los ocho bajo cero de media en invierno, los hombres comenzaron a establecerse hace unos cinco mil años , aunque sería a partir del avance de Roma cuando tenemos noticias de algunas de las tribus que habitaban en sus valles, en su mayoría de origen celta, como los sedunos , los nantuates o los veragros. En este terreno habitaban águilas reales, rebecos, zorros rojos, jabalíes que corren por laderas y valles cubiertos por hayas, robles y , sobre todo , pinos. Y en los Alpes Occidentales, por encima de cualquier otra cumbre, destacaba una gran montaña , que se convertirá en el primer desafío para los pioneros de la montaña , el Mont Blanc, con sus 4810 metros de altura.

Durante siglos los habitantes de esta cordillera sólo miraron con temor a las montañas y pocos fueron los que intentaron siquiera recorrer parte de sus laderas e incluso en una fecha tan tardía como 1726, cuando comenzaba el siglo de la Ilustración, el del reinado de la Razón, el médico y naturalista suizo Johann Jakob Scheuchzer(1672-1733), escribía un “Itinera Alpina”  en el que describía los diferentes dragones que  vivían en las cumbres alpinas acompañado con dibujos de cada uno de ellos. Otra leyenda decía que en su cumbre vivía la reina de las hadas , “la diosa blanca”, que se dedicaba a tejer el destino de los habitantes del valle . Además permanecía viva la creencia de que quién pasara la noche en un glaciar hallaría allí la muerte, por lo que cualquier intento de escalada tenía que limitarse a la distancia que se pudiera recorrer en un sólo día. Pero en el siglo XVIII esto estaba muy cerca de cambiar, gracias a un joven aristócrata suizo llamado Horace-Bénédict de Saussure(1740-1799). Sobrino de Charles Bonnet (1720-1793), filósofo y biólogo descubridor de la partenogénesis, la reproducción asexual de ciertos organismos, la influencia de éste le llevó a estudiar botánica. Será precisamente su interés en la botánica lo que le llevará hasta los Alpes para estudiar las especies que se desarrollaban allí.

Viendo esta fotografía podemos imaginar mejor lo que sintió Horace-Bénédict de Saussure al contemplar la mole granítica del Mont Blanc que se yergue sobre la población de Chamonix “no estaba habituado aún a estos grandes espectáculos, de modo que esta vista me causó una impresión que no se borrará jamás de mi recuerdo” Era el 24 de julio de 1760 y ese día nació en el joven aristócrata una pasión que ya no se extinguiría y que desde entonces han sentido miles de montañeros , el amor a montaña. Con sus 4810 metros de altura, es la montaña más alta de Europa Occidental y su cumbre está compartida, en virtud de  un acuerdo  firmado en 1860, por Italia y Francia. Durante el siglo XVIII era conocida como la Montaña Maldita (imagen procedente de http://www.lazapatilla.com ) 

Su primer contacto verdadero con la montaña tendría lugar en 1760, cuando llega al valle de Chamonix, en territorio francés pero junto a las fronteras de Italia y Suiza y a los pies del Mont Blanc . Desde que era un niño Saussure se había sentido atraído por la montaña ,él mismo diría después “desde la infancia he sentido la pasión más encendida por las montañas” y en su Ginebra natal, en Suiza, había recorrido las pequeñas elevaciones que rodeaban la ciudad , pero la visión de la mole granítica del Mont Blanc iba a cambiar su vida y el comienzo de una aventura que aún continúa en nuestros días, el alpinismo. El 24 de julio de 1760 Saussure decidió iniciar la escalada de una de las montañas situadas en frente del Mont Blanc, el Col de Brévent  de 2525 metros, un magnífico mirador para poder contemplar la cima del gigante alpino . Sobre la impresión que causó en el joven botánico suizo aquella escalada , cito sus palabras extraídas de “Pioneros de lo imposible” del escritor español Javier Jayme “Subí allí en un día esplendido. Era mi primer viaje a través de los Altos Alpes y no estaba habituado aún a estos grandes espectáculos, de modo que esta vista me causó una impresión que no se borrará jamás de mi  recuerdo”

Saussure experimentó lo que otros muchos alpinistas sentirían en los siglos siguientes , el amor. Se enamoró de la montaña , la convirtió en su sueño aunque también era consciente de sus limitaciones y así lo reconoció en sus escritos al referirse a la impresión que le había causado la montaña “vi su cima como absolutamente inaccesible”. Además sabía que ese deseo de alcanzar la cima de una montaña sería visto por sus contemporáneos como una excentricidad y algo absurdo, por lo que necesitaba hallar una razón que lo justificase, y esa razón sería el interés científico, pues se proponía  realizar diferentes experimentos como medir la presión atmosférica en la cima , las diferencias de temperaturas con la altura , un estudio de las plantas  que crecían en esa altitud , la composición de la atmósfera y otros experimentos. En aquella época se desconocían los términos de oxígeno y nitrógeno , ni los efectos que la falta de oxígeno, la hipoxia, podía provocar en el ser humano, lo que se llama el mal de altura .

DOCUMENTAL “ASÍ SE HIZO LA TIERRA” SOBRE LOS ALPES Y ALGUNOS DE  SUS ENIGMAS

Explica la naturaleza de los Alpes y da respuesta a algunos enigmas como el hallazgo de restos marinos en sus cimas y como el genio renacentista Leonardo Da Vinci descubrió algunos de estos fósiles marinos, a miles de metros sobre el nivel del mar y a más de 150 kilómetros del mar más cercano.

El mal de altura comienza hacia los 2400 metros de altura y sus síntomas son mareos, nauseas, falta de apetito, dolores de cabeza , trastornos de sueño y agotamiento físico y a partir de los 7500 metros se alcanza la Zona de la muerte , donde el cuerpo humano sólo puede permanecer un tiempo limitado debido a la escasez de oxígeno disponible para respirar, pero esto es algo que no se sabría hasta el año 1953, cuando fue descrito por el médico suizo, Edouard Wyss-Dunnat(1897-1983). Los casos más graves de mal de altura pueden llegar a la muerte causada por un edema pulmonar, cuando el corazón comienza a fallar aumentando la presión de las venas que pasan a través de los pulmones y el líquido es empujado hacia los alveolos pulmonares que quedan llenos de líquido  , con lo que se dificulta la respiración  y puede provocar la muerte por asfixia y fallo del corazón. Aunque más grave aún es el edema cerebral con la acumulación de líquido en el tejido cerebral que causa primeramente debilidad, dolores de cabeza, desorientación, alucinaciones y culmina en el coma y la muerte a no ser que se descienda con rapidez.

Pero todo esto era desconocido en la época de Saussure , aunque vimos como la montaña estaba rodeada de miedos y supersticiones como la de los dragones que habitaban en sus cumbres o la creencia de que aquel que pasara la noche en sus glaciares no saldría vivo de la montaña. Saussure no creía en estas cosas pero si en la dificultad de escalar el Mont Blanc por lo que decidió ofrecer una recompensa económica a quién lograra hallar una ruta por la que se pudiera acceder a la cumbre de la gran montaña, la “Montaña Maldita” , como era conocida por muchos. Pero en los años siguientes nadie lograría hallar esa ruta , aunque si hubo numerosas expediciones, contando algunas de ellas con la participación del propio Saussure, que año tras año se dirige a Chamonix en verano para intentarlo de nuevo. Los Alpes ,y el Mont Blanc en particular, se había convertido en una obsesión, como el mismo reconocía “Mi cabeza está tan llena de este proyecto que es una fatiga y casi una enfermedad”. En 1775 una expedición integrada por cuatro guías del valle alcanzaron los 3900 metros de altitud y decidieron regresar sólo cuando comprobaron que se les haría oscuro antes de poder regresar al valle, el auténtico terror de entonces por las leyendas que rodeaban a las noches alpinas.

El joven aristócrata que era Horace Bénédict de Saussure en 1760 se quedó fascinado por el Mont Blanc, que a partir de entonces se convertiría en una obsesión para el que también llegaría a ser un importante botánico. Pero sin duda , al margen del mérito de sus trabajos científicos, Saussure pasaría a la historia por ser el fundador del alpinismo

En 1785 Saussure encabezaba una ambiciosa expedición acompañado por nueve guías pero no lograba superar la altura alcanzada por la expedición de 1775, y así llegamos al 8 de junio de 1786. En ese día había dos expediciones al asalto de la cumbre del Mont Blanc, pero el mal tiempo les había obligado a retroceder. Pero uno de los integrantes del grupo, un cazador y buscador de cristales de roca nacido en Chamonix y llamado Jacques Balmat(1762-1834) que se había animado a participar en la expedición para cobrar la recompensa ofrecida por Saussure ya que carecía de recursos económicos, se rezagó en el camino de descenso examinando unas rocas, y cuando quiso reunirse con los demás era demasiado tarde, el viento había borrado las huellas en la nieve. Comenzó a afrontar en solitario el descenso pero le sorprende una violenta tormenta y se vio obligado a pasar la noche protegiéndose como pudo del frío y el hielo , aunque logrando sobrevivir a casi cuatro mil metros de altura. Al día siguiente, y cuando todos le daban por muerto, regresaba al valle, demostrando que era posible sobrevivir una noche en un glaciar y que se podía intentar la conquista de la cima en más de un día.

Ese mismo día iría al médico para curarse de las quemaduras causadas por la nieve y conocería al doctor Michel Gabriel Paccard(1755-1827). Paccard había estudiado medicina en Turín, pero además era un apasionado de las ciencias naturales y de la botánica, por lo que haría amistad con Saussure durante sus estancias en Chamonix, donde Paccard había nacido. Y sería Saussure el que despertó en Paccard la pasión por la montaña . También ambicionaba hallar el camino hacia la cumbre del Mont Blanc, aunque no por la recompensa económica ofrecida por su amigo aristócrata, sino por la curiosidad científica y su espíritu aventurero. El día anterior había seguido la expedición en la que participaba Balmat a través de su catalejo y cuando éste acudió a su consulta no tardaron en ponerse de acuerdo para realizar un nuevo intento de subir a la montaña. Paccard renunciaría a la recompensa económica pues sólo le interesaba la ciencia y también el reconocimiento público, y el dinero quedaría para Balmat.

Escultura en homenaje al  doctor Michel Gabriel Paccard , que junto a  Jacques Balmat, fueron los primeros en alcanzar la cima del Mont Blanc inaugurando la era del alpinismo. Si Jacques Balmat no hubiera pasado aquella noche en solitario en la montaña demostrando que era posible sobrevivir a una noche en la montaña, quizás habrían pasado años hasta que alguien se hubiera atrevido a hacerlo, y si Paccard no hubiera animado a Balmat cuando este quería abandonar la ascensión por el frío y las dificultades que estaban encontrando,  tampoco lo habrían logrado . Formaron un equipo extraño, dos hombres de personalidades e intereses muy diferentes pero con un mismo objetivo, conquistar la cima del Montblanc. Podrían haber dicho como el alpinista George Leigh Mallory(1886-1924) desaparecido cuando trataba de escalar el Everest “¿Hemos vencido a un enemigo? A ninguno, excepto a nosotros mismos. ¿Hemos ganado un reino? No, y no obstante sí. Hemos logrado una satisfacción completa, hemos materializado. Luchar y comprender, nunca el uno sin el otro, esta es la ley.”

Estos dos hombres con intereses, personalidades y edades diferentes, partieron juntos el 6 de agosto de ese año de 1786 con un equipo donde, entre otras cosas, llevaban material científico como un barómetro,un termómetro, una brújula, además de alimentos y ropa de abrigo, apenas nada comparado con el equipo de un alpinista de nuestros días, ni siquiera llevaban cuerdas y piolets. Después de pasar la noche en la Montagñe de la Côt, al día siguiente emprendieron el camino hacia la cumbre, y , gracias a la experiencia de Balmat en la anterior ascensión, pudieron atravesar sin contratiempos los peligrosos seracs, nombre que se da a grandes bloques de hielo fragmentados por grietas que pueden convertirse en trampas para los alpinistas, pues a menudo se hallan recubiertas de nieve y no se ven. Para sortear las grietas de mayores dimensiones ponían los bastones en paralelo como si se tratara de un puente. Tras muchos esfuerzos y bastante cansados , llegaron al Petit Plateau, situado a 3.650 metros de altitud y finalmente alcanzaron el Grand Plateau, que era el límite conocido hasta entonces ,después de haberse visto obligados a tallar peldaños en el hielo para seguir avanzando y con el calor del Sol dificultando más la marcha pues reblandecía la nieve , como nos cuenta Paccard “Cuatro veces cedió la nieve bajo nuestros pies , pero evitamos un desastre echándonos rápidamente hacia delante sobre nuestros bastones, colocados horizontalmente” 

Estaban a casi a 4000 metros de altitud, eran las cinco de la tarde y la falta de oxígeno les hacía caminar muy despacio, al tiempo que el frío se hacía más intenso sobre todo por el fuerte viento que les azotaba,   y en un cierto momento Balmat pretende retroceder, pero Paccard le anima y prosiguen la ascensión. Por fin , a las 18:23 horas de la tarde del 8 de agosto de 1786  Michel – Gabriel Paccard y Jacques Balmat alcanzaban la cima y se convertían en los primeros hombres en conquistar la cumbre del Mont Blanc, la montaña más alta de Europa Occidental, mientras desde Chamonix Saussure había contemplado la hazaña de aquellos hombres con un catalejo. En la cumbre hicieron algunos experimentos , como medir la presión con el barómetro, para luego descender . Pero aún quedaba un sueño por cumplir, el del propio Horace-Bénédict de Saussure, que pagaría su recompensa a Balmat  y este le acompañaría al año siguiente en una nueva expedición hacia la cima del Mont Blanc.

Escultura que representa a Horace-Bénédict de Saussure y Jacques Balmat que parece señalas al aristócrata suizo el camino hacia la cumbre.Un año después de llegada de los primeros hombres  a la cumbre del Montblanc , Saussure vería cumplico su sueño y alcanzaría también la cima de la Montaña Maldita. Durante el siglo XIX se sucederían las expediciones a su cumbre y también en el siglo XX , una ascención , no por repetida, menos peligrosa . Sólo entre el año 2002 y el 2007 dejaron su vida en las laderas de esta montaña cincuenta personas. El interior del Macizo del Montblanc ha sido horadado por el hombre pues entre 1957 y 1965 se construyó un tunel de 11,6 kilómetros de longitud que pone en comunicación las dos partes de la frontera entre Francia e Italia  

Así nos lo cuenta el propio aristócrata, aquel joven que diecisiete años antes se había enamorado de la Montaña Maldita “Finalmente llegaba el momento tan deseado y el 1 de agosto de 1787 me puse en marcha, acompañado por un criado y dieciocho guías” Siguiendo la misma ruta que un año atrás había llevado a Balmat y Paccard a su cima, y guiado siempre por Balmat, Saussure veía como aquel sueño de juventud se hacía realidad el 3 de agosto de 1787 a las once de la mañana . Emocionado, Saussure nos dejaría el relato de sus emociones en aquel instante mágico en el que un hombre ve cumplido un sueño “No daba crédito a mis ojos, me parecía un sueño cuando veía a mis pies estas cimas majestuosas, estas agujas terribles, el Midi, la Argentière , el Géant , a cuyas solas bases me había resultado tan difícil y arriesgado acceder. Ahora percibía sus analogías , su relación, su estructura y , con sólo una mirada, disipaba todas las dudas que años de trabajo no habían podido esclarecer”. A pesar de sentirse mareado y con dolores de cabeza, síntomas de mal de altura, Saussure realizó varios experimentos en su cumbre , al abrigo de una tienda que le montaron sus compañeros de escalada.

Después de cuatro horas la expedición inició el camino de descenso a Chamonix. El alpinismo acababa de nacer , esa actividad que es mucho más que un deporte para convertirse en una mística, en un encuentro del hombre con la montaña y consigo mismo. Tiempo más tarde, Saussure describiría así sus sentimientos en la cima “¡Que momento para la meditación!De cuantas fatigas y privaciones no me compensaron aquellas breves horas!El alma se eleva y, en medio del majestuoso silencio, uno cree oír la voz de la naturaleza y convertirse en su confidente”. El relato de esta expedición y de otras que realizó por los Alpes junto con las numerosas observaciones científicas realizadas en ellas, como la temperatura , la fuerza de la radiación solar, el nivel de humedad del aire a diferentes altitudes, la temperatura de los glaciares y de los lagos, ríos y arroyos que encontraba en la ascensión así como la descripción de las plantas que crecían en esas altitudes, fueron reunidos en cuatro volúmenes bajo el título de “Viajes por los Alpes” . Moriría el 22 de enero de 1799, pero su sueño hecho realidad sería transmitido en los siglos siguientes a miles de hombres que no dudarían en poner sus vidas en juego, enamorados de la montaña , como lo estuvo aquel joven suizo en un verano de 1760.

Una escena que representa el camino de Saussure hacia la cima acompañado por  18 guías y el propio Jacques Balmat que también acompañaría años después a la primera mujer en ascender al Mont Blanc, Marie Paradis. ¿Qué alimenta el corazón de estos hombres que entonces y ahora arriesgan su vida por llegar a la cima de las cumbres de estas grandes montañas? Tal vez les mueve lo que decía el alpinista catalán Joan Enric Farreny(1952-1976), muerto en una escalada “A lo mejor esperamos que, cualquier día, superando un desplome, o subiendo una arista, nos venga a la mente la respuesta de todas nuestras dudas, a esta insatisfacción permanente que llevamos dentro” (imagen procedente de http://samm.org.ar )

Bastantes años después, en 1808, llegaría a la cima del Mont Blanc la primera mujer, Marie Paradis(1778-1838), acompañada de nuevo por Jacques Balmat y doce años después, en 1820, tendría lugar el primer accidente mortal durante la décima expedición a la cumbre de la Montaña Maldita. Una avalancha sepultó una expedición científica cuando los científicos obligaron a continuar la escalada a los guías a pesar de las advertencias de estos por el mal tiempo que hacia muy peligrosa la marcha. Tres de los trece guías murieron bajo la nieve. Este accidente haría que los guías se unieran para formar la Compañía de Guías de Chamonix en 1823 para regular su actividad y establecer unas medidas adecuadas de seguridad para afrontar la escalada . En cuanto a Jacques Balmat moría en 1834 , mientras realizaba unas prospecciones en el valle en busca de oro y después de haber escrito su autobiografía Jacques Balmat or The First Ascent of Mont Blanc: A True Story”  y su compañero en aquella primera ascensión a la cima del Mont Blanc, el doctor Michel-Gabriel Paccard, moría unos años antes , en 1827 , siendo reconocido como uno de los más importantes pioneros del montañismo, pues fue por su decisión y coraje que aquel 8 de agosto Paccard y Balmat alcanzaron la cumbre.

Y así termino este artículo, que quiero cerrar con las palabras del aviador y escritor francés Antoine de Saint Exupéry(1900-1944) , con las que define lo que la montaña significa, su significado más allá del deporte, su naturaleza mística, sagrada, donde el hombre no sólo se enfrenta a las dificultades y peligros de la escalada, sino a sí mismo, a sus límites, a sus miedos, para descubrir al ser humano que llevamos oculto debajo de los convencionalismos sociales “Di a cada uno, tienes razón, porque tienes razón. Pero condúcelos más alto en su montaña; pues el esfuerzo de escalara, que rehusarían por ellos mismos , exige tanto de los músculos como del corazón ¿cómo conocerán los hombres sus actos si no han escalado trabajosamente la montaña en soledad, para trasmutarse en silencio?” Pocos placeres más hermosos que el alcanzar una cima de montaña, por muy humilde que esta sea, pues supone una victoria de nuestra voluntad y también un encuentro con la naturaleza, con el concepto sagrado de la montaña y un encuentro con nosotros mismos. El que ha subido a una montaña comprenderá lo que Saussure sintió aquel 24 de julio de 1760 Subí allí en un día esplendido. Era mi primer viaje a través de los Altos Alpes y no estaba habituado aún a estos grandes espectáculos, de modo que esta vista me causó una impresión que no se borrará jamás de mi recuerdo”n

El Macizo del Mont Blanc con el valle y la localidad de Chamonix a sus pies. Sobre el significado de la montaña y el alpinismo Antoine de Saint Exupéry escribió estas palabras que son el colofón adecuado a esta hermosa historia de la relación entre el hombre y la montaña  “No me interesa aquel que haya conocido,llevado en litera , mil cimas de montañas y así observado mil paisajes , porque, en primer lugar, no conocerá uno solo verdaderamente y, luego, porque mil paisajes no constituyen más que una partícula de polvo en la inmensidad del mundo. Me interesará sólo el que haya ejercitado sus musculos en la ascensión de una montaña , aunque sea la única, y así estar capacitado para comprender todos los paisajes por venir , y, mejor que el otro, los mil paisajes que le han enseñado” (imagen procedente de http://www.photo-production.info )
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BHUTÁN, LA TIERRA DEL DRAGÓN O EL REINO DE LA FELICIDAD NACIONAL BRUTA

En este planeta globalizado en el que vivimos, donde la diversidad de culturas, de pensamiento, de formas de ver la vida parece condenada a desaparecer bajo la dictadura de un pensamiento único, donde todos asumimos los mismos códigos morales, los mismos valores éticos y una idéntica forma de organizar nuestras sociedades, hay un pequeño reino que hace casi cuarenta años estableció una medida diferente para calcular el grado de desarrollo de su pueblo, una medida que no se basaba en la producción, en el consumo, en los beneficios sino en el grado de felicidad de sus habitantes, lo que fue llamado la Felicidad Nacional Bruta en contraste y oposición al Producto Nacional Bruto que se define como el valor de todos los bienes y servicios producidos por una nación. Este pequeño reino se llama Bhután y pretendo hoy contaros el origen de esta original y alternativa manera de ver la vida, con sus claros y sus oscuros, y para ello, como suele ser habitual en el Mentidero, tendremos que viajar al pasado para asistir al nacimiento de esta nación y la influencia que sobre ella y su forma de vivir ha tenido el budismo.
Lo primero veamos su situación geográfica. Bhután es muy pequeño, apenas tiene 47.000 kilómetros cuadrados y una población de poco más de un millón de habitantes, aunque varía según las fuentes que consultes. Limita al norte con el Tíbet, hoy en posesión de China, y el resto de su territorio es fronterizo con la India con la que mantiene un acuerdo de amistad desde su independencia en 1949, siendo la India la que se encarga de su política exterior . En la parte norte de Bhután se hallan los Himalayas, con el Ghankar Puensum y sus 7.540 metros como mayor altura del reino, mientras que al sur el paisaje se suaviza en hermosos y fértiles valles formados por los ríos que descienden desde los Himalayas, alimentados por los extensos glaciares de estas montañas, hasta desembocar en uno de los grandes ríos de la India, el Brahmaputra. El clima es frío en la zona montañosa, templado en la parte central del país a medida que va  disminuyendo la altura, y subtropical en la zona sur, donde los paisajes recuerdan a los de la ya muy próxima India.

Mapa del pequeño reino de Bhután , de sólo 47.000 kilómetros cuadrados de extensión, sólo un poco mayor que los Países Bajos. Tiene dos capitales. Una es  Punakha, la capital de invierno , que fue la capital única del reino hasta el año 1955 que se caracteriza por un clima cálido en invierno y bastante calurosa en verano, y la capital administrativa en verano, la de Thimphu , que es además la sede del gobierno y el principal centro económico del país.  Una curiosidad más de este reino lo hallamos precisamente en su capital, Thimphu o Timbu , pues es la única capital del mundo donde no existen los semáforos pues aunque los llegaron a instalar los ciudadanos protestaron por considerarlos demasiado impersonales . Sobre su demografía el número de sus habitantes oscila entre los 800.000 y los dos millones de habitantes, según algunos porque no cuentan a los tibetanos que se exiliaron a Bhután después de la invasión china del Tíbet. Con los tibetanos allí exiliados ha habido graves conflictos en las últimas décadas y se ha tratado de expulsarles del país (imagen procedente de http://www.lonelyplanet.com ) 
Por lo abrupto de su territorio Bhután siempre ha permanecido aislado de su entorno, lo que no sólo ha facilitado la preservación de su cultura sino también la de su medio ambiente, con cientos de especies propias de Bhután y que no encontramos en ningún otro sitio , con casi tres cuartas partes de su territorio cubierto de bosques y especies animales tan extrañas como el animal nacional, el Takín, auténtico símbolo del Bhután, una mezcla de búfalo,reno,  cabra y emparentado con las ovejas. Además en sus bosques alberga más de 300 especies de plantas medicinales . El nombre del reino de Bhután en la lengua nacional,el dzongkha que significa literalmente “la lengua” y es hablado sobre todo en el norte del país mientras que en todo el reino se habla tibetano, es Druk-Yul, la “Tierra del Dragón” aunque en otros momentos de la historia también fue conocido como Lho Mon “Oscura Tierra del Sur”, Druk Tsendhen “Tierra del Dragón Tonante” por la virulencia de sus tormentas y en cuanto al nombre más conocido en Occidente, Bhután, procedería del término Bhotana con el que los indios conocían antiguamente a todas las regiones habitadas por los tibetanos o pueblos emparentados con ellos.

Una imagen del Takín, que parece estar emparentado con las ovejas aunque su aspecto parece el resultado de una mezcla de cabra, alce y búfalo. Es el símbolo nacional de Bhután (imagen procedente de http://www.billybeards4kids.com )
La historia de Bhután ha estado siempre vinculada a la religión y a su vecindad con dos colosos, la India y China. En algún momento en el pasado los tibetanos cruzaron los Himalaya y se instalaron en el territorio que hoy conocemos como Bhután, y será en el siglo VIII cuando el budismo, el verdadero pilar sobre el que se sustenta la identidad nacional de Bhután, penetra en la región a través de uno de los grandes maestros del budismo, Padmasambhava. Padmasambhava significa “nacido del loto” aunque también sería conocido por sus discípulos  como Guru Rinpoche, que significa “Maestro Precioso” o “Gran Maestro”, siendo considerado por los tibetanos como un segundo Buda.  Habría nacido hacia comienzos del siglo VIII, apareciendo , según cuenta la tradición, con ocho años de edad en una flor de loto flotando sobre el lago Dhanakosha en el valle del Swat , en el actual territorio de Pakistán. Podemos decir que fue una aparición estelar y desde el primer momento fue considerado como un maestro por encima de los demás, no sólo gracias a su milagrosa aparición sino también a su capacidad de memorizar textos y comprender los preceptos más misteriosos del budismo.
Después de estudiar en la universidad india de Nalanda , donde había sido iniciado en el budismo tántrico del que ahora hablaré, viaja hasta el Tíbet ,que era entonces un poderoso reino gobernado por el rey Trisong Detsen(742-797). Allí introduce la vía tántrica del budismo y traduce a su lengua los textos budistas más importantes. Interviene en la construcción en 779 del monasterio de Samye, el primer monasterio budista del Tibet . Según la leyenda , las fuerzas malignas impedían una y otra vez que el edificio fuese terminado hasta que la intervención de Padmasambhava logra convertir a estas divinidades que, a partir de entonces, pasan a ser defensores de la ley budista. Como ya he mencionado, Padmasambhava había sido iniciado en el budismo tántrico que se basa en el culto a la energía femenina y convierte a la energía sexual en un potenciador del espíritu que permite al hombre trascender el mundo físico . Define al cuerpo del ser humano como un microcosmos que reproduce a nuestra escala la estructura del Universo, seríamos pequeños universos contenidos dentro de un gran Universo. Padmasambhava dará prioridad a la meditación y a las experiencias psíquicas que son las que permitirán al practicante trascender el mundo físico. Cuando en el siglo IX China comenzó a extender su poder y amenazó de nuevo la independencia del Tíbet y de todos los pequeños reinos limítrofes, los textos de Padmasambhava fueron ocultados  y posteriormente se convertirían en la base doctrinal  de la tradición Nyingma que significa “antiguo” , caracterizada entre otras cosas por no tener un líder espiritual como el Dalai Lama, y que ejercería una gran influencia en la historia de Bhután.

Archivo:Taktshang.jpg
Imagen del Monasterio de Taktshang, que significa “Cubil del Tigre”, situado en Bhután al borde de un acantilado que tiene una caída de 700 metros hasta el fondo del valle. Hasta este monasterio habría volado Padmasambhava desde el Tíbet a lomos de un tigre, de ahí el nombre de Cubil del Tigre, que en realidad era Yeshe Tsogyel que significa “Océano de Sabiduria Primordial” y era conocida con la “Gran Reina de la Dicha”, inspiradora y fuente de la sabiduría de Padmasambhava. Desde este monasterio el segundo Buda apaciguaría a una deidad local a la que un rey de la región había ofendido. Parte de los textos de Padmasambhava serían  ocultados en esta región convirtiéndose luego en la base doctrinal de la tradición Nyingma del budismo, inspirada en el budismo tántrico, que tendría gran influencia en la historia de Bhután 

Ahora tenemos que dar un salto en la historia hasta el siglo XVII cuando Bhután se liberaría del dominio tibetano gracias a la figura de un líder de origen tibetano, Shabdrung Ngawang Namgyal(1594-1651). Perteneciente a la nobleza tibetana, aspiraba al trono del Tibet como reencarnación de uno de los miembros del linaje gobernante. Pero esta aspiración se encontró con la oposición de otros que también aspiraban al trono y al final tuvo que huir en 1616 a Bhután para salvar su vida . Ya en Bhután dijo tener el apoyo de los dioses de la región y logró conquistar casi todo el territorio que hoy forma parte de la nación, fundando una gran cantidad de fortalezas que también servían como monasterios llamados Dzong y que hoy salpican todo el paisaje de Bhután. Según los misioneros jesuitas portugueses, que fueron los primeros occidentales en pisar aquella región, el considerado como padre nacional de Bhután, era un hombre inteligente y decidido que en 1643 derrotó a sus enemigos tibetanos en la conocida como Batalla de los Cinco Lamas, que podemos considerar como el verdadero nacimiento de Bhután. Shabdrung dividiría el gobierno del reino entre un líder espiritual, el Je Khempo, y un líder temporal, el Druk Desi.

DOCUMENTAL DE LA SERIE “OTROS PUEBLOS ” SOBRE BHUTÁN (Partes 1 y 2)

Es  un documental un poco lento en su desarrollo pero es el único que he encontrado sobre este país. En todo caso creo que os resultará interesante, es una forma de conocer un mundo muy diferente al nuestro . Este documental es anterior a la abdicación del cuarto rey de Bhután en el año 2006, por lo que habla de los cuatro reyes de Bhután, cuando ya está reinando el quinto desde ese año 2006. Entre otras cosas nos enteraremos como la televisión llegó a Bhután en el año 2000 y sólo dos horas al día, o como su deporte nacional junto al fútbol es el tiro con arco.

El reino mantendrá su independencia durante los siglos siguientes, enfrentándose a los diferentes intentos de invasión tibetana y también a frecuentes guerras civiles, hasta que ,en 1885, el gobernador de la fortaleza de Trongsa, fundada en 1644 y la más poderosa de Bhután, pues desde ella se controlaba el estratégico paso que comunicaba el este y el oeste del reino pudiendo llegar a quedar dividido en dos si el gobernador de la fortaleza decidía cerrar este paso, Ugyen Wangchuck  pone final a la guerra civil y logra someter a todo el territorio bajo su control. En 1907 Ugyen Wangchuck , apoyado por los británicos, se convertía en el primer monarca de la nueva dinastía Wangchuck , que es la que en nuestros días sigue reinando en la persona del quinto rey de la dinastía. Desde 1910 Bhután estuvo bajo la protección de Gran Bretaña , entonces el Imperio más importante del planeta , logrando la independencia completa en 1949, aunque, como dije antes, con la India haciéndose responsable de su política exterior.

Archivo:TrongsaDzong.jpg
La Trongsa Dzong o Fortaleza Trongsa,fundada en 1644 y la más poderosa de Bhután ya que controlaba la importante ruta que conectaba el este con el oeste.Su gobernador o Penlop, era uno de los más poderosos de Bhután y sería el Penlop de Trongsa, Ugyen Wangchuck , quién unificaría el país bajo su mando y se convertiría en el primer rey de la dinastía Wangchuck en 1907. A partir de entonces, todos los reyes de Bhután tienen primero el título de Penlop , un equivalente del Príncipe de Asturias en España, el Delfín en Francia o el Príncipe de Gales en el Reino Unido .Muchos palacios y fortalezas de Bhután han sido víctima de las llamas causadas por el uso de las tradicionales lamparas de mantequilla, que hoy son colocadas en el exterior para evitar incendios.
En 1959, bajo el reinado del tercer rey Wangchuck, Jigme Dorji Wangchuck(1929-1972), se produjo la invasión china del Tíbet que desde entonces se halla bajo el dominio chino y con su máximo líder, el Dalai Lama, viviendo en el exilio como miles de tibetanos que buscaron refugio en Bhután, lo que provocaría graves tensiones en el futuro. Jigme Dorji había sucedido a su padre y segundo rey de Bhután, Jigme Wangchuck(1905-1952), y con él Bhután comenzaría un proceso de modernización y apertura al mundo, poniendo fin a la esclavitud, permitió la entrada de algunas máquinas para facilitar el trabajo de los campesinos que hasta entonces tenían que hacer todo a mano, fundó la Tshogdu o Asamblea Nacional a la que cada tres años el rey debe solicitar la confianza de los diputados que la integran, dando un primer paso hacia la democratización del país. Impulsó también el desarrollo económico y las infraestructuras del país, construyendo escuelas, hospitales y  más de 1700 kilómetros de carreteras en sus veinte años de reinado, durante el cual también se enfrentó a China , rompiendo relaciones con ella por la invasión del Tíbet.

Jigme Dorji Wangchuck(1929-1972), el tercer monarca de la dinastía Wangchuck y el verdadero responsable del impulso modernizador de Bhután , logrando incluso que esta pequeña nación entrara como miembro de pleno derecho de la ONU. Él y sus sucesores han sabido adaptarse a los cambios de la sociedad y del exterior , evolucionando desde la monarquía absoluta de los primeros reinados hasta convertirse en una monarquía constitucional y parlamentaria después de que se celebraran las primeras elecciones libres en el año 2008, en el segundo año del reinado del quinto rey de la dinastía Wangchuck. Y lo más meritorio es que lo han hecho sin ser forzados por la población, que sigue con lealtad a su rey (imagen procedente de http://presenciadigitalrd.blogspot.com )   
En 1971, un año antes de su muerte, lograba su último gran éxito, convertir a Bhután en un miembro más de pleno derecho de la ONU. En 1972 moría de un ataque cardíaco, una dolencia que arrastraba desde su juventud, pues a los veinte años había sufrido el primero de ellos, y es sucedido por el cuarto monarca de la dinastía Wangchuck, su hijo Jigme Singye Wangchuck (1955), que se convertía así en el monarca más joven entonces en todo el mundo y al que sus súbditos conocerían como “el rey Dragón”. Educado en parte en Gran Bretaña, el nuevo monarca seguirá la linea aperturista de su padre , potenciando el desarrollo turístico de Bhután  y su desarrollo económico, creando una moneda nacional para reducir su dependencia del exterior,  aunque también se preocupó por conservar la cultura del reino , para lo que , entre otras medidas, promulgó la Driglam Namzha por la que los habitantes de Bhután , entre otras medidas, tienen que llevar su ropa tradicional desde el amanecer hasta las seis de la tarde, a partir de esa hora ya pueden llevar ropas más modernas, y también fue obligatorio aprender la lengua nacional  ,además de prohibir fumar en todo el reino desde el año 2004.

Jigme Singye Wangchuck (1955), uno de esos extraños casos en los que un rey decide abdicar en su hijo para que guíe a sus país en un nuevo paso hacia la modernización y la democratización de Bhután. Fue Jigme Singye el impulsor de la constitución de Bhután y de la convocatoria de elecciones que tendrían lugar dos años después de su abdicación en 2006. Y fue él, durante su primer año de reinado, quién lanzaría esta nueva forma de medir la prosperidad y el grado de desarrollo de un pueblo, la Felicidad Nacional Bruta.Quizás se inspiró para ello en el pensamiento de Buda y de Padmasambhava “Todo en este mundo es sufrimiento,pero controlar y apagar el deseo es el primer paso para vencer al dolor”  aunque va más allá. Jigme busca armonizar el desarrollo material y el espiritual , pues sólo con una armonía entre los dos es posible conseguir algo parecido a la felicidad que debía reinar en el mítico Shambala(imagen procedente de http://familiasreales.blogspot.com )  
Por iniciativa propia y sin que nadie le forzara a ello ,pues el pueblo de Bhután adora a su rey , redujo sus poderes, transformó la monarquía absoluta en una monarquía constitucional en 1994 y poco después anunciaría como fecha para su abdicación el año 2008 , aunque finalmente adelantó la abdicación al 15 de diciembre de 2006 , cuando le sucede su hijo primogénito y actual rey,  Jigme Khesar Namgyal Wang Chuck (1980), que había sido formado en Estados Unidos y también en la universidad de Oxford. Bajo su reinado se han celebrado las primeras elecciones democráticas del Bhután en el año 2008, con lo que Bhután ha pasado a convertirse en una democracia  parlamentaria con un monarca constitucional, aunque el monarca sigue siendo la principal figura religiosa de la nación y el más respetado de los símbolos del reino. En realidad, sus habitantes han aceptado la democracia porque se lo ha pedido el rey no porque ellos la reclamaran, pues nunca hubo movimientos de este tipo en Bhután. De esta forma vemos como la monarquía de Bhután ha sabido evolucionar a lo largo del siglo, adaptándose a los cambios del exterior y modernizando sus estructuras desde una monarquía absoluta como las de la Europa feudal hasta convertirse en una monarquía constitucional como las que hoy hallamos en todo el mundo.

El joven rey Jigme Khesar Namgyal Wang Chuck (1980), el primero de Bhután que es un rey parlamentario , con un parlamento elegido democraticamente en 2008, aunque sigue conservando la máxima autoridad religiosa y es el verdadero símbolo de su nación. Por delante tiene la difícil labor de igualar los brillantes reinados de sus predecesores y conservar la cultura de Bhután al tiempo que su desarrollo económico y social  

Pero si interesante es la historia de Bhután, el motivo de este artículo fue el de ese aspecto que le diferencia de cualquier otra nación en el mundo, su forma de medir la riqueza de la nación de sus habitantes, la Felicidad Nacional Bruta. A menudo se ha comparado a Bhután con la mítica Sangri-La, un lugar que jamás ha existido excepto en la imaginación del escritor británico James Hilton(1900-1954) que lo incluyó en su novela “Horizontes Perdidos” como un lugar utópico, una especie de Edén, de Paraíso Perdido, situado en lo más profundo de los Himalaya, donde no existían ni la muerte, ni la vejez, ni las enfermedades y donde la sociedad es gobernada por unos sabios lamas. En realidad , la Sangri- La creada por Hilton es una recreación del mítico reino budista de Shambhala, de la que el actual Dalai Lama, Tenzin Gyatso(1935), ha dicho “Aunque los que tienen una afiliación especial puede realmente ir allí mediante su conexión kármica, sin embargo, Shambala no es un lugar físico que podamos encontrar en la realidad. Sólo puedo decir que es una tierra pura, una tierra pura dentro del ámbito humano. Y a menos que uno tenga el mérito y la asociación kármica real, uno no puede realmente llegar allí”
Para el Dalai Lama Shambala no es un lugar físico en los Himalaya, sino un lugar espiritual al que solo pueden acceder aquellos que hayan alcanzado un grado elevado en su evolución espiritual. Pero el aislamiento, el carácter pacífico de sus habitantes y la conservación de su naturaleza y de su cultura acerca a Bhután a ese Shambala, al Sangri-La de “Horizontes Perdidos” y ,quizás, por eso es el único lugar en el mundo donde podía nacer el concepto de Felicidad Nacional Bruta. Sin embargo, no pensemos que Bhután es una Arcadia pura donde no hay problemas, ha habido durante las décadas pasadas problemas con los refugiados del Tíbet, un intento de golpe de estado en 1976 organizado por ellos y ya en los años ochenta y noventa un intento de expulsarlos del país por no ser de Bhután. Pero regresando a la Felicidad Nacional Bruta, su creador fue el cuarto monarca Wangchuck, Jigme Singye Wangchuck (1955), en el año 1972, justo después de suceder a su padre muerto ese año y cuando contaba con solo 17 años de edad. Jigme estaba cansado de las críticas que sufría su reino por la pobreza de la sociedad y decidió  crear otra forma de medir la riqueza a la que bautizó con el nombre de Felicidad Nacional Bruta(FNB)

DOCUMENTAL DE LA SERIE “OTROS PUEBLOS ” SOBRE BHUTÁN (Partes 3, 4 y 5)

Este índice no mide valores cuantitativos, es decir, que se puedan medir y representar con números, como pueden ser los valores de producción,el consumo, las ventas sino que está integrado por valores cualitativos, es decir, aquellos que hacen que nuestra vida sea más feliz y nos haga sentir mejor. Para los modelos económicos que dominan el mundo y en el que vivimos la mayor parte de la población mundial, sólo hay una forma de medir el grado de bienestar de una sociedad, el crecimiento económico,pero para  Jigme Singye la verdadera medida del desarrollo de una sociedad se halla en la armonización del desarrollo material y espiritual, y para ello tiene en consideración cuatro pilares que nos darán el valor de la Felicidad Nacional Bruta : la conservación del medio ambiente, la defensa de las tradiciones culturales y de la identidad propia de cada nación, un desarrollo económico justo, igualitario y sostenible que no cause el agotamiento de los recursos naturales , y , por supuesto, la existencia de un gobierno justo y honrado.
A lo largo de la historia los filósofos han tratado de responder a la pregunta de en que consiste la riqueza  y la pobreza y son celebres las máximas de Platón(427-347 a.C) “La pobreza no viene por la disminución de las riquezas, sino por la multiplicación de los deseos” o Séneca(2 a.C-65 d.C) “No es pobre el que tiene poco, sino el que mucho desea.”  palabras que tienen mucho que ver con la forma de ver la vida del budismo, que busca el desapego de lo material para lograr una mayor evolución espiritual. Desde el punto de vista occidental es difícil entender la felicidad sin estar rodeado de bienes materiales y , sin embargo, está claro que no es lo que poseemos lo que nos hace felices , no es el dinero de nuestras cuentas bancarias, nuestras posesiones, los bienes que compramos los que nos proporcionan la felicidad, sino el mundo emocional que somos capaces de crear a nuestro alrededor. Por supuesto , en la pobreza absoluta no es posible la felicidad, porque si no hay comida ni un techo bajo el que cobijarse no es posible desarrollar una vida feliz, pero por eso Jigme Singye no habla de vivir en la pobreza y que eso sea la clave de la felicidad, sino de la armonización entre tener y ser, algo que en Occidente, en nuestras sociedades de consumo , parece que estamos olvidando hasta el extremo de que el que no tiene no es.

Una representación de Sangri La  que aparece en la película “Sky captain”. Sangri La, surgida de la fantasía del escritor James Hilton e inspirada en la mítica ciudad de Shambhala y que algunos han querido identificar con Bhután, aunque en los textos budistas Shambhala es más un lugar espiritual que físico. Es un mito, una utopía, un reno donde no existe la infelicidad, pero la Felicidad Nacional Bruta creada por el rey de Bhután es una forma diferente de ver el mundo, de afrontar el desarrollo de la sociedad basándose en criterios como la alegría, la paz, el buen gobierno, el desarrollo justo e igualitario y no sólo basado en el crecimiento económico, lo que se ha convertido en una obsesión en Occidente, donde todo se somete a la economía sin preguntarnos si eso es lo que de verdad queremos. No se trata de abandonar la sociedad, ni de vivir como mendigos, se trata de hallar el equilibrio entre las necesidades económicas y las necesidades del ser humano, al que no podemos ignorar porque sin el ser humano todo lo demás carece de sentido(imagen procedente de http://doublefinger.wordpress.com )
He querido hoy traeros esta historia de este pequeño reino que, imagino, pocos leerán pues no se trata de un tema de actualidad, pero creo que era importante que la conozcamos y la tengamos en cuenta en un momento en que sólo oímos hablar de Mercados, de sacrificios económicos, de desempleo, de primas de riesgo, de beneficios y perdidas, pero parece que nadie se preocupa de lo único que de verdad tiene importancia, la felicidad de la gente. Preguntemonos cual es el índice de Felicidad Personal Bruta y el índice de Felicidad Nacional Bruta y quizás así podamos ver entre esta niebla de números, porcentajes, mensajes de caídas en el abismo, de augurio de malos tiempos , un camino diferente que nos permita construir una sociedad más justa, más humana, más feliz. Ya lo se, Sangri-La, Shambala , no son más que mitos que no existen , utopías, pero como dice el escritor Eduardo Galeano “La utopía está en el horizonte. Camino dos pasos, ella se aleja dos pasos y el horizonte se corre diez pasos más allá. ¿Entonces para que sirve la utopía? Para eso, sirve para caminar.” Y ¿por qué no empezar ya a caminar?

SANGRI LA EN “HORIZONTES PERDIDOS”

Para cerrar este artículo os he querido poner las imagenes de Sangri La en el clásico de Frank Capra “Horizontes Perdidos” de 1937