DUST BOWL O LA TORMENTA NEGRA. UN AVISO DE LA NATURALEZA(PRIMERA PARTE)

Llevamos décadas discutiendo sobre la realidad del cambio climático y de la influencia del ser humano en este cambio. Las evidencias de que este cambio se está produciendo y que nosotros somos uno de sus causantes parecen tan claras como la ceguera de muchos para reconocerlo. El progresivo retroceso de los glaciares, el incremento de la temperatura década tras década, la reducción de las precipitaciones, la expansión de las zonas desérticas, la desaparición de las áreas boscosas, la disminución de la vida marina por la sobreexplotación pesquera, la erosión de la tierra sometida a cultivos que no son adecuados y que la dejan indefensa ante los efectos erosivos del agua  y el viento, el deshielo del Polo Norte . La década de 2000 a 2009 ha sido la más cálida desde que se miden las temperaturas globales. Un estudio publicado por la revista Nature Climate Change realizado sobre la flora de sesenta montañas de diecisiete cordilleras montañosas  del continente europeo ha mostrado que las plantas de clima frío se retiran de las cumbres y son sustituidas por plantas de climas más templados.

El emblema de las montañas europeas, la  Edelweiss o Flor de las Nieves, como otras flores de altura, se halla en peligro, pues , como afirma el reportaje de esta revista “La transformación de la flora en menos de una década es una rápida respuesta de los ecosistemas al calentamiento global. La adaptación no es una vía posible. La única opción es mitigar el cambio climático para preservar el tesoro biogenético” Al referirse a España, nación desde la que escribo y una de las que se vería más afectada por el aumento de las temperaturas, el científico austríaco que dirige el Global Observation Research Initiative in Alpine Environments(GLORIA) y ha coordinado este estudio a través de la Academia Austríaca de Ciencias de la Universidad de Viena, señala que “en el periodo de estudio 2001-2008 las temperaturas subieron en las montañas 1,5 grados centígrados en junio por la noche” . No es más que otro síntoma, un nuevo aviso del cambio que se aproxima.  Como escribiera el novelista portugués José Saramago “Creo que no nos quedamos ciegos, creo que estamos ciegos, ciegos que ven, ciegos que, viendo, no ven” Lo tenemos delante de los ojos, nos enseñan lo que está sucediendo, pero nos negamos a verlo. Ciegos que, viendo, no ven.

En este mapa de los actuales Estados Unidos vemos como el territorio conocido como las Grandes Llanuras se extiende de norte a sur desde Canadá hasta México atravesando Dakota del Norte, Dakota del Sur ,Nebraska, Kansas, Oklahoma  y Texas además de parte de Montana. Wyoming, Colorado y Nuevo México al oeste y Minnesota, Iowa o Arkandas al este. Un vasto territorio que en el Cretácico había sido el fondo de un Océano y que después se convertirían en las praderas con  el pasto de mayor calidad del mundo donde vivían entre 60 y 100 millones de bisontes  de los que a su vez vivían las tribus indias asentadas en estas tierras. Un ecosistema que la llegada de los colonos alteraría de forma irremediable (imagen procedente de http://www.atlasescolar.com.ar )

Hace ochenta años , en el centro de Estados Unidos, en lo que se conoce como las Grandes Llanuras, la naturaleza demostró cual puede ser la respuesta ante la ceguera del hombre y la fragilidad de nuestras sociedades cuando se enfrentan impotentes a las consecuencias de sus actos. Tierras de cultivo antaño fértiles fueron cubiertas por toneladas de polvo, pueblos prósperos se convirtieron en ciudades fantasmas, niños de dos años con pulmones envejecidos como si se trataran de los de un minero que llevara diez años trabajando con el carbón, plagas de insectos que recordaban a las bíblicas, tormentas de polvo que se levantaban como una muralla de más de un kilómetro de alto y hasta 1500 kilómetros de largo. Desde 1931 hasta 1939 las Grandes Praderas norteamericanas se transformaron en una zona apocalíptica que parecía anunciar el final del mundo. Después de aquello esta región no recuperaría nunca su aspecto anterior. Fue conocido como el Dust Bowl, que podemos traducir como “la cuenca de polvo” y que también es llamado la Tormenta Negra. Si queréis, acompañadme a conocer como el hombre puede alterar el clima hasta provocar la catástrofe.

Las Grandes Llanuras es una gran meseta que se extiende al este de las Montañas Rocosas y ocupa los territorios de los actuales estados de Nuevo México, Texas, Oklahoma, Colorado, Kansas, Nebraska, Wyoming, Montana, Dakota del Sur y Dakota del Norte , además de parte de los estados de Minnesota y Iowa. Estas llanuras habían estado cubiertas durante el Cretácico, desde hace 145 millones de años hasta hace 65 millones de años, por un mar interior llamado Occidental Interior Seaway. Pero hace 65 millones de años este mar comenzó a retroceder , dejando una tierra fertilizada por el limo y casi completamente llana.En estas llanuras sin árboles pero con una tierra fértil que se originó gracias a la arena, el limo y los sedimentos depositados por el viento surgió el pasto que compactaba el terreno e impedía su erosión, considerado el pasto de mayor calidad del mundo  y del que escribiría el poeta norteamericano Walt Whitman “el milagroso y eterno pasto estadounidense”. Si, puede que fuera milagroso, pero no era eterno.

Mapa con los diferentes ecosistemas de Estados Unidos , donde vemos en color blanco la extensión de las Grandes Llanuras , en el corazón de la nación. Durante el inicio de la colonización de Estados Unidos en el siglo XIX esta gran región fue considerada poco menos que un desierto y calificada de inhabitable, bautizándola con el nombre del Gran Desierto  Americano. Los colonos pasaban por estos territorios camino a las fértiles tierras del oeste pero nadie se establecía en aquellos territorios que, si bien no eran un desierto sino extensas praderas cubiertas de pasto y habitadas por bisontes e indios, eran vistos como regiones áridas, peligrosas y pobres (imagen procedente de http://www.datuopinion.com ) 

Este inmenso territorio había sido ocupado durante milenios por las grandes manadas de bisontes, y por las tribus indias que vivían principalmente de la caza. Y así prosiguió hasta la llegada del hombre blanco. Desde el momento en que la independencia de Estados Unidos fue reconocida en 1783 , comenzaba un largo proceso de colonización de aquellos  territorios que se prolongaría durante gran parte del siglo XIX , en un movimiento de este a oeste hasta alcanzar la costa del Pacífico. En 1806 el presidente norteamerciano Thomas Jefferson (1743-1826)  encargaba al teniente Zebulon Montgomery Pike(1778 o 1779 -1813) una expedición para explorar los territorios de la recién adquirida Louisiana. El 9 de mayo de 1803 Jefferson aceptó la oferta de la Francia de Napoleón Bonaparte(1769-1821) para comprar el extenso  territorio de Louisiana que comprendía los actuales estados de Arkansas, Missouri, Iowa, Dakota del Norte, Dakota del Sur, Nebraska, Oklahoma y extensas zonas de Montana, Kansas,Wyoming, Colorado y Minessota. Jefferson adquirió estos territorios, más grandes que la extensión ocupada por los estados que hasta entonces formaban Estados Unidos, por quince millones de dólares. Pero se trataba de un territorio desconocido que había que explorar y de ello se encargaría Zebulon Pike .

Cuando Thomas Jefferson se convirtió en 1801 en el tercer presidente de los Estados Unidos , la nación estaba habitada por 5.300.000 personas , dos tercios de las cuales se concentraba en el litoral atlántico. Para el nuevo presidente era evidente que el futuro de la recién nacida nación era expandirse hacia el oeste, hacia las Grandes Llanuras aún no exploradas y en el futuro alcanzar la costa del Pacífico. Eso fue lo que le decidió a aceptar la oferta que le hizo Francia para que adquiriera los territorios franceses de la Louisiana, aunque todavía no estaba claro si Estados Unidos podría controlar y hacerse cargo de un territorio tan grande con tan escasa población y en la que ya vivían las tribus indias . La compra fue criticada por muchos, que lo consideraban un derroche inútil de dinero, pero el tiempo daría la razón a Jefferson, para desgracia de los bisontes , de las tribus indias y de las Grandes Llanuras que experimentarían grandes cambios a partir de la segunda mitad del siglo XIX que las transformaría por completo ( imagen procedente de http://www.lacrisisactual.info)

Hubo críticas a esta compra , y en los periódicos de la época se publicaron titulares como este “Hemos dado dinero, del que tenemos poco, por tierra de la que tenemos tanta” Pero Jefferson estaba convencido de que aquellos vastos territorios harían más fuerte a la nueva nación . Es cierto que estaban ocupados por las diferentes tribus indias, que costaría ocuparlas, pero también sabía que finalmente se lograría . La conocida como Expedición Pike se prolongaría durante un año y a ella debemos las primeras impresiones sobre las Grandes Llanuras a las que describió como similares a “los desiertos de arena africanos”. Es cierto que no había grandes cursos fluviales ni bosques, pero aquellas tierras no se parecían en nada a los desiertos africanos . Así nos la describe el escritor español Gregorio Doval en su “Breve historia de la Conquista del Oeste”Aquella era, en efecto , una región de tierra plana o suavemente ondulada, cubierta de hierba alta y prácticamente  carente de árboles, arbustos o rocas  descubiertas. La población de aquellas vastas planicies era escasa . Varias tribus indígenas cazaban en la región, principalmente búfalos. No vivían en asentamientos permanentes ni practicaban la agricultura, sino que se desplazaban siguiendo el periplo anual de las manadas.”

En este mapa se aprecia el recorrido, trazado con puntos rosas, seguido por la expedición de Zebulón Pike entre 1806 y 1807 con la misión de buscar las fuentes del río Arkansas y del Río Mississippi, explorar el nuevo territorio de Louisiana adquirido por Jefferson y espiar las posiciones de los fuertes españoles en la zona, pues gran parte de estos territorios eran fronterizos con las posesiones españolas y Jefferson quería conocer la capacidad militar española en caso de estallar un conflicto entre ambas por los territorios en disputa. La invasión francesa de España apartaría a la antigua potencia imperial de la lucha por el predominio en el oeste americano. Sería Zebulon Pike el primero en transmitir la imagen de unas Grandes Llanuras áridas y desérticas, aunque esa descripción no se correspondía del todo con la realidad de unas tierras que , si bien no disponían de bosques ni de grandes cantidades de agua, si podían ser fértiles (imagen procedente de http://zebulonpike.org )

El mayor del ejercito norteamericano Stephen Harriman Long(1784-1864), emprendió en 1819 una expedición en busca de las fuentes de los ríos Arkansas, Platte y Rojo sin conseguirlo. Durante meses vagó por las inmensas Grandes Llanuras  y cuando regresó escribió en su informe “Esta inmensa parte del país es impropia para los cultivos y , por consiguiente , inhabitable para poblaciones que precisen de agricultura para subsistir”. Bautizó a aquellas tierras con un nombre que las marcaría durante décadas, “el Gran Desierto Americano” . Durante años los colonos atravesaron aquellas tierras en su camino hacia las más ricas tierras del oeste, sin pensar en detenerse en lo que había sido descrito como un desierto. Mientras, en 1823 el presidente James Monroe (1758-1831) lanzaba la conocida como “Doctrina Monroe” con su célebre lema “América para los americanos”, con lo que pretendía poner punto final a los intentos colonizadores europeos y fijó su atención en las tierras del oeste para que fueran ocupadas por los americanos , adelantándose a otras potencias europeas en su colonización.

Este proceso de expansión hacia el oeste se acentuó bajo la presidencia de Andrew Jackson (1767-1845) , que en 1830 decía en uno de sus mensajes al Congreso de Estados Unidos “Qué hombre de bien preferiría un país cubierto por bosques y habitado por unos miles de salvajes a nuestra extensa república, sembrada de pueblos, ciudades y prósperas granjas, embellecida con todas las mejoras del arte o la industria, ocupada por más de 12.000.000 de gente feliz y dotada de todas las bendiciones de la libertad, la civilización y la religión” Poco a poco fueron comprando a las tribus que habitaban las Grandes Llanuras parte de sus territorios, pero luego este proceso fue visto como demasiado lento y costoso y comenzó la ocupación militar, expulsando a las tribus por las armas y arrinconándolos cada vez más hacia el oeste hasta dejarlos confinados en pequeñas reservas en precarias condiciones.En los años previos a la Guerra de Secesión, que tendría lugar de 1861 a 1865, comenzaron a asentarse los primeros colonos en las  Grandes Llanuras , una colonización que  crecería con rapidez gracias a la Homestead Act aprobada el 20 de mayo de 1862 por el presidente Abraham Lincoln(1809-1865)

File:Freeman homestead-certificate.jpg
En la imagen el documento oficial de la concesión de los 160 acres que le correspondían a los colonos en virtud de la Homestead Act de 1862 aprobada bajo la presidencia de Abraham Lincoln. El colono se comprometía a construir una casa durante los seis primeros meses y cultivar las tierras o criar ganado durante los siguientes cinco años. Una vez transcurrido ese plazo el colono sólo tenía que presentarse ante las autoridades  acompañado de dos vecinos que confirmaran que se habían cumplido estos requisitos. A continuación pagaba una tasa y recibía el título de propiedad de sus tierras con la firma del presidente de Estados Unidos. A partir de esta fecha miles de familias se dirigirían hacia las Grandes Llanuras, que eran presentadas por la propaganda como un nuevo Jardín del Edén, algo que no se correspondía con la realidad 

En virtud de la Homestead Act , vuelvo a las palabras de Gregorio Doval, “se ofrecía concesiones de 160 acres de tierra virgen a todo lo largo y ancho del oeste norteamericano a toda persona de raza blanca, sin distinción de hombre o mujer, que fuera cabeza de familia o soltero mayor de veintiún años , libre y ciudadano de los Estados Unidos, o que hubiera rellenado su declaración de intención de serlo” Esta promesa hizo que miles de personas se lanzaran hacia las Grandes Llanuras animados por la falsa propaganda de las compañías de ferrocarriles, que no dudaban en mentir sobre las riquezas de aquellos territorios y mostrarles fotos trucadas con frutos gigantes con tal de atraer a los colonos que se convertirían en los futuros clientes del ferrocarril. A pesar de que la realidad de aquellas tierras no respondía a las promesas que se les habían hecho, pues no eran territorios apropiados para el cultivo, la que fue conocida como “Fiebre de la Tierra” había comenzado y ya no se detendría. En apenas tres años, desde la aprobación de la ley en 1862 hasta el final de la guerra tres años después, se concedieron alrededor de 15.000 granjas, en 1893 ya existían cinco grandes líneas de ferrocarril que recorrían las Grandes Llanuras, trasladando a miles de colonos y al comienzo de la década de 1930 había más de 1.600.000 granjas establecidas en las Grandes Llanuras.

Estados Unidos había sido desde sus orígenes una tierra de inmigrantes pero la Homestead Act atrajo a miles de ellos con la esperanza de un nuevo comienzo. Muchos de ellos se endeudaron para pagar el viaje hacia las Grandes Llanuras y cuando llegaron allí tuvieron que enfrentarse tanto a la aridez de aquellas tierras como al pago de las deudas que habían contraído tanto en el viaje como con la compra de semillas, yuntas de bueyes, el arado . Todo dependía de unas cosechas siempre amenazadas por un clima extremo ,con grandes nevadas en invierno y temperaturas por encima de los 40 grados en verano, los periodos de sequía, los tornados, el viento constante y las periódicas plagas de insectos como los saltamontes que devoraban las cosechas. Era una vida dura, sin luz ni agua corriente, solitaria, donde pasaban los días sin ver a nadie, y sujeta al azar del clima. Algunos no lo soportaban y llegaban a perder la cordura, otros muchos, a pesar de estos obstáculos, consiguieron salir adelante y sus hijos,  ya en el siglo XX, conocerían la prosperidad durante las primeras tres décadas del siglo (imagen procedente de http://www.archives.gov )  

Pero aquellas tierras no eran el vergel que se les había ofrecido, eran tierras de clima seco, con precipitaciones anuales que no solía superar los 500 ml, con frecuentes sequías, riadas, tornados, ventiscas y temperaturas extremas en invierno y en verano, además de la soledad  en aquellas tierras donde no había ni luz, ni agua corriente , donde todas las esperanzas de una familia se depositaban en la cosecha anual , siempre amenazada por catástrofes naturales . Así lo describe Gregorio Doval “Una vez que había construido su casa y plantado sus semillas, el colono tenía que esperar a que la lluvia, el paso de las estaciones , la suerte y el ímprobo e indesmayable esfuerzo suyo y de toda su familia le permitieran obtener algún beneficio. Mientras tanto, luchaba contra los elementos, las alimañas y los bichos: pulgas, piojos , ciempiés y moscas eran sus compañeros constantes, incluso en la cama. Las culebras reptaban por sus casas. No eran pocas las ocasiones en que el valiosísimo ganado desaparecía , robado por los indios o muerto por la sequía, el agua contaminada, los depredadores o los rayos. Hombres y mujeres que permanecían aislados días y días que parecían interminables se volvían a veces locos”

Cuando llegaron los primeros colonos la construcción más habitual eran casas llamadas tepes, como la que veis en la imagen. Como no había árboles para talar y usar sus troncos para hacer cabañas, estas casas se hacían con terrones de tierra que extraían del suelo con un hacha y luego le daban la forma de un ladrillo que gracias a la mezcla de tierra y de las raíces de la hierba le daba una gran solidez. Una vez levantados los muros se cubría con  un  techo de tablones de madera  cubiertos con hierba para que sirviera como aislante. Tenían la ventaja de ser cálidas en invierno y frescas en verano, aunque cuando llovía el agua se colaba por el techo y al secarse un polvillo muy fino cubría a sus habitantes y a la comida. Además eran muy oscuras, pues apenas disponían de la puerta y una pequeña ventana. En cuanto al mobiliario era muy austero con una estufa dispuesta en el centro para calentar la casa alimentada con excremento de bisonte que era acumulado en una de las habitaciones, llenado toda la casa de su penetrante olor. Otro problema al que tenían que enfrentarse era al suministro de agua, tenían que cavar pozos o procurar establecerse cerca de un río o un estanque. La vida en estas casas tuvo que ser muy dura (imagen procedente de http://memory.gov.loc )   

En 1889 se iniciaba la colonización de Oklahoma, el último territorio que quedaba por ocupar y unos años después, en 1898 , se descubría el enorme acuífero de Ogallala, uno de los más grandes del mundo. Este inmenso depósito de agua , que cubre una extensión de 450.000 kilómetros cuadrados , se convertiría en la fuente que alimentaría los regadíos de Dakota del Sur, Nebraska, Wyoming, Colorado, Kansas, Oklahoma, Nuevo México y Texas  y aún hoy representa el 30% de las aguas subterráneas utilizadas en Estados Unidos para el regadío , además de abastecer de agua a la población de estos estados para el consumo humano. Durante las últimas décadas del siglo XIX se procedió a debilitar a los indios eliminando su principal fuente de sustento, las enormes manadas de bisontes, lo que además permitiría introducir el ganado con el que satisfacer la creciente demanda de carde de los agricultores y granjeros.

IMÁGENES DE LOS BISONTES Y LAS PRADERAS DE LAS GRANDES LLANURAS NORTEAMERICANAS

Escenas de lo que queda de un mundo que desapareció durante el siglo XIX, el de las manadas casi infinitas de bisontes y las praderas que habitaban los pueblos indios . Hoy muchas de estas tierras se han convertido en zonas desérticas y sin vida

En la obra “The Worst Hard Time: The untold story of those who survived the Great American Dust Bowl” de Timothy Egan publicado en 2006 leemos sobre esta matanza de búfalos  “Siete millones de libras de lenguas de bisonte fueron embarcadas en Dodge City (Kansas) en 1872–1873, un periodo de dos años en el que agentes del gobierno calcularon la matanza en veinticinco millones de bisontes. Sus huesos, blanqueados por el sol, se apilaban en grandes pilas en las estaciones del ferrocarril para ser vendidas por hasta diez dólares la tonelada. Un cazador profesional llamado Tom Nixon decía haber matado 120 animales en 40 minutos” Se estima que antes de la llegada de los europeos a América había en las Grandes Llanuras entre 60 y 100 millones de bisontes, después de las matanzas del siglo XIX en el año 1890 el número de bisontes no superaba los  setecientos ejemplares. Por el contrario, entre 1860 y 1880 el número de cabezas de ganado había crecido desde apenas 130.000 hasta los cuatro millones y medio. El hombre estaba transformando la naturaleza , los pastizales fueron sustituidos por los cultivos, gracias en gran parte a un hombre ,John Deere(1804-1886)

Imagen de una montaña de calaveras de bisonte durante el siglo XIX . La matanza alcanzó tales dimensiones que redujo su población a unos pocos centenares. En la actualidad se ha logrado recuperar la especie y en Estados Unidos viven unos 350.000 bisontes. Estos magníficos animales que pueden llegar a pesar más de 1300 kilos , 1,80 metros de alto y hasta tres metros de largo eran la base de la vida nómada de los indios, que seguían durante todo el año a las manadas de las que obtenían la comida, la ropa , el combustible y además eran un elemento sagrado en su religión. Destruir el bisonte era destruir la cultura india  (imagen procedente de http://animales.org.es )

John Deere , nacido en la localidad de Rutland en Vermont,  se había criado trabajando en la sastreria de su padre,William Deere, pero después de la temprana muerte de éste tuvo que trabajar como aprendiz en una herrería hasta conseguir establecerse como herrero. En 1827 se casaba y su familia va creciendo en los años siguientes hasta tener cinco hijos . Los negocios no iban bien, por lo que para alimentar a su familia, vendió la herrería y se trasladó a Illinois para probar suerte. Establecido de nuevo como herrero se dio cuenta de las dificultades que tenían los arados de hierro empleados por los agricultores para penetrar en la tierra y recordando como las agujas de acero empleadas por su padre en la sastrería atravesaban el cuero, pensó que un arado de acero sería mejor para roturar la tierra. De esta forma, en 1837 construía el primer arado de acero , el más adecuado para la tierra más dura y compacta de las Grandes Llanuras.  El éxito sería tan grande que en 1868 creó la empresa Deere&Company que se iba a convertir en una de las empresas agrícolas y de construcción más importante del mundo.

John Deere, en la imagen, introdujo el arado de acero en el trabajo agrícola de las Grandes Llanuras y con ello permitió a los agricultores que pudieran roturar aquella tierra dura y arcillosa. En las décadas siguientes desaparecerían hasta treinta millones de hectáreas de pastizal, convertidos ahora en campos de cultivo, principalmente de trigo. Se convirtió en el origen de la prosperidad de los colonos pero también se estaban sembrando las semillas del desastre medioambiental que se iniciaría en la década de 1930

Armados con el arado de acero las Grandes Llanuras fueron roturadas , alterando todo el ecosistema de las praderas. Los pastizales os fueron sustituidos por completo por el cultivo de los cereales, inmensos campos de trigo cubrían las praderas, favorecidos además porque durante las primeras dos décadas del siglo XX las lluvias fueron superiores a las habituales. Se sembraba el trigo en otoño, antes de las lluvias de final de otoño, se dejaba pasar el invierno en espera de las lluvias de la primavera y , por fin, en verano se recogía la cosecha. En 1914 empezaba la Primera Guerra Mundial, con lo que se incrementó la demanda de trigo y en 1917 se introdujo el tractor en los campos lo que aceleró el trabajo, cultivando y  cosechando en apenas tres horas lo que antes se tardaba tres días. Terminada la Primera Guerra Mundial la demanda de trigo se incrementó, el precio aumentó y Estados Unidos se convirtió en la primera exportadora mundial de este cereal sustituyendo a Rusia, sumida en las consecuencias de la Revolución que había acabado con el zarismo.

El presidente Herbert Clark Hoover eligió como forma de enfrentarse a la crisis nacida del crack bursátil de octubre de 1929 el no hacer nada. Como los políticos actuales prefirió ignorar las consecuencias y se limitó a prometer que todo pasaría pronto. No sería hasta la elección de Roosevelt en 1933 y la puesta en práctica del New Deal cuando comenzaron a darse los primeros pasos para salir de lo que fue conocido como la Gran Depresión. Pero la Depresión económica iba a ocultar durante años el drama que iba a vivirse en las Grandes Llanuras, la Tormenta Negra(imagen procedente de http://www.etnografo.com)

En estos años más de treinta millones de hectáreas de pastizales desaparecieron y durante toda la década de 1920 los agricultores de las Grandes Llanuras vivieron una era de prosperidad que les permitió comprar casas y coches , mientras las ciudades crecían y otras nuevas nacían. Pero todo iba a cambiar al final de la década, cuando se produjo el Crack de la Bolsa de Nueva York el 24 de octubre de 1929, el llamado Jueves Negro. La prosperidad de aquella década desapareció de un día para otro en las grandes ciudades, y los agricultores vieron como los precios del trigo se desplomaron hasta el extremo de que ya no era rentable recoger las cosechas, que se fueron almacenando en los dos años siguientes. Los agricultores pidieron ayuda a la administración del presidente Herbert Clark Hoover(1874- 1964), que había sido elegido unos meses antes del crack , en marzo de 1929. Pero Hoover sólo trataba de evitar que el pánico se extendiera y prometía que la recuperación se hallaba a la vuelta de la esquina. Estaba convencido que se trataba de una crisis pasajera y que el propio mercado corregiría los desequilibrios, por lo que la respuesta de Hoover fue no hacer nada. Pero lo peor para los habitantes de las Grandes Llanuras aún no había llegado y no se trataba  de la crisis económica, sino de una de las peores crisis ecológicas de la historia, el  Dust Bowl. En el artículo de mañana conoceremos las consecuencias que tuvieron las agresiones contra el ecosistema de las Grandes Llanuras durante todo un siglo. La destrucción de su ecosistema tendría consecuencias

Anuncios

EL DIA QUE PERDIMOS A MARILYN MONROE ¿SUICIDIO O ASESINATO?

En la madrugada del 5 de agosto de 1962 , en uno de las habitaciones de un hotel situado en el número 12305 de Fifth Helena Drive en Los Ángeles, el cuerpo de una mujer yace sin vida . El sargento de policía Jack Clemmons(1924-1998) ha acudido al apartamento respondiendo a una llamada realizada por la enfermera Eunice Murray a las  4:25 hrs. Han transcurrido apenas 20 minutos y la escena que se presenta ante los ojos de Clemmons es el cuerpo de una mujer desnuda, cubierta con una sabana , con el teléfono en la mano como si hubiera tratado de realizar una última llamada . A su alrededor está todo limpio , pero uno de los cristales de una ventana había sido roto desde el interior. Observando su cuerpo se veían pequeños moretones en la zona de las muñecas y en la espalda . Jack Clemmons no podrá seguir su investigación porque será apartado del caso y trasladado. El cuerpo de aquella mujer era el de una actriz llamada Norma Jeanne Morrison(1926-1962), considerada una de las mujeres más atractivas de su tiempo y una de las diez estrellas de cine  femeninas más importantes de todos los tiempos según el American Film Institute. Nosotros la conocemos como Marilyn Monroe y hoy hace 59 años que la perdimos.

Archivo:Marilyn Monroe in Some Like it Hot trailer cropped.jpg
Marilyn Monroe en una de las escenas de la que puede considerarse su película más famosa “Con faldas y a lo loco” de 1959 junto a Jack Lemmon y Tony Curtis y dirigida por Billy Wilder, interpretando a Sugar, una cantante de la que se enamoran los protagonistas. Pocas actrices como ella han sabido enamorar las cámaras como ella ,  con una mezcla de sensualidad e ingenuidad que iban acompañados con un talento natural como actriz . Pero su vida fue dura en sus inicios y después no encontró a un hombre que la amase como ella necesitaba, y lo necesitaba. En una ocasión dijo  “Era consciente de que pertenecía al público, pero no por mi físico o por mi belleza, sino porque nunca antes había pertenecido a nadie.”El publico se había convertido en la familia que no había tenido en su infancia
Su muerte, aun después de tantos años, está rodeada por el misterio y la polémica, un enigma donde se mezclan las conspiraciones políticas, amores adúlteros , fragilidad emocional y el aura de diosa del amor que rodeó a Marilyn durante su carrera  cinematográfica. Pero antes de conocer las circunstancias que rodearon su muerte y que aún hoy dan pie a toda clase de teorías de la conspiración, viajemos al pasado para saber quien eran en realidad la persona que se escondía detrás del nombre de Marilyn Monroe. Nació el 1 de junio de 1926 en la ciudad de Los Ángeles, y es registrada con el nombre de Norma Jeanne Mortenson, hija de Gladys Pearl Baker, que trabajaba como cortadora de negativos para la productora RKO, y de Edward Mortenson, un noruego que había sido pareja de su madre pero que ya se hallaban separados en el momento del nacimiento de la pequeña Norma. En realidad, Norma nunca usará el apellido Mortenson y si el de Baker, que era el apellido del ex marido de su madre  

Marilyn Monroe de niña
Una fotografía de la infancia de Marilyn, una infancia marcada por el abandono de su padre antes de nacer y por la inestabilidad emocional de su madre que le llevaría a ir recorriendo casas de acogida y pasando de una familia a otra . Sólo la mejor amiga de su madre, Grace  Mckee, la ayudará a lo largo de estos años , en los que al menos en dos ocasiones sufrirá abusos sexuales (imagen procedente de http://sobreelmundodelcine.com ) 

Norma vivirá un tiempo separada de su madre, incapaz de cuidarla debido a su inestabilidad emocional, por lo que la deja a cargo de un matrimonio, el de Albert e Ida Bolender, que vivían en otra localidad californiana, en Hawthorne, aunque una vez que logra reorganizar su vida vuelve a por Norma , pero no tarda en sufrir una nueva crisis nerviosa. Norma pasa entonces a vivir con la que era la mejor amiga de su madre, Grace Mckee, que será la que haga nacer en la pequeña Norma la fascinación por el mundo del cine. Sin embargo, tampoco durará mucho tiempo este período de estabilidad, ya que Grace contrajo matrimonio y se fue de allí dejando a Norma que pasará durante los siguientes dos años de familia en familia, hasta que en 1937, cuando Norma tienen once años, Grace regresa para hacerse cargo de nuevo de la niña.

Podemos ponernos en la piel de esta niña que no ha conocido la estabilidad casi desde el mismo momento de su nacimiento, pero las cosas iban a empeorar. Cuando se encuentra viviendo de nuevo con Grace, Norma acusa al marido de esta , Erwin Silliman, de haber abusado sexualmente de ella. Grace decide desprenderse de ella y se la entrega a su tío Olive Bruning,  pero tampoco aquí la fortuna la acompaña , ya que sufre nuevos abusos sexuales por parte de uno de los hijos de Olive Bruning. La peregrinación de Norma continua y Grace, que al menos no se desentiende de ella, la lleva en 1938 con otra de sus tías, Ana Lower, con la que parece que por fin consigue vivir un periodo de cierta tranquilidad. Recordad que después de vivir todo esto, Norma apenas tiene doce años. Pero la señora Lower está enferma y ya en 1942 no puede seguir cuidando de Norma y regresa al hogar de Grace y su marido, al que unos años antes había acusado de abusar sexualmente de ella.

Norma Jeannee en su adolescencia. A pesar de su sonrisa en la fotografía, su infancia y adolescencia estaba siendo dura y solitaria . Ella siempre estuvo buscando el amor que no había recibido en estos primeros años de su vida. En una ocasión diría “El éxito hace que mucha gente te odie, me gustaría que no fuese así. Sería maravilloso disfrutar del éxito sin ver envidia en los ojos de los que te rodean” Para ella el cariño era más importante que el éxito pero no conseguía encontrarlo (imagen procedente de http://encontrarte.aporrea.org )
Pero tampoco ahora encuentra aquí su hogar, pues el matrimonio tienen que abandonar California a causa de un nuevo empleo de Erwin, y Grace le propone a la joven Norma  que, si no quiere terminar en un orfanato,  se case con James Dougherty (1921-2005). James era un joven policía de 21 años de edad e hijo de una vecina y amiga de Grace. Ante la alternativa del orfanato Norma acepta el matrimonio, abandona sus estudios y se convierte en ama de casa . En 1943, mientras Dougherty participa con el ejercito norteamericano en la Segunda Guerra Mundial en Australia como instructor , Norma   entra a trabajar en una fabrica de municiones. Será aquí donde será descubierta por el fotógrafo Henrik Manukyan en 1945 , mientras trabajaba junto a su suegra.. Su belleza y fotogenia no tarda en lanzarla como modelo, ocupando portadas de muchas revistas y la industria del cine echa el ojo a aquella belleza que aún no ha cumplido los veinte años.

Archivo:MarilynMonroe-YANK1945.jpg
La fotografía que sirvió para que Norma Jeanne iniciara una incipiente carrera como model. Fue en la fábrima del ejército donde trabajaba junto a su suegra y donde la descubrió el fotógrafo Herik Manukyan en 1945. Esta foto sería portada de la revista Yank . Marilyn tenía 19 años.
En apenas un año, su vida sufre un cambio radical. De trabajar en la fabrica de municiones ha pasado a convertirse en una cotizada modelo y en 1946 firma un contrato con la productora 20th Century Fox, aunque este contrato la obliga a divorciarse de James Dougherty, ya que le exigían ser soltera para firmarlo . De James Dougherty diré que siempre fue discreto y  nunca quiso comentar nada sobre la actriz, hasta los años setenta en los que escribió dos libros “La felicidad secreta de Marily Monroe” y “A Norma Jeane, con amor, Jimmie”.  Pero una nueva vida empezaba para Norma  al que uno de los ejecutivos de la 20th Centutry Fox llamado Ben Lyon(1901-1979), le cambia el nombre por el de Marilyn Monroe. Ben había sido también actor y trabajó con algunas de las actrices más importantes del cine mudo. Cuando conoce a Norma se queda impresionado y dice hallarse ante una futura estrella,  y le busca este nuevo nombre que nace de un homenaje a una de sus actrices favoritas y estrella de los musicales de BroadwayMarilyn Miller(1898-1936) , que había muerto con apenas 38 años por una sinusitis complicada con alcoholismo, y el apellido de Monroe por el apellido de la madre de Ben, que era Monroe.
Después de algunos papeles cortos con escaso éxito, su contrato no es renovado y en 1948 es contratada por  seis meses por la productora Columbia Pictures para participar en el musical “Ladies of the Chorus”. Tampoco tiene éxito y de nuevo se queda sin contrato , aunque en 1949 vuelve a firmar un contrato, ahora por seis años, con su anterior productora, la 20th Century Fox y empieza a obtener pequeños papeles en películas importantes como “La jungla de asfalto” dirigida por John Huston, o “Eva al desnudo” que contaba con Bette Davis como protagonista. , ambas películas rodadas en 1950. Comienza a recibir buenas críticas y a sucederse los papeles , aunque de momento siempre secundarios. Mientras, Marilyn, ya la vamos a llamar así,  compagina su incipiente carrera cinematográfica con sus clases de Arte y Literatura en la Universidad de California.

Marilyn Monroe para Playboy
La celebre foto realizada a Marilyn Monroe por el fotógrafo Tom Kelley para la revista Playboy. Había nacido un nuevo mito erótico del cine, aunque Marilyn era mucho más por su talento como actriz. El director Joshua Logan diría de ella “Marilyn es una de las actrices más talentosas de todos los tiempos, ella es realmente brillante” Comenzaba la carrera como estrella de Marilyn que al tiempo se preocupaba de mejorar estudiando en el Actors Studio de Nueva York bajo la dirección de Lee Strasberg(imagen procedente de http://www.blogys.net )
En 1953 protagoniza el drama “Niágara” aunque no obtiene muy buenas críticas y ese mismo año rueda también “Los caballeros las prefieren rubias”, mientras que en diciembre aparece en la portada de la revista Playboy. Su carrera comienza a lanzarse de forma imparable . En 1954 rueda “Río sin retorno” junto a Robert Mitchum , un año después una de sus comedias más celebres “La tentación vive arriba” con una de esas escenas que han quedado como un icono del siglo XX, la falda blanca de Marilyn levantada por el viento mostrando sus piernas esbeltas, todo un símbolo de la belleza y el erotismo del siglo pasado. Gracias al éxito comercial de esta última película, mejora su contrato con la Fox , que la proporciona un porcentaje sobre la taquilla y además la permite rodar una película independiente al año. Este mismo año contrae matrimonio con una de las grandes estrellas del béisbol norteamericano , Joe DiMaggio(1914-1999), pero el  matrimonio apenas duraría nueve meses. Sin embargo,  parece que si alguien amó con sinceridad a Marilyn fue DiMaggio, que se encargaría del entierro de Marilyn y llevaría flores a su tumba tres veces por semana hasta el día de su muerte.

Marilyn Monroe y Joe DiMaggio protagonistas de la portada de la revista Newsweek. Estuvieron casados apenas nueve meses durante el año 1954, pero Joe DiMaggio siempre la amó y hasta el día de su muerte seguiría llevándole flores a su tumba tres veces por semana. Cuando ella se hallaba en problemas acudía a buscar el apoyo de DiMaggio. (imagen procedente de http://coverups.com ) 
Después de la separación, Marilyn decide trasladarse entonces a Nueva York para prepararse mejor como actriz y entra en el Actors Studio , que había sido fundado en 1947 y en aquellos momentos se hallaba dirigido por Lee Strasberg(1901-1982), con quién alcanzaría su máximo prestigio como academia de actores .Tanto Strasberg como otros compañeros actores que coincidieron con ella en el Actors Studio, consideraba a Marilyn mucho más que una actriz bella, era una gran actriz , como lo demuestran las palabras del director Joshua Logan(1908-1988) que la dirigiría un año después de su estancia en Nueva York, en 1956, en “Bus Stop”. Diría Logan “Marilyn es una de las actrices más talentosas de todos los tiempos, ella es realmente brillante. Creo debió haber sido nominada como mejor actriz a los premios Oscar”

La famosa escena de “La tentación vive arriba” de 1955 . El crítico del New York TImes escribiría “La señorita Monroe aporta una personalidad especial y un cierto no sé qué físico al film que puede que no sea exactamente lo que imaginó al principio el guionista, pero que sin embargo transmite una idea. Desde el momento en que aparece en la pantalla, con un vestido que envuelve su sinuosa silueta como si la hubiesen escurrido hábilmente en su interior, la famosa estrella cinematográfica del cabello rubio platino y la ingenua mirada de ojos enormes nos insinúa un mar de sugerencias. Y esas sugerencias dominan la película. Es, bueno…¿por qué definirla? ”   Pero Marilyn aún tenía que ganarse el respeto de la crítica, lo haría con Bus Stop. En esta película de 1956 el crítico del New Herald Tribune escribiría   ” Hace dieciocho meses, Marilyn Monroe abandonó Hollywood y vino al este a estudiar interpretación seria. Ahora ha vuelto a la pantalla en Bus Stop, estrenada en el Roxy, y todo el mundo puede ver ya cómo es la nueva Marilyn. De hecho, nunca hubo nada malo en la antigua Marilyn. Tenía algunas habilidades que ninguna enseñanza podía mejorar. Pero nunca disfrutó de un papel lo suficientemente profundo. En Bus Stop, tiene un papel magnifíco, y lo interpreta con una mezcla de humor y sufrimiento muy emotiva. Éste es también el atractivo especial de esta película. En un momento es absolutamente divertida y al cabo de un minuto es tierna y frágil; de alguna manera, Joshua Logan, el director, sabe mantener el equilibrio (imagen procedente de http://sobreelmundodelcine.com )
En este año de 1956 Marilyn prueba de nuevo fortuna con el matrimonio y se casa con el dramaturgo y guionista  Arthur Miller (1915-2005). La ceremonia será accidentada, pues en ella morirá por accidente uno de los periodistas que la estaba cubriendo. Se trasladan a vivir a Londres y en 1957 rueda “El príncipe y la corista” con el gran actor y director inglés Lawrence Olivier, pero durante el rodaje Marilyn sufre un aborto y pierde el hijo que esperaba. Posiblemente fue aquí cuando se inició su dependencia del alcohol y en particular de los barbitúricos, a los que en su momento se responsabilizaría de su muerte.  Sin embargo , su carrera no se detiene , y en 1959 rueda la que es quizás su película más famosa y recordada “Con faldas y a lo loco” junto a Tony Curtis y Jack Lemmon y dirigida por el genio de la comedia Billy Wilder,  que todos recordamos por su genial frase final “Nadie es perfecto” después de que Jack Lemmon descubra a su enamorado que no es una mujer sino un hombre.

Marilyn Monroe con su tercer marido, el dramaturgo y guionista Arthur Miller, un matrimonio . Miller describirá a Marilyn en su autobiografía como “un torbellino de luz”. El dramaturgo se hallaba enfrentado a Strasberg y a otros amigos de la actirz a los que consideraba una corte de aduladores que sin embargo no ayudaban en nada a la actriz y contribuían a sus desequilibrios emocionales, desequilibrios que se acentuaron cuando ella perdió al bebe que esperaba en el año 1957, mientras rodaba “El principe y la corista “(imagen procedente de http://www.elpais.com ) 

Marilyn firma un nuevo contrato con la Fox pero su carrera empieza a notar las consecuencias de su mal estado físico debido a sus dependencias. Aunque su belleza permanece intacta los retrasos que causa en los rodajes y su inestabilidad emocional comienzan a colmar la paciencia de los estudios y de los directores y actores que trabajan con ella. En 1960 rueda junto a Clark Gable y Montgomery Clift “Vidas rebeldes” . Sería la última película tanto de Clark Gable, que moriría ese mismo año, como de Marilyn . Aunque no tuvo éxito , el trabajo de Marilyn si fue alabado . El guión de la película había sido escrito por su marido Arthur Miller inspirándose en la propia vida de la actriz. Como diría su director, John Huston, “Marilyn excavó dentro de sus propias experiencias personales para sacar a la superficie algo único y extraordinario. No tenía técnica de actuación. Era todo verdad, era sólo ella” Pero Marilyn se hallaba en mal estado y posiblemente sus adicciones hicieran que el matrimonio con Miller se rompiera, divorciándose en 1961. Ingresa en febrero de ese mismo año en una clínica psiquiátrica, pero no resiste estar allí y Joe DiMaggio la lleva a un hospital normal para que se recupere.

Unos enamorados Arthur Miller y Marilyn Monroe en Nueva York. Sin embargo el matrimonio naufragaria en 1961 . Poco después ella tiene que ingresar en una clínica psiquiátrica llamada  Payne Whitney, experiencia que describió como “una pesadilla”. Acudiría en su ayuda Joe DiMaggio que la sacaría de allí y la llevaría a un hospital normal. Durante todo el año 1961 no pudo volver a trabajar debido a su mal estado de salud. Ella se sentía quizás más sola que nunca , abandonada incluso por la industria del cine, de la que diría ” En Hollywood  te pagan mil dólares por un  beso y cincuenta centavos por tu alma.”(imagen procedente de http://elsimagico.files.worpress.com ) 
Después de un tratamiento de varios meses parece hallarse mejor y ya en 1962 inicia el rodaje de una película titulada “Something´s got to Give” junto a Dean Martin. .Sin embargo Marilyn sigue padeciendo diversas dolencias como sinusitis y bronquitis. Y aquí comienza el relato que enlaza la muerte de la actriz con el presidente de Estados Unidos, John Fitzgerald Kennedy(1917-1963) y su hermano , Robert Kennedy (1925-1968). El 19 de mayo, y contra las advertencias de la productora que la exigía cumplir con los tiempos de rodaje y actuar con profesionalidad, Marilyn decide abandonarlo  durante una semana y trasladarse a Nueva York, donde cantará en el Madison Square Garden  un sensual e inolvidable “Happy Birthday Mr President” a quien era su amante, o al menos lo había sido, el presidente Kennedy.

IMAGENES DE MARILYN MONROE CANTANDO HAPPY BIRTHDAY AL PRESIDENTE JOHN FITZGERALD KENNEDY  

Marilyn abandonó el rodaje de la película para cantar a Kennedy este feliz cumpleaños.Aunque la vemos sonriente y sensual , se encontraba mal y después de retirarse del escenario se desmayó en su camerino a causa de la fiebre

No sabemos cuando empezó su relación con el presidente, pero al tanto de ella estaban muchos hombres poderosos, como el director del FBI , John Edgar Hoover(1895-1972), que tenía su casa bajo vigilancia, el jefe de la mafia de Chicago y Las Vegas, Sam “Momo” Giancana (1908-1975), que estaba atento a la relación entre la actriz y el presidente por si podía obtener algún beneficio, o el influyente líder sindical Jimmy Hoffa (1913-1975),que llegó a contratar al entonces más popular detective de Hollywood, Fred Otash, para vigilar a Marilyn y llenar su casa de micrófonos. Cuando años después la actriz Verónica Hamel compró la casa de Marilyn descubriría que estaba llena de cables pertenecientes a los equipos de escucha que en los años sesenta habían instalado en la casa de Marilyn 

Marilyn Monroe y Clark Gable en el rodaje de “Vidas rebeldes” dirigida por John Huston y que se convertiría en la última película de ambos. Clark Galbe moriría en ese mismo año, 1960, y Marilyn no conseguiría terminar otra película antes de su muerte el 5 de agosto de 1962. La crítica del New York Daily News diría sobre su actuación ”  Gable nunca ha hecho nada mejor en la pantalla, ni tampoco la señorita Monroe. La actuación de Gable es vibrante y fuerte, y la de ella, fiel al personaje creado por Miller…La pantalla late de emoción durante la parte final de la película, cuando Marilyn y Gable se enfrascan en una de esas batallas de los sexos que parecen eternas en su constante erupción, Es un intenso conflicto entre un hombre y una mujer enamorados, que intentan mantener sus características individuales y preservar una manera de vivir fundamental para ellos.” (imagen procedente de http://www.biografiasyvidas.com ) 

Como vemos, la relación entre el presidente y la actriz no era un secreto para mucha gente. Pero volvamos a la actuación en el Madison Square Garden. Después de permanecer poco más de siete minutos en el escenario, la actriz se retira a su camerino y casi cae desmayada por las fiebres que sufría. Sin embargo, consigue recuperarse para asistir unas horas después a una fiesta donde coincide con el presidente y el hermano de este, Robert Kennedy.  Durante la fiesta Marilyn charla con el periodista Merriman Smith que toma notas en una libreta de las palabras de la actriz, lo que es observado por Robert Kennedy. Al terminar la fiesta Marilyn acompaña al presidente al hotel Carlyle, donde Kennedy tenía un ático y permanece con él durante varias horas. Mientras, en esa misma madrugada, unos agentes del gobierno llaman a la puerta del apartamento del periodista Merriman Smith y charlan con él para explicarles que no sería nada conveniente para su futuro que publique lo que le ha contado Marily en la fiesta.¿Le habría hablado de su relación con el presidente?

Archivo:JFK and Marilyn Monroe 1962.jpg
Esta fotografía fue tomada el 19 de mayo de 1962 unas dos horas después de que Marilyn cantara el cumpleaños feliz a John Kennedy, en la fiesta  dada por el productor teatral Arthur Krim. En ella podemos ver a Marilyn hablando con John Fitzgerald Kennedy y a Robert Kennedy de espaldas dirigíéndose también a la actriz. Unos minutos antes Marilyn había estado hablando con el periodista Merriman Smith y esa misma madrugada, mientras Marilyn y el presidente compartían habitación en el hotel Carlyle, unos agentes del gobierno entraron en la casa de Merriman para pedirle que mantuviera en secreto lo que Marilyn le había dicho si no quería ver perjudicada su carrera y su salud
Marilyn regresa al rodaje , pero su sinusitis se ha agravado y para combatirla abusa de los analgésicos . Trata de seguir en contacto con el presidente pero aunque tenía el teléfono del despacho, sus llamadas son desviadas a la centralita de la Casa Blanca. El presidente quería poner distancia entre los dos, no había sido más que una conquista y no quería complicaciones. Marilyn se desespera, llora, grita . Para evitar un escandalo Robert Kennedy va a visitarla y habla con ella , la pide que deje de llamar, pero ante el estado de nerviosismo la dice que hable con él y le da su teléfono privado. Parece que la atracción nace en esta primera visita e inician una apasionada relación . Estamos en el mes de junio de 1962, a poco más de dos meses de la muerte de Marilyn. Parece que durante los encuentros que mantenían, Robert hablaba más de la cuenta sobre asuntos de estado y Marilyn lo iba anotando después en una libreta, no por ningún motivo oculto, sino porque quería enterarse de los temas que hablaba Robert para poder luego charlar con él. Lo que no quería era perderlo como había perdido a su hermano.

Fotografía donde de izquierda a derecha de la imagen tenemos al presidente John Fitzgerald Kennedy, al director del FBI , John Edgar  Hoover, y a Robert Kennedy, Fiscal del Estado. Las relaciones de Hoover con Robert Kennedy eran muy malas y quizás cuando llegó a su conocimiento que Hoover comentaba entre sus compañeros del FBI que disponía de un informe comprometedor para Robert decidió poner distancia con Marilyn temiendo que pusiera en peligro su carrera política. Marilyn se había convertido en un juguete dentro de un juego de poder y rivalidades políticas donde ella era nada más que un peón (imagen procedente de http://www.flickr.com ) 
Pero Robert también terminará alejándose de Marilyn , porque teme que su relación pueda perjudicar su carrera política , sobre todo cuando llegan a sus oídos noticias de que su enemigo, el director del FBI Hoover, tiene un informe con los detalles de la relación entre ambos y que  puede utilizar en cualquier momento. Cambia su número de teléfono y Marilyn ya no consigue contactar con él. Hay que reconocer que los Kennedy podrían ser buenos políticos, pero en su trato con las mujeres carecían de sensibilidad y no miraban el daño que podían causar con sus aventuras. Recordemos la infancia de Marilyn, una infancia llena de abandonos y abusos y comprenderemos el daño que tuvo que hacerla este nuevo abandono, el desprecio de dos hombres a los que ella había amado. Hacia la última semana de julio Marilyn estuvo con uno de sus mejores amigos, Robert Slatzer, y según él mismo cuenta, ella se quejaba por el trato que había recibido de los Kennedy e incluso le mostró una agenda, donde ella había ido anotando las conversaciones con Robert, y le dijo que allí había muchos secretos que de saberse formarían un gran escándalo, y estaba dispuesta a convocar una rueda de prensa y darla conocer.

Tal vez esta sea la última fotografía tomada en vida de Marilyn Monroe. Se realizó el 01 de agosto de 1962 , apenas cuatro días antes de su muerte y en ella aparece con el pianista Buddy Greco durante un fin de semana en el que también estuvo acompañada por  Frank Sinatra , Joe DiMaggio y el mafioso Sam Giancana que la habría advertido que mantuviera la boca cerrada con respecto a los Kennedy. El propio Giancana alardeaba luego de haber mantenido relaciones con Marilyn en esos días mientras que Buddy Greco también afirmaba que estaban juntos. Marilyn estaba rodeada de hombres que sólo pretendían aprovecharse de ella (imagen procedente de http://www.cinemania.es )

Durante esos días Marilyn, además de sus dolencias habituales, sufría también de insomnio causado seguramente por las anfetaminas que le proporcionaba el propio estudio., al que ella sumaba analgésicos, barbitúricos y todo tipo de pastillas  . El 19 de julio de 1962 Marilyn abandona de nuevo su apartamento y sin dar más explicaciones permanece fuera durante tres días. Surgen rumores de que en realidad ha acudido al hospital Cedros del Líbano para abortar del hijo de uno de los dos hermanos Kennedy.La situación se estaba volviendo cada vez más peligrosa para los Kennedy, que temían que estallase un escándalo en cualquier momento. Demasiados ojos estaban puestos sobre la actriz. Llegan a recurrir incluso al cuñado de ambos, el también actor Peter Lawford(1923-1984), para que hable con ella y la convenza de que se aleje de los Kennedy y guarde silencio.
Llegamos así al 4 de agosto de 1962, el último día en la vida de Marilyn. De lo poco que sabemos sobre ese último día se lo debemos a su jardinero y chófer Norman Jefferies, que también le hacia pequeños trabajos de reparación en la casa . Parece que después de una mala noche como ya era habitual para Marilyn, tuvo una discusión por la mañana con su jefa de prensa, Pat Newcomb, en la que habrían hablado sobre los Kennedy y Marilyn la habría acusado de ponerse del lado de estos y en contra suya. Pero sin duda, el gran acontecimiento de aquel día fue la llegada hacia las tres de la tarde de Robert Kennedy acompañado de su cuñado Peter Lawford. En aquel momento estaban en la casa  Norman Jefferies, y la criada que también hacia de enfermera , Eunice Murray. No sabemos de que hablaron porque tanto Jefferies como Murray tuvieron que abandonar la casa.

En esta fotografía vemos a Marilyn Monroe junto a Frank Sinatra en el centro y al lado de este al que fuera actor y en aquellos momentos era el cuñado de los hermanos Kennedy, Peter Lawford. Los Kennedy pedirían a Lawford que hiciera de intermediario entre ellos y Marilyn para que la convenciera de que olvidase todo y no hiciera publico ningún aspecto de su relación con ellos. Según Lawford, él habría mantenido la última conversación con Marilyn el día 4 de agosto, cuando la llamó para invitarla a cenar y ella rehusó. Lawford afirmó que ella arrastraba mucho las palabras y cortó la conversación con brusquedad. Pero hay otras versiones que colocan a Lawford acompañando esa tarde a Robert Kennedy y luego regresando por la noche junto al doctor Greeson cuando Marilyn ya estaba agonizante (imagen procedente de http://www.dailymail.co.uk )    
Lo cierto es que a su regreso Marilyn estaba muy nerviosa , hasta el extremo de que Eunice Murray decide llamar al psiquiatra personal de Marilyn, el doctor Ralph Greenson, que acudiría allí hacia las cuatro y media de la tarde y permanecería  hasta las siete de la tarde.Tengo que señalar que Murray trabajaba como enfermera a las órdenes de Gresson, aunque en casa de Marilyn desempañaba labores de ama de llaves.  Después de que se marchara Marilyn comenzó a llamar a sus amigos , necesitaba hablar . Una de estas llamadas sería a su peluquero Sidney Guilaroff, que después declararía “Marilyn estaba muy trastornada. Lloraba histéricamente. Dijo que Bobby Kennedy había estado en su casa con Lawford y que la había amenazado .Hubo una discusión violenta. Tenía miedo . Estaba aterrorizada . Intenté calmarla. Me dijo “¿Sabes Sidney? , yo conozco un montón de secretos de los Kennedy. Secretos peligrosos”.

Marilyn Monroe con su ama de llaves Eunice Murray, quién también trabajaba para su psiquiatra Ralph Greenson como enfermera. Durante la investigación posterior a la muerte de Marilyn cambiaría hasta en cuatro ocasiones su testimonio. ¿por qué tardó tanto en llamar a la policía, lo que no hizo hasta las 04:25 horas de la madrugada del 5 de agosto cuando Marilyn  ,por el rigor mortis que presentaba su cuerpo, debía llevar muerta entre tres y cuatro horas? El sargento de policia Jack Clemmons afirmaba que las sábanas habían sido cambiadas y la habitación estaba limpia. ¿Acaso borró las huellas en ese tiempo?.  En 1985, mientras rodaba un documental en televisión para la británica BBC dijo, creyendo que los micrófonos estaban apagados “A mi edad ¿debo seguir encubriendo todo esto?” (imagen procedente de http://www.imdb.es
 Hacia las diez de la noche de ese mismo día Robert Kennedy habría regresado a la casa de Marilyn acompañado por dos hombres, uno de ellos con un maletín médico.Una vecina de Marilyn, Elizabeth Pollard, se hallaba en aquellos momentos jugando a las cartas en el porche de su casa y uno de las personas que se encontraba con ella exclamó “¡Mirad, es Robert  Kennedy!”. A las diez y media de la noche Eunice Murray en compañía de Norman Jefferies regresa  a casa de Marilyn y ve abandonarla a Robert Kennedy y sus dos acompañantes. Al entrar  se encuentran a Marilyn inconsciente y tendida en el suelo, mientras con una mano aferra el teléfono, como si estuviera apunto de llamar a alguien.  Eunice llama a una ambulancia y , mientras tanto, llegan a la casa el doctor Ralph Greenson y Peter Lawford, el cuñado de los Kennedy. Veinte años después de estos sucesos, en 1982  el diario The Globe publicaba una entrevista con el conductor de la ambulancia que acudió a la casa de Marilyn , James Hall.. Según Hall , a su llegada Marilyn se hallaba tendida sobre la moqueta del apartamento y en presencia de Lawford y el doctor Greenson.
El doctor Ralph Greenson en el centro de la imagen , sin gafas,  con su familia. El conductor de la ambulancia , James Hall, atribuiría a la torpeza de Greeson en la reanimación la muerte de Marilyn . Greenson habría acudido en compañía de Peter Lawford y quizás todavia cuando se hallaba Robert Kennedy en el apartamento. Unas horas después hacia las dos de la madrugada, el agente de policia  Lynn Franklin detendría a un Mercedes en las proximidades de la casa de Marilyn por exceso de velocidad. En el interior del coche iban Peter Lawford, Ralph Greenson y Robert Kennedy (imagen procedente de http://www.telegraph.co.uk )

Cuando después se investigó la muerte de Marilyn, tanto Greenson como Lawford negaron haber estado allí aquella noche e incluso se negó que James Hall fuera el conductor de la ambulancia . Solo años después , el propio dueño de la compañía de ambulancias confirmaría que, en efecto, James Hall había estado aquella noche allí mientras que otros testigos de las casas vecinas confirmaron la presencia de la ambulancia. Lawford y Greenson mintieron, habían estado allí y quizás también lo estuvo el propio Robert Kennedy.Otra versión de los hechos de aquella noche, defendida por escritores como Anthony Summers, autor de “Las vidas secretas de Marilyn Monroe”, creen que Robert Kennedy podría haber acudido a la casa de Marilyn después de que esta le llamara y la encontrase agonizante, que iba acompañado de un médico para tratar de salvarla pero era demasiado tarde y se fue de la casa para que no lo relacionaran con su muerte.
Como veíamos al principio del artículo, a las 04:45 de la madrugada llegaba a la casa de Marilyn , el sargento de policía Jack Clemmons, responiendo a la llamada de Eunice Murray realizada veinte minutos antes. ¿Por qué tardó tanto tiempo en avisar de su muerte?¿Quizás para borrar todas las huellas del apartamento que delatasen la presencia de otra persona? Según el encargado de retirar el cadáver, el empresario de una funeraria llamado Guy Hocken el cuerpo presentaba los síntomas propios del rigor mortis, que suele aparecer a las 3 o 4 horas del fallecimiento, por lo que Marilyn habría muerto hacia las doce de la noche  . Horas antes de la llegada de Clemmons, otro agente, Lynn Franklindetuvo a un Mercedes por exceso de velocidad en las cercanías de la casa de Marilyn. ¿Quienes ocupaban el coche? Robert Kennedy, Ralph Greenson, Peter Lawford. ¿Qué hacían aquellos tres hombres en la madrugada del 5 de agosto de 1962 en las cercanías de la casa de Marilyn?

Marilyn
Fotografía tomada en el dormitorio donde la encontró la policía. El cuerpo desnudbo y boca abajo, en una mano sostenía un teléfono mientras que en la mesilla la mano nos señala los botes de pastillas que le habrían causado supuestamente la muerte. La policía declaró que las sábanas habían sido cambiadas, por lo que el cuerpo había sido movido . También presentaba hematomas en la espalda y en las muñecas . Además el cuerpo sufría de rigor mortis , como si hubieran transcurrido al menos tres horas desde su fallecimiento (imagen procedente de http://www.cinemania.es )
El cadáver fue levantado  y llevado hasta el dormitorio . Joe DiMaggio decide hacerse cargo de los preparativos para el entierro , mientras que el cuerpo de Marilyn es trasladado al depósito de cadáveres del Palacio de Justicia de Los Ángeles . Su cuerpo se etiqueta con el número 81128 y el encargado de realizar la autopsia será el doctor Thomas Noguchi (1927) que años después se encargará también de la autopsia de personajes como la cantante Janis Joplin, la actriz  Sharon Tate o el propio Robert Kennedy, lo que podría considerarse una ironía del destino.  En el examen forense de Noguchi este habría descubierto diversos hematomas por el cuerpo de Marilyn y su estómago no presentaba restos de los barbitúricos que presuntamente eran la causa oficial de su muerte según la policía y en  contra del parecer del sargento Jack Clemmons, que pensaba que se trataba de un asesinato. Ya sabemos que por ello fue apartado del caso y trasladado.

Foto de Marilyn Monroe en depósito de cadáveres del Palacio de Justicia de Los Ángeles, donde le haría la autopsia el profesor Thomas Naguchi.  En la autopsia Naguchi no halló restos de barbituricos en su estómago aunque el análisis toxicológico si determinaría que había ingerido entre 50 y 80 comprimidos. No era lógico que no aparecieran en el estómago por lo que Naguchi ordenó el exámen del resto de sus órganos, pero estos desaparecieron (imagen procedente de http://www.infragantimagazine.com
Sin embargo, el análisis toxicológico realizado por el doctor Abernethy demostraba que Marilyn había muerto por una sobredosis causada por la ingestión de entre 50 y 80 comprimidos . Noguchi no podía entender como si eso era así no había ningún resto de estos comprimidos en el estomago y ordenó nuevos análisis en el resto de las vísceras. Sin embargo , cuando iban a realizar estos análisis ya era tarde,  los órganos habían desaparecido. Esta es una de las pruebas desaparecidas del caso, a lo que habría que añadir entre otras el registro de las llamadas telefónicas que Marilyn hizo aquella última noche. Según nos relata Santiago Camacho en su libro “Veinte grandes conspiraciones de la historia” que me ha servido como guía en este relato, el empleado de la compañía telefónica declaró que unos “hombres de traje oscuro y zapatos relucientes” habían confiscado dicho contador.

Fotografía del momento en que se dirigen a enterrar el cuerpo de Marilyn . Casi a los sesenta años de su muerte siguen sin esclarecerse los hechos aunque los indicios son lo bastante sólidos para sospechar que su muerte no fue consecuencia de un suicidio. Estuvo envuelta en un mundo de hombres poderosos que disfrutaron de su cuerpo pero despreciaron su corazón. Y eso es lo único que pretendía , ser amada . Una vez dijo “No quiero hacer dinero. Yo sólo quiero ser maravillosa.” y en otra ocasión “Es mejor estar sola que infeliz con alguien” Marilyn , en realidad, estuvo siempre sola y fue infeliz pero si consiguió ser maravillosa  (imagen procedente de http://sanchezdetoro.webcindario.com )
El 5 de agosto de 1962 se hacia pública la siguiente nota de prensa “La rubia y bella Marilyn Monroe, símbolo esplendoroso de la alegre y emocionante vida de Hollywood , murió trágicamente el domingo, probablemente como consecuencia de un suicidio. Su cuerpo fue encontrado desnudo en la cama . Tenía 36 años. La estrella, con un largo historial de trastornos, tenía el teléfono asido con la mano. Cerca había un frasco de somníferos vacío”   . El 8 de agosto se celebraba un funeral privado, organizado por Joe DiMaggio, donde no permitió la presencia más que de los amigos más cercanos de Marilyn y no de estrellas como Frank Sinatra. Joe  culparía en el futuro a los Kennedy del final de Marilyn y quién había sido su maestro en el Actors Studio , Lee Strasberg, pronunciaría durante el funeral estas palabrasNo puedo decirle adiós a Marilyn, nunca le gustaba decir adiós. Pero, adoptando su particular manera de cambiar las cosas para así poder enfrentarse a la realidad, diré ‘hasta la vista’. Porque todos visitaremos algún día el país hacia donde ella ha partido”

Archivo:Monroecrypt1.jpg
Foto de la tumba de Marilyn en el Westwood Village Memorial Park Cemetery , donde hasta su muerte acudía tres veces por semana Joe DiMaggio a dejar flores . Hubo acusaciones de la prensa contra Joe DiMaggio por haber maltratado a Marilyn pero su comportamiento con ella tanto durante su vida como a la hora de su muerte creo que desmienten estas acusaciones. DiMaggio la amaba de verdad
También diría Strasberg cuando le preguntaron si creía en la versión del suicidio “No se suicidó. De haber sido un suicidio , habría ocurrido de otra manera. Para empezar nunca lo hubiera hecho sin dejar una nota. Además hay otras razones fuera de toda duda , que nos permiten pensar que no intentaba poner fin a su vida”. Después de conocer su historia creo que nosotros también podemos pensar que existían otras razones para provocar su muerte. Aquí termina este artículo y como Strasberg le digo a Marily hasta la vista. Quizás algún día conozcamos la verdad , pero en todo caso ya no se podrá hacer justicia, pues todos los implicados en aquella noche murieron. Lo que nos quedará siempre son sus películas, su deslumbrante belleza y su ingenua y tierna sonrisa, lo que nunca supieron valorar aquellos hombres que la usaron pero no la amaron, excepto Joe DiMaggio.

A contiinuación algunas de las más celebres escenas de Marilyn y un reportaje sobre su vida, para que podáis disfrutar con esta gran actriz y maravillosa mujer . De las películas no he encontrado versiones dobladas al castellano pero creo que lo importante es recordar y disfutar su voz

DOCUMENTAL SOBRE LA VIDA DE MARILYN MONROE

CON FALDAS Y A LO LOCO

LA TENTACIÓN VIVE ARRIBA

BUS STOP

EL MULTIMILLONARIO

FOTOGRAFÍAS DE SU ÚLTIMA PELICULA ” VIDAS REBELDES”