LEONARDO DA VINCI, UN GENIO INSATISFECHO (SEGUNDA PARTE)

En el artículo de ayer habíamos dejado a Leonardo da Vinci en la década de los noventa del siglo XVI, trabajando durante 17 años en la corte del duque de Milán ,Ludovico Sforza el Moro(1452-1508) donde, como vimos, realizaba todo tipo de funciones no restringidas al arte, pues además de los retratos a algunos personajes de la corte, el proyecto de la colosal estatua ecuestre de “Il Cavallo” en honor del padre del duque, Francisco I Sforza(1401-1466), y de crear una academia con su nombre donde él mismo impartía clases, también se ocupó de organizar fiestas en las que se encargaba de sorprender al publico asistente con escenografías impactantes y la intervención de máquinas de su invención, diseñaba ropas para las fiestas, trabaja como ingeniero y encargado de los ríos y canales, realiza planos con sus ideas para construir una ciudad ideal, desarrolla ideas que plasma en sus célebres cuadernos con dibujos de tanques, submarinos, máquinas voladoras y todo tipo de inventos adelantados a su época, mejorando los diseños de relojes, telares, herramientas. El genio de Leonardo da Vinci lo abarcaba todo, aunque su inquietud intelectual le hace saltar de una cosa a otra y deja muchas sin concluir.
Uno de esos inventos sencillos pero que hasta ese momento no se le había ocurrido a nadie era la servilleta. Así lo describe el propio Leonardo “Al inspeccionar los manteles de mi señor Ludovico , luego que los comensales han abandonado la sala de banquetes,nos  hallamos contemplando una escena de tan completo desorden y depravación, más parecida a los despojos de un campo de batalla que a ninguna otra cosa que ahora considero prioritario , antes de pintar cualquier caballo o retablo , la de dar con una alternativa . Ya he dado con una. He ideado que a cada comensal se le dé su propio paño que, después de ensuciado por sus manos y su cuchillo, podrá plegar para de esta manera no profanar la apariencia de la mesa con su suciedad.¿Pero cómo habré de llamar a estos paños?¿Y cómo habré de presentarlos?” 
El embajador de Florencia en Milán, Pietro Alemanní, escribe en 1491 sobre este experimento , la primera vez que se utilizaba la servilleta en la mesa ” Ultimamente ha descuidado sus esculturas y geometría y se ha dedicado a los problemas del mantel del señor Ludovico, cuya suciedad le aflige grandemente. Y en la víspera de hoy presentó en la mesa su solución a ello, que consistía en un paño individual dispuesto sobre la mesa frente a cada invitado  destinado a ser manchado, en sustitución del mantel. Pero con gran inquietud del maestro Leonardo, nadie sabía como utilizarlo o qué hacer con él. Algunos se dispusieron a sentarse sobre él. Otros se sirvieron de él para sonarse las narices. Otros se la arrojan como por juego. Cuando hubo acabado la comida , y el mantel principal quedó ensuciado como en ocasiones anteriores, el maestro Leonardo me confió su desesperanza de que su invención lograra establecerse”

Pagina de uno de los veinte cuadernos que Leonardo Da Vinci cada uno de ellos con cientos de páginas donde Leonardo apuntaba todas las ideas que le venían a la mente, sus pensamientos, lo que leía, las cosas que escuchaba en la calle. En la imagen tenemos unos apuntes sobre anatomía, unos estudios que le apasionaban pasando mucho tiempo contemplando o practicando él mismo disecciones de decenas de cuerpos para estudiar su anatomía. En una ocasión permaneció en el lecho de muerte de un anciano centenario para proceder a su estudio nada más morir y con su cadáver pudo describir por vez primera los efectos de la arteriosclerosis  (imagen procedente de http://conocimientoygnosis.blogspot.com )
Así nació la servilleta y así vemos como Leonardo se preocupaba por todo lo que le rodeaba y de ello es buen ejemplo sus cuadernos , en los que recoge todas las ideas que nacen en su cabeza continuamente, lo que leía y lo que escuchaba por las calles, todo aquello que llamaba su atención. En la actualidad se conservan veinte volúmenes llamados Códices de Leonardo da Vinci, cada uno de ellos con cientos de notas sobre óptica, perspectiva, botánica, anatomía, geología, ingeniería, fabricación de armas , todos ellos escritos de derecha a izquierda y con letra especular que sólo se puede leer mirando su reflejo en un espejo .  Lo que no encontraremos en estos cuadernos es ninguna referencia sobre su vida íntima, ya que no son diarios. Por eso conocemos muy poco sobre sus sentimientos, aunque como ya indicaba en el anterior artículo se le atribuye una relación homosexual en estos años  con el cantante Atalante Migliorotti . Lo cierto es que Leonardo se mostraba más bien desdeñoso con el sexo y escribiría “el acto de la cópula y los órganos que intervienen en él son tan feos, que sino fuera por las caras , los adornos de los actores y los impulsos que los mueven la raza humana desaparecería”   
Y así llegamos a 1498 cuando Leonardo finaliza una pintura mural que sería decisiva para convertirle en uno de los grandes genios de la pintura de la historia. En 1463 el padre del actual duque, Francisco I Sforza, había ordenado la construcción del convento y la iglesia de Santa Maria delle Grazie que sería terminado en 1469 . En 1497 moría la esposa de Ludovico Sforza, Beatriz de Este(1475-1497) y sería enterrada aquí , lugar que a partir de entonces se convertiría en el lugar de sepultura de los Sforza. Tres años antes, en 1494, el duque había encargado a Leonardo la realización de un fresco para cubrir uno de los muros del refectorio o comedor de los monjes. Durante tres años se dedicará a trabajar con pasión en la realización de una de sus grandes obras “La última cena”. Buscó modelos para cada uno de los discípulos en la calle, al natural  y por ello fue avanzando lentamente en el desarrollo de la obra. Así nos cuenta Giorgio Vasari(1511-1574) la forma de trabajar de Leonardo en su “Vida  de los mejores arquitectos, pintores y escultores”
“Leonardo explicó que los hombres de su genio a veces producen más cuando trabajan menos, por tener la mente ocupada en precisar ideas que acababan por resolverse en forma y expresión. Además, informó al duque que carecía todavía de modelos para las figuras del Salvador y de Judas; temía que no fuera posible encontrar nadie que, habiendo recibido tantos beneficios de su Señor, como Judas, poseyera un corazón tan depravado hasta hacerle traición. Añadió que si, continuando su esfuerzo, no podía encontrarlo, tendría que poner como la cara de Judas el retrato del impertinente y quisquilloso prior”

Archivo:Leonardo da Vinci (1452-1519) - The Last Supper (1495-1498).jpg
“La última cena” que realizaría Leonardo entre 1594 y 1598 por encargo de Ludovico Sforza el Moro en el refectorio del monasterio de Santa Maria delle Grazie en Milán, es considerado por muchos expertos como la mejor obra pictórica de la historia. Con sus cuatro metros de alto y nueve metros de ancho recoge el momento en el que Jesús anuncia ” De verdad os digo que uno de vosotros me entregará”Todos los discípulos aparecen sentados divididos en cuatro grupos de tres , dejando,  a Jesús en el centro. De izquierda a derecha tenemos a Bartolomé, Santiago el Menor y Andrés formando el primer grupo, a continuación Judas Iscariote, que aparece con barba y pelo negro, Simón Pedro y Juan, al que en el Código da Vinci se identificaba con Maria Magdalena , en el centro enmarcado por el ventanal del fondo que parece separarlo del resto se halla Jesús,  a continuación el tercer grupo de apóstoles  un tercer grupo con Tomás, Santiago el Mayor y Felipe y el último grupo con Mateo, Judas Tadeo y Simón el Celote . En la Segunda Guerra Mundial se salvó milagrosamente de su destrucción después de sufrir un bombardeo que destruyó gran parte del monasterio de Santa Maria delle Grazie 
El momento que Leonardo quería recoger en “La última cena” es aquel en el que Jesús dice “De verdad os digo que uno de vosotros me entregará”(Juan 13,21-22)  y representar los movimientos, los rostros , las diferentes actitudes que cada uno de los apóstoles adoptaban en ese momento manifestando sus sentimientos. Parece ser que utilizó una técnica experimental diferente a la técnica al fresco que por culpa de la humedad de los muros del convento la pintura quedaría dañada incluso en vida del propio Leonardo.La técnica del fresco se realiza sobre una superficie que se cubre con una capa delgada de yeso y sobre la cual se aplica cal, y cuando la última capa aún se halla húmeda se pinta sobre ella, por ello se le llama fresco .
Es necesario pintar sobre ella con rapidez, pues a las 24 horas la cal se seca y ya no admite nuevos pigmentos y Leonardo no trabajaba bien a esa velocidad por lo que inventó una nueva técnica en la que empleaba una base de arcilla y un aglutinante ,elaborado de óleo y barniz, que le permitía realizar correcciones y una mayor riqueza cromática que imitaba a la de una pintura al oleo , pero que sin embargo demostraría ser mucho más frágil que la realizada al fresco y su deterioro se inició al poco tiempo de dar por finalizada la pintura. Una de las innovaciones de esta pintura se halla en la situación de Jesús, en el centro de la composición, convirtiéndose en el punto donde convergen todas las miradas, acentuándose la separación con respecto al resto de los apóstoles mediante la ventana que se abre justo detrás de Jesús y que lo enmarca.

VÍDEO SOBRE LA ÚLTIMA CENA DE LEONARDO DA VINCI

Judas no estaba situado, como era normal , delante de la mesa, sino en un extremo y todos los discípulos aparecen  divididos en cuatro grupos de tres , dejando, como ya he dicho, a Jesús en el centro . De izquierda a derecha de la pintura tenemos a Bartolomé, Santiago el Menor y Andrés formando el primer grupo, a continuación un segundo grupo con Judas Iscariote, que aparece con barba y pelo negro, Simón Pedro y Juan. Es sobre la figura de Juan, que en un principio Leonardo había pintado de pie y hablando con Jesús ,la que a raíz de la publicación de “El código da Vinci” ha suscitado todo tipo de teorías por su aspecto femenino. Es la única figura imberbe junto con la de Felipe  de las representadas en el cuadro y su juventud y delicadeza han hecho que algunos afirmen que se trataría de una representación de María Magdalena, aunque no era extraño en aquella época representar así a los hombres jóvenes. Continuando con los grupos de los apóstoles , después tendríamos un tercer grupo con Tomás, Santiago el Mayor y Felipe, también sin barba, y finalmente Mateo, Judas Tadeo y Simón el Celote

Toda la escena aparece bañada por la luz que entra por las tres ventanas que se abren en el fondo. Para muchos expertos se trata de la mejor pintura de la historia . Así describre el escritor alemán Johann Wolfgang Goethe la impresión que , más de tres siglos después de su realización, causaba la obra de Leonardo  ” Frente a la entrada, en la zona más estrecha y al fondo de la sala, estaba la mesa del prior, y a ambos lados las de los restantes monjes, colocadas sobre una especie de grada a cierta altura del suelo. De repente, cuando al entrar uno se daba la vuelta, veía pintada en la cuarta pared y encima de las puertas la cuarta mesa, con Jesús y los Apóstoles sentados a ella como si fueran un grupo más de la reunión. La hora de comer, cuando las mesas del prior y de Cristo se encontraban frente a frente, encerrando en medio a los demás monjes, tuvo que ser, por fuerza, una escena digna de verse”

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Detalle de la imagen de Jesucristo de “La última Cena”. Hoy es difícil hacernos una idea de lo que era originalmente esta pintura, pues muy poco después de su realización ya empezó a deteriorarse por culpa de las filtraciones  de humedad en la pared y por la técnica experimental usada por Leonardo. Matteo Bambello describe así como trabaja Leonardo en esta obra “a la mañana temprano subir al andamio, porque la Última Cena estaba un poco en alto; desde que salía el Sol hasta la última hora de la tarde estaba allí, sin quitarse nunca el pincel de la mano, olvidándose de comer y de beber, pintando continuamente. Después sabía estarse dos, tres o cuatro días, que no pintaba, y aun así se quedaba allí una o dos horas cada día y solamente contemplaba, consideraba y examinando para sí, las figuras que había pintado. También lo vi, lo que parecía caso de simpleza o excentricidad, cuando el Sol está en lo alto, salir de su taller en la corte vieja» – sobre el lugar del actual Palazzo Reale – «donde estaba aquel asombroso Caballo compuesto de tierra, y venirse derecho al convento de las Gracias: y subiéndose al andamio tomar el pincel, y dar una o dos pinceladas a una de aquellas figuras, y marcharse sin entretenerse”
Hoy gran parte del esplendor de la obra de Leonardo se ha perdido, pero lo que queda de “La última cena” que milagrosamente sobrevivió a la destrucción después de que el convento fuera bombardeado en la Segunda Guerra Mundial,  todavía sobrecoge e impresiona. Pero poco después de terminar esta obra, en 1499 las tropas del rey de Francia Luis XII(1462-1515) entraban en Milán y Ludovico Sforza huye al Sacro Imperio para hallar refugio en la corte del emperador Maximiliano I(1459-1519) que estaba casado con Blanca Maria Sforza(1472-1510), sobrina del duque de Milán. El rey francés pensó en llevarse el muro del convento donde se hallaba “La última cena” . Sin embargo, Ludovico regresaría en enero de 1500 al frente de un ejército integrado principalmente por mercenarios suizos  y recupera casi todo el territorio del ducado , incluido Milán, hasta que en abril ,mientras se encontraba en la ciudad de Novara es asediado por las tropas francesas que también estaban formada por mercenarios suizos. Los mercenarios de Ludovico se niegan a luchar contra sus compatriotas al servicio de Francia y pactan con ellos la rendición. Ludovico , después de tratar de escapar disfrazado fue capturado y  permanecería prisionero de los franceses hasta su muerte en 1508.

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Este “San Juan Bautista” pintado por Leonardo entre 1502 y 1503 tiene el rostro de su discípulo favorito, Gian Giacomo Caprotti, llamado Salai(1480-1524) quien le acompañaría hasta su último día y con quién se dice que pudo mantener una relación amorosa. Estuvo con Leonardo desde 1490, con sólo 10 años, y le utilizaría como modelo cuando necesitaba un rostro angelical y andrógino, pues los rasgos de Salai eran bastante femeninos . Tras la muerte de Leonardo en 1519 Salai, nombre que parece proceder del de un demonio por lo travieso que eran en sus años infantiles, se casaría con una mujer llamada Blanca y moriria en 1524 en una riña .Giorgio Vasari lo describió como “un joven elegante y hermoso con el pelo bien rizado”,

Leonardo decide dejar Milán acompañado por su discípulo preferido Gian Giacomo Caprotti, Salai(1480-1524), con quién podría mantener una relación amorosa, y con su amigo el matemático Luca Pacioli(1445-1517). Pacioli había llegado a Milán en 1496 y allí escribió “De la Divina Proporción” que entre otras cosas trataba de la perspectiva en los pintores del Renacimiento. Años antes, Leonardo había realizado su célebre dibujo de el “Hombre de Vitrubio”  o “Canon de las proporciones humanas” en 1487 donde realiza un estudio de las proporciones del cuerpo humano , basándose en los textos de arquitectura del romano Vitruvio(siglo I), arquitecto de la antigua Roma al que también había dedicado sus estudios Pacioli, por ello le pidió que ilustrara su obra y asi nacería entre ellos una estrecha amistad.

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El Hombre de Vitruvio es el famoso dibujo que acompañaba  a las notas anatómicas de Leonardo , realizadas hacia 1487 en uno de sus diarios. Representa una figura masculina desnuda en dos posiciones  e inscrita en un circulo y un cuadrado y con notas anatómicas . Se trata de un estudio de las proporciones del cuerpo humano, basado en los  textos de arquitectura del arquitecto de la antigua Roma Vitruvio , del cual el dibujo toma su nombre. También se conoce como el Canon de las proporciones humanas y en él Leonardo nos da mucha relaciones de medida basadas en la palma. Asi nos dice que una palma es el equivalente al ancho de cuatro dedos, un pie equivale al ancho de cuatro palmas , un antebrazo equivale a seis palmas y la altura de un hombre corresponde a cuatro antebrazos  

Así acompañado, los tres hombres dirigen sus pasos a Venecia con una breve estancia en la ciudad de Mantua . Venecia se encontraba en ese momento acosada por las tropas turcas que habían ido tomando posiciones a lo largo de la costa dálmata y se hallaban ya muy cerca de la ciudad de los canales. Los venecianos confían en el genio de Leonardo como ingeniero militar y en poco más de una semana Leonardo diseña un submarino individual, piezas de artillería y barcos con doble pared para resistir las embestidas de las embarcaciones turcas e incluso escafandras  para bucear. Sin embargo, los turcos se retiraron y ninguno de esos bocetos se llevarían a cabo, como solía suceder con las ideas de Leonardo. De nuevo en Mantua se despide de Pacioli que se queda allí y le da tiempo a a realizar un esbozo para un retrato de  Isabel de Este (1464-1539), marquesa de Mantua, que dejaría sin terminar, como también dejaría sin terminar un encargo del convento de la Santissima Annunziata en Florencia y titulado “La Virgen y el Niño con santa Ana y san Juan Bautista”

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Este es el dibujo que realizó de Isabel de Este ,marquesa de Mantua, durante su breve estancia en la ciudad. Parece ser que este dibujo era la base para un futuro cuadro que parece que no llegó a terminar o que no ha llegado hasta nosotros. Lo cierto es que en estos años Leonardo parecía estar perdiendo interes en la pintura en favor de sus estudios científicos . En una carta del 4 de abril de 1501 Pierre de Nuvola escribe a la duquesa de Mantua con respecto a Leonardo que “sus estudios matemáticos lo han alejado de la pintura”

Ya en 1502 , César Borgia(1475-1507), duque de Valentinois e hijo del papa Alejandro VI(1431-1503) le solicita su ayuda como ingeniero militar para que inspecciones las diferentes fortalezas de los territorios  controlados por los Borgia  que César acababa de conquistar. Es en este tiempo cuando se reencuentra con Nicolás Maquiavelo (1469-1527) el futuro autor de la celebre obra “El príncipe” que tomaría como modelo precisamente a César Borgia y con quien Leonardo mantenía una buena amistad. Con la muerte del papa Borgia en 1503 y la caída en desgracia de César Borgia que llegaría a ser encarcelado, Leonardo decide regresar a Florencia y en los siguientes dos años, además de trabajar como ingeniero hidráulico, se dedica a la preparación de un gran mural “La batalla de Anghiari”por un encargo del gonfaloniero, un cargo municipal, Piero Soderini para el Salón de los Quinientos del Palazzo Vecchio florentino . En el mismo salón pero en la pared de enfrente trabajaría Miguel Ángel(1475-1564) con la representación de otra batalla “La batalla de Cascina”. Sin embargo Miguel Ángel abandonaría la obra cuando fue reclamado por el papa Julio II, el sucesor de Alejandro VI, para construir la tumba del papa . Parece que los dos genios no se llevaron bien, debido a sus personalidades, muy diferentes el uno del otro, Leonardo un hombre atractivo y que se movía bien en la corte, mientras que Miguel Angel era un hombre solitario, huraño y en ocasiones violento

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Este es una copia de Pedro Pablo Rubens de una de las escenas de  “La batalla de Anghiari” de Leonardo da Vinci que Leonardo pintó para el Salón de los Quinientos del Palazzo Vecchio de Florencia . La dejo inacabada porque al igual que sucediera con “La última cena” utilizó una técnica experimental que había encontrado en la obra de Plinio el Viejo( 23-79) conocida como técnica de encausto y que requería calentar la pintura para fijar los colores. Leonardo usó unos hornillos de leña pero sólo calentaban la parte inferior mientras la parte superior se  desprendía. Se cree que aun se encuentra detrás de la Batalla de Marciano en Val di Chiana (1563) de Giorgio Vasari . Sobre lo alto del fresco de Vasari, a 12 metros del suelo, un soldado florentino mueve un estandarte verde con las palabras «Cerca trova» («El que busca encuentra») que podrían ser una pista dejada por Vasari sobre donde se encuentra la pintura de Leonardo

Como había sucedido con “La última cena” Leonardo no quiere usar la técnica al fresco porque exige una rapidez de ejecución que no es adecuada para su forma de pintar por lo que recurre a una técnica que había descrito muchos siglos antes el romano Plinio el Viejo (23-79) y conocida como técnica de encausto que requería de una fuente de calor muy fuerte para fijar los colores de la pintura. Leonardo lo hizo en el taller y funcionó sedando la pintura con hornillos de leña pero cuando hizo lo mismo  en el Salón los hornillos calentaban la parte de abajo de la pintura pero no la parte superior, lo que provocó que la pintura en esta zona se fuera desprendiendo. Ante este desastre Leonardo abandonó la obra que una vez más se quedó sin terminar. Algunos hoy creen que aún se encuentra parte de la misma oculta en el Salón bajo una capa de pintura que la cubre . Sobre la calidad de la obra, Giorgio Vasari(1511-1574) escribe “Sería imposible expresar la inventiva del dibujo de Leonardo para los uniformes de los soldados, que esbozó en toda su variedad, o las crestas de los yelmos y otros ornamentos, por no mencionar la increíble habilidad que demostró en la forma y los rasgos de los caballos, que Leonardo, más que ningún otro maestro, creó en toda su osadía, músculos, y graciosa belleza “

También en esta época presenta un proyecto para desviar el curso del río Arno ,que atravesaba Florencia, para controlar las inundaciones y construir un canal navegable que conectara Florencia con el mar . En julio de 1504 fallecía su padre y como era hijo ilegítimo queda fuera del testamento paterno pero es no le impide seguir trabajando en la obra que le ha hecho pasar para siempre a la historia del arte, el retrato de la “Mona Lisa” o “La Gioconda”. Según Vasari, se trataría de un retrato de Lisa Gioconda o Lisa Ghirardini(1479-1542) , la esposa de un mercader, pero es una suposición y no hay certeza de la identidad de la  protagonista del retrato . En este cuadro nos encontramos ante una dama sentada en un sillón, con sus brazos reposando en los apoyos del asiento . Tanto el rostro como las manos aparecen suavemente difuminados con el empleo de la técnica del esfumato inventado por el propio Leonardo, como ya hemos visto.

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“La Mona Lisa” o “La Gioconda” ,que puede ser considerado el cuadro más conocido de la historia de la pintura y que en la acutalidad se conserva en el Museo del Louvre.Lo inició Leonardo en 1503 y nunca lo consideró terminado en su busqueda del retrato perfecto. La modelo pudo ser Lisa Ghirardini(1479-1542), esposa de un rico mercader quién habría encargado a Leonardo la pintura que este nunca llegó a entregar. Si la miramos directamente la sonrisa desaparece y cuando miramos otros puntos del cuadro , esta vuelve a aparecer gracias al juego de sombras y luces empleado en el cuadro por Leonardo. El paisaje del fondo parece inspirado en los escenarios alpinos que conoció en Milán, el río podría ser el Arno .No tiene pelo ni en la ceja ni en las pestañas pero parece que fue consecuencia de las restauraciones posteriores y las posturas de las manos se ha teorizado sobre la posibilidad de que ocultase así un embarazo . Sobre la cauda de la  sonrisa Vasari escribiría “Monalisa era muy bella y Leonardo, mientras pintaba, procuraba que siempre hubiese alguien cantando, tocando algún instrumento o bromeando. De esta manera, la modelo se mantenía de buen humor y no adoptaba un aspecto triste, fatigado “

El paisaje que la rodea podría hacer referencia a los paisajes que Leonardo contempló durante su estancia en Milán  y el río que podemos ver sería un recodo del Arno florentinoLa modelo carece de cejas y de pestañas aunque eso podría deberse a las sucesivas restauraciones de que ha sido objeto, porque Giorgio Vasari si las describía “En las cejas se apreciaba el modo en que los pelos surgen de la carne, más o menos abundantes y, girados según los poros de la carne, no podían ser más reales” Y así llegamos a la clave de este cuadro , su sonrisa, sobre la que de nuevo Vasari nos dice “Mientras la retrataba, tenía gente cantando o tocando, y bufones que la hacían estar alegre, para rehuir esa melancolía que se suele dar en la pintura de retratos”  La enigmática sonrisa de la Gioconda tiene la particularidad de que si la miramos directamente la sonrisa desaparece y cuando miramos otros puntos del cuadro , esta vuelve a aparecer gracias al juego de sombras y luces empleado en el cuadro por Leonardo . Se ha debatido durante siglos sobre si es una sonrisa de alegría o de amargura sin que se haya podido alcanzar una conclusión aunque después de someterla al análisis de  un programa informático reveló que en un 83% la Mona Lisa estaba contenta.

VIDEO SOBRE LA MONA LISA Y UNA HIPÓTESIS SORPRENDENTE (¿un autorretrato oculto de Leonardo da Vinci?)

Leonardo nunca entregaría esta obra terminada al marido de Lisa  y se la llevaría consigo , como si nunca la viera terminada del todo pues buscaba que ese fuera el retrato perfecto. En 1505 centra su intereses en el vuelo de los pajaros porque estaba convencido que el hombre podía volar , bastaba con conocer las leyes de la resistencia del aire , a las que dedica el “Códice sobre el vuelo de los pájaros” que actualmente se conserva en la Biblioteca Real de Turín y donde se hallan apuntes que hacen pensar en máquinas precursoras del moderno helicóptero. También continua con su interés por la anatomía humana, realizando y asistiendo a disecciones de cadáveres e incluso permanece junto al lecho de muerte de un hombre centenario y esperó hasta su muerte para hacer la disección del cadáver, haciendo la primera descripción de la arteriosclerosis de la historia.

Dibujo de un ala artificial inspirada en las alas de las aves que Leonardo había estudiado pues estaba convencido que el hombre podría volar en cuanto conociera las leyes de la resistencia del aire, a las que dedicaría una de  sus obras  el “Códice sobre el vuelo de los pájaros” de 1505(imagen procedente de http://www.ellitoral.com )

Ya en 1506 el gobernador francés de Milán, Charles d´Amboise,le ofrece regresar a Milán con el cargo de pintor y arquitecto de la corte . Es en esta época cuando su rostro serviría de modelo para otro de los grandes genios de aquella época increíble, el pintor Rafael Sanzio(1483-1520), que utilizó su rostro, demasiado avejentado para la edad que tenía Leonardo entonces, para el Platón de su obra “La escuela de Atenas”. Durante estos años Leonardo ya pinta muy poco y prefiere profundizar en sus estudios científicos y en especial anatómicos y trabaja en colaboración con Marcantonio della Torre(1481-1511), el más celebre anatomista de su tiempo, para terminar un tratado de anatomía a finales de 1510. Al mismo tiempo sigue avanzando en estudios de óptica, de mecánica, de geología tratando de encontrar en todos estos estudios leyes generales que explicasen la mayoría de los fenómenos de cada una de ellas.

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“La Escuela de Atenas” de Rafael Sanzio, donde podemos ver ocupando el centro de la imagen  a punto de bajar por las escaleras a Aristóteles con un manto azul y a su lado y con un manto rojo a Platón, cuyo rostro tenia como modelo el de Leonardo da Vinci. El personaje que aparece recostado en la parte inferior sobre un bloque de piedra y mirando hacia nosotros mientras parece meditar sobre algo que desea escribir es Miguel Ángel al que Rafael añadió en señal de respeto  y admiración después de ver su obra en la Capilla Sixtina

En 1507 había muerto su tio Francesco dejándole como heredero de sus bienes aunque tuvo que hacer frente a la oposición de sus hermanastros que estaban en contra de este testamento. También es casi forzado en Milán a terminar la inacabada “Virgen de las Rocas” que vimos en la primera parte de este artículo y realizar también una copia. En 1509 regresaba el rey francés Luis XII (1462-1515) que iba a dirigir a sus tropas contra Venecia y Leonardo le siguió como ingeniero militar. En 1511 moría el que se había convertido en su protector en Milán, el gobernador Charles d´Amboise y un año después, el 11 de abril de 1512 tenía lugar la batalla de Rávena entre las tropas francesas y el ejército de la Santa Liga formado por tropas de Castilla, Aragón y del Papa  y las tropas francesas consiguen la victoria pero no el control sobre el norte de Italia. Finalmente, ese mismo año, Francia se retirará de Milán.

El nuevo hombre fuerte de Milán es ahora Gian Giacomo Tivulzio (1440-1518), un aristócrata que había estado al servicio de los Sforza pero que luego colaboró con los franceses. Tivulzio quiso recuperar el proyecto de “Il Cavallo” para convertirlo en una estatua funeraria para su propia tumba  en la capilla de San Nazaro Maggiore pero el proyecto , una vez más, no llegaría a realizarse. Un envejecido y frustrado Leonardo aún tiene fuerzas para dirigirse a Roma en 1513. En esta época, además de Salari, Leonardo confiaba en otro discípulo , el joven Francesco Melzi (1493-1573) , que parece que desde 1507 acompañaba a Leonardo y que se iba a convertir en su discípulo de confianza, quizás incluso por encima de Salari.Giorgio Vasari diría sobre él que ” era un hermoso joven muy amado por Leonardo”  pero creo que no tendríamos que pensar en otro tipo de relación distinta de la amistad.  A la muerte de  Leonardo  Melzi se casaría con Angiola Landrani con la que tuvo ocho hijos.

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Retrato de Francesco Melfi realizado por Giovanni Antonio Boltraffio (1467-1516). Melfi se convertiría en un notable pintor y también en la principal fuente de información sobre la vida de Leonardo para Giorgio Vasari. A la muerte de Leonardo heredaría la mayor  parte de sus obras artísticas y trabajos científicos al tiempo que se convertía  en el albacea de su herencia . Muchos de los dibujos de Leonardo nos son conocidos gracias a las copias que Melzi , siendo en muchos casos el único testimonio que nos ha llegado de ellos pues los diseños originales no han sobrevivido

Hay algo que no he mencionado de Leonardo y es que era un defensor absoluto del vegetarianismo y pensaba que los que comían de todo, los omnívoros, no eran sino comedores de cadáveres que convertían  sus cuerpos en cementerios de carne. Una de sus costumbres era recorrer los mercadillos para comprar las aves que se vendían enjauladas y liberarlas. Pero volviendo a su viaje a Roma en 1514 le encontramos alojado  junto a sus discípulos Salari y Melfi en el Palacio Belvedere propiedad de Giuliano II de Medici(1479-1516), uno de los hijos de Lorenzo el Magnífico. Los Medici eran ahora la familia fuerte en Roma gracias a  Giovanni di Lorenzo di Medici(1475-1521) que acababa de ser elegido Papa en marzo de 1513 con el nombre de León X. Leonardo esperaba poder trabajar en el Vaticano, donde Rafael y Miguel  Ángel estaban a pleno rendimiento y no podían acepar más encargos, pero sin embargo , y quizás por la fama que tenía de lentitud y dejar inacabadas las obras, sólo recibió pequeños encargos .Frustrado diría “Los Médici me han creado, los Médici me han destruido”  Sin embargo  realizó algunas obras hidraúlicas, como el desecado de las Lagunas  Pontinas  y un proyecto para construir una gran residencia de los Medici en Florencia.

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Autorretrato de Leonardo da Vinci realizado en una fecha entre 1512 y 1514, donde vemos a un hombre de 60 años que ya se ha convertido en un anciano  

Durante su estancia en Roma se hace muy amigo del arquitecto  Domenico d´Angelo Bramante(1444-1514) que se había encargado de realizar los planos de la nueva Basílica de San Pedro, amistad interrumpidad por la muerte del arquitecto en 1514. Dos años después también fallece su protector  Giuliano II de Medici y Leonardo decide abandonar Italia en compañía de sus dos discípulos para aceptar el mecenazgo que le ofrecía un gran admirador suyo, el nuevo rey de Francia Francisco I (1494-1547). Leonardo iba a pasar los últimos años de su vida en el Palacio de Cloux, cerca de la fortaleza de Amboise, con el cargo de “primer pintor , arquitecto y mecánico del rey”, recibiendo un tratamiento más propio de un miembro de la familia real que de un empleado además de una pensión de 10.000 escudos anuales. Francisco I le consultaba sobre cualquier cosa y le gustaba mantener conversaciones sobre filosofía o el arte y parecía quererle casi como un padre, pero Leonardo ya no podría hacer demasiado, sufrió una apoplejia que le paralizó su brazo derecho, y aunque era zurdo ya no volvería a pintar. Aún así todavía reunió fuerzas para realizar bocetos de diseños urbanísticos,  y decoraciones palaciegas.

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Este dibujo conservado en la Biblioteca Real de Windsor y titulado “Anciano pensando” es considerado el último autorretrato de Leonardo da Vinci  cuya mano derecha había quedado inutilizada por una apoplejía aunque al ser zurdo todavía le permitía trabajar aunque ya no podía pintar

Leonardo se había retirado a Francia en compañía de la “Mona Lisa”, el “San Juan Bautista” y “Santa Ana, la Virgen y el Niño”. En la primavera de 1519 Leonardo siente que el fin se acerca y redacta su testamento donde deja , como ya comenté más arriba, sus obras artísticas y su legado científico a su discípulo Francesco Melfi. Parece que Salai le había abandonado unos meses antes para regresar a Italia. Finalmente, el 2 de mayo de 1519  Leonardo da Vinci fallecía en el castillo de Cloux, en presencia de su discípulo Melfi y del propio monarca francés, un monarca que años después diría al escultor Benvenuto Cellini (1500-1571) “Nunca ha habido otro hombre nacido en el mundo que supiera tanto como Leonardo, no tanto en pintura, escultura y arquitectura, sino en filosofía” Sin embargo, la presencia del monarca puede que no sea más que una leyenda pues no consta que hiciera ningún viaje hasta la residencia de Leonardo en esas fechas y tampoco menciona su presencia Melfi en una carta escrita a uno de los hermanos de Leonardo

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Imagen de la tumba de Leonardo da Vinci en la capilla de Saint Hubert en Amboise. Su cuerpo no regresaría a sus tierras florentinas. Giorgio Vasari escribiría ” Leonardo de Vinci, ¿qué más se puede decir? Su genio divino y su mano divina le merecieron expirar sobre el pecho de un rey. La virtud y la fortuna velan, premio a los grandes gastos, en este monumento que le corresponde” Sin embargo esta inscripción no fue colocada en ningún monumento y en su tumba unicamente podemos ver su nombre

Y asi termina este artículo que inicié con una frase de Leonardo que mostraba su espíritu insatisfecho, persiguiendo siempre la perfección que le parecía esquiva, ” He ofendido a Dios y a la humanidad porque mi trabajo no tuvo la calidad que debía haber tenido.” Creo que después de recorrer su vida y su obra tenemos que decir a Leonardo que no ofendió a nadie, nos hizo el regalo de su genio, de la belleza casi inigualable de su obra y un legado artístico y científico que sigue vivo y siendo un ejemplo para toda la humanidad desde hace quinientos años. Quiero cerrar este artículo con quién tantas veces he citado, el pintor y biógrafo de artistas Giorgio Vasari, nada mejor que un artista para reconocer la grandeza incomparable del que ha sido uno de los grandes genios de la historia de la humanidad   “ Leonardo fue verdaderamente admirable y divino… La naturaleza le quiso favorecer de tal manera que, hacia donde él dirigiera su pensamiento, su cerebro y su alma, mostraba tanta divinidad en sus cosas que nadie podía comparársele en agilidad, en vivacidad, en bondad, en ligereza y en gracia.”

VIDEO SOBRE LOS PRIMEROS AÑOS DE VIDA DE LEONARDO Y ALGUNOS DE SUS INVENTOS : 3,4 Y 5 PARTE (la 1 y la 2 parte artículo sobre la vida de Leonardo)

 

 

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LEONARDO DA VINCI, EL GENIO INSATISFECHO (PRIMERA PARTE)

Ha llegado a España una de las obras de  Leonardo da Vinci, “La dama del armiño”  que podemos visitar en el Palacio Real de Madrid hasta el próximo 4 de septiembre y creo que es un buen pretexto para adentrarnos en la vida de este genio al que he calificado como insatisfecho, porque Leonardo nunca estaba contento con sus obras, retrasaba el momento de darlas por finalizadas porque siempre las veía imperfectas y el buscaba la perfección, hasta el extremo de que muchas de sus obras quedaban sin finalizar.  Una de sus citas conocidas es un buen espejo del carácter perfeccionista y exigente consigo ” He ofendido a Dios y a la humanidad porque mi trabajo no tuvo la calidad que debía haber tenido.” Pero Leonardo no había ofendido ni a Dios ni a la humanidad, porque nos ha dejado muestras más que sobradas de un genio capaz de abarcar todas las artes y las ciencias, desde la arquitectura a la escultura, desde la pintura a la medicina, ningún aspecto del saber era ajeno a este hombre cuya mente caminaba por delante de su tiempo.
Leonardo da Vinci nació el 15 de abril de 1452 en la villa florentina de  Vinci a unos treinta kilómetros de Florencia, en un caserío donde dio a luz su madre, una campesina  llamada Caterina. Su padre,   Piero Fruosino di Antonio da Vinci era canciller y notario en la esplendorosa corte de los Medici en Florencia y también era un hombre mujeriego que había estado casado en cuatro ocasiones y sólo en uno de sus matrimonios, el tercero , tuvo un hijo dentro del matrimonio , Antonio da Vinci, nacido en 1475, 23 años después del nacimiento de Leonardo. En cuanto a Caterina poco más sabemos de ella, aunque algunos estudios especulan con la posibilidad de que fuera una esclava traída de Oriente. Sabemos que  se casaría cinco años  después con un hornero de la villa Antonio di Piero Buti del Vacca da Vinci, sin imaginarse que su hijo sería uno de los grandes genios de su tiempo.
Con cinco años Leonardo se traslada a vivir con la familia de su padre, que estaba casado en ese momento con Albiera degli Amadori, una joven de 16 años y perteneciente a una rica familia florentina que volcaría su amor en Leonardo al no tener hijos, aunque moriría muy joven. Pero aunque era hijo ilegítimo Leonardo fue muy bien recibido por su familia paterna, en especial por su tío Francesco y por sus abuelos AntonioLucia di ser Piero di Zoso que era ceramista y quizás fue la que inició el interés de Leonardo en las artes. Mientras transcurrían estos primeros años de su vida, su padre se dedicaba a ir acumulando esposas, ya sabemos que tuvo hasta cuatro, y también hijos, diez niños y dos niñas.  Sobre las mujeres de su padre, con la que tuvo una  relación más estrecha fue con la última de ellas, Lucrezia Guglielmo Cortigiani, a la que se refería en sus escritos como “querida y dulce madre”

Casa natal de Leonardo da Vinci donde nació el 15 de abril de 1452,el caserío de Anchiano, para otros fue en el pueblo de Vinci. Esta situada entre las aldeas de  Anchiano y Faltognano, a 3 kilómetros de Vinci y pertenecen a este último municipio. Su madre era probablemente una campesinos, llamada Caterina. Cuando cinco años después de su nacimento Caterina se casó con un hornero de Vinci, Leonardo se iría a vivir con la familia de su padre  (fotografía procedente de http://www.esacademic.com)

Desde pequeño muestra gran interés por la naturaleza, una curiosidad insaciable y un gran dominio del dibujo, lo que no escapa a la atención de su padre que era amigo del pintor,escultor y orfebre florentino Andrea di Franceso di Cione, conocido como “el Verrocchio(1435-1488) . En aquella época no era extraño que un artista fuera capaz de trabajar como arquitecto, pintor, escultor o inventar cualquier tipo de mecanismo  y Verrocchio era uno de ellos. Tenía su taller en Florencia y creo que será interesante que entremos para conocer como era uno de estos talleres donde está apunto de entrar como aprendiz Leonardo. Cuando los clientes encargaban una obra se realizaban diversos bocetos bien en cera o arcilla para ser mostrados a sus clientes y que estos vieran antes lo que iban a recibir a cambio de su dinero. Cuando el encargo se confirmaba se ponían manos a la obra haciendo uso de todo un almacén de modelos de brazos , pies, cabezas hechos en yeso que servían como modelo para la pintura y la escultura, agilizando el trabajo.
Tenemos que tener en cuenta que se trataba no sólo de crear una obra de arte sino también de ganar dinero, los talleres eran una industria del arte donde se trabajaba con gran disciplina, ayudándose de todos los medios mecánicos al alcance en aquella época  y en ellos , como en el de Verrocchio, se podían encargar obras nuevas o copias de obras ya existentes desde pinturas y esculturas, hasta orfebrería y diseños arquitectónicos , manteniendo una fuerte competencia entre los diferentes talleres que había en la ciudad. Sería en este taller donde el padre de Leonardo pensaría en introducirlo como aprendiz del maestro . El biógrafo de artistas Giorgio Vasari(1511-1574) autor de “Vidas de los más sobresalientes arquitectos, arquitectos y pintores” , un conjunto de biografías de los principales artistas de la época y que es una referencia imprescindible para conocer el arte italiano del Renacimiento., cuenta así este episodio de la vida de Leonardo:
“Un día, ser Piero tomó algunos de sus dibujos y se los mostró a su amigo Andrea del Verrocchio y le pidió insistentemente que le dijera si Leonardo se podría dedicar al arte del dibujo y si podría conseguir algo en esta materia. Andrea se sorprendió mucho de los extraordinarios dones de Leonardo y le recomendó a ser Piero que le dejara escoger este oficio, de manera que ser Piero resolvió que Leonardo entraría a trabajar en el taller de Andrea. Leonardo no se hizo rogar; y, no contento con ejercer este oficio, realizó todo lo que se relacionaba con el arte del dibujo

El David de Andrea del Verrocchio que fue realizado hacia 1470 y donde se piensa que un joven Leonardo da Vinci de apenas 18 años   habría servido de modelo. . Esta sería una de las obras maestras del maestro de Leonardo, al que en pocos años Leonardo superaría en todas las facetas. Sin embargo, Leonardo siempre guardó un gran cariño por su maestro e incluso cuando se independizó y abandonó el taller de Verrocchio siguió colaborando con él (imagen procedente de  http://www.reprodart.com )
Verrocchio admitió al joven Leonardo en su taller donde en un principió llego a trabajar incluso como modelo y se dice que fue su cuerpo el que sirvió como modelo de una de las obras maestras de Verrocchio , su “David” y también en la pintura “Tobías y los tres arcángeles” , donde Leonardo habría servido de modelo para la figura del arcángel San Miguel. Pero además de pintar , también desarrolló su interés y conocimientos por otras materias como las  matemáticas, la música , las gastronomía y además aprende latín, griego y anatomía en otro taller vecino del de Verrocchio , el de los hermanos Antonio Pollaiuolo(1432-1498) y el de Piero Pollaiuolo(1441-1496). Los artistas durante la Edad Media habían renunciado a la representación de los cuerpos desnudos , pero en el Renacimiento se recupera el interés por la anatomía humana, si bien los desnudos se limitan al hombre, pues pocas mujeres estaban dispuestas a posar desnudas al no ser que fueran prostitutas.En el taller de estos hermanos Leonardo aprendería anatomía junto a Antonio mientras que de Piero aprendería la técnica del oleo.
Me detendré un momento para que conozcamos en que consistía esta técnica del oleo, que no era nueva, porque ya se hace  referencia a ella en un manual titulado “De diversis artibus” publicado en el siglo XII por un monje benedictino llamado Teofilo. Se empleaba un aceite que podía ser de avellana o de linaza el cual tardaba mucho en secarse . Esta técnica sería adoptada y perfeccionada por los pintores de los Países Bajos durante los siglos XIII y XIV, primer para pintar en tablas y luego también murales que iban extendiendo sobre una superficie ya dibujada sucesivas y finas capas de oleo para darle mayor brillantes y luminosidad a sus pinturas . También serían los pintores flamencos los que iniciarían el uso de la tela, el lienzo , como base para la pintura en lugar de pintar directamente sobre la tabla. Así describe Vasari el uso de la técnica del oleo(de olio, aceite en italiano) en los murales: “Primero se satura la superficie del enlucido con varias capas de aceite cocido, hasta llegar al punto en que la pared ya no absorba más. Cuando está la superficie seca se aplica una capa de blanco de plomo, de aceite, de amarillo de plomo y de arcilla refractaria. Se dan las últimas capas con polvo de mármol muy fino y cal, más una aplicación de aceite de lino. Para terminar, se extiende una mano de pez griega.”

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Paisaje del valle del Arno. Este dibujo a pluma es el más antiguo de los que han llegado hasta nosotros. Actualmente se conserva en la Galería de los Uffizi   Este dibujo a pluma, el más antiguo que conservamos de Leonardo y está fechado por el propio Leonardo en la parte superior izquierda  con fecha del 5 de agosto de 1473. Esta anotación fue realizada con la escritura especular característica de Leonardo da Vinci en sus escritos, una escritura invertida que sólo puede ser leída si se pone delante de un espejo . Titulado también “El día de nuestra señora de las Nieves” en la parte posterior del dibujo escribió “Estoy satisfecho”, algo que no era muy normal por su carácter perfeccionista
De 1473 data la primera obra de la que tenemos conocimiento de Leonardo da Vinci, un dibujo hecho con pluma y a tinta titulado “Paisaje de Santa María delle Neve” y un año antes había empezado una pintura que terminaría en 1475, “La Anunciación” , donde emplea la técnica del oleo que ya he explicado antes y esta hecha sobre tabla. En ella el arcángel Gabriel anuncia a María  la llegada de Cristo y destaca por la postura de la Virgen, donde se abandona la tradicional postura de sumisión, que se representaba con los brazos cruzados sobre el pecho, sino que hace un gesto de saludo con la mano mientras con la otra sujeta la Biblia y con un dedo evita que se cierre y perder el punto donde estaba leyendo, con lo que ,según los críticos, Leonardo trataba de simbolizar que en lugar de sumisión la Virgen recibía la noticia con confianza.
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“La Anunciación” realizada entre 1472-1475 es un oleo sobre tabla que se conserva en la Galería de los Uffizi de Florencia y que Leonardo realizaría mientras todavía se encontraba en el taller de Verrocchio. Esta pintura estuvo perdida hasta que en 1867 fue entregada a los Uffizi por la sacristía de la iglesia de San Bartolomeo y en un principio fue atribuido a otro pintor , Domenico Ghirlandaio(1449-1494) Contiene un error de perspectiva en uno de los brazos de la Virgen que tiene una longitud excesiva con respecto al cuerpo. Destaca como innovación  la postura de la Virgen, donde se abandona la tradicional postura de sumisión con los brazos cruzados por un gesto con la mano en señal de saludo al Ángel como señal de confianza,
Estado todavía en el taller de Verrocchio, en 1476 se ve implicado en un oscuro caso junto con otros tres compañeros que son acusados de forzar sexualmente a un modelo adolescente que estaba posando para una de las obras del taller. Era tradición en la Florencia de los Medici dejar un cajón dispuesto por los propios Medici, la familia gobernante en Florencia , donde los florentinos podían dejar de manera anónima escritos con temas que les preocupaban , con sugerencias , solicitud de justicia y temas diversos y en una de esas cartas se hallaba la denuncia a Leonardo y sus amigos por violación y sodomía. La falta de pruebas hizo que todos salieran absueltos. Aunque ya por esta época Leonardo se ha independizado de su maestro Verrocchio, el cariño y la amistad que le unían a él le harán seguir colaborando en algunas obras en los siguientes años.
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Retrato de Ginebra de Benci realizado por Leonardo entre 1474 y 1476 de la que apenas sabemos que pertenecía a una familia de la nobleza florentina y que era célebre por su gran inteligencia. Sin embargo su datación es polémica, porque algunos historiadores dicen que el retrato no es de 1474, cuando la dama en cuestión tendría unos 17 años y contrajo matrimonio, sino de 1504 , por encargo del embajador de Venecia en Florencia,Bernardo Bembo,  que estaba enamorado platónicamente de Ginebra de Benci  . Como otras obras de Leonardo destaca por la extraña luminosidad  que ilumina el retrato y la minuciosidad en el detalle.  Se conserva en la Galería Nacional de Arte de Washington
En 1478 ya trabaja de manera independiente y comienzan a llegarle encargos de los nobles y también de las iglesias florentinas y también por esta época comienza  a escribir sus célebres cuadernos donde recogía sus ideas sobre diferentes campos artísticos y científicos y que hoy son nuestra principal fuente de información sobre Leonardo, apareciendo en ellos  muchos proyectos que el espíritu eternamente inquieto  y perfeccionista de Leonardo le impediría llevar hasta el final , mientras que algunos de esos proyectos no se pudieron realizar por el simple motivo de que estaban demasiado adelantados a su época. Ya en estos años Leonardo tiene la costumbre de iniciar obras que deja inacabadas, como un “San Jerónimo” y lo mismo le sucederá con su “Adoración de los Reyes Magos”, un encargo de 1481 realizado por los monjes del monasterio de San Donato de Scopetto, un monasterio del que era administrador el padre de Leonardo, lo que probablemente influyó en que estos decidieran encargárselo.
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“Adoración de los Magos”  realizada entre 1481-1482 e inacabada, algo frecuente tratándose de Leonardo. No se sabe que motivó el que no lo terminara pero en 1482 dejaba Florencia y partía para Milán dejando el encargo pendiente. Finalmente la obra sería realizada por el pintor Filippino Lippi(1457-1504). La obra inacabada de Leonardo se conserva en la Galeria de los Uffizi

Los motivos por los que no la terminó nos son desconocidos aunque algunos expertos aventuran que fue por la decepción que le causó que el Papa Sixto IV(1414-1484) no le eligiera para pintar la Capilla Sixtina pero lo cierto es que Leonardo dejó la obra como podéis ver en la imagen sobre estas líneas y sintiendo que Florencia se había quedado pequeña para su alma siempre ansiosa de conocer y aprender ,decide marcharse y en 1482 se presenta en la corte de Milán para ponerse al servicio de la familia Sforza que gobierna la ciudad y cuyo hombre fuerte es Ludovico Sforza(1452-1508), llamado el Moro por la tez oscura de su rostro.  En Milán pasaría Leonardo 16  años, los que él mismo consideraba los más fructíferos y felices de su vida , pues en aquella sociedad  milanesa halló la mentalidad abierta y progresista que favorecía el desarrollo de su obra, encorsetada hasta entonces  por la más conservadora sociedad florentina.
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Primera versión de  ” La Virgen de la Roca” que Leonardo pintó entre 1483 y 1486 , que se conserva en el Museo del Louvre. En ella aparece la Virgen  ocupa el centro de la composición, con  la mano derecha sostiene a Juan el Bautista a quien la Virgen dirige la mirada mientras que a su izquierda hay un ángel sentado y aún más abajo está Jesús que también es representado mirando a Juan Bautista, formando todos los personas un triángulo . Representaba una historia apócrifa de la infancia de Jesús, donde Juan, huerfano y viviendo refugiado en una cueva,  se encontraría con la familia de Jesús durante su huida a Egipto. Jesús aparece bendiciendo a Juan, huerfano y viviendo en una cueva ,mientras que el ángel Uriel mira hacia nosotros, los espectadores y esboza una enigmática sonrisa  
Una de sus primeras obras en esta nueva etapa de su vida sería la primera de sus versiones de la “Virgen de la Roca” un encargo de la confraternidad de la Inmaculada Concepción milanesa para situarla en la capilla de San Francisco el Grande hubo una polémica con los monjes sobre el pago de la misma y también sobre el derecho del propio Leonardo a copiarla, una disputa que se prologaría hasta 1506.. Finalmente, Leonardo haría una segunda versión de la “Virgen de la Roca” en una fecha indeterminada  entre 1492 y 1508 .Esta obra significaría una revolución estética en la pintura de la época por la distribución de las figuras formando un triángulo, como podemos ver en la imagen , y por el uso de la técnica de sfumato , inventada por Leonardo, y que consistía en aplicar varias capas de colores transparentes que prestan a la imagen un aspecto difuso, donde los contornos parecen borrarse , creando un efecto vaporoso, donde la imagen del retratado parece confundirse con el ambiente que le rodea dándole  una cierta atmósfera irreal .

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Segunda versión de  “La Virgen de la Roca” que podemos encontrar en la National Gallery de Londres y realizada por Leonardo entre 1492 y 1508 con la misma temática que la primera versión pero con alguna diferencia. Si nos fijamos, Uriel no señala a Jesús como en la primera versión y tampoco sonríe mirando al espectador. Algunos expertos dudan sobre la autenticidad de esta obra y piensan que no pertenece a Leonardo da Vinci
Sobre el Leonardo de aquellos años nos habla  de nuevo Giorgio Vasari “Había en aquel ingenio infuso tanta gracia de Dios y una reflexión tan profunda , donde concordaban inteligencia y memoria, y con el dibujo de sus manos sabía expresar de tal modo su pensamiento, que con sus razonamientos vencía y con sus conceptos confundía a todo ingenio. Era tan agradable en su conversación, que atraía los ánimos de todos. Y por esto, no poseyendo , como quien dice, hacienda ninguna y siendo poco lo que trabajaba, tuvo continuamente servidores, caballos en se deleitaba mucho y particularmente toda clase de animales que, con amor grandísimo y paciencia, domesticaba. Y mostraba este afecto cuando, pasando a menudo por lugares donde se vendían pajaros , los sacaba con su mano de la jaula y pagando el precio a quien los vendía , los soltaba en el aire, restituyéndoles la perdida libertad”
Pero en estos años su labor principal no será la pintura sino la ingeniería y su actividad  como maestro de ceremonias  en la corte de los Sforza organizando fiestas espectaculares donde sorprendía a los asistentes con hermosas escenografías y con sorprendentes mecanismos de su invención, diseñando vestidos y escribiendo cuadernos de humor para amenizar las veladas de los nobles. Mientras, en su incansable trabajo donde reparte el tiempo entre la pintura, la arquitectura, donde realizó un estudio de la cúpula de la catedral de Milán, la botánica, las matemáticas, la anatomía, donde consiguió permiso para diseccionar los cadáveres de los ajusticiados y estudiar los órganos del cuerpo que luego dibujaría en sus cuadernos y también la escultura, donde inició un proyecto conocido como “Il Cavallo” que iba a ser una colosal estatua ecuestre en honor del duque Francisco I Sforza(1401-1466), padre de  Ludovico Sforza el Moro.
Para realizarla iba a necesitar setenta toneladas de bronce y las dificultades técnicas eran tales que incluso Miguel Angel(1475-1564) se declaró incapaz de fundirla. Pero Leonardo desarrolló un sistema para hacerlo, aunque la mala suerte hizo que cuando lo tenía preparado el enfrentamiento en 1499 entre el ducado de Milán y la Francia de Carlos VIII(1470-1498) obligara a utilizar el bronce no para “Il Cavallo” sino para hacer cañones.El molde en madera y yeso que había diseñado Leonardo del caballo sería destruido por los ballesteros franceses que se dedicaron a lanzarle sus flechas cuando ocuparon la ciudad. Pero antes de la llegada de los franceses , durante la década de los noventa Leonardo pinta a diferentes personajes de la corte milanesa, entre los que destaca su retrato de la joven amante de Ludovico Sforza, Cecilia Gallerani, a quién pintaría Leonardo en 1490 con tan sólo 17 años en un retrato conocido como “La dama del Armiño”, uno de los cuatro retratos de mujer que se conservan de Leonardo y del que ya hemos visto el de “Ginebra de Benci” de 1474. 
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“La dama del armiño” realizada hacia 1490 en la que Leonardo retrata a la amante oficial del duque de Milán, Cecilia Gallerani. En esta obra Leonardo rompía con la tradición , donde los retratados aparecían siempre de perfil, para ofrecernos una imagen más amplia donde Cecilia gira la cabeza en sentido contrario al cuerpo prestando a la imagen una sensación de movimiento del que hasta entonces carecían los retratos al tiempo que también la iluminación procede de un único foco superior lo que da un mayor relieve a la figura creando una sensación tridimensional. Se conserva en la actualidad en el Museo Nacional de Cracovia.
Otro de los retratos destacados de estos años es el conocido como “La Belle Ferronière” realizado entre 1490 y 1495 , se cree que con posterioridad a “La dama del armiño” y aunque se desconoce quien es la retratada, durante mucho tiempo se pensó que se trataba de “la belle Ferronière”, como era conocida una de las amantes del rey francés Francisco I (1494-1547), llamada así porque estaba casada con un ferretero, lo que no fue impedimento para ser amante del rey. Se cuenta que padecía sífilis y se la contagió al rey Francisco que nunca pudo sanar de esta dolencia. Sería ella, quién murió siendo joven a causa de la sífilis, la que daría nombre a una joya que en forma de cinta rodeaba la cabeza sujetando el cabello y se cerraba sobre la frente , un adorno que ella pondría de moda en la corte francesa y que Leonardo reprodujo en este retrato, lo que llevó a la confusión a los que trataron de atribuir el retrato.
En la década de los 90 el rey era un niño por lo que no podía encargar ninguna obra ni tener una amante. Se cree que podría ser incluso la propia Cecilia Gallerani, la que ya había sido retratada en “La dama del armiño” y al igual que en este retrato nos ofrece la innovación de representar al personaje retratado no de perfil sino girando el cuerpo , con el mismo adorno en la cabeza que “La dama del armiño” y con el mismo peinado . También, como en todas las pinturas de Leonardo, destaca su iluminación con el detalle del reflejo que proyecta su vestido rojo sobre el rostro, con una expresión entre la curiosidad y la seriedad .

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“La belle Ferroniére” que actualmente podemos ver en el Museo del Louvre y pintada después de  “La Dama del Armiño” . La identidad de la mujer del retrato es una incógnita aunque durante mucho tiempo se pensó equivocadamente que era una de las amantes del rey francés Francisco I y que era conocida con ese nombre “la belle ferroniére” porque era la esposa de un ferretero. Se ha especulado con que podía ser Isabel del Este, Isabel Gonzaga o la misma Cecilia Gallerani protagonista de “La Dama del Armiño”. Lleva el mismo peinado y la misma joya alrededor de su cabeza

En estos años Leonardo, inmerso en una febril actividad, estudia  diversos proyectos técnicos y militares que refleja en sus cuadernos, con diseños de  máquinas como unos  tanques que serían impulsados por hombres que permanecerían dentro de una estructura cónica,   submarinos ,máquinas voladoras, y también  perfeccionó los diseños de relojes, el telar , las grúas , desarrolla nuevos planes de urbanismo y la mejora del sistema de canales de la ciudad e incluso diseña  planos para una ciudad ideal. Tal vez también tuvo tiempo para el amor y ,aunque no está confirmado, se cree que mantuvo una relación con el que habría sido el gran amor de su vida, un muchacho diez años más joven que Leonardo y que era uno de los primeros cantantes de pastoriles italianas llamado Atalante Migliorotti . Y aún tuvo fuerzas y energia para fundar su propia academia en 1490 donde él mismo transmitiría sus conocimientos a los estudiantes.

Y aqui dejamos esta primera parte de la vida de Leonardo da Vinci, donde aún nos queda por conocer la más conocida de las obras que hizo durante su estancia en Milán, “La última cena”, de tanta fama en los últimos años gracias a que fue protagonista de uno de los grandes éxitos de venta de libros de la pasada década, “El código da Vinci”  de Dan Brown, y la ocupación de Milán por las tropas francesas. Después Leonardo pintará la que es su obra más conocida, imagino que ya estaréis pronunciando su nombre. Pero de todo ello y de los últimos años de Leonardo en la corte del rey Francisco I hablaremos mañana en la segunda parte de “Leonardo da Vinci, el genio insatisfecho”

VIDEO SOBRE LOS PRIMEROS AÑOS DE VIDA DE LEONARDO  Y ALGUNOS DE SUS INVENTOS : 1 Y 2 PARTE (el resto estarán en el segundo artículo sobre la vida de Leonardo)

EL DESENCANTO DE LA JUVENTUD

Ayer leí una encuesta que publicaba un periódico nacional que había sido realizada entre jóvenes de 15 a 24 años y los resultados son tristes, si, esa es la palabra que habría que usar. Son tristes  cuando ves sus opiniones y lo que transmiten sus respuestas.

Más de la mitad de los que respondieron en la encuesta, considera que cualquier esfuerzo es inútil porque , según su forma de pensar, “nunca se consigue lo que se desea“. Desconfían de la sociedad y, en particular, de los políticos y afirman que la política “no tiene nada que ver con ellos” . Además, creen que la gente sólo se preocupa de sí misma y le da igual lo que suceda a su alrededor. Sus principales preocupaciones son el paro, la droga y la vivienda y mas de una tercera parte de ellos no creen en ninguna doctrina religiosa.

Cuando ves estas valoraciones realizadas por jóvenes que aún no han terminado ni la Universidad, que se hallan en la plenitud de su juventud, tanto física como mental, más creería que me hallo ante ancianos que han sufrido durante toda su vida y han terminado perdiendo la esperanza. Porque si algo distingue a la juventud es el entusiasmo, las ganas de vivir sin limites ni barreras, las ansias de conocer y de luchar por valores e ideales que los más adultos han abandonado. El filósofo inglés Benjamin Disraeli la definía con estas palabras “cuando uno es joven cree que todo lo que le rodea, no sólo nosotros, es inmortal” . No hay nada más antinatural que el desencanto de un joven, la falta de esperanza y de ganas de cambiar el mundo.

Benjamin Disraeli

Con los años , ya deje mi juventud hace tiempo a mis espaldas, he aprendido que el secreto para ser joven , no biológicamente pero si en el pensamiento y el espíritu, es el entusiasmo , la curiosidad de ver mas cosas, el deseo de aprender y crecer día a día como persona. La vida tiene muchas dificultades y obstáculos, sufrimientos que pueden por un tiempo ahogar ese deseo de vivir propio de la juventud, pero cuando piensas en todos los sitios que te quedan por ver, la gente que podrás conocer, los libros que aún no has leído, las sorpresas que cada día te puede deparar la vida, entonces sientes como la juventud regresa desbordante con sus ansias de conocer, de sentir.

Por eso me resulta difícil comprender las razones de este desencanto en personas que apenas han comenzado a vivir. ¿Cómo puede ser la principal preocupación para una persona de 20 años la vivienda?Yo no pensaba en una casa, ni siquiera me lo planteaba, había muchas otras cosas que me parecían más atractivas e interesantes. Quizás el problema radica en lo que estamos transmitiéndoles, la necesidad de lograr una seguridad y una estabilidad en la vida como valores sagrados, les enseñamos a estar conformes con esa afirmación tan terrible de “tanto tienes tanto vales y sino tienes nada vales” que entroniza en los jóvenes la idea de que es el dinero, las posesiones , lo que aporta felicidad a la vida y también que tienen que estar dispuestos a luchar por ello a costa de estrangular los ideales, porque los idealismos no tienen sentido alguno en la vida cotidiana, tan dura y competitiva.

Hace unos días, oí una conversación en un vagón del metro , en la que una mujer que parecía mediar la treintena hablaba con una joven que rebasaría por poco la veintena. La joven mostraba sus dudas sobre que hacer con su vida al terminar los estudios y el consejo de la mujer de más edad fue “házte funcionaria, olvidate de vocaciones que con eso no comes, hazte funcionaria y ya tienes un sueldo para toda la vida”  A lo mejor estáis de acuerdo con este consejo, pero a mi me pareció terrible. A un joven hay que animarle siempre a que persiga sus sueños, su vocación, porque estoy convencido que cuando el hombre hace lo que le gusta, lo que le ilusiona y con lo que siempre ha soñado, tiene una gran parte del camino recorrido. Y aún equivocándose, y saliendo mal la apuesta de futuro, al menos habrá luchado por lo que quería, porque no hay mayor sentimiento de fracaso que renunciar a lo que quieres sin siquiera haberlo intentado. 
La seguridad no existe en la vida , no es un bien material y tangible con el que puedas decir “no me va a pasar nada, mi vida está encauzada y ya no tengo que temer”. La obligación del joven es arriesgarse por lo que quiere, por lo que su corazón le dicta, por aquello que le llene de ilusión y ,diría más, es una obligación de todos a cualquier edad, porque eso nos hace sentirnos vivos , sin renunciar nunca a las esperanzas juveniles. Siempre hay un motivo para la ilusión, para mirar con ojos soñadores al mañana lo que no significa que vivamos en una nube , muy al contrario, eso te hace estar más en contacto con la realidad pero siempre con un espíritu de evolución, de progreso. 
La casa, el coche,  la seguridad económica ,todo eso es importante, por supuesto, pero si lo convertimos en nuestra razón de ser, en lo único que nos mueve, entonces llegará el vacío, el desencanto y la vejez del alma. No son las cosas las que nos dan la felicidad, aunque por supuesto no se es feliz en la pobreza. Lo que quiero decir es que no podemos cortarnos las alas si queremos volar un poco , aunque no lleguemos muy alto, no es necesario, basta con que no vivamos con la cabeza agachada. Yo diría que el mandamiento máximo para todo ser humano es vivir con entusiasmo, porque , como decía el gran Leonardo Da Vinci, el que no valora la vida no se la merece  
El novelista francés George Bernanos escribió “cuando la juventud pierde entusiasmo, el mundo entero se estremece“, porque si ellos pierden la esperanza, ¿que esperanza le queda al mundo? Ellos son el futuro y no se puede construir el futuro desde el desencanto. La principal labor que podemos hacer los que ya no somos jóvenes es seguir viviendo con entusiasmo, y tratar de transmitirlo a vuestros hijos y a todo el mundo , hay que recuperar las ganas de luchar, el espíritu revolucionario, el deseo abrasador de cambiar el mundo. Tal vez suene ingenuo, pero veo en ese cambio de actitud , el paso principal para transformar la dura realidad que estamos viviendo.
Martín Luther King
Para terminar, sólo recordaros esta frase de Martín Luther King, un hombre que entregó su vida por lo que creía, y que resume en unas pocas palabras el mensaje que tendría que llegar a tantas personas desencantadas ,“si ayudo a un sólo ser humano a tener esperanza, no habré vivido en vano”.
¿Cómo vivir desencantado con una misión tan grande?