LEONARDO DA VINCI, EL GENIO INSATISFECHO (PRIMERA PARTE)

Ha llegado a España una de las obras de  Leonardo da Vinci, “La dama del armiño”  que podemos visitar en el Palacio Real de Madrid hasta el próximo 4 de septiembre y creo que es un buen pretexto para adentrarnos en la vida de este genio al que he calificado como insatisfecho, porque Leonardo nunca estaba contento con sus obras, retrasaba el momento de darlas por finalizadas porque siempre las veía imperfectas y el buscaba la perfección, hasta el extremo de que muchas de sus obras quedaban sin finalizar.  Una de sus citas conocidas es un buen espejo del carácter perfeccionista y exigente consigo ” He ofendido a Dios y a la humanidad porque mi trabajo no tuvo la calidad que debía haber tenido.” Pero Leonardo no había ofendido ni a Dios ni a la humanidad, porque nos ha dejado muestras más que sobradas de un genio capaz de abarcar todas las artes y las ciencias, desde la arquitectura a la escultura, desde la pintura a la medicina, ningún aspecto del saber era ajeno a este hombre cuya mente caminaba por delante de su tiempo.
Leonardo da Vinci nació el 15 de abril de 1452 en la villa florentina de  Vinci a unos treinta kilómetros de Florencia, en un caserío donde dio a luz su madre, una campesina  llamada Caterina. Su padre,   Piero Fruosino di Antonio da Vinci era canciller y notario en la esplendorosa corte de los Medici en Florencia y también era un hombre mujeriego que había estado casado en cuatro ocasiones y sólo en uno de sus matrimonios, el tercero , tuvo un hijo dentro del matrimonio , Antonio da Vinci, nacido en 1475, 23 años después del nacimiento de Leonardo. En cuanto a Caterina poco más sabemos de ella, aunque algunos estudios especulan con la posibilidad de que fuera una esclava traída de Oriente. Sabemos que  se casaría cinco años  después con un hornero de la villa Antonio di Piero Buti del Vacca da Vinci, sin imaginarse que su hijo sería uno de los grandes genios de su tiempo.
Con cinco años Leonardo se traslada a vivir con la familia de su padre, que estaba casado en ese momento con Albiera degli Amadori, una joven de 16 años y perteneciente a una rica familia florentina que volcaría su amor en Leonardo al no tener hijos, aunque moriría muy joven. Pero aunque era hijo ilegítimo Leonardo fue muy bien recibido por su familia paterna, en especial por su tío Francesco y por sus abuelos AntonioLucia di ser Piero di Zoso que era ceramista y quizás fue la que inició el interés de Leonardo en las artes. Mientras transcurrían estos primeros años de su vida, su padre se dedicaba a ir acumulando esposas, ya sabemos que tuvo hasta cuatro, y también hijos, diez niños y dos niñas.  Sobre las mujeres de su padre, con la que tuvo una  relación más estrecha fue con la última de ellas, Lucrezia Guglielmo Cortigiani, a la que se refería en sus escritos como “querida y dulce madre”

Casa natal de Leonardo da Vinci donde nació el 15 de abril de 1452,el caserío de Anchiano, para otros fue en el pueblo de Vinci. Esta situada entre las aldeas de  Anchiano y Faltognano, a 3 kilómetros de Vinci y pertenecen a este último municipio. Su madre era probablemente una campesinos, llamada Caterina. Cuando cinco años después de su nacimento Caterina se casó con un hornero de Vinci, Leonardo se iría a vivir con la familia de su padre  (fotografía procedente de http://www.esacademic.com)

Desde pequeño muestra gran interés por la naturaleza, una curiosidad insaciable y un gran dominio del dibujo, lo que no escapa a la atención de su padre que era amigo del pintor,escultor y orfebre florentino Andrea di Franceso di Cione, conocido como “el Verrocchio(1435-1488) . En aquella época no era extraño que un artista fuera capaz de trabajar como arquitecto, pintor, escultor o inventar cualquier tipo de mecanismo  y Verrocchio era uno de ellos. Tenía su taller en Florencia y creo que será interesante que entremos para conocer como era uno de estos talleres donde está apunto de entrar como aprendiz Leonardo. Cuando los clientes encargaban una obra se realizaban diversos bocetos bien en cera o arcilla para ser mostrados a sus clientes y que estos vieran antes lo que iban a recibir a cambio de su dinero. Cuando el encargo se confirmaba se ponían manos a la obra haciendo uso de todo un almacén de modelos de brazos , pies, cabezas hechos en yeso que servían como modelo para la pintura y la escultura, agilizando el trabajo.
Tenemos que tener en cuenta que se trataba no sólo de crear una obra de arte sino también de ganar dinero, los talleres eran una industria del arte donde se trabajaba con gran disciplina, ayudándose de todos los medios mecánicos al alcance en aquella época  y en ellos , como en el de Verrocchio, se podían encargar obras nuevas o copias de obras ya existentes desde pinturas y esculturas, hasta orfebrería y diseños arquitectónicos , manteniendo una fuerte competencia entre los diferentes talleres que había en la ciudad. Sería en este taller donde el padre de Leonardo pensaría en introducirlo como aprendiz del maestro . El biógrafo de artistas Giorgio Vasari(1511-1574) autor de “Vidas de los más sobresalientes arquitectos, arquitectos y pintores” , un conjunto de biografías de los principales artistas de la época y que es una referencia imprescindible para conocer el arte italiano del Renacimiento., cuenta así este episodio de la vida de Leonardo:
“Un día, ser Piero tomó algunos de sus dibujos y se los mostró a su amigo Andrea del Verrocchio y le pidió insistentemente que le dijera si Leonardo se podría dedicar al arte del dibujo y si podría conseguir algo en esta materia. Andrea se sorprendió mucho de los extraordinarios dones de Leonardo y le recomendó a ser Piero que le dejara escoger este oficio, de manera que ser Piero resolvió que Leonardo entraría a trabajar en el taller de Andrea. Leonardo no se hizo rogar; y, no contento con ejercer este oficio, realizó todo lo que se relacionaba con el arte del dibujo

El David de Andrea del Verrocchio que fue realizado hacia 1470 y donde se piensa que un joven Leonardo da Vinci de apenas 18 años   habría servido de modelo. . Esta sería una de las obras maestras del maestro de Leonardo, al que en pocos años Leonardo superaría en todas las facetas. Sin embargo, Leonardo siempre guardó un gran cariño por su maestro e incluso cuando se independizó y abandonó el taller de Verrocchio siguió colaborando con él (imagen procedente de  http://www.reprodart.com )
Verrocchio admitió al joven Leonardo en su taller donde en un principió llego a trabajar incluso como modelo y se dice que fue su cuerpo el que sirvió como modelo de una de las obras maestras de Verrocchio , su “David” y también en la pintura “Tobías y los tres arcángeles” , donde Leonardo habría servido de modelo para la figura del arcángel San Miguel. Pero además de pintar , también desarrolló su interés y conocimientos por otras materias como las  matemáticas, la música , las gastronomía y además aprende latín, griego y anatomía en otro taller vecino del de Verrocchio , el de los hermanos Antonio Pollaiuolo(1432-1498) y el de Piero Pollaiuolo(1441-1496). Los artistas durante la Edad Media habían renunciado a la representación de los cuerpos desnudos , pero en el Renacimiento se recupera el interés por la anatomía humana, si bien los desnudos se limitan al hombre, pues pocas mujeres estaban dispuestas a posar desnudas al no ser que fueran prostitutas.En el taller de estos hermanos Leonardo aprendería anatomía junto a Antonio mientras que de Piero aprendería la técnica del oleo.
Me detendré un momento para que conozcamos en que consistía esta técnica del oleo, que no era nueva, porque ya se hace  referencia a ella en un manual titulado “De diversis artibus” publicado en el siglo XII por un monje benedictino llamado Teofilo. Se empleaba un aceite que podía ser de avellana o de linaza el cual tardaba mucho en secarse . Esta técnica sería adoptada y perfeccionada por los pintores de los Países Bajos durante los siglos XIII y XIV, primer para pintar en tablas y luego también murales que iban extendiendo sobre una superficie ya dibujada sucesivas y finas capas de oleo para darle mayor brillantes y luminosidad a sus pinturas . También serían los pintores flamencos los que iniciarían el uso de la tela, el lienzo , como base para la pintura en lugar de pintar directamente sobre la tabla. Así describe Vasari el uso de la técnica del oleo(de olio, aceite en italiano) en los murales: “Primero se satura la superficie del enlucido con varias capas de aceite cocido, hasta llegar al punto en que la pared ya no absorba más. Cuando está la superficie seca se aplica una capa de blanco de plomo, de aceite, de amarillo de plomo y de arcilla refractaria. Se dan las últimas capas con polvo de mármol muy fino y cal, más una aplicación de aceite de lino. Para terminar, se extiende una mano de pez griega.”

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Paisaje del valle del Arno. Este dibujo a pluma es el más antiguo de los que han llegado hasta nosotros. Actualmente se conserva en la Galería de los Uffizi   Este dibujo a pluma, el más antiguo que conservamos de Leonardo y está fechado por el propio Leonardo en la parte superior izquierda  con fecha del 5 de agosto de 1473. Esta anotación fue realizada con la escritura especular característica de Leonardo da Vinci en sus escritos, una escritura invertida que sólo puede ser leída si se pone delante de un espejo . Titulado también “El día de nuestra señora de las Nieves” en la parte posterior del dibujo escribió “Estoy satisfecho”, algo que no era muy normal por su carácter perfeccionista
De 1473 data la primera obra de la que tenemos conocimiento de Leonardo da Vinci, un dibujo hecho con pluma y a tinta titulado “Paisaje de Santa María delle Neve” y un año antes había empezado una pintura que terminaría en 1475, “La Anunciación” , donde emplea la técnica del oleo que ya he explicado antes y esta hecha sobre tabla. En ella el arcángel Gabriel anuncia a María  la llegada de Cristo y destaca por la postura de la Virgen, donde se abandona la tradicional postura de sumisión, que se representaba con los brazos cruzados sobre el pecho, sino que hace un gesto de saludo con la mano mientras con la otra sujeta la Biblia y con un dedo evita que se cierre y perder el punto donde estaba leyendo, con lo que ,según los críticos, Leonardo trataba de simbolizar que en lugar de sumisión la Virgen recibía la noticia con confianza.
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“La Anunciación” realizada entre 1472-1475 es un oleo sobre tabla que se conserva en la Galería de los Uffizi de Florencia y que Leonardo realizaría mientras todavía se encontraba en el taller de Verrocchio. Esta pintura estuvo perdida hasta que en 1867 fue entregada a los Uffizi por la sacristía de la iglesia de San Bartolomeo y en un principio fue atribuido a otro pintor , Domenico Ghirlandaio(1449-1494) Contiene un error de perspectiva en uno de los brazos de la Virgen que tiene una longitud excesiva con respecto al cuerpo. Destaca como innovación  la postura de la Virgen, donde se abandona la tradicional postura de sumisión con los brazos cruzados por un gesto con la mano en señal de saludo al Ángel como señal de confianza,
Estado todavía en el taller de Verrocchio, en 1476 se ve implicado en un oscuro caso junto con otros tres compañeros que son acusados de forzar sexualmente a un modelo adolescente que estaba posando para una de las obras del taller. Era tradición en la Florencia de los Medici dejar un cajón dispuesto por los propios Medici, la familia gobernante en Florencia , donde los florentinos podían dejar de manera anónima escritos con temas que les preocupaban , con sugerencias , solicitud de justicia y temas diversos y en una de esas cartas se hallaba la denuncia a Leonardo y sus amigos por violación y sodomía. La falta de pruebas hizo que todos salieran absueltos. Aunque ya por esta época Leonardo se ha independizado de su maestro Verrocchio, el cariño y la amistad que le unían a él le harán seguir colaborando en algunas obras en los siguientes años.
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Retrato de Ginebra de Benci realizado por Leonardo entre 1474 y 1476 de la que apenas sabemos que pertenecía a una familia de la nobleza florentina y que era célebre por su gran inteligencia. Sin embargo su datación es polémica, porque algunos historiadores dicen que el retrato no es de 1474, cuando la dama en cuestión tendría unos 17 años y contrajo matrimonio, sino de 1504 , por encargo del embajador de Venecia en Florencia,Bernardo Bembo,  que estaba enamorado platónicamente de Ginebra de Benci  . Como otras obras de Leonardo destaca por la extraña luminosidad  que ilumina el retrato y la minuciosidad en el detalle.  Se conserva en la Galería Nacional de Arte de Washington
En 1478 ya trabaja de manera independiente y comienzan a llegarle encargos de los nobles y también de las iglesias florentinas y también por esta época comienza  a escribir sus célebres cuadernos donde recogía sus ideas sobre diferentes campos artísticos y científicos y que hoy son nuestra principal fuente de información sobre Leonardo, apareciendo en ellos  muchos proyectos que el espíritu eternamente inquieto  y perfeccionista de Leonardo le impediría llevar hasta el final , mientras que algunos de esos proyectos no se pudieron realizar por el simple motivo de que estaban demasiado adelantados a su época. Ya en estos años Leonardo tiene la costumbre de iniciar obras que deja inacabadas, como un “San Jerónimo” y lo mismo le sucederá con su “Adoración de los Reyes Magos”, un encargo de 1481 realizado por los monjes del monasterio de San Donato de Scopetto, un monasterio del que era administrador el padre de Leonardo, lo que probablemente influyó en que estos decidieran encargárselo.
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“Adoración de los Magos”  realizada entre 1481-1482 e inacabada, algo frecuente tratándose de Leonardo. No se sabe que motivó el que no lo terminara pero en 1482 dejaba Florencia y partía para Milán dejando el encargo pendiente. Finalmente la obra sería realizada por el pintor Filippino Lippi(1457-1504). La obra inacabada de Leonardo se conserva en la Galeria de los Uffizi

Los motivos por los que no la terminó nos son desconocidos aunque algunos expertos aventuran que fue por la decepción que le causó que el Papa Sixto IV(1414-1484) no le eligiera para pintar la Capilla Sixtina pero lo cierto es que Leonardo dejó la obra como podéis ver en la imagen sobre estas líneas y sintiendo que Florencia se había quedado pequeña para su alma siempre ansiosa de conocer y aprender ,decide marcharse y en 1482 se presenta en la corte de Milán para ponerse al servicio de la familia Sforza que gobierna la ciudad y cuyo hombre fuerte es Ludovico Sforza(1452-1508), llamado el Moro por la tez oscura de su rostro.  En Milán pasaría Leonardo 16  años, los que él mismo consideraba los más fructíferos y felices de su vida , pues en aquella sociedad  milanesa halló la mentalidad abierta y progresista que favorecía el desarrollo de su obra, encorsetada hasta entonces  por la más conservadora sociedad florentina.
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Primera versión de  ” La Virgen de la Roca” que Leonardo pintó entre 1483 y 1486 , que se conserva en el Museo del Louvre. En ella aparece la Virgen  ocupa el centro de la composición, con  la mano derecha sostiene a Juan el Bautista a quien la Virgen dirige la mirada mientras que a su izquierda hay un ángel sentado y aún más abajo está Jesús que también es representado mirando a Juan Bautista, formando todos los personas un triángulo . Representaba una historia apócrifa de la infancia de Jesús, donde Juan, huerfano y viviendo refugiado en una cueva,  se encontraría con la familia de Jesús durante su huida a Egipto. Jesús aparece bendiciendo a Juan, huerfano y viviendo en una cueva ,mientras que el ángel Uriel mira hacia nosotros, los espectadores y esboza una enigmática sonrisa  
Una de sus primeras obras en esta nueva etapa de su vida sería la primera de sus versiones de la “Virgen de la Roca” un encargo de la confraternidad de la Inmaculada Concepción milanesa para situarla en la capilla de San Francisco el Grande hubo una polémica con los monjes sobre el pago de la misma y también sobre el derecho del propio Leonardo a copiarla, una disputa que se prologaría hasta 1506.. Finalmente, Leonardo haría una segunda versión de la “Virgen de la Roca” en una fecha indeterminada  entre 1492 y 1508 .Esta obra significaría una revolución estética en la pintura de la época por la distribución de las figuras formando un triángulo, como podemos ver en la imagen , y por el uso de la técnica de sfumato , inventada por Leonardo, y que consistía en aplicar varias capas de colores transparentes que prestan a la imagen un aspecto difuso, donde los contornos parecen borrarse , creando un efecto vaporoso, donde la imagen del retratado parece confundirse con el ambiente que le rodea dándole  una cierta atmósfera irreal .

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Segunda versión de  “La Virgen de la Roca” que podemos encontrar en la National Gallery de Londres y realizada por Leonardo entre 1492 y 1508 con la misma temática que la primera versión pero con alguna diferencia. Si nos fijamos, Uriel no señala a Jesús como en la primera versión y tampoco sonríe mirando al espectador. Algunos expertos dudan sobre la autenticidad de esta obra y piensan que no pertenece a Leonardo da Vinci
Sobre el Leonardo de aquellos años nos habla  de nuevo Giorgio Vasari “Había en aquel ingenio infuso tanta gracia de Dios y una reflexión tan profunda , donde concordaban inteligencia y memoria, y con el dibujo de sus manos sabía expresar de tal modo su pensamiento, que con sus razonamientos vencía y con sus conceptos confundía a todo ingenio. Era tan agradable en su conversación, que atraía los ánimos de todos. Y por esto, no poseyendo , como quien dice, hacienda ninguna y siendo poco lo que trabajaba, tuvo continuamente servidores, caballos en se deleitaba mucho y particularmente toda clase de animales que, con amor grandísimo y paciencia, domesticaba. Y mostraba este afecto cuando, pasando a menudo por lugares donde se vendían pajaros , los sacaba con su mano de la jaula y pagando el precio a quien los vendía , los soltaba en el aire, restituyéndoles la perdida libertad”
Pero en estos años su labor principal no será la pintura sino la ingeniería y su actividad  como maestro de ceremonias  en la corte de los Sforza organizando fiestas espectaculares donde sorprendía a los asistentes con hermosas escenografías y con sorprendentes mecanismos de su invención, diseñando vestidos y escribiendo cuadernos de humor para amenizar las veladas de los nobles. Mientras, en su incansable trabajo donde reparte el tiempo entre la pintura, la arquitectura, donde realizó un estudio de la cúpula de la catedral de Milán, la botánica, las matemáticas, la anatomía, donde consiguió permiso para diseccionar los cadáveres de los ajusticiados y estudiar los órganos del cuerpo que luego dibujaría en sus cuadernos y también la escultura, donde inició un proyecto conocido como “Il Cavallo” que iba a ser una colosal estatua ecuestre en honor del duque Francisco I Sforza(1401-1466), padre de  Ludovico Sforza el Moro.
Para realizarla iba a necesitar setenta toneladas de bronce y las dificultades técnicas eran tales que incluso Miguel Angel(1475-1564) se declaró incapaz de fundirla. Pero Leonardo desarrolló un sistema para hacerlo, aunque la mala suerte hizo que cuando lo tenía preparado el enfrentamiento en 1499 entre el ducado de Milán y la Francia de Carlos VIII(1470-1498) obligara a utilizar el bronce no para “Il Cavallo” sino para hacer cañones.El molde en madera y yeso que había diseñado Leonardo del caballo sería destruido por los ballesteros franceses que se dedicaron a lanzarle sus flechas cuando ocuparon la ciudad. Pero antes de la llegada de los franceses , durante la década de los noventa Leonardo pinta a diferentes personajes de la corte milanesa, entre los que destaca su retrato de la joven amante de Ludovico Sforza, Cecilia Gallerani, a quién pintaría Leonardo en 1490 con tan sólo 17 años en un retrato conocido como “La dama del Armiño”, uno de los cuatro retratos de mujer que se conservan de Leonardo y del que ya hemos visto el de “Ginebra de Benci” de 1474. 
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“La dama del armiño” realizada hacia 1490 en la que Leonardo retrata a la amante oficial del duque de Milán, Cecilia Gallerani. En esta obra Leonardo rompía con la tradición , donde los retratados aparecían siempre de perfil, para ofrecernos una imagen más amplia donde Cecilia gira la cabeza en sentido contrario al cuerpo prestando a la imagen una sensación de movimiento del que hasta entonces carecían los retratos al tiempo que también la iluminación procede de un único foco superior lo que da un mayor relieve a la figura creando una sensación tridimensional. Se conserva en la actualidad en el Museo Nacional de Cracovia.
Otro de los retratos destacados de estos años es el conocido como “La Belle Ferronière” realizado entre 1490 y 1495 , se cree que con posterioridad a “La dama del armiño” y aunque se desconoce quien es la retratada, durante mucho tiempo se pensó que se trataba de “la belle Ferronière”, como era conocida una de las amantes del rey francés Francisco I (1494-1547), llamada así porque estaba casada con un ferretero, lo que no fue impedimento para ser amante del rey. Se cuenta que padecía sífilis y se la contagió al rey Francisco que nunca pudo sanar de esta dolencia. Sería ella, quién murió siendo joven a causa de la sífilis, la que daría nombre a una joya que en forma de cinta rodeaba la cabeza sujetando el cabello y se cerraba sobre la frente , un adorno que ella pondría de moda en la corte francesa y que Leonardo reprodujo en este retrato, lo que llevó a la confusión a los que trataron de atribuir el retrato.
En la década de los 90 el rey era un niño por lo que no podía encargar ninguna obra ni tener una amante. Se cree que podría ser incluso la propia Cecilia Gallerani, la que ya había sido retratada en “La dama del armiño” y al igual que en este retrato nos ofrece la innovación de representar al personaje retratado no de perfil sino girando el cuerpo , con el mismo adorno en la cabeza que “La dama del armiño” y con el mismo peinado . También, como en todas las pinturas de Leonardo, destaca su iluminación con el detalle del reflejo que proyecta su vestido rojo sobre el rostro, con una expresión entre la curiosidad y la seriedad .

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“La belle Ferroniére” que actualmente podemos ver en el Museo del Louvre y pintada después de  “La Dama del Armiño” . La identidad de la mujer del retrato es una incógnita aunque durante mucho tiempo se pensó equivocadamente que era una de las amantes del rey francés Francisco I y que era conocida con ese nombre “la belle ferroniére” porque era la esposa de un ferretero. Se ha especulado con que podía ser Isabel del Este, Isabel Gonzaga o la misma Cecilia Gallerani protagonista de “La Dama del Armiño”. Lleva el mismo peinado y la misma joya alrededor de su cabeza

En estos años Leonardo, inmerso en una febril actividad, estudia  diversos proyectos técnicos y militares que refleja en sus cuadernos, con diseños de  máquinas como unos  tanques que serían impulsados por hombres que permanecerían dentro de una estructura cónica,   submarinos ,máquinas voladoras, y también  perfeccionó los diseños de relojes, el telar , las grúas , desarrolla nuevos planes de urbanismo y la mejora del sistema de canales de la ciudad e incluso diseña  planos para una ciudad ideal. Tal vez también tuvo tiempo para el amor y ,aunque no está confirmado, se cree que mantuvo una relación con el que habría sido el gran amor de su vida, un muchacho diez años más joven que Leonardo y que era uno de los primeros cantantes de pastoriles italianas llamado Atalante Migliorotti . Y aún tuvo fuerzas y energia para fundar su propia academia en 1490 donde él mismo transmitiría sus conocimientos a los estudiantes.

Y aqui dejamos esta primera parte de la vida de Leonardo da Vinci, donde aún nos queda por conocer la más conocida de las obras que hizo durante su estancia en Milán, “La última cena”, de tanta fama en los últimos años gracias a que fue protagonista de uno de los grandes éxitos de venta de libros de la pasada década, “El código da Vinci”  de Dan Brown, y la ocupación de Milán por las tropas francesas. Después Leonardo pintará la que es su obra más conocida, imagino que ya estaréis pronunciando su nombre. Pero de todo ello y de los últimos años de Leonardo en la corte del rey Francisco I hablaremos mañana en la segunda parte de “Leonardo da Vinci, el genio insatisfecho”

VIDEO SOBRE LOS PRIMEROS AÑOS DE VIDA DE LEONARDO  Y ALGUNOS DE SUS INVENTOS : 1 Y 2 PARTE (el resto estarán en el segundo artículo sobre la vida de Leonardo)

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LOS BORGIA, HISTORIA DE UNA LEYENDA NEGRA (SEGUNDA PARTE)

En la primera parte de la historia de esta familia de origen aragonés y establecida desde finales del siglo XIII en la valenciana ciudad de Játiva, los Borja , que luego darían un aire más italiano a su apellido transformándolo en Borgia, habíamos dejado a Rodrigo de Borgia(1431) elegido como nuevo papa el 10 de agosto de 1492 con el nombre de Alejandro VI . Vimos como había iniciado su carrera en la Iglesia de la mano de su tío Alfonso de Borja(1378-1558) cuando se convirtió en el  papa Calixto III en 1555. Como rápidamente le había nombrado un año después obispo  de Gerona en 1457 y de Valencia en 1458 , a los que años después añadiría los de Cartagena en 1482 y Mallorca en 1489. Gracias a los ingresos obtenidos a través de estos puestos y también del de vicecanciller de la curia romana, cargo que ocuparía hasta su elección como papa, Rodrigo de Borja se había convertido en el cardenal más rico y poderoso de la curia.
Conocimos también su agitada vida sentimental, con numerosas relaciones amorosas gracias a su facilidad para la seducción como nos lo contaba su tutor y amigo Gaspare de Verona ” Es atractivo, con el rostro más alegre y el porte más genial. Tiene el don de la elocuencia aduladora y florida. Tiene una gran habilidad para atraer el amor de mujeres hermosas y las excita tanto con palabras y hechos de manera tan extraordinaria , que parece que las atrae como el imán al hierro”  Fruto de las relaciones con la menor de las hijas de una viuda con la que también había mantenido una relación , una joven de apenas 15 años y cuyo nombre no ha llegado hasta nosotros , fue el nacimiento de sus tres primeros Pedro Luis Borgia(1462), Isabel Borgia(1467) y Girolama Borgia(1471).

El papa Alejandro VI, interpretado por Jeremy Irons, flanqueado por las actrices que interpretan a Vannozza Catannei a la izquierda de la imagen y Giulia Farnese a la derecha. Aunque tuvo al parecer muchas más amantes ellas serían las dos principales. La primera le daría cuatro hijos, entre ellos César Borgia y Lucrecia Borgia, y Giulia Farnese al menos fue madre de otros dos hijos ( imagen tomada de http://planetasapiens.com ) 
Hablé también de uno de sus grandes amores, Vannozza Catannei(1442-1518), hija del noble Giacomo de Candia , conde de Cattanei y perteneciente a la Casa de Candia, que se convertirá en su amante oficial durante dos décadas, instalándola en un palacio de Venecia que utilizaban para sus encuentros. De esta relación nacerían cuatro hijos más Juan, duque de Gandia , en 1474, César Borgia(1475), Lucrecia Borgia(1480) y Jofre Borgia en 1481. Y cuando ya alcanza el papado , adoptando el nombre de Alejandro VI  en 1492 instala en el palacio de Santa María in Portico a todas las mujeres y niños de la familia , a la que se añade a una bella joven de 18 años llamada Giulia Farnese(1474-1524), esposa de un miembro de la familia Orsini, Orsino Orsini y hermana de Alejandro Farnese(1468-1549), que con el tiempo se convertirá en el papa Paulo III y que consentirá las relaciones entre Alejandro VI y su hermana a cambio de la promesa de ser nombrado cardenal y otros beneficios económicos. Giulia no tardaría en ser bautizada por el pueblo como “la concubina del papa” o “la novia de Cristo”
Retomamos aquí el relato de los Borgia. . Después de alcanzar el papado Alejandro VI, siguiendo la linea de actuación de su tío Calixto III, manifiesta que que desea lograr la paz y la unidad de Italia para hacer frente a la creciente amenaza de los turcos. Para ello crea la Liga de San Marcos en 1493 entre el Vaticano, Venecia y Milán a la que posteriormente se añadirían otros pequeños principados italianos. Y para reforzar su alianza con Milán acuerda la boda entre su hija, Lucrecia Borgia (1480) con el señor de Pésaro,  Giovanni Sforza(1466-1510), sobrino del duque de Milán, Ludovico Sforza(1452-1508), conocido también como Ludovico el Moro. Con esta maniobra política, pues entonces los matrimonios eran una de las herramientas principales para establecer alianzas entre los poderosos,  Alejandro VI pretendía apartar a Milán de la Francia del rey Carlos VIII(1480-1498), rey que anhelaba el apoyo de Milán para que respaldase sus ambiciones a la corona de Nápoles.

Lucrecia Borgia retratada por el pintor italiano Bartolomeo Veneto. Con sólo once años ya había sido comprometida con Juan Querubin Centelles, aunque este compromiso fue roto poco después para utilizarla en la política de alianzas de su padre Alejandro VI, quién para estrechar sus relaciones con Milán concertó su matrimonio con Giovanni Sforza, señor de Pesaro y sobrino del duque de Milán, Ludovico Sforza. Parece que Giovanni, que se acababa de quedar viudo, no estaba preparado para una nueva relación, y aún menos con alguien de la familia Borgia (imagen tomada de http://www.oilpainting-frame.com )  
Pero la política de matrimonios de Alejandro VI, no se detenía en esta unión entre su hija Lucrecia y Giovanni Sforza. Con el fin de reforzar su posición en Nápoles , que en aquellos momentos estaba gobernada por un miembro de la casa real de Aragón, Ferrante de Nápoles(1423-1494), hijo ilegítimo a su vez del rey de Aragón Alfonso V (1398-1456), Alejandro VI establece una doble alianza tanto con Ferrante de Nápoles como con el rey de Aragón, Fernando el Católico (1452-1516). Para ello acuerda los matrimonios de su hijo y duque de Gandía, Juan Borgia (1474) con la prima hermana de Fernando el Católico, María Enríquez(1474-1539), que a su vez era la viuda de su hermano mayor Pedro Luis Borgia(1462-1488), y de otro de sus hijos, Jofre Borgia(1482-1522) , contraería matrimonio en 1494 con Sancha de Aragón (1478-1506), hija del nuevo rey de Nápoles tras la muerte ese mismo año de Ferrante, Alfonso II de Nápoles(1448-1495). De esta forma el papa cerraba la alianza con Milán ,Aragón y Nápoles y detenía las ambiciones del rey francés Carlos VIII. Esta era la forma de hacer política en aquellos tiempos.
Pero conozcamos a la pequeña Lucrecia Borgia, que apenas con once años había sido ya comprometida en matrimonio con Juan Querubín de Centelles, hijo de los condes de Val d´Ayora. Pero este compromiso sería roto al año siguiente para, como ya hemos visto, casarla con Giovanni Sforza. Lucrecia era una niña de gran belleza, de ojos azules y una larga y hermosa melena de cabellos dorados, de carácter dulce y simpático y muy unida a sus hermanos César y Juan, hasta el extremo de que se afirmaba que estaba enamorada de Juan. Su padre la había proporcionado una esmerada educación, dominando a esa temprana edad el castellano , el latín, italiano y francés además de ser una gran conocedora y amante de la pintura y la música. Había nacido una gran amistad entre ella  y la nueva amante de su padre , Giulia Farnese y algunos cronistas de la época insinúan que fue esta la razón de que Alejandro VI quisiera romper su relación de amistad por celos, casándola con Giovanni Sforza, pero sin duda fue la motivación política la que facilitó esta unión.

Supuesto retrato de Giovanni Sforza, aunque no está confirmado. No se sentía bien en sus viajes a Roma y trataba de mantenerse alejado de la familia Borgia, aunque Lucrecia parecía amarle e incluso le salvó la vida cuando, con motivo de la nulidad de su matrimonio , le advirtió que no viajara a Roma sino quería perder la vida (imagen tomada de http://www.kleio.org )  
Parece que Lucrecia recibió la noticia de su matrimonio con Giovanni Sforza con ilusión, pues este era aún joven a sus 26 años , aunque  aún se encontraba de duelo por la perdida de su primera esposa , Magdalena de Gonzaga, muerta al dar a luz. La boda se celebra en Milán el 12 de junio de 1493 y así nos la describe el canciller papal, el alemán Johann Burchard(1450-1506), “Asistieron centenares de invitados . El traje de Alejandro era incluso mucho más llamativo que el de la novia. Vestía una túnica otomana tan larga y pesada que tenía que ser sostenida por una esclava africana”. Pero más detallada es aún la crónica que de la boda hace el humanista e historiador Stefano Infessura(1435-1500) en su “Diario della Cittá di Roma” y también mucho más escandalosa
” Para celebrar la boda, hubo festivales y orgías dignas de madame Lucrecia. Hubo bailes y celebraciones, una auténtica comedia mundana y mucho comportamiento escandaloso. El papa, en particular, se divirtió mucho arrojando confeti en los corpiños de los vestidos de las señoras. Al caer la noche , su santidad, el cardenal César Borgia, el duque Juan de Gandía, algunos cortesanos y algunas nobles damas se sentaron a cenar. Aparecieron bufones y bailarines de ambos sexos , que hicieron representaciones obscenas para diversión de los invitados. Hacia el amanecer Alejandro VI condujo a la joven pareja a la cámara nupcial . En la esplendida cama sin cortinas ocurrieron escenas tan repugnantes y espantosas que no hay lenguaje para describirlas. El papa desempeñó hacia su hija el papel de matrona; Lucrecia, esa Mesalina que había sido introducida en el más repugnante libertinaje , en esta ocasión hizo el papel de una joven inocente , con el fin de prolongar la obscenidad de la comedia; y el matrimonio se consumó en presencia de la familia del papa”
Como ya indicaba en la primera parte de este artículo, a veces no se puede dar un crédito absoluto a estas crónicas porque estaban teñidas por enfrentamientos ideológicos y por otros intereses que les llevaban a deformar la realidad y cubrir a la figura del papa y su familia con las imágenes más atroces que podían crear. En cualquier caso ese es el relato de lo que sucedió y que ha llegado hasta nosotros. También hay que señalar que consumar el matrimonio en presencia de la corte o de la familia era una práctica habitual en la Europa de aquel tiempo, donde el concepto de vida privada poco o nada tiene que ver con el actual. Sin embargo, habría algo que causaría el disgusto de Alejandro VI, y es que el nuevo matrimonio partiría a Pésaro, donde gobernaba Giovanni Sforza, llevándose a Giulia Sforza, su amante. Esta es la carta que Alejandro VI dirigió a su hija reprochándola haberse dejado acompañar a Pésaro por Giulia

Alejandro VI, con sus dos hijos más celebres , Lucrecia Borgia y César Borgia, al que nombró cardenal al poco de llegar al papado.Los rumores sobre las posibles relaciones incestuosas entre Lucrecia y su padre y su hermano serían constantes aunque,más fruto del odio de sus enemigos que de la realidad   (imagen tomada de http://carlosagaton.blogspot.com )
“La verdad es que Giovanni y tú habéis demostrado poca consideración hacia mí , en lo que concierne a la partida de Giulia , permitiéndole viajar sin mi permiso. Debieron recordar y así es su deber que una partida tan repentina sin mi consentimiento me causaría mucho disgusto. Según dices, ella partió por orden del cardenal Farnese , aunque debiste preguntar si eso era del agrado del papa. Sin embargo, ya está hecho. Pero en próximas ocasiones ,deberemos tener más cuidado y ver dónde están nuestros intereses”
Sin embargo Giulia se negaba a regresar a Roma poniendo mil pretextos, hasta que Alejandro VI se cansó y envió a la joven Giulia la siguiente carta que le entregó en mano su hijo, el ya cardenal César Borgia: “Bien sabes todo lo que hemos hecho por ti , y con cuanto amor. Nunca hubiéramos creído cuan pronto olvidarías nuestros favores y que darías mayor importancia a Orsini que a nosotros. Te rogamos y exhortamos a que no nos pagues con esa moneda , ya que así no estarías cumpliendo las promesas que a menudo nos hiciste y mucho menos estarías actuando de manera favorable a tu honor y bienestar”. Parece que la joven Giulia estaba de nuevo con su marido Orsino  Orsini , del que además habría quedado embarazada por lo que se deduce de esta nueva carta de su hermano, el cardenal Alejandro Farnese “Y ahora haces lo contrario y vas a Bassanello , poniendo tu vida en peligro abiertamente; tampoco puedo creer que estés actuando así , a menos que desees quedar embarazada por segunda vez con ese caballa de Bassanello. Y esperamos que muy pronto , la más ingrata de las mujeres reconocerá sus faltas y sufrirá el castigo que merece. Y  además, en lo que concierne a la situación presente, te ordeno bajo pena de excomunión y maldición eterna ,que no te muevas de Capodimonte , y mucho menos ir a Bassanello , por razones que conciernen a nuestro estado”

Retrato de Tiziano de Alejandro Farnese , el hermano de Giulia Farnese, la amante de Alejandro VI, cuando ya era el papa Paulo III. Había conseguido ser cardenal y el dinero suficiente para impulsar su carrera gracias al acuerdo al que llegó con Alejandro VI por el que le permitía mantener relaciones con su hermana Giulia a pesar de que estaba casada con Orsino Orsini. La moral en aquella época, como también sucede hoy, estaba al servicio de los intereses y ambiciones personales (imagen tomada de http://public.blu.lifefilestore.com )

A finales de 1494 , Giulia decidió dirigirse a Viterbo, donde estaba su hermano Alejandro Farnese, pero en el camino fue capturada por el ejército francés de Carlos VIII que no se la devolvió al papa hasta que este no abonó un rescate de tres mil ducados de oro. Después sería escoltada por 500 soldados franceses hasta Roma donde fue recibida por Alejandro VI , aunque corrían rumores por la ciudad de que durante la larga ausencia de Giulia el papa había mantenido relaciones con diferentes mujeres, entre ellas una monja valenciana. Mientras , Carlos VIII sigue avanzando por la Península italiana,animado por el cardenal  Della Rovere,   e invade los Estados Pontificios. El papa se ve  obligado a permitirle su entrada en Roma el último día del año 1494 aunque se niega a coronarle como rey de Nápoles  . Carlos VIII sale de Roma y sigue dirección sur hasta ocupar el reino de Nápoles. .

Alejandro VI, nada más abandonar el rey francés Roma, se mueve con rapidez para forjar una nueva alianza  con el Sacro Imperio, los Reyes Católicos , Venecia y Milán que recibirá el nombre de Santa Alianza. Mientras, las tropas francesas y el propio monarca Carlos VIII se tuvieron que enfrentar a un nuevo enemigo, la sífilis ,una enfermedad de origen incierto , que algunos afirman que podría haber sido traída a Europa por algunos de los marineros que viajaron con Colón a América apenas tres años antes , mientras que otros consideran que su origen está en Europa y es mucho más antiguo. Lo cierto es que las mujeres napolitanas eran portadoras de la sífilis e infectaron a buena parte del ejército francés de lo que entonces era conocido como “el mal napolitano”.

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El rey de Francia Carlos VIII(1470-1498) tenía la ambición de convertirse en rey de Nápoles arrebatándole el reino a la casa de Aragón . La sífilis que diezmó sus tropas y las acciones militares de Gonzalo Fernández de Córdoba, el Gran Capitán(1453-1515), le forzarían a regresar a Francia   

Las primeras manifestaciones de la enfermedad son unas úlceras en el pene que reciben el nombre de chancros , que también pueden desarrollarse en el interior de la boca y en el pene. En una segunda fase , unos seis meses después de la aparición de los chancros, surgen unas manchas rojas en diferentes partes del cuerpo, conocidas como clavos sifilíticos, acompañadas de caída de pelo, dolores en las articulaciones, fiebre, pérdida de peso y dolores de cabeza. En esta segunda fase los chancros han desaparecido. Así se llega a la tercera fase de la enfermedad en la que la enfermedad causa problemas de corazón, lesiones en la médula espinal , descordinación en los movimientos de las extremidades y daños cerebrales que , a menudo, causaban demencia. Entre los estragos de la enfermedad y la presión de la Santa Liga, Carlos VIII decidió retirarse después de ser derrotado por el español Gonzalo Fernández de Córdoba(1453-1515), conocido como el Gran Capitán.

Para entonces tanto el papa , como su hijo César Borgia y otros quince miembros de la familia Borgia padecían ya la sífilis.Muchos se burlaban del papa dándole el nombre de Sífilis VI. Mientras, Alejandro VI reforzaba su alianza con España y con Nápoles y el 9 de marzo de 149 ocupaba una de las fortalezas del cardenal della Rovere, la fortaleza de Ostia.Pero los problemas no terminaban de crecer, y  uno nuevo surge en Florencia con la figura del monje dominico, prior del convento de San Marcos en Florencia, Girolamo Savonarola (1452-1498). Savonarola había escrito dos obras tituladas  “De Ruina mundi” en 1472 y “De Ruina Ecclesiae”, donde atacaba a la Iglesia a la que comparaba con la prostituta de Babilonia bíblica. En los años siguientes se dedicó a lanzar duras críticas contra la Iglesia en sus sermones, que llegaron a reunir a más de 15.000 personas. Criticaba al Papa , a la curia romana y al clero en general acusándoles de estar interesados sólo en el poder y en los bienes materiales y nada por las almas de su pueblo y clamaba por un regreso a la pobreza y la fortaleza de carácter de los primeros cristianos , de lo que él era un ejemplo, pues apenas comía y bebía y se disciplinaba con el uso del cilicio.

Archivo:Extragenital syphilitic chancre of the left index finger PHIL 4147 lores.jpg
Aspecto de un chancro, las úlceras que aparecen durante la primera fase de la enfermedad de la sífilis, que a finales del siglo XV se llamaba “el mal napolitano” porque había sufrido una epidemia quizás iniciada en los marineros que habían viajado con Colón, aunque también hay indicios de la enfermedad incluso en restos de cuerpos de ciudadanos romanos de Pompeya  en el siglo I. La familia Borgia, incluidos el propio Alejandro VI y César Borgia , tendría a muchos de sus miembros contagiados de este mal , lo que llevaría a que sarcásticamente el pueblo se refiriera a Alejandro VI como Sífilis VI 

Al antecesor de Alejandro VI, el papa Inocencio VIII(1434-1492), al que conocimos en el anterior artículo, Savonarola le calificaba como “el más vergonzoso de toda la historia, con el mayor número de pecados, reencarnación del mismísimo diablo” y no guardaba mejor opinión de Alejandro VI y su familia, a los que acusaba de pecadores, incestuosos y mentirosos. Enemigo también de la familia gobernante de Florencia, los Medici, en sus sermones proclamaba al rey francés Carlos VIII como el libertador de Florencia y de Roma , que salvaría a Italia de la corrupción a la que la habían conducido los Borgia y la curia romana. En noviembre de 1494, aprovechando la presencia de las tropas francesas, los Medici fueron expulsados de la ciudad y Savonarola se convirtió en el nuevo líder de la ciudad, donde quería fundar una república teocrática a la que llamó la República Democrática de Florencia donde estaban prohibidos el juego, los cosméticos y todo objeto que alentara lo que el llamaba vanidades humanas, como los espejos, los perfumes e incluso los libros. Casa por casa fueron requisados estos objetos con los que se alimentó  una enorme hoguera en la plaza central de Florencia, la que sería conocida como “Hoguera de las vanidades “

Desde el púlpito , Savonarola pronunciaba encendidos sermones dirigidos contra el papa Alejandro VI, como este que a continuación transcribo“Ven aquí, Iglesia degenerada. Yo te he dado finos ropajes ,dijo el Señor, y tú lo has convertido en ídolo. Te enorgulleces de sus cálices y conviertes sus sacramentos en simonía , mientras la lujuria te ha convertido en una ramera desvergonzada.Hubo una época en la que te avergonzabas por tus pecados . Has construido hoy , una casa de mala fama ,un burdel común . Les aseguro a todos ustedes, buenos cristianos, que este Alejandro no es un papa ni se le puede considerar como tal. Compró su pontificado mediante la simonía , y de que asigna los beneficios eclesiásticos a quienes pagan por ellos;y sin tomar en consideración el resto de sus vicios , que todo el mundo conoce, les aseguro que no es cristiano, ni creen en la existencia de Dios” La verdad es que en sus acusaciones no le faltaba razón en lo que se refiere a la compra de los votos para ser elegido papa, como ya sabemos por la primera parte de esta historia.   



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Retrato de Girolamo Savonarola(1452-1498) de Fray Bartolomé. Savonarola quiso crear una República de Dios , un estado teocrático . Consiguió echar a los Medici del poder , apoyó al rey francés Carlos VIII y se enfrentó al Papa y a la curia romana a los que acusaba de corrupción y simonía(compra y venta de cargos eclesiásticos) acusaciones que se correspondían con la realidad, pero el extremismo de Savonarola, que le llevó a hacer una “hoguera de las vanidades” donde quemó todo aquello que considerba una vanalidad mundana como los espejos o los libros eróticos, causó su excomunión y posterior muerte, tras sufrir una prolongada tortura, en la hoguera en la Piazza  della Signoria

  Un grupo de opositores a la violencia y fanatismo de Savonarola, llamados “los enojados” (arrabbiati en italiano) intentó detener la revolución de Savonarola pero fueron derrotados  , y sólo los franciscanos mantienen la oposición dentro de la ciudad.  Alejandro VI trató de frenar a Savonarola mediante sobornos ,llegando a ofrecerle la dignidad de cardenal, pero Savonarola no era hombre que se pudiera sobornar y continuó sus críticas contra el papa por su corrupción y la de toda la curia, tras lo cual Alejandro VI le prohibió predicar , pero siguió sin obedecer por lo que harto ya el Papa decidió excomulgarlo el 13 de mayo de 1497 y amenazó a todos los florentinos con la pena de entredicho, que significaba que no podían recibir los sacramentos ni ser enterrados en suelo sagrado. El 7 de abril moría Carlos VIII, principal defensor de Savonarola, un día después entraban las tropas del papa en Florencia y Savonarola es arrestado

Tras ser acusado de herejía, permaneció 42 días en la prisión de Florencia,sometido a constantes torturas , hasta que finalmente, el 8 de mayo de 1498 firmó su confesión de culpabilidad , incluso de muchas acusaciones que eran falsas. El 23 de mayo de 1498 moriría en la hoguera en la Plaza de la Signoria hasta que sus restos quedaron reducidos a cenizas y luego estas fueron lanzadas al río Arno , para que no quedara ningún resto que sus seguidores pudieran venerar. Desaparecían así dos de los grandes enemigos de Alejandro VI, el rey francés Carlos VIII y el monje Girolamo Savonarola. Parece que el mismo día en que Savonarola ardía en la Plaza de la Signoria, Alejandro celebraba en un gran banquete el nacimiento de un nuevo hijo fruto de su relación con Giulia Farnese. Pero imagino que  querréis saber ahora que es , mientras tanto , de Lucrecia Borgia y su matrimonio con Giovanni Sforza y también de otro acontecimiento que había sacudido a la familia, el asesinato de su hermano Juan Borgia en 1497.

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Juan Borgia(1474-1497) el primero de los hijos que Alejandro VI había  tenido con Vannozza Cattanei y el más amado de entre sus hermanos por Lucrecia Borgia, hasta el punto que se llegó a especular con una posible relación amorosa entre ambos y se le consideró entre los posibles padres del supuesto hijo que tendría Lucrecia en 1498. Sin embargo eso no era posible, pues Juan Borgia moriría asesinado el 14 de junio de 1497 por un autor y un motivo desconocido, diez meses antes del supuesto nacimiento de Giovanni, al que el pueblo llamaría “el Infante Romano”     

 
El matrimonio no funcionaba bien, no habían llegado a tener descendencia y se especulaba sobre la posible homosexualidad del propio Giovanni , aunque posiblemente el supuesto desinterés sexual de Giovanni se debiera a que aún estaba enamorado de su primera esposa.. Además demostraba no sentirse agusto en compañía de la familia Borgia en sus visitas a Roma y con frecuencia dejaba sola a Lucrecia para visitar sus posesiones. Todo ello condujo a Alejandro VI a anular el matrimonio de Giovanni y Lucrecia en 1497 alegando que este no había sido consumado. Opinión diferente a la del propio Giovanni que diría “Si se me quita a mi mujer es porque el Papa desea tener la libertad de gozar él mismo de su hija”  Esta frase sería la base sobre la que se cimentó la leyenda de la relación incestuosa entre Lucrecia y su padre Alejandro VI. Sin embargo Lucrecia si parecía enamorada de su marido y llegó a advertirle de que no se acercara a Roma para defender su matrimonio , pues su vida correría peligro.

De esta forma, y a pesar del escándalo generado, el matrimonio entre Giovanni Sforza y Lucrecia quedaba roto y era preciso buscar un nuevo marido para Lucrecia y forjar nuevas alianzas. El papa decidió que fuera a Valencia en compañía de su amado hermano Juan Borgia, duque de Gandía y , mientras, ingresó en el convento romano  de San Sixto bajo la protección del mayordomo del papa y hombre de su máxima confianza, Pedro Calderón. Esto sucedía el 6 de junio. Mientras, Juan Borgia se preparaba para acompañar a su hermana a Valencia tras una desastrosa campaña al frente de las tropas papales contra los Orsini.En la noche del 14 al 15 de junio de 1497 Juan Borgia  moriría asesinado y su cuerpo sería arrojado a las aguas del Tiber. No hubo testigos y el cadáver llevaba encima 30 ducados de oro, por lo que no fue posible esclarecer los motivos ni el autor del asesinato, aunque los rumores apuntaban al propio Alejandro VI o al hermano de Juan, César Borgia, celosos padre e hijo del amor que Lucrecia profesaba a Juan, y también al propio Giovanni Sforza que sospecharía de una relación entre ambos hermanos.

El canciller papal, el alemán Johann Burchard, nos dice como recibió el papa la noticia “Tras secarse las lágrimas , se consoló entre los brazos de madame Lucrecia, la causa del  asesinato” Fuese ella o no la causa del asesinato, la muerte de Juan afectó profundamente al Papa que trató de emprender una reforma de la Iglesia pero nunca la llevaría a efecto. Pero el escándalo se desataría de nuevo cuando se supo que Lucrecia se hallaba embarazada. ¿Quién era el padre?¿Pedro Calderón, el hombre de confianza de Alejandro VI que se hallaba en el mismo convento que Lucrecia para protegerla? El cuerpo de Pedro Calderón aparecería poco después atravesado por 36 puñaladas que acabaron con su vida. ¿El presunto culpable?Según el embajador de Venecia en Roma, Paolo Capello, el hijo del Papa, César Borgia “Con su  propia mano y con el consentimiento del Papa, César asesinó al joven Perotto(Pedro Calderón) y su sangre salpicó al Papa”

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César Borgia retratado por Altobello Melone, fue reconocido por su padre Alejandro VI, por una bula publicada el 10 de septiembre de 1501 como el padre de Giovanni fruto de su relación con una mujer desconocida. Sin embargo, ese mismo día el Papa publicó una nueva bula donde decía ser él el padre del niño al que concedió el título de duque de Nepi¿Quién era el padre y cual su madre?¿una mujer desconocida?¿Giulia Farnese?¿O la propia Lucrecia Borgia a pesar de que cuatro meses antes había sido declarada virgen por un tribunal que examinaba la causa de la anulación de su matrimonio con Giovanni Sforza 

Sorprendentemente, en diciembre de ese mismo año de 1497 un tribunal declararía que Lucrecia Borgia era virgen , lo que permitía la nulidad del matrimonio con Giovanni Sforza . En marzo de 1498 Lucrecia aparecería con un bebe en sus brazos, al que bautizaría con el nombre de Giovanni , aunque el pueblo le daría el sarcástico nombre de “el Infante Romano” y su paternidad oscilaba entre Juan Borgia, César Borgia y Pedro Calderón e incluso el propio Alejandro VI. Sin embargo , lo más probable es que ni siquiera fuera hijo de Lucrecia, sino que podía ser hijo de César Borgia  y de una madre desconocida y se lo habría entregado a su hermana para que lo cuidase, o de Giulia Farnese y Alejandro VI y que el papa entregó a Lucrecia para no incrementar el número de sus hijos . Quizás la más próxima a la verdad sea atribuir la paternidad de “el Infante Romano” a César Borgia , pues en una bula del 10 de septiembre de 1501 Alejandro VI otorgaba al niño el título de duque de Nepi y reconocía la paternidad de César Borgia y madre desconocida , aunque, para liar más esta especie de culebrón renacentista, ese mismo día dictó una nueva bula en la que el Papa reconocía ser el padre del niño.¿De su relación con su hija Lucrecia?¿de Giulia Farnese?¿de una madre desconocida?¿y el examen al que fue sometida Lucrecia cuatro meses antes de dar a luz en el que se reconocía su virginidad?

Aún nos quedan muchas cosas por conocer antes de la muerte de Alejandro VI y también de como se desarrollaría la vida de César y Lucrecia Borgia. Asistiremos a nuevas escenas que llevaron al escándalo en su época, donde la realidad se mezcla con las calumnias y exageraciones de los enemigos de los Borgias, hasta el extremo de que es difícil diferenciar la realidad y la leyenda, la verdad y la mentira. Si queréis saber cual es el desenlace de los Borgia os emplazo al artículo de mañana, donde trataré de cerrar esta historia que se ha convertido en símbolo de la corrupción, la lujuria y la ambición de una época.