GUATEMALA Y LA OLVIDADA HISTORIA DE UN GENOCIDIO (PRIMERA PARTE)

Escribía Aristóteles que “la verdadera sabiduría está en reconocer la propia ignorancia” , palabras que sirven de consuelo para aquellos ignorantes como el que escribe el Mentidero que cada día descubre nuevas cosas que debía saber y que, sin embargo, le son del todo desconocidas. Dramas humanos, injusticias sociales, situaciones que nos recuerdan , por si en alguna ocasión lo olvidamos, el lado más oscuro del ser humano, el único capaz de humillar e infligir dolor y sufrimiento a sus semejantes sólo por placer o por demostrar su poder. En demasiadas ocasiones se demuestra cierta la  celebre cita del filósofo inglés Thomas Hobbes “el hombre es un lobo para el hombre” , aunque por fortuna siempre habrá otros seres humanos que la desmientan y que con su generosidad, valor y bondad demuestren que ,a pesar de todos los horrores causados por determinados individuos, siempre hay lugar para la esperanza y la redención. Pero para que esta esperanza cristalice también s necesaria la justicia que castigue a aquellos que causaron el mal, pues lo contrario es multiplicar el dolor de las víctimas de su maldad.
La historia de la que voy a hablaros entre hoy y mañana la he descubierto después de la lectura de un artículo de Periodismo Humano y la ignoraba por completo, y no se trata de una historia lejana en el tiempo como las que suelo tratar , sino de un genocidio que afectó a cientos de miles de personas a comienzos de los años ochenta en Guatemala y cuyos responsables, aún hoy, siguen sin pagar sus culpas, mientras esta hermosa tierra sigue sufriendo las consecuencias de aquellos años de horror , convertida en una de las naciones más peligrosas de América, en particular para las mujeres. Pero para entender bien la historia de una nación y la realidad de su sociedad  tengo por costumbre remontarme al pasado para conocer como fue el nacimiento de esta pequeña, muy hermosa y muy maltratada nación. Creo que eso nos permitirá empatizar mejor con los sufrimientos de sus habitantes y convertir a Guatemala en algo más que un nombre en el mapa, convertirlo en algo vivo, en una herida que hay que curar y apoyar a los que reclaman una justicia que todavía no se ha aplicado.

Mapa de Guatemala, una nación con 108.000 kilómetros cuadrados de superficie, bañada por las aguas del Océano Pacífico  y el Mar Caribe, cuyo nombre en náhuatl significa “lugar de muchos árboles” , un nombre apropiado para una nación que tiene un 54% de su superficie ocupada por bosques También es conocido como el país de la eterna primavera, por el clima cálido y húmedo de la costa del Pacífico, aunque algo más frío en la zona montañosa. Su mayor altura es el Volcán Tajumulco con 4220 metros de altura . La población se concentra sobre todo en la costa del Pacífico y en las zonas más altas, la propia capital, Ciudad de Guatemala, se halla a 1660 metros de altitud.Con una población de más de 13 millones de habitantes, de los cuales un 36,5% de la población es de origen indígena y un 63% son mestizos y blancos. La religión mayoritaria es la católica y el español es la lengua oficial, aunque un 40% de la población habla alguna de las diferentes lenguas mayas (imagen procedente de http://www.voyagesphotosmanu.com )
El nombre de Guatemala procede del náhuatl, la lengua común nacida en el siglo VII y que el Imperio Azteca extendió por todo México y América Central a partir del siglo XIII, y significa “lugar de muchos árboles”. Tiene una extensión de 108.889 kilómetros cuadrados , fronterizo com México, Belice , Honduras y El Salvador y con salidas tanto al Mar Caribe como al Océano Pacífico. En la actualidad cuenta con una población de unos 14.700.000 habitantes siendo su idioma oficial y mayoritario el castellano, aunque coexiste con otras 23 lenguas , 21 de ellas de origen maya , además del garífuna, lengua de los indios arahuacos, y el xinca hablada por los pueblos del mismo nombre. Más de la mitad de sus habitantes, el 51%, es de origen indígena o mestizo y aún conserva muchos elementos de la cultura maya anterior a la llegada de los conquistadores españoles. Aunque el título del artículo pueda hacer pensar que iba a hablar del genocidio de los pueblos indígenas a manos de los españoles, no será este el caso, pues la ocupación de Guatemala no fue tan sangrienta como la de otras zonas de América como lo demuestra la amplia población indígena del país.
Guatemala había sido cuna de la civilización maya, que se habían asentado en estas tierras al igual que en los territorios de las actuales  Belice y Honduras hacia el 500 a. C , en el llamado por los arqueólogos como Periodo Preclásico Medio que se extiende del 800 al 300 a. C , una época en la que se produjo un importante crecimiento demográfico que impulsaría la expansión territorial maya .Un tiempo en el que recibieron la influencia de la cultura olmeca y que les llevó a desarrollar elementos identificativos de su cultura como el calendario, la escritura y el culto a deidades como el jaguar. A partir del 300 d. C comienza la época de mayor esplendor de la cultura maya en esta región, con el desarrollo de las grandes ciudades estado como Tikal, Uaxactún, Calacmul, Dzibilchaltún, Oxkintok, Izamal o Acanceh, se logran importantes mejorar en la agricultura con el uso del cultivo en terrazas y la construcción de canalizaciones para el riego economía se ve impulsada por el desarrollo del comercio.

Fotografía de la ciudad maya de Tikal ,la más grande entre las ciudades mayas del Periodo Clásico, . Aunque parece que ya estuvo habitada desde el 600 a. C sería a partir del siglo III cuando inicia su época de máximo esplendor que se prolongaría hasta mediados del siglo IX. Sin que se conozcan con exactitud las razones, entró en una aguda decadencia que llevaría a su abandono a mediados del siglo X. Su nombre significaba  “Lugar de las voces” o “Lugar de las lenguas” y se estima que llegó a tener   entre 100.000 y 200.000 habitantes . Es una de las grandes ciudades estado mayas que se desarrollaron en territorio de Guatemala , y desde 1979 forma parte del Patrimonio de la Humanidad ( imagen procedente de http://www.viajesconciencia.com )
Es en esta época cuando se construyen los monumentales templos-pirámides que hoy todos identificamos con la cultura maya y , como suele suceder, junto al crecimiento económico se produce un auge cultural con grandes avances en astronomía, matemáticas y el perfeccionamiento de la escritura y del extraordinariamente preciso calendario. En cuanto a su sociedad, era gobernada por una teocracia controlada  por los sacerdotes  donde lo civil y lo religioso se hallaban estrechamente vinculados.Esta época de esplendor se prolongará hasta el siglo X, cuando se produce el colapso de la cultura maya en amplias regiones debido , según algunos investigadores, a cambios climáticos , a catástrofes naturales como terremotos, a enfermedades o a invasiones de otros pueblos o , tal vez, a una combinación de todos estos factores. Sin embargo, en la actual Guatemala y en el Yucatán  mexicano el comercio seguía floreciendo, quizás al no verse afectados por los factores climáticos que habían causado la decadencia maya en otros territorios. Se incrementa la producción de miel, copal , algodón, cacao y sal , pero este crecimiento económico estaba basado en la explotación de la población al tiempo que el gobierno era dominado por la aristocracia y el sacerdocio, que para controlar a la población y evitar rebeliones se apoyaron en la represión ejercida por el ejército.
El descontento entre el pueblo provocó que a mediados  del siglo XIII  se produjeran rebeliones populares en diferentes ciudades mayas, causando la destrucción de una ciudad tan importante como Chichén Itzá. Se iniciaba así una prolongada decadencia que se extenderá durante tres siglos , de forma que , cuando en el siglo XVI  llegaron los españoles, la en otro tiempo avanzada y brillante civilización maya había degenerado en una serie de ciudades estado gobernadas por diferentes tribus mayas y en continua guerra entre si. Así estaba Utatlán, capital del pueblo quiché, Iximché de los Kakchikel, Zulen de los Mames, Mixco Viejo de los Pokomanes o  Chuitinamit de los Tz´utujil  entre otras ciudades de menor importancia. Así llegamos al año 1523, cuando entra en estas tierras el español Pedro de Alvarado (1485-1541), un veterano ya entonces de las conquistas en América, pues había participado en la conquista de Cuba en 1510 y , sobre todo, había sido el hombre de confianza de Hernán Cortés (1485-1547) durante la Conquista de México.

Mapa de la Civilización Maya con sus principales Ciudades Estado. La expedición de conquista del actual estado de Guatemala sería dirigida por el hombre de confianza de Hernán Cortés, Pedro de Alvarado, que se encontró con una tierra dividida por los continuos enfrentamientos entre las diferentes ciudades estado, cada una de ellas gobernadas por distintas tribus, entre las que destacaban los quichés, los pipiles y los cakchiqueles . Con estos últimos Alvarado forjaría una alianza que le facilitaría la conquista de Centroamérica (imagen procedente de http://fotosdeculturas.blogspot.com )
Precisamente sería durante la conquista del Imperio Azteca donde se ganaría su fama de carnicero como responsable de la matanza de entre 300 y 600 aztecas en Tenochtitlán en 1520 ,cuando estaban celebrando la fiesta de Tóxcatl y se hallaban desarmadas. Este hecho, conocido con el nombre de Matanza del Templo Mayor, causaría la reacción violenta de los aztecas que desembocaría en la Noche Triste  el 30 de junio de 1520 donde la expedición de Cortés estuvo muy cerca de ser destruida. Pedro de Alvarado había recibido de los mexicas  el nombre de Tonatiuh, que significa “el Sol”, por su cabellera rubia y su gran altura que hizo que en un principio los mexicas lo identificaran con uno de los dioses que , según sus profecías, vendrían del otro lado del océano. En 1521 la conquista del Imperio Azteca culminaba con éxito y Cortés volvía a confiar en él para encomendarle la dirección de nuevas expediciones hacia el sur. De esta forma llegaba a Guatemala en 1523 y se encuentra con un territorio donde los dos principales pueblos maya de la región, los quichés y los cakchiqueles, se hallaban enzarzados en una guerra que Alvarado no vacilaría en aprovechar a su favor.
Acompañado por su hermando, Gonzalo de Alvarado, Pedro de Alvarado forjó una alianza con los cakchiqueles que aportaron a las tropas españolas dos mil guerreros como símbolo de amistad, un refuerzo que Alvarado utilizó para someter al resto de pueblos enemigos de los cakchiqueles, en particular contra la ciudad más importante de la región en aquel momento, Cuzcatlán , la “Ciudad de las joyas”, capital de los pipiles . Un ejército formado por 250 españoles y 6000 indios aliados se enfrentarían el 8 de junio de 1524 al ejército pipil en la batalla de Acaxual, en territorio del actual estado de El Salvador, una de la más sangrientas de la conquista española de América y que supuso la aniquilación del ejército pipil . Así describe Pedro Alvarado esta decisiva batalla que casi aseguraba el dominio español sobre los territorios de las actuales Guatemala , El Salvador y Honduras , donde refleja lo igualada y cruenta que fue la batalla.

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Pedro de Alvarado, cuya elevada estatura y su cabello rubio hizo que los mexicas  le dieran el nombre de Tonatiuh, que significa “el Sol”, por su parecido con los dioses descritos en las antiguas profecías que hablaban de “gentes rubias y barbadas” que anunciarían la llegada de Quetzalcóatl. Sería acusado por muchos historiadores como un genocida tanto por sus actuaciones en México, con la Matanza del Templo Mayor, como por sus sangrientas acciones en la conquista de Centroamérica, en particular en el territorio del actual El Salvador donde tuvo duros enfrentamientos con el Señorío de  Cuzcatlán al que no pudo dominar por completo.  De hecho, en la región guatemalteca de Petén dos ciudades mayas, Tayasal y Zacpetén, resistieron a los españoles hasta 1697, siendo de las últimas ciudades en ser conquistadas en América
“Nos persiguieron todos gritando, hasta llegar a las colas de nuestros caballos y sus flechas que lanzaban caían adelante de nuestros delanteros y cada momento avanzábamos todos ganando el llano, ya todo era llano para ellos y para nosotros. Y cuando habíamos retraído un cuarto de legua y ellos siguiéndonos, y estábamos adonde a cada uno le habrían de valer solo las manos y no el huir de vuelta sobre ellos con toda la gente y rompimos por ellos, y fue tan grande el destrozo que en ellos hicimos que en poco tiempo no había ninguno vivo, porque venían tan armados que el que se caía al suelo no se podía levantar por sus corseletas de algodón de tres dedos hasta los pies y sus flechas y lanzas muy largas. En cuanto se caían nuestra gente de a pie los mataban a todos. En este encuentro me hirieron muchos españoles y yo con ellos. Me dieron un flechazo que me pasó la pierna y entró la flecha en la silla de montar, quedando yo clavado al caballo, y de la cual herida quedé lisiado, que me quedó una pierna más corta que la otra bien cuatro dedos”
Unos días después hubo un nuevo enfrentamiento contra las tropas pipiles, en numero superior a los 5000, pero fueron de nuevo derrotados. El 17 de junio entraba en su capital , Cucuztlán, mientras la mayor parte de la población huía a las montañas. Finalmente, con la llegada de las lluvias, decide regresar al territorio  de sus aliados cackchiqueles, reconociendo la dificultad de someter a los pipiles en aquellos territorios agrestes con estas palabras “Sobre estos indios de Cuzcatlán, que estuve diecisiete días, que nunca por entradas que mandé hacer, ni por mensajes que les hice, como he dicho, los pude atrapar por la mucha espesura de los montes y grandes sierras y quebradas y otras muchas tierras que tenían”. Este mismo año funda la ciudad de Santiago de los Caballeros de Guatemala cerca de la capital de los cackchiqueles, Iximché. La nueva ciudad tuvo que ser traslada por primera vez en 1527 debido a los constantes ataques que sufría por parte de los indios y refundada en el Valle de Almolonga en las faldas del Volcán de Agua. Una erupción el 11 de septiembre de 1541 sepultó la ciudad, que fue construida de nuevo a unos seis kilómetros de distancia de su anterior emplazamiento, en el Valle de Panchoy.

Imagen de una de las calles de Santiago de los Caballeros de Guatemala, conocida hoy como Antigua Guatemala, con el Volcán del Agua al fondo con sus 3675 metros de altura. El volcán es visible también desde la actual Ciudad de Guatemala. Santiago de los Caballeros de Guatemala fue  capital del Reino de Guatemala o Capitanía General de Guatemala hasta la serie de seísmos que se sucedieron en 1773 , conocidos como los Terremotos de Santa Marta que forzaron el abandono de la ciudad. En la actualidad es Patrimonio de la Humanidad y una de las ciudades que mejor ha conservado la arquitectura de la época colonial (imagen procedente de http://www.atitrans.net )
Este es el lugar donde hoy se encuentra la antigua Santiago de los Caballeros de Guatemala, aunque su nombre actual es Antigua Guatemala. En 1544 el emperador Carlos V(1500-1558) convertía a Guatemala en Capitanía General , también conocida como Reino de Guatemala, dependiente del Virreinato de Nueva España, y que comprendía los territorios de Guatemala, Costa Rica,El Salvador, Belice, Nicaragua, Honduras y el actual estado mexicano de Chiapas , cuya capital era Santiago de los Caballeros la cual, durante los dos siglos siguientes, se convertiría en una de las ciudades más prosperas de los dominios españoles en América y también de las más hermosas, siendo conocida por su belleza como “La Ciudad de las Flores”. Sin embargo, de nuevo la naturaleza determinaría el destino de la ciudad cuando una serie de seísmos a lo largo de 1773 , conocidos como los Terremotos de Santa Marta, causaron la casi completa destrucción de la ciudad además de provocar la muerte de unas 600 personas. Santiago de los Caballeros es abandonada y la sede de la Capitanía General de Guatemala se traslada a una pequeña ciudad llamada El Carmen, que había sido fundada en 1620 y que a partir de este momento será conocida como Ciudad de Guatemala, que es la capital actual de Guatemala que ,con sus más de tres millones de habitantes, es la ciudad más poblada y extensa de toda Centroamérica.
Ya en el siglo XIX, en 1812, las Cortes de Cádiz en España deciden eliminar la Capitanía General de Guatemala y crean la Provincia de Guatemala que incluía la propia Guatemala, Honduras, Costa Rica ,El Salvador,Nicaragua y Chiapas y nueve años después, en 1821, se separaban de la Provincia los territorios de Honduras, Chiapas y El Salvador. España se hallaba sumida en este momento en graves conflictos internos y se había inaugurado el conocido como trienio liberal que se prolongaría de 1820 a 1823 , el cual era un intento de acabar con el poder absoluto del monarca Fernando VII(1784-1833). Esta situación alarmó a los nobles, a la Iglesia y a los grandes terratenientes españoles en Guatemala , pues temían que los nuevos aires de libertad y las políticas reformistas que querían aplicar los liberales avivasen una rebelión indígena, por lo que , por iniciativa del gobernador español, pues había nacido en Guipuzcoa, Gabino Gainza(1750-1822), se proclamará la independencia de Guatemala el 15 de septiembre de 1821 y un año después se uniría al Primer Imperio Mexicano , un imperio que, sin embargo, se disgregaría un año después.

Mapa con el territorio de la República Federal de Centro América que nacía el 22 de noviembre de 1824 y unía a Guatemala, Belice, Honduras, Costa Rica, Nicaragua y El Salvador . Dentro de esta entidad, cada uno de ellos mantenía su propio gobierno, aunque había un presidente común a todas ellas. Era una solución inteligente, ya que debido a su pequeño tamaño por separado hacia difícil que pudieran mantener su independencia frente a naciones como México o Estados Unidos. Sin embargo, desde el principio hubo graves tensiones entre los liberales , que querían introducir importantes reformas sociales para mejorar la situación de la población indígena, y los conservadores que estaban representados por los grandes terratenientes, los aristócratas y la Iglesia, contrarios a toda evolución que pusiera en peligro sus privilegios (imagen procedente de http://mapasmapas.blogspot.com )
Conscientes de que su pequeño tamaño hacia inviable conservar la independencia por separado, los representantes de los diferentes territorios centroamericanos decidieron unirse y crear el 1 de julio de 1823   las Provincias Unidas del Centro de América con capital en la Ciudad de Guatemala , la cual cambiaría su nombre a raíz de la aprobación el 22 de noviembre de 1824 de la Constitución que proclamaba el nacimiento de la República Federal de Centro América que incluía casi los mismos territorios de la antigua Capitanía General, es decir, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Costa Rica, El Salvador y Belice, pero no Chiapas que se integró en México . Ciudad de Guatemala se mantuvo como su capital hasta 1834, cuando fue cambiada a la ciudad de San Salvador hasta el final de la República en 1841. Como sucedió en muchas de las nuevas naciones surgidas después de la independencia, las condiciones de vida del pueblo no mejoraron y el poder y la riqueza siguió en manos de los grandes terratenientes, de la Iglesia y la aristocracia criolla pero si se lograron importantes avances en la protección de los derechos civiles, aboliendo la esclavitud, limitando el uso de la pena de muerte e introduciendo el jurado en los juicios.

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El general salvadoreño Manuel José de Arce y Fagoaga sería el primer presidente de la nueva República Federal de Centroamérica , descendiente de uno de los compañeros de Hernán Cortés en la conquista de México. Aunque fue elegido por su condición de liberal, cambió su política y a partir de 1826 se apoyó en el clero y en los grupos más conservadores. Durante su  gobierno estalla una guerra civil entre conservadores y liberales que culmina con la victoria de los liberales dirigidos por Francisco Morazán en 1829. Manuel José de Arce huyó al exilio, viajando hasta Estados Unidos y luego a México hasta regresar a El Salvador, su tierra natal, en 1842. Allí residiría hasta su muerte en 1847
El primer presidente de la República Federal de Centro América fue el militar salvadoreño Manuel José de Arce y Fagoaga (1787-1847) , que se mantendría al frente del gobierno de 1825 a 1829 , un periodo turbulento con continuos enfrentamientos entre liberales y conservadores, además de las tensiones separatistas de algunos de sus territorios. En 1829 se convertía en el segundo presidente de la República  el militar y político hondureño Francisco de Morazán(1792-1842) un liberal que se había convertido en el dominador de la escena política de su época a raíz de la importante victoria en la Batalla de la Trinidad en 1827 en territorio hondureño, evitando un intento de separación de la República. Morazán , que había desplazado del poder a Manuel José de Arce y Fagoaga, al que envió al exilio ,  impulsó importantes reformas como la de la educación, la libertad de prensa, la libertad de religión y trató de limitar el poder de la Iglesia Católica, aboliendo el diezmo que había que pagarle y separó el Estado de la Iglesia. Todo esto supuso que se creara numerosos enemigos entre la aristocracia y la Iglesia pero consiguió mantenerse en el poder hasta 1837.

El general Francisco Morazán fue el auténtico dominador de la República Federal de Centro América , tratando de impulsar políticas liberales que le enfrentaron a los conservadores . Había nacido en la ciudad hondureña de Tegucigalpa . Se mantuvo con firmeza al frente de la República hasta que en 1837 una serie de acontecimientos causaron la pro fragmentación de la República que desaparecería definitivamente en 1841 y con ella el sueño de una Centro América unida. Después de abandonar la presidencia de la República en 1839 se convirtió en presidente de El Salvador y desde allí trató de unir de nuevo a la República invadiendo en 1840 Guatemala al frente de 1300 hombres pero fue derrotado por una fuerza de 5000 hombres dirigida por el general Rafael Carrero, líder de los conservadores y que se convertiría más tarde en presidente vitalicio de Guatemala. Morazán pudo escapar con vida y regresar a El Salvador, pero no quiso poner en peligro al país que le había acogido y dimitió de la presidencia, para buscar refugio en Perú. Sin embargo, sus aventuras no habían terminado, pues en 1841 regresaba a Centroamérica  para enfrentarse a los ingleses que se habían asentado en un territorio entre Nicaragua y Honduras y él consideraba un deber desalojarles de allí . En 1842, después de haber organizado una flota, invadía Costa Rica . Consigue ocupar el país y convertirse en presidente, pero en septiembre de ese mismo año se produjo una rebelión popular  que termino derrocándole y moriría fusilado el 15 de septiembre de 1842 (imagen procedente de http://lapolillacubana.blogcip.cu )
Sin embargo, las tensiones en el interior de la República, la presión de la Iglesia , de los terratenientes y la aristocracia que veían amenazadas sus posiciones de privilegio, causarían el final de la República de Centro América . La primera en separarse fue Nicaragua en  abril de 1838 , a las que seguirían Honduras en octubre y Costa Rica en noviembre de ese mismo año, y ya en 1839 Guatemala. La última en reconocer la desaparición de la República de Centro América fue El Salvador en 1841, donde hasta 1840 había gobernado Francisco Morazán y desde donde había tratado de unir de nuevo a la República invadiendo Guatemala, pero la invasión fue rechazada por las tropas guatemaltecas. En lo que se refiere a Guatemala, la protagonista de este artículo, su independencia de la República sería liderada por Rafael Carrera(1814-1865) , líder de los conservadores, enemigo de Francisco Morazán y del también liberal y presidente de Guatemala desde 1831, Mariano Gálvez(1790-1862), que había introducido importantes mejoras sociales en Guatemala pero que había visto debilitada su posición a raíz de la epidemia de cólera que afectaba al país desde 1837 y que sus enemigos utilizaron acusando a Gálvez de ser el responsable de haber contaminado las aguas de los ríos.

Mariano Rivera Paz fue el primer presidente de Guatemala como estado independiente Gobernó Guatemala en dos periodos, entre 1838 y 1839 y de nuevo entre 1842 y 1844 cuando tuvo que abandonar el poder presionado por el general  Rafael Carrera que era la figura que dominaba la escena política de Guatemala. Mariana Rivera moriría asesinado en 1849
Las tropas conservadoras dirigidas por Rafael Carrera derrotarían a los partidarios de Gálvez ,que fue desalojado por la fuerza del poder en 1839 . Los conservadores se habían impuesto y los logros sociales de Gálvez y  Morazán desaparecieron. Carrera puso en el gobierno a Mariano Rivera Paz (1804-1849), convirtiéndose en el primer presidente de una Guatemala plenamente independiente. Sin embargo, quién en realidad controlaba el poder era Rafael Carrera ,que finalmente forzaría su dimisión en 1844 para ocupar él el poder de 1844 a 1848 y ya de forma permanente de 1851 a 1865. En este tiempo revocó todas las reformas de Mariano Galvez, recuperó el cobro de los diezmos a favor de la Iglesia, acabó con la libertad de prensa y con la libertad religiosa y devolvió a la Iglesia los bienes que le habían sido confiscados por el gobierno anterior. El 21 de marzo de 1847 Carrera proclamó oficialmente la República de Guatemala y en 1854 fue nombrado presidente vitalicio, cargo en el que se mantuvo hasta su muerte en 1865.

Fotografía del general Rafael Carrera, que dominaría la escena política de Guatemala durante tres décadas hasta su muerte en 1865. Fue uno de los principales responsables del fracaso de la  República de Centro América y el principal líder de los conservadores. Durante su gobierno de Guatemala, que se extendió entre 1844 y 1848 y de forma ininterrumpida de 1851 al 1865, firmó un tratado con el gobierno del Imperio Británico en virtud del cual Guatemala cedía a los británicos Belice a cambio  de una carretera que, además, estos jamás construyeron. Introdujo el cultivo del café que se convertiría en el principal producto de exportación de Guatemala y en sus últimos años de gobierno, en 1863, declararía la guerra a El Salvador. En política interior derogó todas las reformas sociales  que habían introducido los gobiernos liberales, favoreciendo los intereses de la Iglesia, de los terratenientes y la aristocracia. Proclamó la República en 1844 con lo que se convirtió en el último presidente del Estado de Guatemala y el primero de la República de Guatemala
Unos años después de su muerte, en 1871, los liberales consiguieron recuperar el poder en la conocida como Revolución liberal  dirigida por Miguel García Granados(1809-1878) y Justo Rufino Barrios(1835-1885) que desalojarían por la fuerza de las armas al gobierno conservador . Miguel García Granados sería el presidente de 1871 a 1873, recuperando  la libertad de prensa y la libertad de cultos, la supresión de los diezmos y de las órdenes religiosas y la expulsión de los jesuitas, impulsando además la educación de la población. En 1873 le sucedía en la presidencia su compañero Justo Rufino Barrios , que se mantendría como presidente de Guatemala hasta 1885. Su gobierno estuvo marcado por las luces y las sombras , ya que si bajo su mando se establecieron las primeras lineas ferroviarias y de telégrafos, se apoyó la educación gratuita y se promulgó un nuevo Código Penal, Militar y Fiscal, también se impuso a los indígenas a trabajos forzados y persiguió a la oposición.
Como estamos viendo, aunque se introducían reformas y a pesar de todos los vaivenes políticos, lo que nunca mejoraba era la situación de la población indígena. En los últimos años de su mandato Rufino trató de recuperar la unión de la antigua República de Centro América pero a sus pretensiones se opusieron Estados Unidos y México, que temían las reformas liberales de Rufino y la fuerza que podía tener un estado unido al sur de México. Además, Nicaragua, Costa Rica y El Salvador también se opusieron a la unión. Rufino trató de lograrla por la fuerza , pero su intento murió con él el 2 de abril de 1885 , cuando halló la muerte en la Batalla de Chalchuapa en territorio de El Salvador. Algunos historiadores dicen que Rufino no murió por una bala salvadoreña en el combate sino víctima de un complot para asesinarle. Sea como fuere , así moría el sueño de una Centro América unida.

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El general Justo Rufino Barrios gobernó Guatemala entre 1873 y 1885 . Aunque representante de las tendencias liberales que desplazaron en 1871 a los conservadores del poder en la llamada Revolución Liberal, su política perjudicó a los pueblos indígenas que fueron sometidos a trabajos forzados y persiguió todo intento de oposición, obligando a muchos guatemaltecos a huir al exilio.Durante los últimos años de su mandato trató de recuperar el viejo sueño de la República Federal de Centro América, pero su intento acabó con su muerte en combate el 2 de abril de 1885 en la batalla de Chalchuapa contra el ejército salvadoreño
Tras la muerte de Rufino hubo un breve gobierno interino de  Alejandro Sinibaldi(1825-1896) que solo permanecerá en el poder cuatro días, pues no era militar, y eran los militares los que entonces controlaban el poder en Guatemala. De esta forma, ocupa el poder bajo coacción y amenazas de usar al ejército, el general  Manuel Lisandro Barillas(1845-1907) con el compromiso de convocar nuevas elecciones. Pero lejos de ello, lo que hizo fue reformar la constitución para asegurarse un mandato de seis años . Es considerado por los historiadores como un gobierno nefasto, marcado por la persecución de la oposición, muriendo muchos de ellos fusilados y otros enviados al exilio , ahogando en sangre todo intento de rebelión contra su poder, suspendiendo en 1887 las garantías constitucionales. Finalmente abandonaba el poder en 1892, retirándose a la vida civil, y es sustituido por el gobierno del liberal José María Reina Barrios (1854-1898), apodado “Reinita” por su pequeña estatura.

José María Reyna Barrios, sobrino del que también fuera presidente de Guatemala Justo Rufino Barrios , fue el último presidente de corte liberal antes de la dictadura de Manuel José Estrada que se prolongaría durante más de dos décadas. Pero a pesar de su carácter liberal  el poder de los terratenientes sobre la población indígena no hizo más que fortalecerse, lo que era la norma general durante todos los gobiernos que hemos visto en Guatemala a lo largo del siglo XIX (imagen procedente de http://hispanopress.blogspot.com ) 

 

Aunque trató de recuperar algunas de las reformas del anterior gobierno liberal de Rufino , siguió conservando el sometimiento de la población indígena bajo el poder de los terratenientes, una situación que ningún gobierno parecía tener intención de cambiar . Impulsaría la modernización de la Ciudad de Guatemala  y patrocinó la primera Exposición Centroamericana en 1897, pero los gastos derivados de estos proyectos sumirían a Guatemala en una crisis económica que haría muy impopular a Barrios, que sería asesinado por un ciudadano británico llamado Edgar Zollinger el 8 de febrero de 1898. Le sucedería en el poder Manuel José Estrada Cabrera (1857-1924) que había sido su ministro de Gobernación y Justicia. Con Estrada se abría un nuevo periodo negro, si es que los anteriores no lo habían sido ya, en la historia de Guatemala, con la intervención en el poder de la poderosa empresa estadounidense United Fruit Company, que durante las siguientes décadas será el auténtico gobierno en la sombra no sólo en Guatemala sino en buena parte de Centroamérica. Aquí dejo esta primera parte, introducción del auténtico objetivo de este artículo , la historia de Guatemala a lo largo del siglo XX con el horror del genocidio de los años ochenta, colofón de una historia de gobiernos corruptos, dictaduras militares y opresión sobre el pueblo indígena. Eso lo veremos mañana  
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TEOTIHUACAN , CIUDAD DE LOS DIOSES

“Teotihuacan,ciudad de los dioses” es el título de la que se puede considerar como la exposición más completa que se ha realizado en España sobre esta cultura mesoamericana, termino que se utiliza para lo territorios que se extienden desde la parte meridional de México  además de Guatemala, El Salvador, Belice y parte de Honduras, Nicaragua y Costa Rica. En esta exposición, que permanecerá en Madrid en el edificio de Caixa Forum desde hoy 27 de julio hasta el próximo 13 noviembre,  se pueden ver 400 objetos de la cultura de Teotihuacan, desde utensilios de la vida cotidiana como vasos o alfileres, hasta fragmentos del Juego de Pelota o de las Pirámides del Sol y la Luna y pinturas de seres mitológicos de sorprendentes y vivos colores.  A través de once salas hacemos un recorrido por la historia conocida de esta cultura, que oficialmente se desarrolló entre el 100 a.C y el 650 d.C, y digo oficialmente porque lo desconocemos casi todo sobre esta cultura, a pesar de que sus restos han sido excavados y estudiados desde hace un siglo .
De ella lo desconocemos casi todo ¿quién la construyó  y cuando fue fundada?¿cuales eran sus creencias religiosas y su organización social?¿qué les diferenciaba de los otros pueblos de su época que les hizo ocupar un puesto predominante?¿por qué desaparecieron de la historia sin dejar ni rastro? A parte de estas preguntas trata de dar respuesta la exposición y si queréis acompañarme haremos un recorrido por esta historia enigmática y para la que todavía no tenemos todas las respuestas. Comencemos por su emplazamiento , a unos 45 kilómetros al norte de la actual Ciudad de México . Aunque no hay certeza absoluta con el momento de su fundación se ha establecido en una fecha comprendida entre los siglos III a. C y I a. C  por un pueblo de origen desconocido pero que iba a mostrar tener unos grandes conocimientos hidráulicos, astronómicos y arquitectónicos., en particular estos últimos , pues algunas de sus construcciones aun hoy sorprenden por sus dimensiones y perfección.

Mapa con la distribución de los diferentes pueblos que habitaron en Mesoamérica, centrándose en la actual México, en cuyo parte central se encontraba Teotihuacan , en el mapa su territorio aparece en amarillo y con unas lineas verdes que marcan sus momentos de mayor extensión a partir del siglo IV y hasta el siglo VII. Sería hacia el 650 cuando Teotihuacan será abandonada por sus habitantes sin que hasta ahora conozcamos las razones, como tampoco conocemos cuando fue fundada ni por quién, aunque si sabemos que era un pueblo con grandes conocimientos astronómicos y arquitectónicos(imagen procedente de http://usuarios.multimania.es )

Teotihuacan ¿que significa este nombre? En realidad no sabemos cual era el nombre de la ciudad, ya que Teotihuacan es una palabra de la lengua nahuatl, la lengua de los mayas , que no fueron quienes construyeron la ciudad. Teotihuacan se puede traducir como  “la ciudad de los dioses” o “lugar donde fueron hechos los dioses” o también “el lugar de los que siguen el camino de los dioses”  y su significado está relacionado con la “Leyenda de los Cinco Soles”. Pero antes de seguir adelante echemos un vistazo a la época anterior a la supuesta fecha de fundación de Teotihuacan.  Primero tenemos que saber que a los historiadores les gusta segmentar el pasado en diferentes épocas para clasificarlo mejor, aunque estas divisiones siempre tienen algo de arbitrario pero es necesario para estructurar los conocimientos. Según esta segmentación del pasado de Teotihuacan se distinguirían el Preclásico Tardío, que abarcaría desde la fundación de la ciudad entre el 300 y el 100 a.C hasta el 200 d.C, el Clásico Temprano , desde el 200 hasta el 600 y de ahí a su desaparición el Clásico Tardío. De todas formas, ante la falta de datos , estas divisiones se centran básicamente en la evolución de los restos de cerámica que se han encontrado.

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Cuadro cronológico con los diferentes períodos en los que fue dividida la historia de Mesoamérica . La cultura de Teotihuacan se desarrolló , al menos eso se cree pues nos faltan datos para confirmarlo, entre el Preclásico Tardío en algún momento entre el 300 y el 100 a. C , alcanzaría su máximo apogeo durante  el Clásico Temprano hasta el 600 d.C y desaparecería sin dejar mas rastro que sus construcciones en el Clásico Tardio a partir del 650 d.C

Lo que conocemos de Teotihuacan, como ya dije, se debe a los mayas, que le contaron su historia al fraile franciscano español Bernardino de Sahagún(1499-1590) que desde 1547 y hasta el final de su vida se dedicó a recoger  el conocimiento que los mayas se habían transmitido generación tras generación oralmente . Escribió diccionarios de la lengua nahuatl y sobre todo una monumental “Historia General de las cosas de Nueva España”, que constaba de quince libros en los que recogía la historia y religión de los indios y terminaba con los hechos de la conquista realizada por los españoles, todo ello en tres lenguas, nahuatl, latín y castellano y enriquecido con 1800 ilustraciones realizadas por los propios mayas. Por esta obra que ha salvado el conocimiento que hoy tenemos del mundo maya, es considerado el primer antropólogo de América. Y es en esta obra donde, entre otras muchas cosas, se narra la Leyenda del Quinto Sol.
Según la cosmovisión maya, la Tierra ha vivido cinco etapas diferentes desde el momento de su creación , y cada una de ellas estaba gobernada por un Sol diferente. El primero de los soles se llamaba Nahui-Ocelólt (Jaguar u ocelote), y el mundo estaba gobernado por Tezcatlipoca,señor del cielo y la tierra,  cuando el mundo habitado por los gigantes fue destruido por los jaguares .A esta época le sucedió el segundo Sol, el Nahui Ehécatl(Viento) donde será Quetzalcóatl , la famosa “serpiente emplumada”, el que gobierne hasta que desaparece después de un gran huracán que transformó a aquellos que lograron sobrevivir en monos. Así llegamos al  Tercer Sol , viNahui-Quiahuitl(Lluvia) gobernado por Tláloc, dios de la lluvia. Durante esta época los hombres son malos y serán destruidos por una lluvia de fuego de la que los pocos superviviente saldrán transformados en pájaros y guajolotes, que es el termino nahuatl para denominar a los pavos. Tras el Tercer Sol viene el Cuarto Sol regido por Chalchiutlicue y que también tendrá un final trágico , con un diluvio al que sólo sobrevivirán un hombre y una mujer, una especie de Adán y Eva para los mayas ,mientras todos los demás seres vivos se transforman en peces       
Y así se inicia el tiempo de el Quinto Sol , el Nahui-Ollin(Movimiento), llamado así porque su destino final  es desaparecer por un gran movimiento de tierra. Este quinto Sol , según los mayas, había sido creado en Teotihuacan, por eso el nombre de “Ciudad de los dioses”, y el dios que lo habría creado era Huehuetéotl, dios del fuego, aunque los que dieron la vida a la humanidad actual habían sido Quetzalcóatl y Xólotl usando su propia sangre para revivir los huesos de los muertos en edades antiguas. Cuando se produzca el gran movimiento que acabe con la época del Quinto Sol , que sería la que estamos viviendo en estos momentos, aparecerán unos monstruos procedentes del oeste a los que llaman tzitzimime y que matarán a todos los humanos

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Imagen de Quetzalcóatl o Serpiente Emplumada en el Templo dedicado a este dios en Teotihuacan , el dios principal del panteón de las culturas mesoamericanas junto con su antagonista el dios Tezcatlipoca. Podemos hacer un paralelismo con la religión maniquea con un principio creador del bien y otro del mal, en este caso Quetzalcóatl es la fuerza creadora, y Tezcatlipoca la fuerza destructora . Así lo describe Diego de Landa (1524-1579) en su obra “Relación de cosas de Yucatán” donde Quetzalcóatl adquiere el nombre de Cuculcán”Que es opinión entre los indios que con los Yzaes que poblaron Chichenizá, reinó un gran señor llamado Cuculcán, y que muestra ser esto verdad el edificio principal que se llama Cuculcán; y dicen que entró por la parte de poniente y que difieren en si entró antes o después de los Yzaes o con ellos, y dicen que fue bien dispuesto y que no tenía mujer ni hijos; y dicen que después de su vuelta fue tenido en México por uno de sus dioses y llamado Cezalcuati y que en Yucatán también lo tuvieron por dios por ser gran republicano…. …Y que Cuculcán puso nombre a la ciudad, no el suyo, como hicieron los Ahizaes en Chichenizá, que quiere decir pozo de los aizaes, mas llamola Mayapán que quiere decir el “pendón de la Maya”, porque la lengua de la tierra llaman maya; y los indios llaman Ychpa (a la ciudad), que quiere decir “dentro de las cercas”.. 
Este es el mito que rodea a la fundación de Teotihuacan que , según los mayas, fue construida por una raza de gigantes , los Quinametzin, creados durante el tercer sol, Nahui-Quiahuitl, y destruidos por Quetzalcóatl cuando envió una lluvia de fuego que inauguraría una nueva era, la del Cuarto Sol . Sobre los Quinametzin, los españoles tuvieron noticias porque el pueblo tlaxcalteca les contó que poco antes de la llegada de los españoles a la actual México, ellos habían dado muerte a los últimos gigantes. Así recoge Bernardino de Sahagún la historia sobre Teotihuacan de boca de los propios mayas , un lugar donde los hombres que morían y eran enterrados allí se convertían en dioses.”Lo llamaron Teotihuacan, porque era el lugar donde se enterraban los señores. Pues según decían “Cuando morimos, no en verdad morimos, porque vivimos , resucitamos, seguimos viviendo, despertamos. Esto nos hace felices . Decían “se hizo allí dios”, quieren  decir que allí se murió” y también recoge el mito de la creación del Sol y la Luna, los dos símbolos principales de Teotihuacan, con estas palabras
“Antes de que hubiese día, se reunieron los dioses en Teotihuacan y dijeron, ¿Quién alumbrará el mundo? Un dios rico (Tecuzitecatl), dijo yo tomo el cargo de alumbrar el mundo. ¿Quién será el otro?, y como nadie respondía, se lo ordenaron a otro dios que era pobre y buboso (Nanahuatzin). Después del nombramiento, los dos comenzaron a hacer penitencia y a elevar oraciones. El dios rico ofreció plumas valiosas de un ave que llamaban quetzal, pelotas de oro, piedras preciosas, coral e incienso de copal. El buboso (que se llamaba Nanauatzin), ofrecía cañas verdes, bolas de heno, espinas de maguey cubiertas con su sangre, y en lugar de copal, ofrecía las postillas de sus bubas. A la media noche se terminó la penitencia y comenzaron los oficios.
 Los dioses regalaron al dios rico un hermoso plumaje y una chaqueta de lienzo y al dios pobre, una estola de papel. Después encendieron fuego y ordenaron al dios rico que se metiera dentro. Pero tuvo miedo y se echó para atrás. Lo intentó de nuevo y volvió para atrás, así hasta cuatro veces. Entonces le tocó el turno a Nanauatzin que cerró los ojos y se metió en el fuego y ardió. Cuando el rico lo vio, le imitó. A continuación entró un águila, que también se quemó (por eso el águila tiene las plumas hoscas, color moreno muy oscuro o negrestinas, color negruzco); después entró un tigre que se chamuscó y quedó manchado de blanco y negro.
Los dioses se sentaron entonces a esperar de qué parte saldría Nanauatzin; miraron hacia Oriente y vieron salir el Sol muy colorado; no le podían mirar y echaba rayos por todas partes. Volvieron a mirar hacia Oriente y vieron salir la Luna. Al principio los dos dioses resplandecían por igual, pero uno de los presentes arrojó un conejo a la cara del dios rico y de esa manera le disminuyó el resplandor. Todos se quedaron quietos sobre la tierra; después decidieron morir para dar de esa manera la vida al Sol y la Luna. Fue el Aire quien se encargó de matarlos y a continuación el Viento empezó a soplar y a mover, primero al Sol y más tarde a la Luna. Por eso sale el Sol durante el día y la Luna más tarde, por la noche.”

DOCUMENTAL SOBRE LA CULTURA DE TEOTIHUACAN (Parte 1 y 2, las otras partes más adelante en este mismo artículo) 

 
Por supuesto, todo esto pertenece al terreno de la mitología y la leyenda, y a pesar de ser atractiva y sugerente nos deja casi como al principio. Lo que si sabemos de Teotihuacan es que en su momento de mayor esplendor entre los siglos II y VI alcanzó los 250.000 habitantes, convirtiéndola en una de las ciudades más grandes del mundo, por encima de otras grandes ciudades  como la propia Roma imperial.Pero unos siglos antes, en el I a.C, su población era mucho más modesta, unas 5000 personas. Pero ¿quienes eran estos primeros pobladores? Los historiadores creen que detrás de la fundación de Teotihuacan se encontrarían los habitantes de otra ciudad, Cuicuilco, que a su vez había sido el principal centro económico y político de la zona  hacia el 600 a.C que estuvo habitada por una población que oscilaría entre los 20.000 y los 40.000 habitantes .En Cuicuilco se había construido la primera pirámide de Mesoamérica pero su destrucción llegaría en la misma época en que se fundaba Teotihuacan, en el siglo I a.C como consecuencia de la erupción del volcán Xitle, término nahuatl que significa “Ombligo” . Habrían sido los supervivientes de esta erupción los que fundarían Teotihuacan, pero repito que es una hipótesis.

Mapa de la ciudad de Teotihuacan crecida alrededor de la Calzada de los Mueros , que la atravesaba de norte a sur , con la Pirámide de la Luna con 42 metros de altura  en la parte inferior de la imagen cerrando uno de sus extremos y justo a su lado la Plaza de la Luna . En el centro de la Calzada se levanta la gran Pirámide del Sol con sus casi 64 metros de altura , siendo la construcción más grande de toda la ciudad y en el otro extremo de la Calzada el Templo de Quetzatcóatl o la Serpiente Emplumada y la Ciudadela La Calzada tiene una inclinación de 15 grados hacia el este , una desviación que siguen todas las construcciones de la ciudad y la alinea con la constelación de las Pléyades al sur y la constelación de Sirio al norte . En realidad, la ciudad entera parece un gigantesco observatorio astronómico (imagen procedente de http://timerime.com ) 
El crecimiento de Teotihuacan se inicia  en lo que se denomina fase Tzacualli o Teotihuacan I, que se extiende entre el año 1 y el 150 d. C, cuando se establece la planificación urbanística de la ciudad con la construcción de la ciudad entorno a un gran eje norte sur constituido por la conocida como “Calzada de los Muertos” , una perfecta linea recta de 3,2 kilómetros de longitud y a su alrededor se erigen las principales construcciones de la ciudad. Curiosamente, esta Calzada tiene una inclinación de 15 grados hacia el este, una desviación que se repite en el resto de construcciones de la ciudad y que hace que la Calzada este orientada hacia el sur a la constelación de las Pléyades y hacia el norte a la constelación de Sirio. A esta última estrella también se hallaban orientadas las Grandes Pirámides de Egipto. Una precisión que demuestra los amplios conocimientos astronómicos y matemáticos de los habitantes de Teotihuacan.
Alrededor de la Calzada de los Muertos se construyeron una hilera de estanques unidos entre si y cuya agua procedía de las esclusas de la Pirámide de la Luna, cuya construcción se había iniciado justo en esta primera fase del desarrollo urbanístico de Teotihuacan. y marcaba el límite norte de la Calzada de los Muertos. La Pirámide de la Luna se había construido sobre otra estructura más antigua y en su parte superior se había construido un templo dedicado al dios del agua Chalchiutlicue . Pero aunque era la construcción más grande hasta entonces de Teotihuacan con 42 metros de altura y 145 metros de lado , su tamaño quedará empequeñecido ante las colosales dimensiones de la otra gran construcción de la ciudad, la Pirámide del Sol. Esta fue construida en su totalidad durante este periodo y sus dimensiones son 64 metros de altura y 228 metros de lado. Para los turistas que hoy suben hasta la parte más alta , les esperan 253 escalones. En total se emplearon en su construcción dos millones y medio de bloques de piedra y se cree que durante su construcción participaron hasta 3000 hombres durante tres décadas.

Archivo:View from Pyramide de la luna.jpg
Fotografía tomada desde lo alto de la Pirámide de la Luna, que cierra el extremo norte de la Calzada de los Muertos. Podemos ver a sus pies la Plaza de la Luna y más adelante, a la izquierda  de la imagen , la Pirámide del Sol . Al final de estos 3,2 kilómetros de calzada se encuentra el Templo de la Serpiente Emplumada. En Teotihuacan llegaron a construirse hasta 2000 edificios habitables, extendiéndose por unos 22 kilómetros cuadrados y con 250.000 habitantes, la ciudad más poblada de su tiempo   

Sobre esta construcción hay un dato enigmático, en cuanto que todos sus pasadizos y cámaras interiores están revestidos de mica , un mineral que sólo podrían haber traído desde Brasil y es un misterio como llegó hasta allí, a 3000 kilómetros de distancia . En su parte superior, al igual que en la Pirámide de la Luna, se erigía un templo y una gran estatua, pero no han llegando hasta nosotros. Y al igual que sucede con todas las construcciones de Teotihuacan , el diseño de la Pirámide del Sol hacia que estuviera orientada de tal forma que el 26 de julio de cada año, fecha que daba inicio a un nuevo año del calendario maya, , la Pirámide quedaba alineada con la Estrella Sirio y con el Sol . En realidad , todas las construcciones de Teotihuacan están diseñadas de tal forma que se convierten en observatorios astronómicos y coincidiendo su emplazamiento y orientación con acontecimientos astronómicos importantes para su calendario.. En esta primera época la población de Teotihuacan alcanzaba los 30.000 habitantes, aunque , como vimos , llegaría hasta los 250.000 en su época de máximo esplendor a partir del siglo IV y que se prolongaría hasta el siglo VII.

DOCUMENTAL SOBRE LA CULTURA DE TEOTIHUACAN (partes 3, 4 y 5)

Otros edificios destacados de la ciudad , situados en el otro extremo de la Calzada de los Muertos, en su lado Sur, la Ciudadela, el Templo de la Serpiente Emplumada o Quetzalcóatl y el Templo de los Animales Mitológicos . La élite vivían en los palacios, que eran construcciones multifamiliares con habitaciones agrupadas en torno a patios de diferentes tamaños. Cada palacio estaba rodeado de un muro para controlar el acceso y proteger el interior. Allí vivían los propietarios junto a artesanos y comerciantes a su servicio , distribuidos en función de la clase social a la que pertenecían. En cuanto al interior  como a la totalidad de la ciudad, estaba cubierta de murales pintados con brillantes colores, de los que tenemos algunos ejemplos en la exposición que todavía nos dan una idea de su belleza. Se cree que en total , en su momento de mayor tamaño, Teotihuacan disponía de más de 2000 conjuntos de viviendas con una superficie de más de 22 kilómetros cuadrados y con avances urbanísticos como la red de alcantarillado que se extendía por toda la ciudad
Su sociedad debía estar estratificada en una clase dominante , que controlaría la religión, la educación y la justicia, los guerreros , que en su iconografía están representados por jaguares,coyotes y águilas, los comerciantes y artesanos, y en el último peldaño el pueblo llano que se dedicaría a la agricultura. En cuanto a su gobierno no se sabe si estaba en manos de una sola persona o de un grupo , porque no nos han llegado los nombres de sus dirigentes. Si sabemos que eran el principal centro económico y político de su época , que comerciaban tanto con la costa atlántica como del Pacífico del actual México y que incluso fundaron colonias en la costa atlántica . Su comercio se basaba en las telas, la cerámica, piedras como la obsidiana, mientras que materiales de lujo como la mica, que ya mencione antes que su procedencia sería de Brasil, o las plumas de quetzal , se usaban para establecer alianzas.

Imagen de la monumental Pirámide del Sol . No conocemos los motivos que causaron el abandono de la ciudad pero muchos historiadores aventuran que explotaron tanto la naturaleza a su alrededor que provocaron hambrunas en la región , lo que hizo que los pueblos próximos a Teotihuacan fueran acumulando odio contra la gran ciudad que les estaba dejando sin alimento. Muchos de los edificios de la ciudad fueron incendiados y las estatuas mutiladas . Se llegaron a construir muros frente a las escalinatas para que nadie pudiera subir a las pirámides . En la exposicón podemos contemplar el Disco de la Muerte, mutilado y partido en dos como un testigo mudo del fin de una civilización (imagen procedente de http://solosetratadecaminar.blogspot.com )
En lo que se refiere a su religión , sus dioses serían asimilados por los pueblos que le sucedieron , como los mayas, los toltecas o los mexica. Sus cuatro deidades principales eran  dioses más importantes ya los he mencionado antes al hablar sobre la Leyenda del Quinto Sol, Tlaloc, dios de la lluvia, Quetzalcóatl, dios de la sabiduría, Chalchiuhtlicue, diosa de los ríos y mares, y Huehuetéotl, dios del fuego y en la exposición también encontramos otro dios importante, Xipe Tatec, el dios descarnado. Se cree que para contentarlos se les ofrecían sacrificios humanos . Como hemos podido ver a lo largo del artículo era una cultura desarrollada, con amplios conocimientos astronómicos, sorprendentes para su época, con un urbanismo avanzado y un gran poder económico y político. Pero tan sorprendente como todo esto, es que una cultura tan avanzada no nos haya dejado ningún testimonio escrito, como si no hubieran conocido la escritura, algo improbable, casi imposible para un pueblo capaz de erigir la Pirámide del Sol o realizar calculos astronómicos precisos
RECORRIDO VIRTUAL POR TEOTIHUACAN

Pero cuando los hombres de Hernán Cortes llegaron allí hacia siglos que Teotihuacan había sido abandonada . Igual que habían llegado, sus desconocidos habitantes la abandonaron a mediados del siglo VII sin que conozcamos el motivo ¿Una sequía prolongada que causó una hambruna que les obligó a abandonar la ciudad?¿una incursión de otro pueblo rival?¿alguna profecía que les señalara que había llegado el tiemp de abandonar la ciudad para dejarla en manos de los dioses ? A los pies de la Pirámide del Sol se hallaron doscientos os enterrados de hombres que habían sido sacrificados ¿quizás un último intento de contentar a los dioses antes de abandonar la ciudad? Lo único que sabemos con certeza es que la ciudad fue abandonada hasta que siglos después otros pueblos precolombinos como los toltecas y los mexicas o aztecas ocuparon los edificios vacíos. Y en la exposicón podemos contemplar el Disco de la Muerte, mutilado, partido en dos, como también lo fueron muchas otras imagenes de la ciudad, y otros edificios quedaron arrasados por el fuego ¿la venganza de los pueblos vecinos porque Teotihuacan, con su crecimiento desmedido, había agotado los recursos naturales conduciendo a toda la región a una hambruna?

El Disco de la Muerte de Teotihuacan , que puede ser contemplado en la exposición, un disco partido en dos , mutilado quizás con los que acabaron con la ciudad, en un acto de odio contra la opresión de la gran metropoli. Es sólo una suposición, pero quizás la más próxima a la realidad, ya que explicaría el abandono súbito de la ciudad. Pero lo que no tiene explicación es la ausencia de un documento escrito, de una inscripción que podamos tomar como lenguaje para obtener más información. ¿Sabían orientar sus edificios hacia unas estrellas concretas en el cielo pero no sabían escribir ?(imagen procedente de http://ciudadtijuana.com )  
Para terminar este artículo recomendar a todos los que vivís en Madrid o vais a viajar a nuestra ciudad y pasaros por el edificio de Caixa Forum donde, desde hoy y hasta el próximo 13 de noviembre de 2011 podéis realizar un recorrido por las calles de Teotihuacán, saludar a sus dioses, conocer más datos sobre su economía, su forma de gobierno y también aspectos de su vida cotidiana , los utensilios de cocina, joyas,  vasos decorados con hermosos colores, cerámica, collares de conchas y dientes humanos. Y disfrutemos del misterio, del enigma, de lo desconocido, pues como decía Albert Einstein “el misterio es la cosa más bonita que podemos experimentar. Es la fuente de todo arte y de toda ciencia verdaderos”

VÍDEO CON FOTOS DE LA EXPOSICIÓN “TEOTIHUACAN, CIUDAD DE LOS DIOSES”

LOS MAYAS, EL POPOL VUH Y EL MISTERIO DE LAS CALAVERAS DE CRISTAL

Muchos de los que me leen habrán visto la película “Indiana Jones y el reino de la Calavera de cristal”, donde el intrépido arqueólogo interpretado por el actor Harrison Ford tenía que llevar una extraña calavera hecha de cristal hasta un lugar donde se reuniría con otras calaveras, cumpliendo así con un ritual a  través del cual se podía alcanzar el conocimiento.Pero estas calaveras de cristal no son sólo un producto de la ficción cinematográfica, sino que existen y son un enigma que voy a tratar de explicar hoy , pero antes creo que os puede interesar hacer un viaje por la historia del antiguo reino maya , supuesto origen de las calaveras de cristal y de su religión.
La mayor parte de lo que sabemos sobre los mayas se lo debemos a la “Historia de los indios de Nueva España”  del monje franciscano Toribio de Paredes(1490-1569) a quién los indígenas llamaban Motolinía, que significa pobre. Toribio de Paredes salvó una parte de los antiguos códices mayas y aztecas , pues la mayoría fueron quemados al ser considerados obras del demonio. Gracias a su labor y a la de otros franciscanos ,hoy sabemos que los orígenes del pueblo maya hay que buscarlos en las selvas de Chiapas, en la frontera entre Méjico y Guatemala, donde se asentaron hacia el 300 a.C . Estos primeros mayas  basaban su economía en la agricultura, y gradualmente fueron creciendo  y ampliando sus territorios hasta ocupar todo el sur del actual Méjico, la península del Yucatán y Guatemala.

Al mismo tiempo que crecían territorialmente también lo hacía su economía, aumentando las comunicaciones entre las diferentes poblaciones y permitiendo la fundación de grandes centros urbanos,y desarrollan un lenguaje con más de 800 ideogramas que se convierte en la más compleja de las lenguas americanas. A partir del año 300 d. C se fundan ciudades como las de Mayapán y Uxmal por las tribus mayas de los Cocom y Xiu, mientras que otra tribu maya llamada itza hace lo propio con la ciudad de Chichen Itzá. Estas ciudades se unen en la llamada “Liga de Mayapán” e inician un largo período de paz y prosperidad  donde construyen los grandes palacios y pirámides que son los que hoy en día podemos visitar en la celebre Rivera Maya.

Mapa con la zona de influencia de los dos grandes reinos que integran el actual Méjico, en verde el reino Maya y en naranja el reino azteca. Con la llegada de los españoles bajo el mando de Hernán Cortés en el siglo XVI ambos reinos sería destruidos y sólo la labor de franciscanos y dominicos lograría salvar parte de su cultura

Su economía se basa en el cultivo del maíz, frijoles,yuca,mandioca, batata, cacao y algodón que constituyen la base de su dieta . En cuanto a su organización social , la sociedad maya se encontraba dividida en dos grupos, uno integrado por el rey, los sacerdotes y la aristocracia y luego otro grupo mucho más amplio integrado por los campesinos. En la cabeza del estado están los aristócratas, los “halach uinic” u “hombre verdadero” que se encargaban de recaudar tributos, ordenar la guerra o construir nuevos templos y ciudades. Por debajo de ellos se hallaban los “ah kinoob” o sacerdotes que, al igual que sucedía en Europa, monopolizaban la cultura dominando al pueblo gracias a sus conocimientos y a las prácticas esotéricas que amedrentaban al campesinado. Este pueblo era llamado “ah chembal uinicoob” que sustentaban al estado con sus impuestos, y aún por debajo de ellos se hallaban los esclavos .

Quizás el aspecto más importante de la civilización maya sea su religión, a la que conocemos gracias a su libro sagrado, el “Popol Vuh”. Este libro sólo podía ser descifrado por las castas superiores y estuvo a punto de perderse cuando en 1524 uno de los oficiales de Hernán Cortés, Pedro Alvarado, arrasó su capital, Utatlán , matando a casi toda la nobleza. Uno de los supervivientes de la matanza escribiría en 1555 el texto en latín del Popol Vuh, que sería traducido al español por el dominico Francisco Ximénez . Aquí se reunen los mitos de los antiguos mayas sobre la creación del mundo  y del hombre.

Los mayas concebían tres niveles en el universo que habitaban, el inframundo, un mundo intermedio donde viven los humanos y , finalmente, un mundo superior sostenido por cuatro dioses, los Bacabs, que ocupaban las cuatro esquinas del universo y ejercían una influencia decisiva en los destinos humanos.Los tres mundos estaban conectados a través de un gran árbol por el que los dioses y las almas de los muertos podían pasar de un nivel a otro. Los mayas pensaban que estos dioses podían manifestarse en todos los objetos y seres que existen en la naturaleza , desde un río a una montaña. Entre sus dioses estaban Itzamna “Casa de lagarto”, dios de la escritura y del aprendizaje junto a su esposa Ix Chel “señora del Arco Iris”, diosa de la medicina, los partos y la luna, Kukulkán dios del calendario y los artesanos  o Ahau Kink dios del sol.

Portada del libro sagrado maya Popol Vuh, traducido al castellano por el dominico Francisco Ximenez en 1555. Aquí se reunen los mitos sobre la creación y el Universo de los mayas , un conocimiento que se transmitía oralmente entre los aristócratas mayas y que estuvo a punto de desaparecer tras la matanza ordenada por Pedro Alvarado en 1524 en la ciudad de Utatlán.

Los mayas creían en una sucesión de universos anteriores al actual, que habrían sido destruidos después de cumplir su ciclo de existencia.En otro artículo trataré la relación del calendario maya , su religión y el mito tan extendido en nuestros días sobre la profecía de un supuesto fin del mundo el 21 de diciembre de 2012, pero ahora sigamos con la descripción  de la creación del hombre tal y como lo recoge el Popol Vuh:

“Los dioses estaban solos y necesitaban compañía. Después que el corazón del cielo dejó oír su voz , los Progenitores recibieron el don de la palabra. Y enseguida consultaron y decidieron crear un ser que los amase y los adorase. Llamaron entonces a los Constructores, los Formadores, los Generadores, el Gran Mago del alba , el Gran Mago del Día, los Espíritus de los Lagos, los del mar, los del verde jade, los de la respiración, los de la pulsación y los del pensamiento. Y mediante la Palabra, los Fecundadores crearon plantas y animales.


Pero cuando dijeron “Ahora llámennos por el nombre y adórennos” los animales respondieron cada uno con su propio lenguaje, formando un gran alboroto. Los dioses, enojados, ordenaron que se destruyeran unos a otros y decidieron hacer un hombre de barro, pero se dieron cuenta que no se sostenía de pie , que era ciego y mudo y no podía invocarlos. Se deshicieron de él y crearon un hombre de madera pero era como un muñeco y los dioses ordenaron a los pájaros que se deshicieran de ellos. Los dioses mezclaron a continuación  maíz, sangre de serpiente y jade, y modelaron al ser humano. Pero este ser era insensible y malvado y no adoraba a los dioses. Los dioses, admitiendo que se habían equivocado, decidieron que había que eliminarlos y para ello mandaron un diluvio de agua y de fuego para destruir todo el genero humano.


Finalmente , y gracias al amor del dios del sol, los dioses crearon un hombre bueno que adoraba a los dioses y les ofrecía sacrificios Este hombre era capaz de ver el pasado y el futuro, pero los dioses celosos de éste poder , velaron sus ojos para que viese sólo el presente”

Este último párrafo es el que más nos interesa para la historia del misterio de las calaveras de cristal. Entre los mayas todos los asuntos religiosos estaban gobernados por un sumo sacerdote  que estaba asesorado por un consejo de doce sacerdotes . Y aquí se halla el origen de una leyenda de un pueblo maya según la cual en el mundo existen 13 Calaveras de cristal a tamaño natural, y cuando todas sean descubiertas y unidas, transmitirán al hombre todo su conocimiento, aunque , nos advierte la leyenda, esto sólo sucederá cuando el hombre haya alcanzado una moral íntegra.

El explorador y arqueólogo Mitchell- Hedges(1882-1959) quien durante una expedición en Belice buscando posibles pistas sobre la Atlántida descubrió, o más bien su hija Anne, la famosa Calavera del Destino en 1927

Ahora tenemos que dar un salto en el tiempo y el espacio , para situarnos en Belice, en el año 1927. El 1 de enero de este año , un arqueólogo llamado ,Mike Mitchell-Hedges, caminaba por la selva en compañía de su hija Anne de 16 años en busca de restos de una antigua civilización que , según pensaba Mitchell-Hedges, tenía relación con la antigua Atlantida. Ese día era el cumpleaños de Anne y fue ella quién hizo el descubrimiento: una calavera de cuarzo a la que le faltaba la mandíbula inferior se hallaba sobre un altar.Meses después hallaría la parte inferior que faltaba. Los nativos mayas que le acompañaban se arrodillaron, según nos cuenta Anne, y se pusieron a orar. Les dijeron que los habían hecho sus antepasados como homenaje a los dioses y tenía poderes curatorios.

Esta calavera de cristal que sería conocida como “Calavera del Destino” es un cráneo hecho con una sola pieza de cuarzo y tallado a tamaño natural, casi seguro correspondiente a una mujer por su pequeño tamaño y con un peso de 5 kilos. Además su estructura anatómica coincide con la de los mayas. No es posible determinar  su antiguedad ya que el cuarzo no se puede datar con el método del Carbono 14, y así hay quien dice que tiene 2000 años de antiguedad y otros que corresponde al siglo XIV. Sorprende que tenga la mandíbula articulada como en un cráneo humano de verdad así como los dientes, que están tallados uno a uno.

Muchos acusaron a Mitchell-Hedges de fraude pero nunca se ha podido demostrar. En el año 1970 la familia del arqueólogo entregó la calavera a los laboratorios de la compañía Hewlett Packard, y su análisis hizo aún más grande el misterio de la Calavera del Destino . Según estos análisis, el cristal de la calavera presentaba un alto grado de dureza y había sido tallada en contra de su eje natural, algo que los escultores modernos no  intentarían ni siquiera empleando un láser porque provocaría la ruptura del cristal . Pero no acababan aquí los misterios, porque sobre la calavera no hay rastros ni evidencias del uso de herramientas metálicas ni ningún otro instrumento empleado para tallar 

La Calavera del Destino. No ha sido posible datar su antiguedad. Está hecha en un solo bloque de cuarzo de origen  brasileño, sin rastros de marcas de ningún tipo de herramienta, de una dureza que hace inexplicable su talla porque habría sido necesario 300 años para labrarla. Ni siquiera los escultores actuales podrían haberla hecho con la técnica empleada sus artífices, que la labraron en el sentido contrario al eje natural del cristal

Pero para dejarlo sumido en una bruma total de misterio los investigadores dijeron que sólo podía haber sido tallada de una forma. Para ello había que emplear una pieza de cuarzo en bruto y luego ,con las manos, comenzar a moldearlo causando en el cuarzo un efecto similar al de la erosión.Lo malo , es que con este procedimiento llevaría trescientos años darle la forma definitiva. Por lo tanto ni sabemos cuando fue hecha, ni como fue posible hacerla , ni cual era su finalidad.El último misterio de la calavera de cristal es que el cuarzo que la forma es de Brasil, aunque como pudo llegar de Brasil a la actual Belice no es más que otro misterio a sumar a los que ya conocemos.

Pero no es la única, hay hasta otras doce más . Es cierto que también hay tres calaveras de cristal talladas en  Italia durante el siglo XV , pero además de ser mucho más pequeñas no tienen la perfección de las halladas en América. Destacan otras dos calaveras, una conservada en el British Museum y otra en el Museo Trocadero de París. Ambas están talladas en cristal de cuarzo y fueron halladas en 1890 por soldados en Méjico. En el caso de la calavera conservada en el British Museum, el personal de limpieza del museo hablaban de extraños olores por la noche, de desplazamiento de objetos y de brillos, y finalmente consiguieron que durante las horas nocturnas la Calavera fuera cubierta con un paño . 

Hay una tercera calavera de cristal conservada en el Museo del Hombre de París, más pequeña que las dos anteriores y que, según los expertos del museo, formaba parte de un cetro mágico azteca del siglo XIII o XIV , que habría sido utilizado para ver el futuro.Los estudios realizados por un antropólogo llamado Morant demostraron que las calaveras eran muy similares y que deberían de haber sido moldeadas sobre la calavera de una mujer . Hay arqueólogos que denuncia que son falsificaciones pero de momento no lo han podido demostrar.     

Una de las calaveras de cristal  más extrañas encontradas hasta ahora. La hallaron en Guatemala y tiene un cráneo puntiagudo al igual que la barbilla, lo que ha dado pie a que algunos digan que representa a un extraterrestre, pero hay que recordar que entre los mayas se practicaba la trepanación y la deformación de los cráneos

Se han hallado otras calaveras de cristal en Mongolia , en China y en Brasil, hasta alcanzar una cifra de doce calaveras de cristal. Si os acordáis, la profecía maya hablaba de las trece calaveras necesarias para lograr el conocimiento. Si eso fuera así, nos faltaría una por descubrir. Las explicaciones esotéricas son muchas, desde un regalo de los extraterrestres hasta su talla con avances tecnológicos desconocidos por nosotros, lo más razonable sería pensar que lo hicieron  los mayas, pero ¿como pudieron labrarlas cuando ni hoy en día somos capaces de hacerlo? Es un enigma que , por el momento, no tiene respuesta.