GRANDES EXPLORADORES: FREYA STARK Y LA PASIÓN DE VIVIR (SEGUNDA PARTE)

En la primera parte de este relato dejábamos a nuestra protagonista Freya Stark(1893-1993), la soñadora que desde su infancia había deseado emprender viajes a tierras lejanas como ella misma reconocía con humor  “supongo que el origen de todos los problemas fue una tía imaginativa  que , cuando cumplí, los nueve años, me envió un ejemplar de “Las mil y una noches”, a punto de hacer realidad aquellos anhelos de la infancia cuando se embarca en el carguero “Abbazia” rumbo a Beirut, dejando atrás años de sufrimientos, de sacrificios y malos momentos, como la muerte de su amada hermana Vera , el alejamiento físico de su padre que se había ido a vivir a Canadá y la obligación de ayudar a su madre a salir adelante. Atrás quedaba también la muerte en la montaña de uno de sus mentores, el profesor William Paton Kerr(1855-1923) , los problemas de salud que siempre la habían acompañado y los años de esforzado estudio del árabe en San Remo ante la incomprensión de los que la conocían , incluida su madre que le recordaba a todas horas su condición de soltera, lo que era considerado entonces una lacra social y un fracaso para la mujer. Pero por fin, después de todo aquello, se hallaba rumbo al lugar donde quería estar y por eso escribía en su diario aquel diciembre de 1927 mientras navegaba hacia las costas de Palestina “Es maravilloso estar lejos, realmente lejos, y descubrir cada mañana un nuevo horizonte”.
Freya llegaba al Líbano después de un mes de navegación  y se instalaba en la aldea de Brummana, situada sobre un promontorio desde el que podía contemplar el puerto de la capital libanesa, Beirut , nombre fenicio que significa “Los pozos” y con el que se sigue conociendo esta ciudad cuya historia se remonta a más de cinco mil años de antigüedad.  Como escribe Cristina Morató en su libro “Las Damas de Oriente” allí estaba  Freya  “ligera de equipaje, tan sólo una maleta que contenía su ropa, una cámara de fotos, carretes de película, mapas, libros y un revólver bien escondido” Freya pasaría un año y tres meses en el Líbano alojándose en Brummana en casa de unos misioneros  aunque no se encontraba demasiado cómoda en su compañía, como escribe en su diario “No me gustan nada las misiones y siento que podrían haber hecho mejor las cosas si tan solo fuera una escuela cristiana sin pretensión de convertir a los infieles. Es extraordinario comprobar lo poco que consiguen compartir de la vida del lugar”. Su primera intención era mejorar su domino del árabe , para lo que contrata a un profesor sirio mientras se sumerge en aquel mundo oriental que la fascinaba  , recorriendo las calles de la vieja Beirut, perdiéndose en los mercados de calles laberínticas, mezclándose con sus habitantes, escuchando sus conversaciones.

Imagen de Beirut , la actual capital del Líbano, a comienzos del siglo XX. Sería el primer contacto de Freya Stark con oriente . Lo primero que hizo a su llegada fue contratar un profesor para seguir recibiendo clases de árabe y poder emprender cuanto antes sus viajes por el interior . Los que la rodeaban no entendían su afán por aprender aquella lengua, como ella misma explicaba a su madre en una carta ese mismo año cuando ya estaba en Líbano “Qué soy y por qué aprendo árabe es un completo misterio.Si afirmo que lo hago por puro placer , percibo tal carga  de incredulidad que empiezo a cohibirme  como si estuviera diciendo la mentira más descarada” Ella lo aprendía porque le gustaba y no había otra razón, como escribía años después “Aprendí árabe por diversión y por idéntico motivo fui a buscar los castillos de los Asesinos y los bronces del Luristán” (imagen procedente de http://grandesexploradoresbbva.com )  

Sí, sentía como estaba en el lugar correcto, donde siempre había querido estar “No es su belleza , ni su poesía , ni ninguna de las cosas habituales. Sólo sé que siento el deseo de permanecer muchos años, aunque no aquí en Brummana, sino más al interior, hacia donde espero partir tan pronto como domine lo suficiente  el idioma para entender una conversación normal” Conoce a los diferentes pueblos que habitan aquellas tierras, como los maronitas, que es una rama de la iglesia católica oriental, los alauitas , rama del islam formada por los  seguidores de los doce imanes descendientes directos de Mahoma empezando por su yerno Alí, y los drusos, por los que se sentiría muy atraída Freya. Los drusos son una atípica secta islámica que muchos musulmanes no consideran como auténticos musulmanes pues conservan muy pocos elementos de la doctrina de Mahoma. No rezan en mezquitas ni cumplen con el rito de las cinco oraciones diarias, no permiten el matrimonio entre su comunidad y otros grupos religiosos ,incluidos los musulmanes no drusos, tampoco aprueban la poligamia , no cumplen el ayuno del Ramadán ni están obligados a peregrinar a La Meca, además de incluir en su culto ritos de contenido esotérico que sólo sus miembros conocen.
A Freya le fascinaban aquellos drusos que vivían en su aldea , vestidos con pantalones bombachos negros, grandes turbantes blancos sobre sus cabeza y enorme bigotes  mientras que sus mujeres llevaban el rostro oculto por un velo blanco y el cabello cubierto por un pañuelo negro. Decidida a conocer a aquel pueblo , cuando se sintió con suficiente dominio del idioma se dispuso a abandonar Brummana para dirigirse primero a Damasco, la capital siria, donde llegaría el 15 de marzo de 1928. Aquella ciudad era la más antigua que había sido habitada sin interrupciones desde su fundación hacia el 2500 a. C.  Allí se alojó no en un lujoso hotel sino en una humilde casa perteneciente a una familia cristiana recomendada por los misioneros de Brummana, pero se hallaba en una de las zonas más pobres e insalubres de Damasco y Freya no tardó en enfermar de disentería mientras las pulgas la acosaban a picotazos. Se dispuso a esperar allí a su amiga Virginia Buddicom que había conocido cuando ella vivía junto a su madre  en la Riviera italiana. Mientras esperaba su llegada tuvo su primer contacto con el desierto y con los beduinos, palabra que significa “moradores del desierto” y define a la perfección lo que aquellos hombres son, moradores del desierto que habitan las tierras desoladas de Siria, Arabia Saudi,Jordania, Israel e Irak  y que se extendieron posteriormente a tierras africanas y hoy se encuentran también en Egipto, Libia, Mali,Argelia y Túnez.

Mapa con la distribución de los drusos en la actualidad, el pueblo que cautivó a Freya Stark durante su primer viaje a Oriente . Ella trataba de despojarse de sus prejuicios, aunque no siempre lo lograba y seguía creyendo que el protectorado inglés era mejor que el francés. Escribía Freya sobre la dificultad de librarnos de lo que somos, de nuestra propia cultura, de nuestras experiencias y de las que la tradición nos ha enseñado a través de nuestros padres y de los actos realizados por estos y por otros antepasados,  para abrirnos a otras culturas “Nunca se puede ser uno mismo. Se es inglés, o cristiano, o cualquier otra cosa menos un yo individual . Y todo lo que se dice o se hace queda etiquetado y lastrado con las fechorías o las buenas obras que hayan realizado nuestros predecesores”. Cuando viajamos a un lugar no sólo viajamos nosotros sino la historia, las ideas y prejuicios del lugar de donde procedemos (imagen procedente de http://www.ilya.it )
En el viaje en coche que hizo  por el desierto acompañada por un jeque beduino , pudo conocer el desierto y ver como vivían y viajaban aquellos hombres que habían hecho del desierto su hogar. Así lo describía Freya “Los camellos aparecieron a nuestra izquierda , aquí y allá; al principio eran pocos , pero después llegaron muchos más , hasta completar quinientos o así. Salí del automóvil para fotografiarlos . Los dos beduinos que conducían la manada , con sus espléndidos ropajes al viento, iban en la grupa  de sus monturas; me saludaron con gritos , pero su árabe estaba más allá de mi comprensión. No encuentro palabras para describir aquella magnífica aparición. Fue como si de pronto me encontrase en los albores del mundo, entre las gentes de Abraham y de Jacob” Freya se sentía emocionada ante aquellas escenas que parecían sacadas de los libros y de un pasado que ya no existía “Nunca imaginé que mi primera visión del desierto fuese de una belleza tan asombrosa y que me subyugara tan irremediablemente” De aquel primer contacto con el desierto se convenció de que “la verdadera nobleza son las gentes de origen nómada beduino, cuyas antiguas conexiones tribales constituyen su identidad primaria, y no los habitantes sedentarios de las ciudades” Había sentido el espíritu de aquel mundo que no encontraba en Beirut o en Damasco, estaba allí, en el desierto y entre aquellos hombres que recorrían esas inmensidades sobre sus camellos.
Por fin llegó su amiga Virginia Buddicom y juntas emprendieron la aventura acompañadas por un guía druso llamado Naim, con quién se iban a internar en el territorio druso, un viaje que estaba prohibido por las autoridades francesas. Vestidas como mujeres árabes  y a lomos de dos asnos Virginia y Freya acompañadas por Naim emprendieron la aventura  desafiando a las autoridades francesas y también los peligros de ser asaltadas en cualquier momento por bandidos. En las aldeas por las que pasaron serían bien recibidas y atendidas de acuerdo a la hospitalidad característica de la gente del desierto. Pero en una de estas aldeas, llamada Shahba, fueron descubiertas por una patrulla francesa. Interrogadas e incrédulos ante la presencia de dos mujeres en aquel territorio hostil, Freya alegó que habían viajado hasta allí para confeccionar una guía de viaje y añadió que ignoraba que estuviera prohibido recorrer este territorio. Aunque no creyeron su versión tampoco sabían los militares franceses que hacer con ellas y tres días después fueron liberadas y pudieron marcharse , continuando el viaje hacia la aldea de Qanawat donde conocerían al líder religioso druso , Ahmed al Hajari. Después dieron por terminado el viaje y regresaron a Damasco.

Freya Stark
Freya Stark y su amiga Virginia Buddicom recorrieron el desierto sirio donde vivían los drusos disfrazadas de mujeres árabes  tratando de  pasar desapercibidas ya que recorrer aquel territorio estaba prohibido por las autoridades francesas . Virginia la había escrito en 1926 después de la muerte de la hermana de Freya, Vera Stark ” Comprendo tu desolación y lo largo que parece el camino. Pero encontrarás compañeros de viaje y yo sería uno de ellos si me dejaras “ La amistad que había nacido cuando eran vecinas en la Riviera italiana se mantendría siempre constante aunque una caída de un caballo impediría a Virginia repetir nuevos viajes después del que compartieron por los desiertos de Siria. En la fotografía Freya Stark vestida con atuendo árabe (imagen procedente de http://www.futuropasado.com )
Después de aquello acordaron regresar a Londres , pero antes alquilaron un automóvil y con él recorrieron Palestina y visitaron Jerusalén y otros lugares bíblicos y de allí fueron hasta Egipto , recorrieron El Cairo y cumplieron un sueño compartido,  contemplaron el atardecer  desde lo alto de una de las célebres pirámides. Después de permanecer ocho meses alejada de casa Freya regresó a Asolo donde vivía su madre y los hijos de Vera, sus sobrinos. Su padrino, Herbert Young, había regalado a su madre  la villa que poseía en esta localidad ,situada en el Véneto. Mientras se encuentra en Asolo se siente mal, su úlcera de colón le provoca grandes dolores  y aunque la aconsejan que se opere, Freya decide no hacerlo y lo que hace es emprender un nuevo viajes para visitar a su padre en Canadá  donde permanecerá durante cuatro meses cuidando de él que se estaba restableciendo de una apoplejía.Pero en todo ese tiempo no dejó de estudiar y seguir aprendiendo sobre Oriente y no tardará en conocer que los drusos estaban vinculados con una antigua y enigmática secta conocida como Los Asesinos  surgida en el siglo XI y que desde su fundación y a lo largo del siglo XII había causado el miedo entre las  principales casas reales de la época . Freya se dedicó a estudiar todo lo que se sabía sobre ella y nosotros también vamos a conocer algo más sobre lo que se iba a convertir en su siguiente aventura.
Ya he hablado en otras ocasiones de esta secta fundada por  Hassan al Sabbah(hacia 1034-1124) , nacido en la ciudad persa de Qom, en el actual Irán, hacia 1034. Su familia era adinerada y de origen yemení, y le proporcionaron una buena educación dentro de la rama musulmana del chiísmo, termino que significa “facción de Alí” o “partido de Alí” , y con el que se designa a los partidarios del yerno de Mahoma, Alí, y a sus sucesores como los legítimos sucesores de Mahoma en el gobierno del Islam y enfrentados a los sunitas que consideraban que el sucesor de Mahoma debía ser un árabe miembro del clan o tribu de los Quarish, la tribu de Mahoma. Pero el joven Hassan entraría en contacto con dos dai o misioneros de otra secta islámica , los ismailitas o ismailíes. Estos son otra secta o rama dentro del chiísmo. Se separaron de la corriente principal en 765 , tras la muerte del sexto imán chiíta Yafar as-Sadiq, tataranieto de Fátima, la hija de Mahoma. Este había elegido como sucesor a su muerte a su hijo primogénito Ismael, sin embargo, este había muerto antes que su padre. Una parte de los chiítas aceptaron como su sucesor a otro hijo, Musa al-Kazim, pero una parte de los chiítas no admitió la muerte de Ismael y extendieron la creencia de que seguía vivo y escondido en algún lugar y que al final de los tiempos volvería como el Mahdi, que significa “el guiado”, una especie de Mesías o Salvador. Sus partidarios son los que serían conocidos como ismailíes y a los que se uniría Hassan al Sabbah.

Las ruinas de la fortaleza de Alamut , situada a 1800 metros de altura  y sede de la secta de los Asesinos hasta su destrucción en 1256 por los mongoles que acabaron con esta organización fundada por Hassan al-Sabbah y cuya principal arma era el crimen político. Freya Stark no era la primera en llegar a sus ruinas, allí habían estado ya más de media docena de exploradores , entre ellos el mítico Lawrence de Arabia (1888-1935), al que Freya admiraba . Cuando contempló por primera vez la región de Alamut se sentía tan conmovida que se reconocía en otros grandes exploradores y conquistadores  “Así se debieron sentir Jenofonte y Cortés y todos los aventureros y peregrinos, por humildes que fueran, antes o después que ellos; y así me sentí yo ante aquella extensa tierra” (imagen procedente de http://elumbraldepaco.blogspot.com )
 Durante veinte años viajaría como misionero de los ismaelíes por toda Persia, mientras iba madurando la idea de crear un nuevo grupo de elegidos para la defensa de los musulmanes.Así, Hassan fija su atención en la fortaleza de Alamut, en los Montes Elburz , al sur del Mar Caspio y en el norte del actual Irán, que desde hacía tiempo servía de refugio a muchos heterodoxos musulmanes. Después de conquistar la fortaleza  que ya tenía una base segura para su grupo de fieles se encargó de su entrenamiento. Construyó lo que sería conocido como “jardín de los placeres terrenales”, situado en un valle próximo a la fortaleza donde Hassan llevó todo tipo de plantas exóticas, edificó palacios de mármol y oro, y distribuyó manjares, vino y agua fresca.Cada uno de sus nuevos fieles era llevado a este jardín en un estado de inconsciencia inducido por el consumo de hachís en forma de un aceite donde también se mezclaban otros elementos alucinógenos. Cuando despertaba en el Jardín aún bajo los efectos de estas sustancias, el nuevo fiel se hallaba rodeado de hermosas jóvenes que bailaban y cantaban en su honor, para luego hacer el amor con ellas. Era una representación del Paraíso que esperaba al nuevo seguidor después de su muerte, y con esta promesa de un futuro tan deseable Hassan se aseguraba la fidelidad de sus seguidores y que estos no dudasen en sacrificar sus vidas en misiones suicidas, ya que creían conocer las delicias de su vida en el Paraíso.

La nueva secta sería conocida como los “Hashishins” o “Hashshashiyyín , que podríamos traducir por “Adictos al hachís” y que entre los cristianos fueron conocidos como “Secta de los Asesinos”. Hassan al Sabbah, que a partir de entonces sería conocido como “El Viejo de la Montaña”, titulo que heredarían sus sucesores, procedió a entrenar a sus seguidores para convertirlos en una elite muy parecida a los actuales servicios secretos. Les enseñaban lenguas extranjeras, las costumbres y formas de vestir, recibían instrucción de las diferentes formas de asesinar y los convertían en hombres capaces de introducirse en cualquier ambiente sin llamar la atención,desde un comerciante cristiano a un monje o un místico sufí. El objetivo de su preparación era el asesinato político, aunque hay que decir que siempre que podían preferían utilizar la diplomacia , los sobornos y la manipulación, en particular de las mujeres y los niños como método para lograr cambios en la política de los dirigentes. La Secta de los Asesinos sobreviviría más de un siglo a Hassan al Sabbah , hasta que la fortaleza de Alamut fue conquistada por el líder mongol Hulagu Kan(1217-1265) en el año 1256.

Fotografía de Freya Stark durante su viaje por la región siria de Jabal al-Arab o Jabal al-Druze, que podría traducirse como “la montaña de los drusos”. Durante toda su vida Freya preferiría estar de viaje por el desierto o las montañas de Oriente antes que vivir en la hipócrita sociedad de su tiempo, que la asfixiaba con sus cotilleos y murmuraciones alrededor de su persona. Cuando estaba en Bagdad, El Cairo o Adén procuraba no pasar demasiado tiempo con la colonia británica y trataba de recorrer las calles de la ciudad, hablar con la gente en los mercados, visitar los harenes que aún existían o tomar el té en alguna casa con sus mujeres . Sobre sus compatriotas occidentales escribía “Hacen que me sienta como una especie de paria entre los míos y me produce un profundo disgusto porque, al fin y al cabo, no he hecho nada como no sea tratar de hablar todo el árabe que puedo y lamentar que nosotros no podamos ser menos soberbios y más gentiles” (imagen procedente de http://andnothingmatterswhenweredancing.blogspot.com )
Freya quería recorrer el territorio de la secta y encontrar la fortaleza de Alamut e incluso averiguar si aún existían bajo algún nombre aquellos hombres que habían sembrado el terror en el siglo XII.Con estos objetivos emprendió de nuevo el viaje, ahora a Bagdad  donde llegaría a finales de octubre de 1929 ciudad donde visitaría la mezquita de Kadhimain, lugar sagrado para los chiítas a los que ya conocemos porque en ella se encuentra las tumbas del séptimo y noveno imán. La entrada estaba estrictamente prohibida a todo aquel que no fuera musulmán y si la hubieran descubierto habría muerto en el momento linchada por los fieles allí congregados. Sobre aquella experiencia escribió Freya, tal y como lo recoge Javier Jayme en su obra “Los pioneros de lo imposible”, “Se sentía algo extraño al saber que la propia vida dependía de mantener el engaño”. Durante aquellos meses en Bagdad se enamoraría del capitán Vyvyan Holt, un hombre que Cristina Morató describe como “guapo, deportista,brillante político y experto arabista”, pero aunque congeniaron bien y charlaban continuamente los sentimientos de Freya no eran compartidos por el capitán

 Por fortuna no la descubrieron y gracias a ello en abril de 1930 emprendía el viaje en busca del Valle de los Asesinos , “vacunada contra la peste y el tifus y bien abastecida de mosquiteros y de quinina contra la malaria” En el coche de una familia persa abandonó Bagdad para dirigirse a la ciudad de Qazvin donde conocería al propietario del promontorio rocoso donde se había erigido la célebre fortaleza de Alamut, la sede de los Asesinos. Así lo dejó escrito Freya “La persona más encantadora  que conocí en Persia , el doctor As´ad el Hukuma, a quién la veleidosa mano de la fortuna debió de conducirme a ciegas , toda vez que él y su hermano son actualmente los dueños de la roca de Alamut” Le proporcionaron un guía llamado  Kerbelai Azis que la acompañaría hasta Alamut. A lomos de una mula y en compañía de Azis y otros dos hombres partieron para Alamut. Freya estaba encantada con aquella escolta “Yo era su primer cliente europeo. Me trataban con cálida cortesía , como si fuera uno de los suyos, y procuraban complacerme  con relatos y baladas melancólicas  y flores”. Por fin, después de diez días de viaje, divisaron la entrada del valle de Alamut  y Freya escribe “Es un gran momento cuando contemplas , aunque sea en la distancia, el objetivo de tu viaje. Lo que anida en tu imaginación se convierte de pronto en una parte del mundo tangible”

En 1930 escribiría a su madre,cuando se encontraba en Bagdad justo antes de emprender el viaje que le llevaría a recorrer gran parte de Persia para alcanzar la fortaleza de Alamut “Siento que realmente puedo acabar haciendo algo, pero es algo que no puede apurarse. Sólo se que en tres años podría saber suficiente persa, turco, kurdo y árabe para desenvolverme y creo que sería la única mujer inglesa de Oriente Próximo capaz de hacerlo. Por lo tanto es inevitable que suceda algo importante” Años después Freya Stark se convertiría en una figura clave en el espionaje británico en Oriente Medio durante la Segunda Guerra Mundial gracias a su conocimiento de los países árabes (imagen procedente de http://honestus.blogspot.com ) 
Pero aun no habían alcanzado su objetivo final, la fortaleza , hasta que llegaron al poblado de Shutur Khan. Desde allí tuvo su primera visión de aquel lugar legendario , la sede de la secta de los Asesinos “Era una vista impresionante para el peregrino – escribe- . La contemplé con los sentimientos debidos a algo que todavía posee el poder de hacer que uno viaje hasta tan lejos” Acompañados por un guía local ascendieron hasta las ruinas , ya que poco quedaba de la antigua fortaleza “Aquí y allá trozos del muro defensivo cuelgan sobre el vacío, mostrando lo que fueron los contornos del recinto; pero casi todo está tan en ruinas que la imaginación no logra reconstruirlo” Después de tomar medidas  y todas las observaciones científicas que pudo recoger, Freya regresaba a Bagdad con una gran cantidad de datos que servirían para rellenar los numerosos espacios en blanco que todavía tenían los mapas del ejército británico sobre aquella zona. Era hora de regresar a casa acompañada ya por la fama de intrépida exploradora y dispuesta a reírse de los que antes se rieron de ella por su espíritu aventurero y llamándola solterona, como escribe en una carta a su madre en mayo de 1930 “Un día de estos tengo que hacer una lista de las razones por las que se me ha considerado loca y de los que así lo han hecho; sería una mezcla sumamente divertida”

En 1931 , después de pasar un tiempo con su madre en Italia, emprendía de nuevo viaje a Bagdad aunque sin la compañía de su fiel amiga Virginia , que había sufrido una caída del caballo y sufrido una grave lesión en la espalda que la impedía acompañarla en su viaje. El motivo de esta nueva visita a Bagdad era hallar la fortaleza de Lamiaser, la única que después de la caída de Alamut, había permanecido en manos de la Secta de los Asesinos sin rendirse a las tropas mongolas. Freya se convertiría en el primer europeo en contemplar las ruinas de esta fortaleza, de la que al igual que la de Alamut, apenas quedaba nada. Durante el viaje contrajo malaria y disentería y entró en coma. El guía que la acompañaba partió en busca de alguien que pudiera ayudarles con la fortuna de hallar a un médico persa que se encontraba de vacaciones en la zona y que durante seis días permaneció junto a Freya hasta que se recuperó. Aunque lo más prudente habría sido ir hasta Teherán, que era la ciudad más próxima , para terminar de recuperarse, Freya decidió adentrarse aún más en tierras persas y dirigirse hacia Luristán , una región poco explorada del actual Irán situada al este de los Montes Zagros , una extensa cordillera montañosa que a lo largo de 1500 kilómetros recorre el territorio comprendido entre el Kurdistán , en territorio del actual Irak, y el Golfo Pérsico.

En este mapa del actual Irán podemos ver si miramos a la región colindante con la frontera de Iraq , la cordillera de los Montes Zagros que se extienden desde el Kurdistán hasta el Golfo Pérsico. Entre el Kurdistán y los Montes Zagros se halla la región de Luristán, una tierra apenas explorada y muy peligrosa para los extranjeros que exploró Freya en 1931 . Al norte de Teherán podemos ver las Montañas de Elburz donde se encontraba la fortaleza de Alamut, sede de la Secta de los Asesinos. Durante su viaje por el Luristán Freya tuvo que soportar un clima extremo, enfermedades y a los guardias fronterizos. Sobre esto último ella escribió “La gran ventaja , y casi la única, de ser mujer es que una siempre puede fingir que es más estúpida de lo que realmente es y a nadie le sorprende” Ella fingía que no sabía nada sobre el conocido como tesoro de Luristán, una tierra famosa por sus bronces, y evitó que la detuvieran y la impidieran proseguir su viaje (imagen procedente de http://www.atlasescolar.com.ar ) 
Sobre el recorrido por aquella región habitada por pueblos hostiles para los extranjeros  escribía “esta ascensión a un país inseguro es estimulante, aunque es imposible tener una sensación de peligro bajo un sol tan brillante , en una soledad tan radiante , en una cadena montañosa tan extensa bajo el pálido cielo de octubre” Encontró durante su recorrido a los habitantes que daban el nombre al Luristán, los luros, un pueblo nómada que se dedicaba a la ganadería y que eran conocidos sobre todo por sus artísticos objetos labrados en bronce. Así los describía Freya con “la chaqueta blanca ceñida a la cintura con las mangas anchas desde el codo y gorros de fieltro de color blanco sobre los mechones ensortijados que les cubren las orejas” Su viaje fue interrumpido por una patrulla persa que la descubrió y la obligó a regresar a Teherán y desde allí se dirigiría hasta Bagdad  donde se enteró que su padre Robert Stark había fallecido en Canadá. Mientras, Freya ya era un personaje celebre en la colonia británica de Bagdad , que la invitaba a todos los acontecimientos sociales. Regresó a Italia en 1933  donde su madre le dio una gran noticia, la Royal Geographical Society le había concedido el Back Memorial Price, un premio por sus aportaciones cartográficas y la exploración del Luristán y que antes que ella sólo habían recibido otras dos mujeres.

El premio fue todo un reconocimiento y un espaldarazo a su labor  que la llevó a ocupar la primera plana de la vida social, recibiendo invitaciones  de todas partes y conociendo a algunas de las principales personalidades intelectuales y artísticas del momento. Un año después , en 1934 , publicaba su primer libro “El valle de los asesinos”, donde narraba las experiencias de su viaje y se convertía en un éxito inmediato. La misma mujer que en 1930, a los 37 años de edad, había escrito a su madre que se sentía “como si hubiera estado desperdiciando mi vida y ahora ya fuera demasiado tarde para arreglarla” era ahora una estrella de los viajes de exploración. Aprovechó el dinero ganado en esta época para hacerse una operación de cirugía estética que terminó de reparar los daños que le había causado el accidente que conocíamos ayer a los doce años de edad. Tenía ganas de descansar aunque ahora todos la animaban a que emprendiera nuevos viajes de exploración “Todos me dicen-escribe- que tengo que viajar ahora que me siento inclinada a quedarme quieta” Pero ya tenía una nueva aventura en mente, viajar a Yemen, visitar la tierra de la mítica reina de Saba que según la Biblia habría rendido visita al rey Salomón en Israel  llevándole como presentes joyas y especias de su país, la cuna de la legendaria Ruta del Incienso.

Imagen:Yemen 100 AC.png
Mapa con los diferentes reinos que se encontraban en el territorio que hoy conocemos con el nombre de Yemen y que recorrería Freya Stark a partir de 1934 y la línea punteada es el trayecto que recorría la Ruta del Incienso. En Adén conocería a Antonin Besse, un empresario francés casado con el que mantendría una relación amorosa. Años después, durante la Segunda Guerra Mundial, regresaría a Adén y conocería a otros de los hombres importantes de su vida, Stewart Perowne, que se convertiría en su marido. Siempre había sentido la presión de su madre para que se casara , quizás por ello escribía “La vida es más fácil para los que están casados , aunque creo que, de todos modos , tendría que resultar más rica para nosotras, siempre y cuando la tomemos a manos llenas y no con la sensación de inferioridad que tan frecuentemente ha arruinado la vida de las solteronas” Desde luego ella supo ser independiente y nadar contra la corriente de una sociedad que no concebía la vida de una mujer soltera a la que condenaba a una especie de ostracismo social (imagen procedente de http://campusvirtual.unex.es ) 
En el antiguo Yemen había cuatro reinos , el de Saba, el de Qataban, Ma´in y el de Hadramawt, que era el auténtico centro de la Ruta del Incienso  y el que se disponía a recorrer Freya. Para ello navegó hasta el puerto yemení de Adén donde desembarcó en noviembre de 1934 donde fue recibida por  el europeo más importante de la ciudad, un exitoso hombre de negocios francés llamado  Antonin Besse, casado y ya con 57 años de edad, que terminarían manteniendo una relación amorosa durante su estancia en Yemen. Después de un mes allí Freya embarcó para la ciudad de Mukalla a orillas del Golfo de Adén y desde allí emprendería la ruta a lomos de un asno hacia el valle donde se hallaba el antiguo reino de Hadramawt y donde estaban las fortalezas milenarias que habían protegido la Ruta del Incienso, acompañada por dos guías beduinos y por un soldado negro que le había entregado el gobernador de Mukalla. Pero la región estaba siendo asolada por una epidemia de sarampión y Freya, que tenía facilidad para contagiarse de todas las enfermedades, cayó enferma  y tuvo que detenerse en una aldea para que la cuidaran. Escribía así a su madre durante su convalecencia “Estoy sufriendo lo indecible por no poder darme un baño. Pero nada puede persuadirlas de que me proporcionen agua hasta mañana, que se cumple el séptimo día.” Se notaba tan sucia que concluye la carta “De cualquier modo ya lo sé todo sobre la vida en la Edad Media”

En efecto , viajar a Yemen era como regresar a la época medieval. Ya recuperada continuó el viaje, siendo apedreada en ocasiones por los lugareños que no querían ver allí a extranjeros y menos aún a una mujer y alcanzó el valle de  Hadramawt, donde se encontraban las fortalezas y las antiguas ciudades amuralladas , con los rascacielos construidos en adobe que tan característicos son de la tierra yemení. En una de estas ciudades, Tarim, compró medicinas en una de sus farmacias para tratar las diversas enfermedades que padecía y cuando había abandonado la ciudad comenzó a sentirse muy débil e incapaz de subir a su asno. La mezcla de las medicinas le provocó una angina de pecho y la fortuna quiso que encontraran al mismo farmaceútico que le vendió las medicinas que advirtiendo lo que pasaba la inyectó un producto llamado iconol en el corazón y la salvó la vida. Tuvo que permanecer en una aldea llamada Shibam, donde tomó muchas notas y fotografías hasta que nada menos que la Royal Air Force vino a rescatarla y llevarla de regreso a Adén. Este rescate sería muy criticado porque no parecía que la aviación militar británica tuviera que gastar dinero y medios en buscar a una exploradora civil. Sin embargo su fama ya era demasiado grande para verse socavada por estas críticas.

Fotografía de la ciudad de Saná donde Freya pasaría dos meses durante la Segunda Guerra Mundial recorriendo sus calles al amparo de la noche para proyectar clandestinamente películas de propaganda de Gran Bretaña para tratar de evitar que Yemen se uniera al bando alemán, misión en la que tuvo un éxito completo. Durante la época de la guerra trató de crear una especie de hermandad árabe con la que sentar las bases para  que en el futuro se pudieran crear en Oriente Medio naciones democráticas  una vez terminada la guerra , movimiento al que dio el nombre de Hermandad de la Libertad , que tuvo sucursales en El Cairo, Bagdad, Adén y Jerusalén .(imagen procedente de http://www.juventudrebelde.cu ) 

De regreso en Italia, en 1936 publicaría sus aventuras por las tierras de Yemen en “La puertas meridionales de Arabia” (“The Southern Gates of Arabia”), que se convertirían en otro rotundo éxito. Mientras, Antoine Besse seguía enamorado de ella y le escribe desde Adén en enero de 1935 una apasionada carta “Querida, desde que te fuiste he vivido en soledad y por el momento no deseo ver a nadie. Revivo nuestras noches juntos , durante las cuales no tenía cabida el hastío.Sería delicioso encontrarnos de nuevo, todavía más enriquecidos por las experiencias que hemos vivido. Con ternura beso tus labios” Pero esta ternura y esta pasión no tardarían en enfriarse , porque Freya no estaba dispuesta a formar parte de un triángulo amoroso entre ella , Antoine y la esposa de éste. Un año después de la publicación de su libro emprendía una nueva expedición al Yemen con el objetivo de hallar un mítico puerto de la Ruta del Incienso , Caná. Iba acompañada por dos mujeres celebres, la arqueóloga Gertrude Caton-Thompson(1888-1985) y la geóloga Elinor Wight Gardner(1892-1980), con las que no se llevaría bien ya que la acusaban de interesarse poco por la ciencia. La expedición no sería demasiado afortunada y Freya además contraería el dengue , una nueva enfermedad que incluir en el catalogo de dolencias que había padecido a lo largo de su vida.

Una vez más , después de separarse de sus compañeras de viajes que estaban deseando perderla de vista,Freya se salió con la suya y  descubrió el antiguo emplazamiento del puerto de Caná y regresó navegando en falúa hasta Adén con nuevos mapas donde se recogían sus descubrimientos geográficos. En 1940 publicaría sobre esta expedición otro de sus exitosos libros de viajes “Un invierno en Arabia” y un libro de fotografías “Seen in   Hadramawt”. Cuando regresa a Europa soplan los vientos que anuncian la Segunda Guerra Mundial. Decide marchar a Inglaterra y trata de llevarse con ella a su madre Flora y a su padrino Herbert Young, pero ellos ya se sienten demasiado mayores para huir y prefieren quedarse en Italia. En la primavera de 1939 inicia un nuevo viaje a Siria, para recorrer las fortalezas de las cruzadas  y en agosto de ese año regresa a Londres donde el servicio secreto británico la iba a contratar como experta en los asuntos árabes, la única mujer que formaba parte de un selecto grupo de espías en aquella región. En octubre de ese año viaja hacia su nuevo destino, Adén, donde iba a estar a las órdenes de un funcionario del Ministerio de Información llamado Stewart Perowne, nueve años más joven que ella,  que en una primera impresión Freya describió como “delgaducho,de cuello largo y cabeza calva como un joven buitre” No podía imaginar entonces que se convertiría en su marido.

Fotografía de Freya Stark y Stewart Perowne(1901-1989) en 1947 cuando se casaron. Ella tenía ocho años más que Stewart al que le acababan de trasladar a la isla de Antigua. Pero Stewart mantenía un secreto que arruinaría el matrimonio a pesar de los intentos de Freya por salvarlo . Mientras estuvo en Antigua ella se daría cuenta que Stewart no la amaba y así lo escribía en una carta dirigida a un amigo “Ésta sería una islita encantadora si tuviera a alguien realmente enamorado de mí” (imagen procedente de http://66south.com )  
El destino de Freya sería la ciudad de Saná, una de las antiguas ciudades del Reino de Saba, situada a más de 2300 metros de altura y con grandes edificios como rascacielos medievales  con más de cinco siglos de antigüedad construidos en adobe. Su misión era colaborar en la labor de propaganda de apoyo a los aliados y tratar de impedir que Yemen entrara en guerra del lado de Alemania. Para ello llevaba películas de propaganda que cada noche proyectaba a escondidas Freya en diferentes casas de la ciudad y tuvo éxito porque Yemen se mantendría neutral durante todo el conflicto. Después de dos meses recibió ordenes de regresar a Adén. Fue entonces cuando se dio cuenta que Perowne parecía sentir algo más que amistad por ella pero aún no dio el paso de declararse a Freya. Ella viaja a El Cairo, entonces una ciudad llena de vida y que parecía existir al margen de la guerra, convertida en un nido de espías de las diferentes potencias en lucha. Allí supo que tanto su madre como su padrino habían sido detenidos por las tropas italianas  y encerrados en la prisión de la ciudad de Treviso. Fueron liberados unos meses después pero Herbert moriría poco después por un cáncer y su madre Flora lo haría en 1942 .

Freya estuvo en Bagdad organizando  una red de espionaje y en 1943 viaja a Estados Unidos como experta en asuntos árabes para explicar la posición de Inglaterra en Palestina una vez que terminase la guerra. , pero no fue bien recibida y la acusaron de ir contra la creación de un estado judío. Freya no tenía nada contra Israel pero creía que si se daba un estado a los hebreos en aquellas tierras se iniciaría una época de luchas entre árabes y judíos que no tendría fin. Los hechos demuestran que no estaba muy equivocada.Llegaba el final de la guerra  y Freya regresaba a su casa en una Italia donde ya no quedaba nadie, había muerto su madre, su padre, su padrino Herbert Young, su hermana Vera y todos los hijos de ésta excepto una de ellas, su única familiar viva, su sobrina Constanza, a la que regalaría su casa en Santa María de Mórtola en la Riviera italiana, donde estaba la empresa de floricultura que habían llevado ella y su madre y que ahora pasaba a manos de su sobrina. Ella permaneció en la casa de Asolo , rodeada de antigüedades orientales esperando dos cosas, por un lado que el gobierno británico le ofreciera un puesto diplomático interesante por su labor durante la guerra, algo que no sucedió, y por otro lado la visita de su enamorado Stewart Perowne.

Después de separarse de Stewart , Freya retomaría su vida de viajes y aventuras a pesar de rebasar ya los sesenta años de edad. Cuantos más años tenía más sentía la necesidad de seguir viajando y descubriendo nuevos lugares . Escribía “La palabra éxtasis está siempre relacionada con algún tipo de descubrimiento, con una novedad para los sentidos o para el espíritu, y los aventureros están dispuestos a enfrentarse a lo desconocido en la búsqueda de esta palabra, ya sea en el amor , en la religión, en el arte o en los viajes” Ella siempre buscó aquel éxtasis y no abandonó su búsqueda ni siquiera cuando era ya nonagenaria . Su forma de enfrentarse a la vejez era olvidarse de ella y vivir con intensidad (imagen procedente de http://www.bbc.co.uk ) 

A Perowne le habían trasladado de Bagdad a la isla de Antigua en el Mar Caribe,  lo que él calificaba como “un destierro humillante” , palabras que incluía en una carta a la que seguiría dos semanas después otra en la que Perowne desvelaba sus sentimientos “Tu me conoces con todas mis imperfecciones. Sabes lo incapaz y lo egoísta que soy. También sabes cuan feliz y cuánto más consciente  y útil a la sociedad soy cuando estoy contigo. Siento que sin ti el futuro es gris  pero creo que contigo podría ser una aventura  de esas en las que eres una artista consumada”. Aunque no esperaba esta proposición Freya se decidió a aceptar, por fin sería lo que tanto anhelaba su madre, una mujer felizmente casada, aunque quizás la palabra felicidad no iba a ser la más adecuada para esta unión. Freya y Stewart se casaban en Londres el 7 de octubre de 1947, ella tiene 54 años y él 46. Estuvieron de luna de miel en Venecia  y después Stewart se fue a su destino en Antigua mientras que Freya viajaba a Asolo para disponer las cosas y marchar también a Antigua donde llegaría en febrero de 1948 sólo para descubrir al poco tiempo que aquel no era sitio para ella, allí no pasaba nada y no había nadie que pudiera resultar interesante para Freya y decidió regresar a Italia en el mes de junio. Ya entonces sabía que algo iba mal en su matrimonio, él no quería compartir la cama con ella y la trataba como una amiga.

En una carta del 15 de septiembre Stewart confesaría la verdad “Me preguntas por qué no te lo dije. Mi muy querida , no fue engaño; lo que dijiste de que fuera sincero  significa angustia y muy profunda. Era sólo vergüenza y una sensación de que, como odiaba tanto esa inclinación, la mantendría a raya y la unión contigo la haría desaparecer, del mismo modo que la luz del sol apaga la vela” Su gran secreto era su condición de homosexual. Aunque el matrimonio ya estaba irremediablemente perdido aún ayudaría a Stewart a irse de Antigua y le consiguió otro destino más atractivo, Libia , como asesor del Ministerio del Interior del gobierno libio. Freya le acompañó y se instaló con él en la ciudad de Bengasi y desde allí exploró el país , pero ,como sucediera en Antigua tampoco encontró nada que la atase allí. Sus relaciones con la comunidad británica tampoco eran buenas y las relaciones con Stewart, estaban rotas así que  abandonó Libia y en 1952  iniciaba los trámites para separarse de su esposo. Stewart descubriría pocos años después un cierto talento como escritor y a ello se dedicó hasta su muerte a los ochenta y siete años, años en los que además pudo vivir su homosexualidad sin esconderse.

Fotografía de Freya Stark en su época de madurez, una época no menos activa que sus años de juventud. Ella tenía claro cual era el secreto para llegar en plenitud a la vejez “Si somos fuertes y tenemos fe en la vida y en su abundancia de sorpresas y mantenemos firmes el timón en nuestras manos , estoy segura de que llegaremos a aguas tranquilas y gratas para nuestra vejez “ Entusiamo y hacer lo que amaba fueron el secreto que hizo tan plena su vida a pesar de los sinsabores de su juventud (imagen procedente de http://grandesexploradoresbbva.com )

En cuanto a Freya repartiría los siguientes años entre la redacción de su autobiografía y nuevos viajes , dedicando una década a explorar Turquía  y seguir los pasos del conquistador Alejandro Magno(356-323 a.C) , publicando en 1958 su obra “La ruta de Alejandro” otro éxito como todos sus libros. Seguiría viajando durante toda su vida , buscando el asombro y la emoción que nunca abandonan al viajero. Con ochenta años  viajó por Afghanistán, a los ochenta y cuatro años la podemos ver en un fotografía navegando por las aguas del río Eufrates y con noventa años se subió en una mula para recorrer la cordillera del Himalaya. Rodeada del cariño, el respeto y la admiración de todos  Freya Stark pasaría los últimos años de su vida en su querida casa en Asolo hasta que la muerte llegó cuando ya había cumplido los cien años el 9 de mayo de 1993. Y para cerrar esta historia dedicada a la que muchos consideran como la última gran exploradora del siglo XX, la que cerraba toda una estirpe de aventureros que habían rellenado todos los espacios blancos de los mapas desde el siglo XVIII, quiero transcribir estas palabras de Freya de su libro “Perseus in the Wind” sobre su visión de la vida y como la muerte nos debe impulsar a disfrutarla con más intensidad y sin miedo “La visión de la muerte da vida y belleza a este mundo. Afortunados aquellos que lo perciben pronto para poder disfrutar de un sentido de la proporción por el resto de sus días” No dejemos pasar la vida sin vivirla y como hizo Freya apuremosla hasta el último sorbo viviéndola con pasión.     

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BIN LADEN, AL QAEDA , LOS HASHISHINS Y EL VIEJO DE LA MONTAÑA

El 11 de septiembre de 2001 el mundo quedó conmocionado por las imagenes que llegaban a través de nuestras televisiones . Las célebres Torres Gemelas del World Trade Center en Nueva York primero se incendiaban y después se derrumbaban sobre sí mismas tras recibir el impacto de dos aviones comerciales . El primero de ellos, un Boeing 767 con 92 personas a bordo impactaba contra la Torre Norte a las 08:46 hrs de la mañana de ese 11 de septiembre, a las 09:02 hrs un segundo Boeing 767 con 65 pasajeros se estrellaba contra la Torre Sur. Mientras , otros dos vuelos eran también secuestrados pero la resistencia de los pasajeros evitó que alcanzaran su objetivo . Uno de ellos, un Boeing 757 en el que viajaban 64 personas , se estrellaría junto al Pentágono , mientras que el último de los vuelos, otro Boeing 757 con 44 personas a bordo, se estrellaría en medio del campo en Shanksville, Pensilvania, después de un enfrentamiento entre pasajeros y secuestradores por el control del avión.
El resultado final de esta cadena de atentados fueron 2.973 personas muertas, 24 desaparecidos, más de 6000 heridos y la muerte de los 19 terroristas que participaron en los secuestros aéreos. Pero su resultado fue mucho más allá de las víctimas, fue una conmoción psicológica en todo el mundo y en particular en Estados Unidos, que ,por vez primera en su historia desde la Guerra de Independencia en el siglo XVIII contra Inglaterra, se sentía vulnerable y en peligro.  A raíz de este ataque todo cambió y  muchos han situado en este hecho el inicio real del siglo XXI. Se incrementaron las medidas de seguridad en todos los aeropuertos hasta extremos que rozaban la paranoia, y se inició una escalada militar dirigida contra un grupo de naciones a las que se bautizó como “eje del mal” donde figuraban estados como Afghanistán, Corea del Norte, Irak e Irán, acusados de ser patrocinadores del terrorismo yihadista y en particular de una organización llamada Al Qaeda , dirigida por un viejo conocido de Occidente , pues había sido aliado de Estados Unidos en la guerra de Afghanistán contra la invasión de la Unión Soviética, Usama bin Muhammad bin Awad bin Ladin, abreviado en Occidente como Osama Bin Laden(1957).
VÍDEO DEL ATENTADO CONTRA  EL WORLD TRADE CENTER
Para muchos estas imágenes significan la entrada en el siglo XXI, un cambio en la forma de ver el mundo de la primera potencia mundial que por vez primera desde la Guerra de Independencia se veía golpeada en su propio territorio.
Como consecuencia de este atentado hubo una respuesta internacional encabezada por Estados Unidos y su presidente George W.Bush(1946) para atacar las bases empleadas por Al Qaeda para entrenar a sus terroristas. Así, se inició la invasión de Afghanistán en octubre de 2001 por la OTAN , con el apoyo de la ONU, con el objetivo de expulsar al gobierno de los talibanes , palabra que significa “estudiantes”, un grupo extremistas islámico que gobernaba en Afghanistán desde 1996 y protegían a Al Qaeda, que utilizaba este país como base para su entrenamiento y planificación de nuevas acciones. Diez años después, la nación sigue ocupada por los países que intervinieron como aliados de Estados Unidos, pero no se ha logrado acabar con los talibanes y la inestabilidad marca la vida de esta nación.
Dos años después, en 2003 , Estados Unidos encabezó un nuevo ataque contra otra de las naciones integrantes de este “Eje del Mal”, Irak. La guerra se iniciaría en 20 de marzo de 2003 en una acción dirigida por Estados Unidos con el apoyo de Gran Bretaña pero sin el apoyo de las Naciones Unidas y bajo el pretexto de la posesión de “armas de destrucción masiva” por parte del gobierno irakí, una acusación que luego se demostraría falsa. Hubo un movimiento internacional en contra de esta guerra, en particular en Europa, pero las acciones siguieron adelante y culminaron con el derrocamiento  de Sadam Hussein el 9 de abril de ese año 2003. Estados Unidos insistió en los contactos entre el dictador irakí y Al Qaeda, pero nunca se pudieron probar esos contactos y parece que nunca existió colaboración entre ambos.Se da la paradoja de que Estados Unidos y Europa habían suministrado armas y fueron aliados de Irak en los años 80 durante su guerra contra el Irán del ayatollah Jomeini.
Osama bin Laden o Usama bin Muhammad bin Awad bin Ladin nació en 1946 en el seno de una familia cuyo padre era uno de los hombres más ricos de Arabia Saudi. El 17 de más de 50 hermanos, tuvo una educación elitista y quizás influyese sobre él la figura del Viejo de la Montaña, Hassan al Sabbah, el fundador de la Secta de los Asesinos, para constituir su propio grupo de seguidores Al Qaeda, que como los Asesinos en los siglos XI y XII  ha logrado cambiar las relaciones internacionales mediante la utilización del terror  
Al igual que sucedió con Afghanistán, las tropas de Estados Unidos y sus aliados siguen aún hoy en territorio irakí , donde en estos años se han sucedido los atentados y no se ha logrado la estabilidad. Ambas naciones, Afghanistán e Irak, se enfrentan al reto y la incertidumbre de lo que sucederá cuando las tropas occidentales abandonen sus territorios , pero existen muchas posibilidades de que no se haya logrado nada en todos estos años excepto la muerte de un gran número de personas, que oscila entre los 150.000 y el millón de personas según la fuente que se consulte. Yo he tratado de buscar la cifra exacta pero no la encontraréis, pero el Ministerio Iraquí de Sanidad publicó en 2008 que la cifra de muertos en el país entre marzo de 2003 y junio de 2006 habían alzando la cifra de 151.000 muertos.
¿Que es Al Qaeda?  Su nombre significa “la base” y su creador fue , como ya he dicho, Osama Bin Laden, nacido en Ryad, la capital de Arabia Saudi, en 1946. Fue el número 17 de los hijos de uno de los empresarios más ricos de Arabia Saudi, Mohammad Bin Laden, que llegó a tener más de 50 hijos.Bin Laden defiende el regreso al Islam primitivo , con la restauración de la Sharia, la ley islámica , y la destrucción de todas las demás ideologías, desde la democracia al comunismo y para lograr este objetivo se apoya en la yihad. En Occidente entendemos casi exclusivamente la yihad en el sentido de “guerra santa” dirigida contra los infieles, los que no practican el Islam, pero en su origen la yihad era en primer lugar la propia lucha del creyente  por ser un buen musulmán , una lucha espiritual y no física.
Imagen de la embajada de Estados Unidos en  Nairobi(Kenia) en 1998 , que Al Qaeda realizó simultaneamente con otro atentado contra la embajada de Estados Unidos en Tanzania. En total murieron 224 personas y hubo más de 5000 heridos. Fue la primera gran acción del grupo creado por Osama Bin Laden. Como respuesta Estados Unidos lanzaría la Operación Alcance Infinito el 20 de agosto de ese mismo año , bajo la presidencia de Bill Clinton, una fragata destruiría con misiles de crucero un campamento de entrenamiento de Al Qaeda en Afghanistán y una planta química en Sudán donde Al Qaeda podría estar fabricando armas químicas  

 

En una de las suras o capítulos del Corán, o Al Quran termino que significa “la lectura” o “la recitación”, la yihad aparece en el sentido de defensa de los derechos de Ala y del Islam , pero justifica esta violencia sólo cuando el Islam es agredido. Así podemos leer: ” Combatid en el camino de Dios a quienes os combaten, pero no seáis los agresores. Dios no ama a los agresores.Matadlos donde los encontréis, expulsadlos de donde os expulsaron. La persecución de los creyentes es peor que el homicidio: no los combatáis junto a la mezquita grada hasta que os hayan combatido en ella. Si os combaten, matadlos: ésa es la recompensa de los infieles.Si dejan de atacaros, Dios será indulgente” y en otra de las suras hallamos estas palabras ” Se os prescribe el combate, aunque os sea odioso.Es posible que abominéis de algo que os sea un bien, y es posible que estiméis algo que os sea un mal. Dios sabe, mientras que vosotros no sabéis.”
A lo largo de la historia la yihad ha sido entendida principalmente en este sentido de defensa del Islam, pero no sólo cuando es agredido, sino entendiendo la defensa como la extensión a otros pueblos del Islam y la eliminación incluso física de otras creencias.Y así entiende también Bin Laden el concepto de yihad, una guerra santa para proteger a los buenos musulmanes de sus cuatro enemigos principales, los herejes, los judíos de Israel, Estados Unidos y los chiítas ya que Bin Laden es sunita . Bin Laden y sus seguidores defienden lo que llaman Dar al-Islam, la “tierra del Islam”, que se extiende por todos aquellos territorios con gobiernos musulmanes frente a Dar al-Harb“la casa de la guerra”, que comprende a todos los territorios no gobernados por musulmanes. Los habitantes de estos territorios, como nosotros, somos harbiyun o “infieles”. Según la Sharia o ley islámica , los harbiyun o infieles pueden ser muertos cuando entren sin permiso en Dar al-Islam, y sería este precepto de la sharia el que emplearían los yihadistas para justificar los atentados terroristas incluso aunque vayan dirigidos contra niños .
Bandera de Al Qaeda, nombre que en árabe significa “la base”. Creada entre 1988 y finales de 1989 , actualmente extiende sus tentáculos por numerosos países del mundo musulmán, como Yemen, Afghanistán, Pakistán, Libia y se hallan detrás de muchas acciones terroristas y movimientos desestabilizadores pues buscan en el caos la posibilidad de introducirse en estas sociedades y alcanzar el poder. Su objetivo es la yihad, en el sentido de la guerra Santa para proteger Dar al-Islam, la tierra de los fieles musulmanes, de Dar al-Harb, la Tierra de la Guerra y de los Harbiyun o infieles. Varias Suras o capítulos del Corán justifican esta violencia en defensa de la religión  
Tras la invasión de Afghanistán por la Unión Soviética en 1979, Bin Laden se unió a la resistencia afgana contra los soviéticos y recibe entrenamiento de la CIA que le enseñan entre otras cosas como mover el dinero mediante la creación de sociedades fantasmas y su inversión en paraísos fiscales , como organizar comandos , la preparación de explosivos y las formas de comunicarse a través de sistemas de encriptado. Estaban creando un monstruo que se revolvería contra ellos dos décadas después. Después de la retirada de las tropas soviéticas en 1988 , Bin Laden regresó a Arabia Saudi convertido en un héroe, pero comenzó a tener fuertes desavenencias con la monarquía saudi por su colaboración con Estados Unidos y hacia finales de 1989 crea la que será conocida como Al Qaeda y formada principalmente por antiguos combatientes en Afghanistán.
Gracias al entrenamiento recibido durante su colaboración con la CIA pudo organizar a numerosos comandos que distribuyó por el mundo, los cuales harían grandes atentados como los atentados simultáneos contra las embajadas de Estados Unidos en Kenia y Tanzania en 1998 , con 224 muertos y casi 6000 heridos . Bin Laden tuvo que huir de Arabia Saudi en 1994 donde era buscado por las autoridades para detenerlo, para buscar refugio primero en Sudan y a partir de 1996 en el Afghanistán gobernado por los talibanes. Desde allí organizaría el atentado del 11 de septiembre contra las Torres Gemelas de Nueva York y allí se encontraba cuando los Estados Unidos invadieron Afghanistán ese mismo año 2001, como ya hemos visto. Desde entonces no se sabe si sigue vivo o muerto, pues las noticias sobre él son siempre confusas con la publicación de presuntas grabaciones que no despejan la incertidumbre, pero Al Qaeda siempre ha afirmado que su líder sigue con vida.
VIDEO CON UNO DE LOS ÚLTIMOS MENSAJES DE OSAMA BIN LADEN EN 2009  
Sin despejar las dudas , pues no se ve su imagen y sólo se puede escuchar su voz, este es uno de los últimos videos conocidos de Osma Bin Laden, poco después de la victoria de Barack Obama en las elecciones presidenciales de Estados Unidos
Con independencia de si se halla vivo o muerto, la organización sigue viva en muchos países , como Yemen, Arabía Saudi, Libia, donde en estos momentos se piensa que podría estar infiltrada entre los rebeldes que luchan contra Muamar al-Gadafi, Chechenia o Filipinas entre otras naciones, y se hallaría detrás de atentados como los de Madrid el 11 de marzo de 2004 que causó 190 muertos o el del Metro de Londres el 7 de julio de 2005 con la muerte de 56 personas y más de 700 heridos. Pero en el título de este artículo he incluido también a los hashishins y la figura de El Viejo de la Montaña, y es porque a menudo se ha querido vincular a Al Qaeda y Bin Laden con esta célebre secta de los hashishins y su líder, el Viejo de la Montaña. Así que vamos a conocer un poco su historia , para que comprendamos también un poco mejor los fundamentos de la principal organización terroristas de nuestro tiempo.
Tenemos que viajar a la Persia , el actual Irán, de hace casi un milenio, en una fecha próxima al 1034 , a la  ciudad de Qom . En esta fecha, que no se puede determinar con exactitud, nacía Hassan al Sabbah, en el seno de una familia rica de origen yemení. Escribiría una obra donde relataba sus años de infancia y juventud  titulada “Aventuras de Nuestro Señor”  pero sería destruida después de la conquista de la fortaleza de la secta fundada por Hassan al Sabbah, Alamut, por los mongoles en 1256. Pero a pesar de ello si sabemos que gracias a la posición acomodada de su familia, Hassan recibió una buena educación y tuvo compañeros de estudios como el futuro visir del sha de Persia, Nizam al Mulk(hacia 1020-1092), o el que sería uno de los más importantes astrónomos , matemáticos y poetas del Islam, Omar al -Jayyam (nacido hacia el 1040 -1131) .
Imagen de Hassan al Sabbah(1034-1124, la fecha de nacimiento es aproxiamada), al igual que Osama Bin Laden nació en el seno de una familia acomodada , lo que le permitió disfrutar de una educación que no estaba al alcance de la mayoría, estableciendo relaciones con personas que serían muy importantes en la sociedad persa, como el futuro visir Nizam al-Mulk o el astrónomo y poeta Omar al -Jayyam. Al entrar en contacto con misioneros ismailíes abandonaria el chiísmo de su familia para convertirse primero en un misionero y luego en el líder más importante de los ismaelíes
Fue educado en la rama musulmana del chiísmo, termino que significa “facción de Alí” o “partido de Alí” , y con el que se designa a los partidarios del yerno de Mahoma, Alí, y a sus sucesores como los legítimos sucesores de Mahoma en el gobierno del Islam y enfrentados a los sunitas que considerabann que el sucesor de Mahoma debía ser un árabe miembro del clan o tribu de los Quarish, la tribu de Mahoma. Ambas facciones se habían enfrentado en la batalla de Siffin de 656 sin un resultado determinante y desde entonces estas dos facciones han dividido al mundo musulmán. Los sunitas, nombre que procede del termino Sunna  que significa “palabras y acciones”, que además del Corán tienen como fuente sagrada la Sunna que recoge una colección de los dichos y hechos de Mahoma, representan aproximadamente el 80% de los musulmanes de hoy en día, mientras que el chiísmo, que sólo admite el Corán como libro sagrado , representa entre el 10 y el 15% de los musulmanes.
Pero el joven Hassan entraría en contacto con dos dai o misioneros de otra secta islámica , los ismailitas o ismailíes. Estos son una secta o rama dentro del chiísmo. Se separaron de la corriente principal en 765 , tras la muerte del sexto imán chiíta Yafar as-Sadiq, tataranieto de Fátima, la hija de Mahoma. Este había elegido como sucesor a su muerte a su hijo primogénito Ismael, sin embargo, este había muerto antes que su padre. Una parte de los chiítas aceptaron como su sucesor a otro hijo, Musa al-Kazim, pero una parte de los chiítas no admitió la muerte de Ismael y extendieron la creencia de que seguía vivo y escondido en algún lugar y que al final de los tiempos volvería como el Mahdi, que significa “el guiado”, una especie de Mesías o Salvador. Sus partidarios son los que serían conocidos como ismailíes y a los que se uniría Hassan al Sabbah.
En 1071 viaja a Egipto por orden del jefe de los ismailíes, Abd al-Malik ibn at-Tash, quién le nombró dai o misionero y durante los siguientes 20 años se sucederían sus viajes como misionero y representante de los ismailíes. Recorre Azerbayán y Siria, y en Egipto llegó a ser encarcelado cuando intervino en la lucha por la sucesión del califa pero un hecho extraordinario hizo que no pasara su vida en prisión, ya que la pared de la mazmorra donde se hallaba detenido se derrumbó y pudo escapar de regreso a Persia. Y seguiría viajando durante nueve años más por toda Persia, mientras iba madurando la idea de crear un nuevo grupo de elegidos para la defensa de los musulmanes.
Imagen de las ruinas de la fortaleza de Alamut, que Hassan al Sabbath convirtió en el centro de su poder , desde donde dirigía los movimiento de sus hasta 40.000 fieles, Junto a la fortaleza, en el valle creo el que sería conocido como “Jardín de los Placeres Terrenales” donde se llevaba a los nuevos adeptos en un estado de trance inducido por el consumo de hachís en forma de un aceite donde se incluían otras sustancias alucinógenas. Rodeados de plantas exóticas, de palacios de mármol, de comida, vino y de hermosas mujeres se le hacía creer que se hallaba en el Paraíso y allí volvería a su muerte. Por ello no dudaban en sacrificar su vida en acciones suicidas, pues ya sabían donde irían después de la muerte     
Así, Hassan fija su atención en la fortaleza de Alamut, en los Montes Elburz , al sur del Mar Caspio y en el norte del actual Irán, que desde hacía tiempo servía de refugio a muchos heterodoxos musulmanes. Hay una leyenda que nos cuenta que Hassan se apoderó de esta fortaleza mediante la astucia y el engaño al acordar con el señor de la fortaleza , Alid, que le vendiera por un precio simbólico la tierra que pudiera abarcar con la piel de una vaca. Creyendo Alid que lo que quería Hassan era poner algún tipo de puesto de comida, aceptó, y Hassan cortó la piel en tiras muy finas y uniéndolas unas a otras consiguió rodear toda la fortaleza y  así se apoderó de ella. Una versión seguramente más real nos cuenta que Hassan entró de forma clandestina en la fortaleza junto a muchos que le eran fieles y cuando Alid lo descubrió no pudo resistirse ya que toda la fortaleza se había convertido en seguidora de Hassan  

Ahora que ya tenía una base segura para su grupo de fieles se encargó de su entrenamiento. Construyó lo que sería conocido como “jardín de los placeres terrenales”, situado en un valle próximo a la fortaleza donde Hassan llevó todo tipo de plantas exóticas, contruyó palacios de mármol y oro, y distribuyó  manjares, vino y agua fresca.Cada uno de sus nuevos fieles era llevado a este jardín en un estado de inconsciencia inducido por el consumo de hachís en forma de un aceite donde también se mezclaban otros elementos alucinógenos. Cuando despertaba en el Jardín aún bajo los efectos de estas sustancias, el nuevo fiel se hallaba rodeado de hermosas jóvenes que bailaban y cantaban en su honor, para luego hacer el amor con ellas. Era una representación del Paraíso que esperaba al nuevo seguidor después de su muerte, y con esta promesa de un futuro tan deseable Hassan se aseguraba la fidelidad de sus seguidores y que estos no dudasen en sacrificar sus vidas en misiones suicidas, ya que creían conocer las delicias de su vida en el Paraíso.
Mapa con la situación política en el momento en que tiene lugar la Primera Cruzada que culminó con la conquista de Jerusalén en 1099. Desde la fortaleza de Alamut Hassan al Sabbah colaboraría en ocasiones con los cristianos y en otras con los musulmanes según su conveniencia política. A veces recurriendo al asesinato y otras valiéndose de la diplomacia, el soborno y ganándose a los hijos y esposas  de las grandes personalidades para influir a través de ellos en las decisiones de estos gobernantes
La nueva secta sería conocida como los “Hashishins” o “Hashshashiyyín , que podríamos traducir por “Adictos al hachís” y que entre los cristianos fueron conocidos como “Secta de los Asesinos”.  Hassan al Sabbah, que a partir de entonces sería conocido como “El Viejo de la Montaña”, titulo que heredarían sus sucesores,  procedió a entrenar a sus seguidores para convertirlos en una élite muy parecida a los actuales servicios secretos. Les enseñaban lenguas extranjeras, las costumbres y formas de vestir, recibían instrucción de las diferentes formas de asesinar y los convertían en hombres capaces de introducirse en cualquier ambiente sin llamar la atención,desde un comerciante cristiano a un monje o un místico sufí. El objetivo de su preparación era el asesinato político, aunque hay que decir que  siempre que podían preferían utilizar la diplomacia , los sobornos y la manipulación, en particular de las mujeres y los niños como método para lograr cambios en la política de los dirigentes.
En la cúspide de su jerarquía se hallaba Hassan al Sabbah, el Viejo de la Montaña, luego se hallaban los místicos que daban el apoyo espiritual de la secta, los dai o misioneros que extendían la secta con nuevos adeptos y los fidai o “ángeles destructores” que eran la base de la secta, su brazo ejecutor y de una fidelidad absoluta a Hassan. Hay un ejemplo de esta obediencia cuando en una visita de un embajador del sha de Persia a la fortaleza de Alamut en 1092, Hassan le señaló a uno de los hombres que hacía guardia en una de las torres. Le llamó y con un gesto le indicó que se arrojase desde la torre. El hombre saludó a su jefe y ,sin más, se arrojó por el precipicio. Esa era la obediencia de los hashashins , que iban vestidos con túnicas blancas con un turbante y un fajín de color rojo, que simbolizaban la pureza y la sangre respectivamente.



En esta representación de Hassan al Sabbah podemos ver el uniforme que les distinguía. Un turbante rojo , la túnica blanca y , aunque no sale en la imagen, un fajín también de color rojo. El blanco simbolizaba la pureza y el rojo la sangre. Después de la muerte de al Sabbah en 1124 la secta seguiría  existiendo hasta la destrucción de la fortaleza de Alamut  por los mongoles dirigidos por Hulagu Kan en 1256, que sin embargo nos ha dejado bastante información sobre ella ya que sentía admiración por la organización de Hassan al Sabbah 



El primer asesinato del que se tienen noticias cometidos por los hashashins fue el del visir Nizam al Mulk en 1092, el que había sido compañero de estudios de Hassan en el pasado y que esta planeando un ataque contra la fortaleza de Alamut .Años después sería el propio sha el que también moriría envenenado por los hashasins cuando trataba de acabar con ellos.Y el sucesor de este, Malik Sha, también emprendió una nueva campaña contra los hashasin, pero un día despertó con una daga clavada en su almohada por un fedai, como advertencia. Malik se apresuró a establecer un pacto con los hashashins por el que les concedía autonomía a cambio de que redujeran su poder, que en aquel momento disponían de más de 40.000 hombres  distribuidos por diferentes países y dispuestos a cualquier sacrificio por su líder.
Hassan al Sabbah durante los años siguientes vivió casi recluido en la fortaleza dedicado a sus estudios místicos y también a la manipulación política entre los poderosos de su época. Demostraría su celo religioso y su intransigencia cuando ordenó la muerte de sus dos hijos , uno por beber alcohol, lo que estaba prohibido , y a su otro hijo por estar involucrado en la muere de uno de los misioneros, una acusación que luego se demostraría falsa . Durante sus últimos años, después de la primera cruzada en la que los cristianos conquistaban Jerusalén y creaban varios reinos en Tierra Santa, Hassan al Sabbah colaboró tanto con cristianos como musulmanes, según su conveniencia y donde pudiera obtener mayores ventajas políticas. Moriría en 1124 a los 90 años de edad nombrando a dos de sus generales, Didhar Abu Ali y Kiya Ba Ya´far como sus sucesores a cargo uno de la dirección religiosa de la secta y otro de los aspectos militares y de la red de fortalezas que habían establecido los hashashins.
Imagen del  IV Aga Kan, Karim al Hussayni(1936), el pimero por la izquierda junto a su familia. Es el actual líder de los islaimíes nazaríes, los sucesores en el tiempo de los Hashishins , aunque ya sólo en su aspecto religioso , no en la realización de actos criminales. Su papel en el Islam ha sido adoptado en nuestros tiempos por Al Qaeda y Osama bin Laden, los nuevos hashishins y el nuevo Viejo de la Montaña   
La secta sobreviviría más de un siglo a Hassan al Sabbah , hasta que la fortaleza de Alamut fue conquistada por el líder mongol Hulagu Kan(1217-1265) en el año 1256, quien era un admirador de la Secta de los Asesinos y a quién debemos muchos de los datos que hoy tenemos de esta secta. En la actualidad la secta de los Asesinos, bajo el nombre de ismailíes nazaríes, todavía existen y están gobernados por Karim al-Hussayni(1936) que detenta el título que adoptan los líderes de los nazaríes, el de Aga Kan, que son considerados los descendientes directos de Alí, el yerno de Mahoma. Por supuesto, ya no desarrollan la actividad por la que se hicieron célebres. Pero la Secta de los Asesinos han dejado  un legado  que ha llegado hasta nuestros días, pues sus métodos han sido adoptados por servicios secretos y es sin lugar a dudas el inspirador de los fanáticos suicidas que hoy cometen atentados por todo el mundo . Podemos decir que el Hassan al Sabbah de nuestros días se ha encarnado en Osama Bin Laden y la secta de los Asesinos ha renacido como Al Qaeda.
Continúa así una guerra iniciada hace más de un milenio, que enfrenta a dos mundos y a dos formas de concebir la religión, la sociedad y la cultura. Una vez más , es necesario mirar atrás y conocer la historia para entender lo que está sucediendo. Al Qaeda está activa  en muchas naciones , los taliban siguen luchando en Afghanistán y tratan de desestabilizar Pakistán donde se suceden las bombas y los atentados suicidas. El legado de sangre de Hassan al Sabbah sigue hoy aún más vivo que hace un milenio. La lucha de civilizaciones siguen desarrollándose en el tablero de Oriente.