LA GUERRA DE AFGANISTÁN, HISTORIA DE UN FRACASO

El sargento Manuel Argudin Perrino y la soldado Niyireth Pineda Marín son las dos últimas víctimas del ejército español en Afganistán después del atentado que esta mañana les ha costado la vida y ha causado heridas a otros tres soldados al hacer explosión un artefacto mientras realizaban una patrulla a bordo de un blindado cuando circulaban  al norte de Qala-el-naw , capital de la provincia de Bagdhis, donde se hallan acuarteladas las tropas españolas. Hace tan solo unos días otros cuatros soldados españoles fueron heridos y uno de ellos sufrió la amputación de una de sus piernas después de otra explosión. En total son ya 97 los militares españoles muertos en Afganistán, si bien es cierto que 62 de ellos murieron en el accidente de un avión que se estrelló en Turquía en 2003 cuando regresaban a España . Pero quizás lo que más duele de estas muertes es que parecen inútiles y absurdas, en una nación tan lejana, donde nuestra presencia con 1500 soldados es apenas testimonial  y en una misión que desde el principio ha parecido condenada al fracaso.
Recordemos que si hoy Afganistán está ocupada fue a raíz de los atentados del 11 de septiembre de 2001 en Nueva York , el celebre atentado de las Torres Gemelas que desató una guerra declara de Estados Unidos contra el terrorismo islámico encarnado por Al Qaeda, organización dirigida por Osama Bin Laden (1957-2011) y contra lo que el presidente norteamericano George W.Bush (1946) denominó el eje del mal, integrado por la propia Afganistán, en poder de los talibanes y refugio de Al Qaeda, Irak, gobernada entonces por Sadam Hussein (1937-2006). En Afganistán intervinieron derrocando a los taliban aunque jamás llegaron a controlar el país, en Irak derrocaron también a Sadam Hussein y a pesar de los años transcurridos la inestabilidad sigue dominando la nación iraquí y , por ultimo, Corea del Norte, que al poseer armas nucleares no se han decidido intervenir.

Mapa con la situación de las dos bases españolas en Afganistán, las bases de Herat y Qala I Naw, al norte de esta última es donde han sufrido el atentado los soldados españoles  . En realidad las tropas de la ISAF(Fuerza Internacional de Asistencia a la Seguridad) no controlan el territorio y permanecen acuarteladas  en territorio hostil, lo que demuestra el fracaso de la intervención internacional (imagen procedente de http://www.revistatenea.es)
El 20 de marzo de 2003 se iniciaba la invasión de Irak, y en apenas 20 días, el 9 de abril ya entraban la capital , Bagdad. Hussein sería detenido en diciembre de ese mismo año y dos años después sería condenado a muerte y ahorcado. Pero Irak no quedó pacificado y desde entonces hasta el día de hoy han muerto cerca de 73.000 soldados norteamericanos según el Departamento de Asuntos para Veteranos, más que en la célebre Guerra de Vietnam, donde las víctimas americanas fueron 58.195. En cuanto a la población civil , según los documentos que el año pasado filtró Wikileaks procedentes del Departamento de Defensa de Estados Unidos, entre la población civil iraquí las bajas fueron de 66.081 personas y 23.984 más entre los considerados insurgentes. La retirada ya está planeada pero la situación en Irak no se encuentra consolidada y son muchas las incógnitas que se abren sobre su futuro.
Pero ¿y Afganistán?¿que se ha conseguido en Afganistán? Si, es cierto que el régimen taliban ha sido sustituido por un gobierno precario pero que al menos no tiene el componente fundamentalista y medieval taliban, pero después de casi diez años de ocupación son muy pocos los progresos que se han realizado. Pero como sucede siempre , para entender los conflictos hay que mirar a su origen, y el origen del conflicto afgano se encuentra en la Guerra Fría entre Estados Unidos y la Unión Soviética. Afganistán había sido ocupada por los británicos en 1839, cuando entraron en su capital , Kabul, una ciudad de larga historia cuya antiguedad se estima en más de tres milenios . En realidad podemos decir que Afganistán nunca había sido independiente, situada en un cruce de caminos que la hacia ser lugar de paso de sucesivos conquistadores. Primero los persas incorporaron estos territorios a su inmenso imperio, después Alejandro Magno(356-223 a. C), tras derrotar al rey persa Dario III(380-330 a.C) conquistó a las tribus afganas y después de la desaparición del Imperio creado por Alejandro se sucederían invasiones de pueblos escitas.

Imagen de uno de los Buda de Bamiyan del siglo V ejemplo de la influencia budista en tierras afganas hasta la llegada de los musulmanes en 636. Mil quinientos años después los talibanes dinamitarian estas esculturas en su campaña contra todas las imagenes religiosas, como se puede ver en la fotografía de la derecha  (imagen procedente de http://lolisevilla.files.worpress.com ) 

Ya en nuestra era, en el siglo V su territorio fue repartido entre los hunos heftalíes o hunos blancos, otra rama de los hunos europeos dirigidos por Atila, y el imperio sasánida.  Hasta entonces las religiones mayoritarias en Afganistán eran el budismo y el hinduismo, pero esto cambiaría con la invasión musulmana ocurrida en 636 que iniciaron un proceso de islamización durante los siguientes siglos , hasta que en el siglo X el territorio era gobernado por fin por una dinastía local , la dinastía Gaznawí que gobernaría a partir del año 977 en la persona de Sebuk Tagin. En esta época Afganistán se veía favorecida por la ruta comercial conocida como Ruta de la Seda.y que comunica China con Europa atravesando todo Oriente.

La dinastía Gaznawi llegará a consolidar su poder no sólo en Afganistán sino también en el norte de la India, pero su prosperidad terminará en 1220 cuando se inician las incursiones de los mongoles dirigidos por Gengis Khan(1162-1227) estableciéndose el dominio mongol bajo una nueva dinastía , la Chagatai, Así seguirá hasta que en 1381 vuelve a sufrir una nueva invasión de otro grupo mongol dirigido por Tamerlán(1370-1405) , que someterá el territorio y arrasará sus poblaciones. Ya en los siglos XVII y XVIII el norte de Afganistán estaría dominado por la dinastía de los Grandes Mogoles , mientras que el sur era controlado por los persas. Como vimos, en 1839 serían los británicos los que ocupaban Afganistán y ocupaban su capital, aunque nunca tuvieron un control real sobre una tierra  de demografía muy complicada y un clima extremadamente duro , convirtiéndose en el escenario de una lucha geopolítica entre Rusia y el Reino Unido por el control del Caucaso y Asia Central que fue conocido como el Gran Juego.

En 1919, después de la guerra de indepedencia contra  británicos, Afganistán por fin logra dicha independencia ratificada por el tratado de paz de Kabul firmado el 22 de noviembre de 1921. En 1926 se proclama rey Aman Allah y tres años después un golpe de estado urdido por los británicos logra su derrocamiento , aunque no tardaría en recuperar el trono como consecuencia del caos en el que se hundía la nación. En 1933 subía al trono Mohamed  Zahir Shah (1914-2007) que se mantendría en el trono sin interrupciones hasta 1973, tiempo en el que Afganistán rompió su tradicional aislamiento y un año después se unía a la Sociedad de Naciones, el antecedente de la actual ONU. Durante la Segunda Guerra Mundial el monarca mantuvo la neutralidad de Afganistán y así continuó después de la guerra, sin alinearse en ninguno de los dos bloques, norteamericano y soviético, enfrentados en la Guerra Fría. Sin embargo, a partir de 1953 , cuando su primo Mohammed Daud(1909-1978) se convierte en primer ministro, Zahir comienza a ser apartado del gobierno del país y Daud inicia un progresivo acercamiento a la Unión Soviética.

Zahir Shah de Afghanistan.jpg
Mohamed Zahir Shah(1914-2007) fue el rey de Afganistán desde 1933 a 1973, el periodo de mayor estabilidad en la historia reciente de Afganistán, logrando la neutralidad de Afganistán tanto durante la Segunda Guerra Mundial como en la Guerra Fría , promulgando la primera constitución afgana donde se daba nuevos derechos a las mujeres, entre ellos el derecho a la sanidad, a la educación y el derecho de voto pero su política de reformas y modernización del país se verían frenadas por una crisis económica agravada por tres años de sequía que causaron la muerte de más de 80.000 afganos .Con el golpe de estado de 1973 se ponía punto final a la etapa más esperanzadora de Afganistán  

En 1963 Zahir Shah recupera el poder después de destituir a Daud y un año después promulga la primera constitución del país. en toda su historia. Parecía que por fin algo iba a cambiar en la suerte de esta nación pues daba un paso para convertirse en una democracia parlamentaria, aunque todavía con muchas limitaciones. Entre otras cosas se convocaban elecciones libres y se concedía a las mujeres la igualdad de derechos con los hombre en cuanto al voto, el trabajo y la educación al tiempo que se trataba de eliminar con la práctica de la purdah, costumbre por la cual las mujeres tenían que cubrirse completamente en público. Además se funda la primera universidad afgana, la Universidad de Kabul. Pero este proceso de modernización se vería frenado a finales de los años sesenta, cuando una fuerte crisis económica azotó a la sociedad afgana , agravada por sucesivas sequías que causarían la muerte durante los tres años siguientes de hasta 80.000 personas.

Ya en julio de 1973 , aprovechando la caótica situación y el descontento de la poblaciópn, aparecería de nuevo Mohammed Daud , el primo del rey, para dar un golpe de estado aprovechando que el monarca se hallaba en Italia recibiendo un tratamiento médico, y acabó así con la monarquía y fundó una república muy próxima ideológicamente a la Unión Soviética aunque también trató de liberalizar la política, una política ambigua que el definía con esta frase “Me siento muy feliz cuando puedo encender mis cigarrillos estadounidenses con cerillas  soviéticas” Crearía su propio partido , el Partido Revolucionario Nacional, y poco a poco fue apartando de la vida política tanto a los grupos islamistas como a los propios comunistas. El 17 de abril de 1978 era  asesinado por hombres de Daud el dirigente comunista Mir Akbar Kaibar  y comienzan las manifestaciones contra su gobierno, apoyadas por la Unión Soviética.

DOCUMENTAL SOBRE LA GUERRA DE AFGANISTÁN Y LA UNIÓN SOVIÉTICA ENTRE 1979 Y 1989  (Parte 1 y 2) El documento completo al final del artículo

El 27 de abril se producía un golpe de estado y Daud sería capturado y ejecutado junto con el resto de la familia real excepto el monarca Zahir , que se hallaba en el exilio . El gobierno era ocupado ahora por Nur Mohamad Taraki(1917-1979), fundador del partido comunista afgano y suscribe un tratado de amistad con la Unión Soviética. Pero un año después sería asesinado por orden de su primer ministro Jazifula Amin , en septiembre se inicia una rebelión de popular impulsada por los islámicos y en diciembre de ese mismo año la Unión Soviética decide intervenir militarmente para asegurar su control sobre Afganistán e impedir el triunfo de los islámicos radicales, iniciándose así la Guerra de Afganistán que se prolongaría durante diez años, hasta 1989, donde los soviéticos apoyarían al gobierno del Partido Democrático Popular de Afganistán, de ideología comunista, contra los fundamentalistas islámicos, llamados muyahidines, termino que puede traducirse como “luchador de la fe contra los infieles”. Estos muyahidines, germen del que años después surgirían otros movimientos islámicos como los talibanes, fueron apoyados militar y económicamente por los Estados Unidos.

Durante la presidencia de Ronald Reagan entre 1981 y 1989 se calcula que Estados Unidos invirtió 40.000 millones de dólares en financiar a los combatientes islámicos contra la Unión Soviética y el propio Ronald Reagan diría sobre los muyahidines “Ver los valientes afganos luchadores por la libertad contra modernos arsenales con simples armas de mano es una inspiración para aquellos que aman la libertad”. Los muyahidines no eran sólo afganos, también recibieron el apoyo de hasta 35.000 extranjeros entre los que se encontraba alguien al que seguro que conocéis, si ,Osama Bin Laden, que ya había creado la organización de Al Qaeda, que significa “La base”, y desde 1979 había sido contactado por el director de los servicios secretos saudíes para servir como enlace entre la CÍA norteamericana y los muyahidines. A partir de entonces muchos de los muyahidines entrarían en contacto con Al Qaeda e integrarían sus filas.

Bajo la presidencia de Ronald Reagan los Estados Unidos financiaron a los muyahidines, grupos islamistas que luchaban contra la Unión Soviética. Se estima que el apoyo económico americano alcanzó los 40.000 millones de dólares , entrenando y colaborando con estos combatientes a través de la CIA y usando los servicios de personajs como Osama Bin Laden , que ya había fundado Al Qaeda y trabajaba con los servicios secretos de Arabia Saudi. Las relaciones internacionales y el juego por el poder  crea extraños compañeros de cama (imagen procedente de http://mirarcristiano.blogspot.com )  

Los soviéticos se retirarían finalmente en 1989, coincidiendo con el gobierno de Mijail  Gorbachov(1931) y la posterior desaparición de la Unión Soviética, y en 1992 la guerra concluía cuando los muyahidines entraban en Kabul, aunque continuarían los enfrentamientos, ahora entre ellos. Aparecía en 1994 en escena un grupo fundamentalista islámico conocido como  los talibanes, palabra que significa “estudiantes” y cuyo líder era Mohammad Omar(1962).En este año de 1994 ocupaban ya la ciudad de Kandahar y reciben el apoyo de Pakistán, Arabia Saudí y el propio Osama Bin Laden, gracias a lo cual consiguen el poder definitivamente en 1996 , año en el que Mohammad Omar fundaba el Emirato Islámico de Afganistán. Durante los siguientes cinco años impondrían en todo el país la más estricta sharia, la ley islámica. Las mujeres perdieron todos sus derechos, fueron obligadas a llevar el burka en público,se les prohibió estudiar excepto el Corán, se las prohibió también ser atendidas por médicos que fuesen hombres, sufrieron castigos de flagelaciones en público  y también ejecuciones publicas  por no cumplir alguna de las leyes talibán

El cine, el alcohol o cualquier manifestación religiosa no islámica quedaban proscritas, y para la historia quedaría la demolición de los Budas de Bamiyan, dos monumentales estatuas de Buda del siglo V que fueron destruidas por los talibanes ante las miradas asombradas de todo el mundo. Pero dentro de Afganistán seguía la lucha , en particular contra uno de los señores de la guerra muyahidin , Ahmad Sah Masud. Hasta un millón de personas buscaron refugio en los territorios dominados por los hombres de Masud huyendo de los talibanes, pero Masud moriría asesinado el 9 de septiembre de 2001. Tan solo dos días después tendría lugar el atentado del 11-S contra las Torres Gemelas y la declaración de guerra de Estados Unidos al terror islámico internacional, que tenía Afganistán como su base principal, desde donde actuaba Osama Bin Laden y su organización Al Qaeda.

El atentado del 11 de septiembre contra las Torres Gemelas desencadenaría las guerras de Afghanistán y de Irak. Aunque en ambas se obtuvo una rápida victoria militar , mucho más dificil ha resultado gestionar la paz , en el caso de Irak con un país golpeado por los continuos atentados y donde cinco años después de la ejecución de Sadam Hussein sigue siendo un país inestable. Más grave en la situación en Afganistán , donde sólo en las ciudades el gobierno de Karzai ejerce un poder real, mientras el resto del país se halla en mano de grupos armados como los talibanes . En dos años se habrán evacuado las tropas de la ISAF sin que haya ninguna garantia de que Afganistán no se hunda en una nueva guerra civil  (imagen procedente de http://www.airedesantafe.com.ar )

El 7 de octubre de 2001 se iniciaba la operación “Libertad Duradera” dirigida a invadir Afganistán y expulsar del poder a los talibanes además de capturar a Osama Bin Laden y a Mohammad Omar. El 13 de noviembre las tropas occidentales ocupaban Kabul, mientras Osama Bin Laden y los talibanes trataban de ofrecer una última resistencia desde las montañas de Tora Bora, pero los últimos resistentes fueron derrotados el 17 de diciembre de 2001 aunque tanto Bin Laden como el mulah Omar consiguieron escapar. El 22 de diciembre se creaba la Autoridad Interina Afgana que bajo el liderato de Hamid Karzai (1957) agrupaba a 30 líderes tribales afganos para gobernar el país hasta la organzación de unas elecciones.. La Autoridad Interina Afgana se mantuvo en el poder hasta el 2004 y en 2005 se convocaban elecciones que ganaba el propio Karzai que hoy todavía se mantiene en el poder.

El general David Petraeus, comandante de la ISAF, y el presidente Karzai. La posición de este último es muy inestable y aunque ha tratado de adoptar una postura contraria a la presencia de fuerzas internacionales para ganarse así el favor de los afganos , los talibanes y otros grupos militares del mosaico tribal de Afganistán hace que la situación cuando se retiren las fuerzas internacionales se vuelva muy complicada y todo el esfuerzo , que ha costado al menos la vida de 20.000 personas , se demuestre inutil. Había que defender la libertad y acabar con la tirania medieval taliban, pero se hizo sin un plan para después de la victoria militar  (imagen procedente de http://media.cleveland.com ) 

Durante los últimos diez años el territorio afgano ha sido ocupado por la Fuerza Internacional de Asistencia a la Seguridad (ISAF), dirigida actualmente por el general norteamericano David Petraeus(1952) , que tiene bajo su mando las fuerzas de hasta 48 naciones y más de 130.000 hombres, entre ellos los 1500 soldados españoles distribuidos en las bases de Herat y Qala-e-Now, y de ellos  97 han encontrado la muerte en tierras afganas, los últimos dos hoy mismo después de que su blindado pisase una mina taliban. Al principio de este artículo donde he repasado brevemente la historia de Afganistán me pregunta para que servían estas muertes. Desde el año 2006 los talibanes han vuelto a fortalecerse, y excepto en las grandes ciudades , el resto del territorio no es controlado por las ISAF.  Después del asesinato de Osama Bin Laden el 2 de mayo de 2011 , el presidente norteamericano Barack Obama ha considerado que ya había llegado el momento de poner punto final a la intervención norteamericana , por lo que se irán retirando gradualmente igual que el resto de naciones que ya le están secundando en su decisión.

Si el objetivo era la eliminación de Osama Bin Laden, en efecto se ha conseguido, pero con el precio de 20.000 muertos , un coste que se me antoja demasiado alto para una venganza. Si el objetivo era lograr un Afganistán democrático, estable, seguro, donde las libertades quedasen garantizadas y el estado organizado, la operación es un fracaso, porque Karzai dirige un gobierno que no controla su país y donde la amenaza taliban se cierne de nuevo sobre la sufrida población afgana. Parece que hay pueblos que están condenados a sufrir sin lograr nunca la paz , ni la libertad, y Afganistán se encuentra entre esas naciones. En cuanto a las potencias occidentales, con Estados Unidos a la cabeza, habría que preguntarles ¿que querían lograr?¿ para que han servido las vidas de tantas personas sacrificadas en esta guerra si ahora se abandona esta nación a su suerte? Como decía el escritor uruguayo Juan Zorrilla “Hay triunfos que empobrecen al vencido , pero no enriquecen al vencedor”

Los fallecidos, Manuel Argudin Perrino y Niyireth Pineda Marín. | Defensa
El sargento Manuel Argudin Perrino y la soldado Niyireth Pineda Marín son las dos últimas víctimas del ejército español en Afganistán después del atentado que esta mañana les ha costado la vida y ha causado heridas a otros tres soldados al hacer explosión un artefacto mientras realizaban una patrulla a bordo de un blindado cuando circulaban al norte de Qala-el-naw . Gracias a que la explosión fue lateral no han muerto todos ellos. Estaban cumpliendo con su misión pero es triste pensar que si ahora se retiran las tropas y se deja solo al gobierno afgano su muerte habrá sido en vano, un nuevo absurdo de una política internacional que una vez armó a los que ahora se combate, cuando los Estados Unidos ayudaban a los muyahidines y colaboraban con Osama Bin Laden(imagen procedente de http://www.elmundo.es )

Es malo meterse en una guerra, pero peor aun es marcharse dejándola inacabada , convirtiendo las muertes en algo inútil porque convierten las muertes en un sin sentido, cuyas dos últimas víctimas han caído hoy. Como sucede en Irak, como está pasando en Libia. Se abren frentes, se entra en combate y después se abandonan a los pueblos a su suerte.  Si queremos defender la libertad hagamoslo siempre , en todos los casos y con todas las consecuencias, si los objetivos son otros inconfesables, en ese caso que no utilicen las palabras de democracia y libertad como escudos, para luego dejar a estas naciones vendidas en manos de sus enemigos. Mientras, millones de personas seguirán sufriendo en silencio, víctimas de las luchas en las que ellos apenas son peones sacrificados en la partida, una reedición del Gran Juego del siglo XIX.

DOCUMENTAL SOBRE LA GUERRA DE AFGANISTÁN Y LA UNIÓN SOVIÉTICA ENTRE 1979 Y 1989 (Parte 3,4 y 5)

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BIN LADEN, AL QAEDA , LOS HASHISHINS Y EL VIEJO DE LA MONTAÑA

El 11 de septiembre de 2001 el mundo quedó conmocionado por las imagenes que llegaban a través de nuestras televisiones . Las célebres Torres Gemelas del World Trade Center en Nueva York primero se incendiaban y después se derrumbaban sobre sí mismas tras recibir el impacto de dos aviones comerciales . El primero de ellos, un Boeing 767 con 92 personas a bordo impactaba contra la Torre Norte a las 08:46 hrs de la mañana de ese 11 de septiembre, a las 09:02 hrs un segundo Boeing 767 con 65 pasajeros se estrellaba contra la Torre Sur. Mientras , otros dos vuelos eran también secuestrados pero la resistencia de los pasajeros evitó que alcanzaran su objetivo . Uno de ellos, un Boeing 757 en el que viajaban 64 personas , se estrellaría junto al Pentágono , mientras que el último de los vuelos, otro Boeing 757 con 44 personas a bordo, se estrellaría en medio del campo en Shanksville, Pensilvania, después de un enfrentamiento entre pasajeros y secuestradores por el control del avión.
El resultado final de esta cadena de atentados fueron 2.973 personas muertas, 24 desaparecidos, más de 6000 heridos y la muerte de los 19 terroristas que participaron en los secuestros aéreos. Pero su resultado fue mucho más allá de las víctimas, fue una conmoción psicológica en todo el mundo y en particular en Estados Unidos, que ,por vez primera en su historia desde la Guerra de Independencia en el siglo XVIII contra Inglaterra, se sentía vulnerable y en peligro.  A raíz de este ataque todo cambió y  muchos han situado en este hecho el inicio real del siglo XXI. Se incrementaron las medidas de seguridad en todos los aeropuertos hasta extremos que rozaban la paranoia, y se inició una escalada militar dirigida contra un grupo de naciones a las que se bautizó como “eje del mal” donde figuraban estados como Afghanistán, Corea del Norte, Irak e Irán, acusados de ser patrocinadores del terrorismo yihadista y en particular de una organización llamada Al Qaeda , dirigida por un viejo conocido de Occidente , pues había sido aliado de Estados Unidos en la guerra de Afghanistán contra la invasión de la Unión Soviética, Usama bin Muhammad bin Awad bin Ladin, abreviado en Occidente como Osama Bin Laden(1957).
VÍDEO DEL ATENTADO CONTRA  EL WORLD TRADE CENTER
Para muchos estas imágenes significan la entrada en el siglo XXI, un cambio en la forma de ver el mundo de la primera potencia mundial que por vez primera desde la Guerra de Independencia se veía golpeada en su propio territorio.
Como consecuencia de este atentado hubo una respuesta internacional encabezada por Estados Unidos y su presidente George W.Bush(1946) para atacar las bases empleadas por Al Qaeda para entrenar a sus terroristas. Así, se inició la invasión de Afghanistán en octubre de 2001 por la OTAN , con el apoyo de la ONU, con el objetivo de expulsar al gobierno de los talibanes , palabra que significa “estudiantes”, un grupo extremistas islámico que gobernaba en Afghanistán desde 1996 y protegían a Al Qaeda, que utilizaba este país como base para su entrenamiento y planificación de nuevas acciones. Diez años después, la nación sigue ocupada por los países que intervinieron como aliados de Estados Unidos, pero no se ha logrado acabar con los talibanes y la inestabilidad marca la vida de esta nación.
Dos años después, en 2003 , Estados Unidos encabezó un nuevo ataque contra otra de las naciones integrantes de este “Eje del Mal”, Irak. La guerra se iniciaría en 20 de marzo de 2003 en una acción dirigida por Estados Unidos con el apoyo de Gran Bretaña pero sin el apoyo de las Naciones Unidas y bajo el pretexto de la posesión de “armas de destrucción masiva” por parte del gobierno irakí, una acusación que luego se demostraría falsa. Hubo un movimiento internacional en contra de esta guerra, en particular en Europa, pero las acciones siguieron adelante y culminaron con el derrocamiento  de Sadam Hussein el 9 de abril de ese año 2003. Estados Unidos insistió en los contactos entre el dictador irakí y Al Qaeda, pero nunca se pudieron probar esos contactos y parece que nunca existió colaboración entre ambos.Se da la paradoja de que Estados Unidos y Europa habían suministrado armas y fueron aliados de Irak en los años 80 durante su guerra contra el Irán del ayatollah Jomeini.
Osama bin Laden o Usama bin Muhammad bin Awad bin Ladin nació en 1946 en el seno de una familia cuyo padre era uno de los hombres más ricos de Arabia Saudi. El 17 de más de 50 hermanos, tuvo una educación elitista y quizás influyese sobre él la figura del Viejo de la Montaña, Hassan al Sabbah, el fundador de la Secta de los Asesinos, para constituir su propio grupo de seguidores Al Qaeda, que como los Asesinos en los siglos XI y XII  ha logrado cambiar las relaciones internacionales mediante la utilización del terror  
Al igual que sucedió con Afghanistán, las tropas de Estados Unidos y sus aliados siguen aún hoy en territorio irakí , donde en estos años se han sucedido los atentados y no se ha logrado la estabilidad. Ambas naciones, Afghanistán e Irak, se enfrentan al reto y la incertidumbre de lo que sucederá cuando las tropas occidentales abandonen sus territorios , pero existen muchas posibilidades de que no se haya logrado nada en todos estos años excepto la muerte de un gran número de personas, que oscila entre los 150.000 y el millón de personas según la fuente que se consulte. Yo he tratado de buscar la cifra exacta pero no la encontraréis, pero el Ministerio Iraquí de Sanidad publicó en 2008 que la cifra de muertos en el país entre marzo de 2003 y junio de 2006 habían alzando la cifra de 151.000 muertos.
¿Que es Al Qaeda?  Su nombre significa “la base” y su creador fue , como ya he dicho, Osama Bin Laden, nacido en Ryad, la capital de Arabia Saudi, en 1946. Fue el número 17 de los hijos de uno de los empresarios más ricos de Arabia Saudi, Mohammad Bin Laden, que llegó a tener más de 50 hijos.Bin Laden defiende el regreso al Islam primitivo , con la restauración de la Sharia, la ley islámica , y la destrucción de todas las demás ideologías, desde la democracia al comunismo y para lograr este objetivo se apoya en la yihad. En Occidente entendemos casi exclusivamente la yihad en el sentido de “guerra santa” dirigida contra los infieles, los que no practican el Islam, pero en su origen la yihad era en primer lugar la propia lucha del creyente  por ser un buen musulmán , una lucha espiritual y no física.
Imagen de la embajada de Estados Unidos en  Nairobi(Kenia) en 1998 , que Al Qaeda realizó simultaneamente con otro atentado contra la embajada de Estados Unidos en Tanzania. En total murieron 224 personas y hubo más de 5000 heridos. Fue la primera gran acción del grupo creado por Osama Bin Laden. Como respuesta Estados Unidos lanzaría la Operación Alcance Infinito el 20 de agosto de ese mismo año , bajo la presidencia de Bill Clinton, una fragata destruiría con misiles de crucero un campamento de entrenamiento de Al Qaeda en Afghanistán y una planta química en Sudán donde Al Qaeda podría estar fabricando armas químicas  

 

En una de las suras o capítulos del Corán, o Al Quran termino que significa “la lectura” o “la recitación”, la yihad aparece en el sentido de defensa de los derechos de Ala y del Islam , pero justifica esta violencia sólo cuando el Islam es agredido. Así podemos leer: ” Combatid en el camino de Dios a quienes os combaten, pero no seáis los agresores. Dios no ama a los agresores.Matadlos donde los encontréis, expulsadlos de donde os expulsaron. La persecución de los creyentes es peor que el homicidio: no los combatáis junto a la mezquita grada hasta que os hayan combatido en ella. Si os combaten, matadlos: ésa es la recompensa de los infieles.Si dejan de atacaros, Dios será indulgente” y en otra de las suras hallamos estas palabras ” Se os prescribe el combate, aunque os sea odioso.Es posible que abominéis de algo que os sea un bien, y es posible que estiméis algo que os sea un mal. Dios sabe, mientras que vosotros no sabéis.”
A lo largo de la historia la yihad ha sido entendida principalmente en este sentido de defensa del Islam, pero no sólo cuando es agredido, sino entendiendo la defensa como la extensión a otros pueblos del Islam y la eliminación incluso física de otras creencias.Y así entiende también Bin Laden el concepto de yihad, una guerra santa para proteger a los buenos musulmanes de sus cuatro enemigos principales, los herejes, los judíos de Israel, Estados Unidos y los chiítas ya que Bin Laden es sunita . Bin Laden y sus seguidores defienden lo que llaman Dar al-Islam, la “tierra del Islam”, que se extiende por todos aquellos territorios con gobiernos musulmanes frente a Dar al-Harb“la casa de la guerra”, que comprende a todos los territorios no gobernados por musulmanes. Los habitantes de estos territorios, como nosotros, somos harbiyun o “infieles”. Según la Sharia o ley islámica , los harbiyun o infieles pueden ser muertos cuando entren sin permiso en Dar al-Islam, y sería este precepto de la sharia el que emplearían los yihadistas para justificar los atentados terroristas incluso aunque vayan dirigidos contra niños .
Bandera de Al Qaeda, nombre que en árabe significa “la base”. Creada entre 1988 y finales de 1989 , actualmente extiende sus tentáculos por numerosos países del mundo musulmán, como Yemen, Afghanistán, Pakistán, Libia y se hallan detrás de muchas acciones terroristas y movimientos desestabilizadores pues buscan en el caos la posibilidad de introducirse en estas sociedades y alcanzar el poder. Su objetivo es la yihad, en el sentido de la guerra Santa para proteger Dar al-Islam, la tierra de los fieles musulmanes, de Dar al-Harb, la Tierra de la Guerra y de los Harbiyun o infieles. Varias Suras o capítulos del Corán justifican esta violencia en defensa de la religión  
Tras la invasión de Afghanistán por la Unión Soviética en 1979, Bin Laden se unió a la resistencia afgana contra los soviéticos y recibe entrenamiento de la CIA que le enseñan entre otras cosas como mover el dinero mediante la creación de sociedades fantasmas y su inversión en paraísos fiscales , como organizar comandos , la preparación de explosivos y las formas de comunicarse a través de sistemas de encriptado. Estaban creando un monstruo que se revolvería contra ellos dos décadas después. Después de la retirada de las tropas soviéticas en 1988 , Bin Laden regresó a Arabia Saudi convertido en un héroe, pero comenzó a tener fuertes desavenencias con la monarquía saudi por su colaboración con Estados Unidos y hacia finales de 1989 crea la que será conocida como Al Qaeda y formada principalmente por antiguos combatientes en Afghanistán.
Gracias al entrenamiento recibido durante su colaboración con la CIA pudo organizar a numerosos comandos que distribuyó por el mundo, los cuales harían grandes atentados como los atentados simultáneos contra las embajadas de Estados Unidos en Kenia y Tanzania en 1998 , con 224 muertos y casi 6000 heridos . Bin Laden tuvo que huir de Arabia Saudi en 1994 donde era buscado por las autoridades para detenerlo, para buscar refugio primero en Sudan y a partir de 1996 en el Afghanistán gobernado por los talibanes. Desde allí organizaría el atentado del 11 de septiembre contra las Torres Gemelas de Nueva York y allí se encontraba cuando los Estados Unidos invadieron Afghanistán ese mismo año 2001, como ya hemos visto. Desde entonces no se sabe si sigue vivo o muerto, pues las noticias sobre él son siempre confusas con la publicación de presuntas grabaciones que no despejan la incertidumbre, pero Al Qaeda siempre ha afirmado que su líder sigue con vida.
VIDEO CON UNO DE LOS ÚLTIMOS MENSAJES DE OSAMA BIN LADEN EN 2009  
Sin despejar las dudas , pues no se ve su imagen y sólo se puede escuchar su voz, este es uno de los últimos videos conocidos de Osma Bin Laden, poco después de la victoria de Barack Obama en las elecciones presidenciales de Estados Unidos
Con independencia de si se halla vivo o muerto, la organización sigue viva en muchos países , como Yemen, Arabía Saudi, Libia, donde en estos momentos se piensa que podría estar infiltrada entre los rebeldes que luchan contra Muamar al-Gadafi, Chechenia o Filipinas entre otras naciones, y se hallaría detrás de atentados como los de Madrid el 11 de marzo de 2004 que causó 190 muertos o el del Metro de Londres el 7 de julio de 2005 con la muerte de 56 personas y más de 700 heridos. Pero en el título de este artículo he incluido también a los hashishins y la figura de El Viejo de la Montaña, y es porque a menudo se ha querido vincular a Al Qaeda y Bin Laden con esta célebre secta de los hashishins y su líder, el Viejo de la Montaña. Así que vamos a conocer un poco su historia , para que comprendamos también un poco mejor los fundamentos de la principal organización terroristas de nuestro tiempo.
Tenemos que viajar a la Persia , el actual Irán, de hace casi un milenio, en una fecha próxima al 1034 , a la  ciudad de Qom . En esta fecha, que no se puede determinar con exactitud, nacía Hassan al Sabbah, en el seno de una familia rica de origen yemení. Escribiría una obra donde relataba sus años de infancia y juventud  titulada “Aventuras de Nuestro Señor”  pero sería destruida después de la conquista de la fortaleza de la secta fundada por Hassan al Sabbah, Alamut, por los mongoles en 1256. Pero a pesar de ello si sabemos que gracias a la posición acomodada de su familia, Hassan recibió una buena educación y tuvo compañeros de estudios como el futuro visir del sha de Persia, Nizam al Mulk(hacia 1020-1092), o el que sería uno de los más importantes astrónomos , matemáticos y poetas del Islam, Omar al -Jayyam (nacido hacia el 1040 -1131) .
Imagen de Hassan al Sabbah(1034-1124, la fecha de nacimiento es aproxiamada), al igual que Osama Bin Laden nació en el seno de una familia acomodada , lo que le permitió disfrutar de una educación que no estaba al alcance de la mayoría, estableciendo relaciones con personas que serían muy importantes en la sociedad persa, como el futuro visir Nizam al-Mulk o el astrónomo y poeta Omar al -Jayyam. Al entrar en contacto con misioneros ismailíes abandonaria el chiísmo de su familia para convertirse primero en un misionero y luego en el líder más importante de los ismaelíes
Fue educado en la rama musulmana del chiísmo, termino que significa “facción de Alí” o “partido de Alí” , y con el que se designa a los partidarios del yerno de Mahoma, Alí, y a sus sucesores como los legítimos sucesores de Mahoma en el gobierno del Islam y enfrentados a los sunitas que considerabann que el sucesor de Mahoma debía ser un árabe miembro del clan o tribu de los Quarish, la tribu de Mahoma. Ambas facciones se habían enfrentado en la batalla de Siffin de 656 sin un resultado determinante y desde entonces estas dos facciones han dividido al mundo musulmán. Los sunitas, nombre que procede del termino Sunna  que significa “palabras y acciones”, que además del Corán tienen como fuente sagrada la Sunna que recoge una colección de los dichos y hechos de Mahoma, representan aproximadamente el 80% de los musulmanes de hoy en día, mientras que el chiísmo, que sólo admite el Corán como libro sagrado , representa entre el 10 y el 15% de los musulmanes.
Pero el joven Hassan entraría en contacto con dos dai o misioneros de otra secta islámica , los ismailitas o ismailíes. Estos son una secta o rama dentro del chiísmo. Se separaron de la corriente principal en 765 , tras la muerte del sexto imán chiíta Yafar as-Sadiq, tataranieto de Fátima, la hija de Mahoma. Este había elegido como sucesor a su muerte a su hijo primogénito Ismael, sin embargo, este había muerto antes que su padre. Una parte de los chiítas aceptaron como su sucesor a otro hijo, Musa al-Kazim, pero una parte de los chiítas no admitió la muerte de Ismael y extendieron la creencia de que seguía vivo y escondido en algún lugar y que al final de los tiempos volvería como el Mahdi, que significa “el guiado”, una especie de Mesías o Salvador. Sus partidarios son los que serían conocidos como ismailíes y a los que se uniría Hassan al Sabbah.
En 1071 viaja a Egipto por orden del jefe de los ismailíes, Abd al-Malik ibn at-Tash, quién le nombró dai o misionero y durante los siguientes 20 años se sucederían sus viajes como misionero y representante de los ismailíes. Recorre Azerbayán y Siria, y en Egipto llegó a ser encarcelado cuando intervino en la lucha por la sucesión del califa pero un hecho extraordinario hizo que no pasara su vida en prisión, ya que la pared de la mazmorra donde se hallaba detenido se derrumbó y pudo escapar de regreso a Persia. Y seguiría viajando durante nueve años más por toda Persia, mientras iba madurando la idea de crear un nuevo grupo de elegidos para la defensa de los musulmanes.
Imagen de las ruinas de la fortaleza de Alamut, que Hassan al Sabbath convirtió en el centro de su poder , desde donde dirigía los movimiento de sus hasta 40.000 fieles, Junto a la fortaleza, en el valle creo el que sería conocido como “Jardín de los Placeres Terrenales” donde se llevaba a los nuevos adeptos en un estado de trance inducido por el consumo de hachís en forma de un aceite donde se incluían otras sustancias alucinógenas. Rodeados de plantas exóticas, de palacios de mármol, de comida, vino y de hermosas mujeres se le hacía creer que se hallaba en el Paraíso y allí volvería a su muerte. Por ello no dudaban en sacrificar su vida en acciones suicidas, pues ya sabían donde irían después de la muerte     
Así, Hassan fija su atención en la fortaleza de Alamut, en los Montes Elburz , al sur del Mar Caspio y en el norte del actual Irán, que desde hacía tiempo servía de refugio a muchos heterodoxos musulmanes. Hay una leyenda que nos cuenta que Hassan se apoderó de esta fortaleza mediante la astucia y el engaño al acordar con el señor de la fortaleza , Alid, que le vendiera por un precio simbólico la tierra que pudiera abarcar con la piel de una vaca. Creyendo Alid que lo que quería Hassan era poner algún tipo de puesto de comida, aceptó, y Hassan cortó la piel en tiras muy finas y uniéndolas unas a otras consiguió rodear toda la fortaleza y  así se apoderó de ella. Una versión seguramente más real nos cuenta que Hassan entró de forma clandestina en la fortaleza junto a muchos que le eran fieles y cuando Alid lo descubrió no pudo resistirse ya que toda la fortaleza se había convertido en seguidora de Hassan  

Ahora que ya tenía una base segura para su grupo de fieles se encargó de su entrenamiento. Construyó lo que sería conocido como “jardín de los placeres terrenales”, situado en un valle próximo a la fortaleza donde Hassan llevó todo tipo de plantas exóticas, contruyó palacios de mármol y oro, y distribuyó  manjares, vino y agua fresca.Cada uno de sus nuevos fieles era llevado a este jardín en un estado de inconsciencia inducido por el consumo de hachís en forma de un aceite donde también se mezclaban otros elementos alucinógenos. Cuando despertaba en el Jardín aún bajo los efectos de estas sustancias, el nuevo fiel se hallaba rodeado de hermosas jóvenes que bailaban y cantaban en su honor, para luego hacer el amor con ellas. Era una representación del Paraíso que esperaba al nuevo seguidor después de su muerte, y con esta promesa de un futuro tan deseable Hassan se aseguraba la fidelidad de sus seguidores y que estos no dudasen en sacrificar sus vidas en misiones suicidas, ya que creían conocer las delicias de su vida en el Paraíso.
Mapa con la situación política en el momento en que tiene lugar la Primera Cruzada que culminó con la conquista de Jerusalén en 1099. Desde la fortaleza de Alamut Hassan al Sabbah colaboraría en ocasiones con los cristianos y en otras con los musulmanes según su conveniencia política. A veces recurriendo al asesinato y otras valiéndose de la diplomacia, el soborno y ganándose a los hijos y esposas  de las grandes personalidades para influir a través de ellos en las decisiones de estos gobernantes
La nueva secta sería conocida como los “Hashishins” o “Hashshashiyyín , que podríamos traducir por “Adictos al hachís” y que entre los cristianos fueron conocidos como “Secta de los Asesinos”.  Hassan al Sabbah, que a partir de entonces sería conocido como “El Viejo de la Montaña”, titulo que heredarían sus sucesores,  procedió a entrenar a sus seguidores para convertirlos en una élite muy parecida a los actuales servicios secretos. Les enseñaban lenguas extranjeras, las costumbres y formas de vestir, recibían instrucción de las diferentes formas de asesinar y los convertían en hombres capaces de introducirse en cualquier ambiente sin llamar la atención,desde un comerciante cristiano a un monje o un místico sufí. El objetivo de su preparación era el asesinato político, aunque hay que decir que  siempre que podían preferían utilizar la diplomacia , los sobornos y la manipulación, en particular de las mujeres y los niños como método para lograr cambios en la política de los dirigentes.
En la cúspide de su jerarquía se hallaba Hassan al Sabbah, el Viejo de la Montaña, luego se hallaban los místicos que daban el apoyo espiritual de la secta, los dai o misioneros que extendían la secta con nuevos adeptos y los fidai o “ángeles destructores” que eran la base de la secta, su brazo ejecutor y de una fidelidad absoluta a Hassan. Hay un ejemplo de esta obediencia cuando en una visita de un embajador del sha de Persia a la fortaleza de Alamut en 1092, Hassan le señaló a uno de los hombres que hacía guardia en una de las torres. Le llamó y con un gesto le indicó que se arrojase desde la torre. El hombre saludó a su jefe y ,sin más, se arrojó por el precipicio. Esa era la obediencia de los hashashins , que iban vestidos con túnicas blancas con un turbante y un fajín de color rojo, que simbolizaban la pureza y la sangre respectivamente.



En esta representación de Hassan al Sabbah podemos ver el uniforme que les distinguía. Un turbante rojo , la túnica blanca y , aunque no sale en la imagen, un fajín también de color rojo. El blanco simbolizaba la pureza y el rojo la sangre. Después de la muerte de al Sabbah en 1124 la secta seguiría  existiendo hasta la destrucción de la fortaleza de Alamut  por los mongoles dirigidos por Hulagu Kan en 1256, que sin embargo nos ha dejado bastante información sobre ella ya que sentía admiración por la organización de Hassan al Sabbah 



El primer asesinato del que se tienen noticias cometidos por los hashashins fue el del visir Nizam al Mulk en 1092, el que había sido compañero de estudios de Hassan en el pasado y que esta planeando un ataque contra la fortaleza de Alamut .Años después sería el propio sha el que también moriría envenenado por los hashasins cuando trataba de acabar con ellos.Y el sucesor de este, Malik Sha, también emprendió una nueva campaña contra los hashasin, pero un día despertó con una daga clavada en su almohada por un fedai, como advertencia. Malik se apresuró a establecer un pacto con los hashashins por el que les concedía autonomía a cambio de que redujeran su poder, que en aquel momento disponían de más de 40.000 hombres  distribuidos por diferentes países y dispuestos a cualquier sacrificio por su líder.
Hassan al Sabbah durante los años siguientes vivió casi recluido en la fortaleza dedicado a sus estudios místicos y también a la manipulación política entre los poderosos de su época. Demostraría su celo religioso y su intransigencia cuando ordenó la muerte de sus dos hijos , uno por beber alcohol, lo que estaba prohibido , y a su otro hijo por estar involucrado en la muere de uno de los misioneros, una acusación que luego se demostraría falsa . Durante sus últimos años, después de la primera cruzada en la que los cristianos conquistaban Jerusalén y creaban varios reinos en Tierra Santa, Hassan al Sabbah colaboró tanto con cristianos como musulmanes, según su conveniencia y donde pudiera obtener mayores ventajas políticas. Moriría en 1124 a los 90 años de edad nombrando a dos de sus generales, Didhar Abu Ali y Kiya Ba Ya´far como sus sucesores a cargo uno de la dirección religiosa de la secta y otro de los aspectos militares y de la red de fortalezas que habían establecido los hashashins.
Imagen del  IV Aga Kan, Karim al Hussayni(1936), el pimero por la izquierda junto a su familia. Es el actual líder de los islaimíes nazaríes, los sucesores en el tiempo de los Hashishins , aunque ya sólo en su aspecto religioso , no en la realización de actos criminales. Su papel en el Islam ha sido adoptado en nuestros tiempos por Al Qaeda y Osama bin Laden, los nuevos hashishins y el nuevo Viejo de la Montaña   
La secta sobreviviría más de un siglo a Hassan al Sabbah , hasta que la fortaleza de Alamut fue conquistada por el líder mongol Hulagu Kan(1217-1265) en el año 1256, quien era un admirador de la Secta de los Asesinos y a quién debemos muchos de los datos que hoy tenemos de esta secta. En la actualidad la secta de los Asesinos, bajo el nombre de ismailíes nazaríes, todavía existen y están gobernados por Karim al-Hussayni(1936) que detenta el título que adoptan los líderes de los nazaríes, el de Aga Kan, que son considerados los descendientes directos de Alí, el yerno de Mahoma. Por supuesto, ya no desarrollan la actividad por la que se hicieron célebres. Pero la Secta de los Asesinos han dejado  un legado  que ha llegado hasta nuestros días, pues sus métodos han sido adoptados por servicios secretos y es sin lugar a dudas el inspirador de los fanáticos suicidas que hoy cometen atentados por todo el mundo . Podemos decir que el Hassan al Sabbah de nuestros días se ha encarnado en Osama Bin Laden y la secta de los Asesinos ha renacido como Al Qaeda.
Continúa así una guerra iniciada hace más de un milenio, que enfrenta a dos mundos y a dos formas de concebir la religión, la sociedad y la cultura. Una vez más , es necesario mirar atrás y conocer la historia para entender lo que está sucediendo. Al Qaeda está activa  en muchas naciones , los taliban siguen luchando en Afghanistán y tratan de desestabilizar Pakistán donde se suceden las bombas y los atentados suicidas. El legado de sangre de Hassan al Sabbah sigue hoy aún más vivo que hace un milenio. La lucha de civilizaciones siguen desarrollándose en el tablero de Oriente.