LAS SIETE MARAVILLAS DEL MUNDO ANTIGUO: EL COLOSO DE RODAS (PRIMERA PARTE)

En el primer artículo dedicado a las Siete Maravillas del Mundo Antiguo que el lector interesado puede ver en este enlace http://chrismielost.blogspot.com.es/2012/04/las-siete-maravillas-del-mundo-antiguo.html, recorrimos la historia del origen de esta lista de monumentos que en la antigüedad fueron considerados como las grandes maravillas de su tiempo y conocimos a una de las siete, el colosal Templo de Artemisa en la ciudad de Éfeso, en Asia Menor. Hoy vamos a visitar a otra de las siete maravillas, quizás una de las más famosas junto a las Pirámides de Egipto, aunque si estas últimas son las únicas que han perdurado a lo largo de cuatro milenios desde su construcción la que hoy protagoniza este artículo sería la de vida más efímera, pues no alcanzaría los setenta años antes de su destrucción. Esta maravilla del mundo antiguo pasaría a la historia con el nombre de el Coloso de Rodas. Pero antes de hablar sobre ella tendremos que  saber algo más de la tierra sobre la que se erigió lo que implica viajar en el tiempo y el espacio hasta el mítico mar Egeo, un mar que llevaba el nombre de un rey legendario, Egeo, monarca de Atenas y padre del héroe Teseo
Aunque sea salirnos de nuestra historia de hoy recordemos que en la época en que Egeo era rey de Atenas, la ciudad estaba obligada a pagar un tributo a la gran potencia de su tiempo, Creta, gobernada por el rey Minos. Este tributo consistía en la ofrenda de siete muchachos y siete muchachas  que eran enviadas al cretense  Palacio de Cnosos donde vivía el rey Minos y también el Minotauro , la criatura monstruosa mitad hombre mitad toro que había resultado de la unión antinatural entre la esposa de Minos, Pasífae, y un toro del que ella se había enamorado fruto del encantamiento que sobre ella había realizado el dios Poseidón como castigo a Minos por los insuficientes sacrificios que este hacía en honor del dios . Minos había encargado a Dédalo , el mayor inventor de aquel tiempo, la construcción de un laberinto, el célebre Laberinto del Minotauro, donde habitaba aquel monstruo y en el que eran abandonados los catorce jóvenes que enviaba anualmente Atenas como tributo, cuya suerte era ser devorados por el Minotauro. Para acabar con aquella situación Teseo se ofreció voluntario para viajar a Creta formando parte del tributo. Una vez allí se enamoró del héroe ateniense la hija de Minos, Ariadna, y para ayudarle a encontrar la salida del Laberinto le entregó un ovillo de hilo para que pudiera regresar de su interior siguiendo el recorrido marcado por el hilo.

DOCUMENTAL DEL CANAL HISTORIA SOBRE TESEO Y EL MITO DEL MINOTAURO

No es necesario ver este documental para seguir el desarrollo de la historia que relato pero creo que es interesante para los que tengáis la curiosidad de conocer no sólo el mito del Minotauro sino también la simbología que se esconde detrás del mito que va más allá del atractivo externo de su historia.

Siguiendo los mugidos del Minotauro encontró al monstruo cuando iba a devorar el tributo enviado por Atenas y después de luchar con él y darlo muerte  guió a los jóvenes hacia la salida siguiendo el hilo del ovillo entregado por Ariadna  que le espera a la salida para partir con ellos rumbo a Atenas. Teseo había acordado con su padre Egeo que al llegar frente a las costas de la ciudad desplegaría una bandera blanca si la misión había sido un éxito o negra si esta había fracasado, pero Teseo se olvidó y mantuvo las velas negras que llevaban sus barcos. Al verlo, Egeo, creyendo que Teseo había muerto, se suicidó arrojándose a las aguas del mar que, desde entonces, llevaría en su honor el nombre de Mar Egeo. Y es en este mar donde se encuentra el Archipiélago del Dodecaneso , llamado así porque está formado por doce islas situadas frente a las costas de la actual Turquía y que son Karpatos, Kasos, Kastelorizo,Symi,Tilos , Nisiros , Astipalea, Cos, Kálimnos, Leros, Patmos y la más grande de todas ellas, Rodas. Esta última se encuentra a casi quinientos kilómetros de distancia de Atenas y apenas a quince kilómetros de la costa turca. Con una superficie de 1398 kilómetros cuadrados, una anchura máxima de 39 kilómetros y una longitud de 75 kilómetros , su principal altura es el monte Ataviros de 1215 metros y desde la antigüedad fue la población principal de este archipiélago.

Cuando hablamos de Grecia es imposible no hacerlo de la mitología que explica los orígenes de casi todos sus nombres y Rodas no es una excepción. Uno de los nombres con los que era conocida en la antigüedad Rodas era el de Telchinis, al menos así  aparece en la obra del celebre geógrafo e historiador griego Estrabón (hacia 63 a.C-hacia 24 d.C) . Según la mitología griega los telchinos habían sido los primeros habitantes de la isla que tenían cabeza de perro y aletas de pez y eran hijos de Proteo. Éste , a su vez, era hijo de  Poseidón, el Neptuno romanohermano de Zeus y Dios del mar  , a quién su padre había encomendado el cuidado de sus rebaños de focas que bien podrían ser el origen de los telchinos ya que, como acabamos de ver, tenían cabeza de perro y aletas  de pez, una forma de describir el aspecto de las focas. El poeta romano Publio Virgilio Maron(70-19 a.C) añadiría que su residencia se encontraba precisamente entre las islas de Creta y Rodas, ambas habitadas por los telchinis, siempre según Estrabón. Pero cayeron en desgracia y fueron castigados por el padre de los dioses, Zeus, que les envió un diluvio que sumergió la isla bajo las aguas del mar y obligó a los telchinis a esparcirse por diferentes islas, hasta que lograron el perdón después de fabricar para Poseidón su tridente y también la hoz con la que Zeus castraría a su padre Cronos . Como recompensa la isla volvió a emerger de las aguas y se convierte en el hogar del dios del Sol, Helios.

Mapa con las doce islas del archipiélago del Dodecaneso. En el recuadro inferior a la derecha tenéis la isla de Kastelorizo que se encuentra Kastelorizo que no aparece junto a las demás porque se encuentra separada  por 110 kilómetros de distancia de Rodas y a tan sólo tres kilómetros de la costa turca. Este archipiélago sería liderado por su isla de mayor tamaño Rodas, y durante siglos supo mantener una gran autonomía a pesar de hallarse primero bajo el gobierno del poderoso Imperio Persa, después bajo la órbita de Atenas, más tarde de Esparta, del rey macedonio Alejandro Magno y finalmente tuvo que resistir a los intentos de conquista de uno de los generales de Alejandro que se había convertido en rey tras la muerte de Alejandro en 323, Antígono I. Finalmente sería la República de Roma la que incorporaría su territorio a Roma en el 297 a. C. (imagen procedente de http://www.viajesyvacaciones.es )

 Helios conducía cada día su carro tirado por cuatro caballos que llevaban nombres que hacían referencia a los diferentes atributos del Sol,  Flegonte “ardiente”, Aetón “resplandeciente”, Pirois “ígneo” y Éoo “amanecer”, desde el este al oeste hasta encontrarse al final de cada jornada con el Océano. Su figura sería identificada en ocasiones con la del dios Apolo y el principal centro de culto del dios Helios era la propia Rodas, que llevaba este nombre en honor de la ninfa Rodo, esposa de Helios, aunque en otras versiones del mito era su hija . En Rodas se celebraba cada año una ceremonia que recordaba uno de los mitos relacionados con Helios y uno de sus hijos Faetón. Nos cuenta la historia que Faetón gustaba de alardear ante sus amigos de ser el hijo de Helios a lo que estos no daban crédito. Faetón , despechado, acudió a su padre para que le permitiese demostrar a todos que era el hijo de un dios y este prometió darle lo que desease. Faetón pidió que por un día le dejara guiar su carro a través de los cielos , y aunque Helios trató de disuadirle porque sabía que no estaba preparado para ello, tuvo que ceder a la petición de su hijo ya que se lo había prometido. Debido a su inexperiencia Faetón condujo el carro a demasiada altura , lo que hizo que la Tierra se enfriara, luego descendió en exceso y el calor convirtió África en un desierto y quemó la piel de sus habitantes hasta convertirla en negra.
Ante tamaño desastre Zeus intervino lanzando uno de sus poderosos rayos contra el carro conducido por Faetón para detener su avance y por el impacto Faetón cayó a la tierra y se ahogó en el río Erídano, uno de los cinco ríos que recorrían el Hades, el reino de ultratumba. Como consecuencia de su muerte , su amigo o hermano Cicno, depende de las versiones, se apenó tanto que fue transformado en cisne mientras que sus hermanas, las Helíades, lloraron durante cuatro meses y los dioses las convirtieron en álamos y sus lágrimas en ámbar. Como veis los mitos se extienden como las ramas de los árboles y siempre nos conducen a nuevas historias llenas de poesía con las que los griegos trataban de explicar y dar un sentido al mundo que les rodeaba. El mito de la muerte de Faetón al ser alcanzado el carro de Helios por el rayo de Zeus era representado en Rodas despeñando una cuádriga por un acantilado para que cayera al mar. En otras versiones sobre el mito del origen de Rodas se encuentra la que explica como sus primeros habitantes, los telchines, eran nueve y una de ellos , llamada Halia, tuvo relaciones con Poseidón con quién tendría seis hijos, y uno de ellos fue llamado Rhodos, origen de Rodas , mientras que las Helíades, las hermanas de Faetón, serían los ancestros de las siete tribus que en la antigüedad habrían habitado la isla para luego distribuirse por otras islas griegas.

La caída de Faetón del pintor italiano Sebastiano Ricci (1659-1734) donde se recoge el momento en que Zeus lanza su rayo contra el carro de Helios conducido por Faetón , que cae al vacío y terminará en las aguas del río Erídano . En la Antigüedad este río solía identificarse con el río italino del Po y también con el francés del Ródano. Como en tantas otras ocasiones en la mitología, la soberbia y el orgullo conducen al hombre al desastre , aunque sea el hijo de un dios. Este era el mito que se recordaba cada año en Rodas arrojando una cuádriga por un acantilado que simboliza la caída de Faetón (imagen procedente de http://www.poesiadelmomento.com )  

Pero si abandonamos el mundo del mito, el origen de Rodas hay que buscarlo en las invasiones de los pueblos dorios , procedentes del norte de Grecia y que hacía el 1200 a. C habían comenzado su avance hacia el sur. Llegaron a la isla de Rodas en una fecha alrededor del 1100 a. C y fundaron las primeras poblaciones importantes de la isla como Lindos, Cámiros y Alisos que formarían una liga o unión con otras tres ciudades , Cnido y Halicarnaso en la costa caria, territorio de la actual Turquía, y la isla de Cos, una alianza conocida como la Hexápolis Dórica. Durante la expansión colonial griega los rodios fundaron sus propias colonias en lugares tan alejados como las costas de España y las islas Baleares. En el 477 a. C entraron a formar parte de la Liga de Delos, liderada por la ciudad de Atenas y creada después de las llamadas Guerras Médicas sostenidas por las polis griegas  contra el Imperio Persa y con el fin de protegerse frente a futuros ataques de este Imperio. Años después, en el 431 a. C , se iniciaba la guerra entre las dos polis o ciudades griegas más importantes, Atenas y Espartal . En un principio Rodas es aliada de Atenas a la que paga tributo anual, pero después de la grave derrota de Atenas en la conocida como Expedición de Sicilia entre el 414 y el 413 a. C  en la que los atenienses y sus aliados perdieron entre 45.000 y 50.000 hombres y más de doscientas embarcaciones, los rodios cambiaron de bando y se aliaron con Esparta.
En el 408 a. C las tres principales poblaciones de la isla , Lindos, Cámiros y Alisos , se unieron para fundar una nueva ciudad, la que daría nombre a la isla, Rodas. Queda claro por la historia de Rodas que sus habitantes eran buenos comerciantes y como tales buscaban siempre el máximo beneficio , por ello no dudaban en cambiar de bando cuando la situación lo requería. Después de ser ocupados por los atenienses en el 396 a. C , en el 390 a. C , gracias a la ayuda de Esparta, lograron liberarse del dominio ateniense,pero cuando los intentos de intervenir en los asuntos internos de Rodas por parte de los espartanos se hicieron demasiado fuertes los rodios abandonaron su alianza con Esparta y volvieron a acercarse a Atenas. Pero en el año 371 a. C Esparta  sufriría una dura derrota en la batalla de Leuctra ante una potencia emergente, la ciudad de Tebas, y los rodios pensaron que sería conveniente cambiar una vez más de bando y apostar por el caballo ganador,una expresión que ellos no podían utilizar pero que creo que describe bien la política oportunista de los rodios.

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Mapa con el equilibrio de fuerzas a mediados del siglo IV a. C cuand a la tradicional competencia entre Atenas y Esparta se había unido la ciudad de Tebas. En el mapa podemos ver en verde, entre ellas Rodas, las ciudades que eran aliadas de Atenas , en amarillo los aliados de la nueva potencia emergente, Tebas, y en color pálido los aliados de Esparta.  Pero en el 371 a. C, los que parecían invencibles guerreros espartanos sufrieron una dura derrota en la Batalla de Leuctra contra las tropas de Tebas . Comenzaba un corto periodo de hegemonía tebana y el inicio del declive del poder espartano que nunca recuperaría su antiguo prestigio y esplendor. Los rodios, que ya se habían alejado de Esparta y habían buscado de nuevo las buenas relaciones con Atenas, decidieron ahora que interesaba ser aliada de la nueva potencia , Tebas. Los rodios mantuvieron durante siglos su autonomía gracias a su oportunismo donde iban siempre con el ganador (imagen procedente de http://commons.wikimedia.org )
Avanzando en el tiempo en el año 355 a. C Rodas caerá en manos del reino de Caria, gobernado por Mausolo (fecha desconocida -353 a.C), un sátrapa o gobernador dependiente del Imperio Persa y que también conoceremos más en profundidad en otro artículo, ya que a él pertenece otra de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo, el Mausoleo de Halicarnaso. Pero aun bajo la influencia del reino de Caria , los rodios pudieron conservar una amplia autonomía . Unos años después, en el 342 a. C , Rodas pasaría a ser gobernada por dos hermanos mercenarios griegos al servicio del emperador persa Artajerjes III(425-338 a.C), llamados Mentor de Rodas(hacia 385-340 a.C)  y Memnón de Rodas (hacia 380 – 333 a. C). Tras la muerte de su hermano Mentor, Memnón se quedó al frente del gobierno de Rodas y sería el encargado de defenderla en el 333 a. C ante los ataques del rey macedonio, Alejandro Magno (356-323 a.C), que iba a conquistar todo el Imperio Persa y que a pesar de la fiera resistencia de Memnón y los rodios conquistó en aquel año la isla , estableciendo una guarnición macedonia que , sin embargo, sería expulsada nada más conocerse la muerte del gran conquistador en la ciudad de Babilonia en el 323 a. C.
El Imperio de Alejandro Magno se dividiría entre sus generales, y a uno de ellos, Ptolomeo, le correspondería el territorio de Egipto del que se proclamaría faraón y fundador de la nueva dinastía Ptolemaica, con el nombre de Ptolomeo I Sóter (367-283 a. C). Rodas, una vez liberada del domino macedonio, buscaría su alianza con Ptolomeo y Egipto porque le interesaba para el desarrollo de su comercio. Pero los generales de Alejandro también estaban enfrentados entre sí y Ptolomeo I tenía como enemigo a otro general, Antígono, que se había quedado con la mayor  parte de los territorios conquistados por Alejandro en Persia a los que gobernaba bajo el nombre de Antígono I Monoftalmos(382-301 a. C) que llevado de su ambición quería dominar todo el Imperio de Alejandro. En el 305 a. C Antígono enviaría a su hijo Demetrio(338 -283 a. C), conocido como “Poliorcetes”, término griego que significa “el asediador de ciudades” por su capacidad para vencer las defensas de las ciudades y conquistarlas, para dominar Rodas, pero a pesar de utilizar un ariete de más de cincuenta metros de longitud que requería de hasta mil hombres para moverlo y de grandes torres de asedio de hasta 18 metros de altura, Rodas no fue tomada y Demetrio tuvo que abandonar el asedio.

Cuando Alejandro Magno muere en Babilonia en el 323 a. C su inmenso imperio, el más grande conocido hasta entonces en el mundo que se extendía desde Macedonia hasta el río Indo , fue dividido entre sus generales que se convirtieron en los Diádocos. termino griego que podría traducirse como “sucesores”, pues sucedían en el Imperio al gran Alejandro. Durante las siguientes dos décadas después de la muerte del Magno se enfrentarían unos contra otros. Los diádocos eran Seleuco I Nicátor(358-280 a.C) que gobernaba todo el territorio que tenéis en azul en el mapa y que comprendía la mayor parte del antiguo Imperio Persa, Lisímaco(360-281 a. C) que gobernaría sobre Tracia, Casandro de Macedonia (350-297 a. C) que reinaría sobre Macedonia , Ptolomeo I Sóter (367-283 a.C), que acabamos de ver que iba a convertirse en el fundador de una nueva dinastía de faraones en Egipto que lo gobernaría sin interrupción hasta la muerte de Cleopatra VII en el 29 a. C cuando Egipto perdió su independencia a manos de Roma, y por último Antígono I Monoftalmos(382-301 a.C)  que gobernaría sobre los territorios de las actuales Turquía, Siria, Palestina, Israel y Jordania . A lo largo de las diferentes guerras que no acabarían hasta el 281 a. C las posesiones de unos y otros irían cambiando. En lo que a nosotros nos interesa en nuestra historia está el intento de conquista de Rodas, aliada de Ptolomeo, por las tropas de Antígono I lideradas por su hijo , que le sucederá en el trono, Demetrio  Poliorcetes , pero la resistencia de los rodios obligará a Demetrio sus intenciones y estará en el origen de la creación de una de las siete maravillas de la antigüedad     (imagen procedente de http://explorethemed.com )

Después de la retirada de Demetrio tras el fracaso de su asedio a Rodas, dejaría detrás gran parte de la maquinaria de asedio que había utilizado en su intento de conquista, entre ellas la imponente Helepolis , “la tomadora de ciudades”, una gran torre cuadra construida sobre una plataforma apoyada en ocho ruedas, cuando lo normal eran sólo cuatro, que podía desplazarse también lateralmente, medía 40 metros de altura y 20,6 metros de ancho con lo que podía superar la altura de las murallas de Rodas . Para moverla Demetrio utilizó 3400 hombres . El historiador griego Diodoro Sículo (siglo I. a.C) nos dejó una detallada descripción de esta torre de asalto cuyas dimensiones tuvo que impactar a los rodios aunque supieron rechazar su ataque . Así la describía Diodoro ” Habiendo reunido cierta cantidad de materiales variados, hizo construir una máquina llamada helépola, de un tamaño muy superior a las anteriores. En efecto, le dio a cada uno de los lados de la plataforma cuadrada una longitud de cerca de 50 codos (22,20 m)Toda esa masa era móvil, pues era soportada por ocho ruedas, sólidas y de grandes dimensiones; sus llantas de madera tenían un grueso de 2 codos y estaban rodeadas de sólidas placas de hierro. Para los movimientos laterales se habían dispuesto inversores, gracias a los cuales toda la máquina podía ser desplazada fácilmente en cualquier sentido.”
 
Pero además de sus dimensiones también tenía avances en su protección para evitar que fuera incendiada “Tres de las caras de la máquina fueron cubiertas exteriormente con placas de hierro clavadas, para que las flechas incendiarias no le causaran ningún daño. Los pisos, por el lado del enemigo, tenían ventanas, cuyo tamaño y forma estaban adaptados a las características de los ingenios arrojadizos que se quería utilizar” La torre tenía nueve pisos y en ” Cada piso tenía dos escaleras; una de ellas se utilizaba para subir los materiales necesarios, y la otra para descender, de modo que todo el servicio se realizara sin desorden. Aquellos que estaban encargados de mover la máquina habían sido elegidos entre todo el ejército a causa de su fuerza y eran un total de 3.400″ Esta máquina que dejaría abandonada en el campo de batalla sería desmontada por los rodios que haciendo una vez más gala de su espíritu de comerciantes la vendieron por partes obteniendo importantes beneficios. Con el dinero obtenido con la venta los rodios decidieron hacer una gran ofrenda a su dios protector, Helios, y erigir en su honor una gran estatua en agradecimiento por haber permitido derrotar a Demetrio. El Coloso iba a nacer, pero conoceremos su historia en la segunda parte de este relato.    
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EL NACIMIENTO DE ATENAS , UN VIAJE AL ORIGEN DE LA DEMOCRACIA

Escribía el poeta inglés Percy Bysshe Shelley(1792-1822) que “Todos somos griegos” , una frase que ya he recogido en otras ocasiones en el Mentidero porque con demasiada frecuencia olvidamos de donde venimos y necesitamos recordar las referencias de nuestro pasado para poder tener conciencia de lo que ha costado conseguir la democracia que hoy es el sistema de gobierno por el cual se ordenan la mayoría de las sociedades europeas y al que aspiran todos los pueblos del mundo, a pesar de los tiranos y sátrapas que igual ahora que entonces desean detentar el poder absoluto, bien a través de las dictaduras o bien pervirtiendo la democracia hasta dejarla vacía de contenido. Lo que hoy os propongo es que conozcamos el nacimiento de la democracia, que en opinión de Winston Churchill “se ha dicho que la democracia es la peor forma de gobierno, excepto por todas las otras formas que han sido probadas de vez en cuando.”
Y para ello tenemos que viajar a Grecia , a la cuna donde han surgido la filosofía, el arte y las ideas políticas que aún hoy se constituyen en los cimientos que sostienen nuestra sociedad y nuestra cultura. Y más en concreto a una ciudad, Atenas. Esta ciudad se hallaba en una de las regiones más pobres de Grecia, conocida como el Ática, pedregosa, seca , mala para el cultivo y con el único atractivo de disponer de buenos puertos naturales para desarrollar el comercio marítimo. La llanura donde se asentaría la ciudad estaba rodeada por macizos montañosos donde destacan cumbres como el Parnés con sus 1413 metros , el Pentélico con 1106 y el Himeto con 1037, mientras que en el corazón de la ciudad se levantaba una colina, la Acrópolis , con 157 metros de altura. Sobre Atenas sabemos que ya en el 1400 a. C era una de las ciudades más importantes de la civilización micénica.
Mapa con las principales ciudades micénicas incluidas Troya , cuya guerra sería el tema principal de la Ilíada de Homero y aunque su centro era Micenas, Atenas también se encontraba entre las principales ciudades gracias en gran parte a la proximidad de buenos puertos naturales como El Pireo ,que le permitieron desarrollar el comercio, principalmente la exportación de aceite (mapa procedente de http://exploretherned.com )
Una de las fuentes de información de aquella lejana época es la “Ilíada” de Homero, que identifica a los micénicos como aqueos aunque hoy todavía no sabemos si se trataba del mismo pueblo. En la Ilíada nos habla de diferentes estados micénicos como Argos, Mecenas y Tirinto y hoy sabemos que también existían otros como Yolco o la propia Atenas . Ya entonces, la dificultad de comunicación entre las diferentes poblaciones comenzó a determinar el destino de estas ciudades, que en lugar de organizarse en un estado  común se convirtieron en ciudades independientes unas de otras, las futuras polis griegas. Gran parte de lo que sabemos de su cultura se lo debemos al arqueólogo alemán Heinrich Schliemann(1822-1890), cuya vida merecería de por sí todo un artículo, que en su convencimiento por demostrar la realidad histórica de lo relatado por Homero en la Ilíada, no sólo descubrió el emplazamiento de la mítica Troya, sino también excavó las ciudades micénicas de Tirinto , Micenas y Orcómeno, mientras otro arqueólogo, el británico Arthur John Evans(1851-1941), descubriría las ruinas minóicas  de Creta, con el célebre Palacio de Cnossos. La cultura minóica y micénica se hallan por tanto en el origen de la cultura griega, y , por extensión de nuestra cultura.
Pero si hablamos de Grecia no podemos olvidarnos de su mitología y Atenas no es una excepción. Los atenienses remontaban los orígenes de su ciudad al rey Cécrope , quién habría fundado la ciudad hacia el siglo XVI a.C. Según el mito Cécrope había nacido directamente de la tierra y su cuerpo tenía la forma de una serpiente, lo que dio origen a su nombre, pues Cécrope significaba “rostro con cola”. Este monarca legendario habría reinado durante medio siglo los destinos de la recién nacida ciudad , una ciudad que muy pronto sería motivo de disputa entre dos deidades que aspiraban a ser sus protectoras. En efecto, Poseidón , hermano de Zeus y dios del mar, y Atenea,la diosa virgen nacida de la cabeza de Zeus y protectora de héroes y ciudades. Cuando se disputaban la protección de la nueva ciudad, Cécrope actuó como árbitro y sugirió que para resolver la disputa cada una de las deidades hiciera un regalo práctico para la ciudad, y aquel que fuera mejor se convertiría en su protector y sería venerado en la ciudad.
Cécrope es, según el mito, el primer rey de Atenas y su fundador en el siglo XVI a.C , nacido directamente de la Tierra y con una cola de serpiente , como se puede apreciar en la imagen .Se le atribuye la creación de la institución de matrimonio, la invención de la escritura, la elaboración de un censo y la supresión de los sacricios humanos (imagen procedente de http://olympia.over.blog.es )
Los dioses aceptaron la propuesta de Cécrope y Poseidón , golpeando la Acrópolis con su tridente, hizo brotar una fuente de agua salada, a lo que Atenea respondió tocando la Acrópolis con su lanza y en el punto dónde esta había tocado el suelo surgió un olivo . El agua salada  de la fuente de Poseidón no se podía beber ni servía para regar los cultivos, pero el olivo de Atenea proporcionaría aceitunas  y aceite necesario para iluminar , cocinar y perfumarse . Cécrope , encantado con este regalo tan práctico , proclamó a Atenea como diosa protectora de la ciudad a la que en su honor dio el nombre de Atenas. Poseidón tenía mal perder e inundó toda la llanura que rodeaba a Atenas , hasta que los atenienses prometieron adorarle también como a Atenea. En la época de Pericles, en el siglo V a. C se enseñaba a los que visitaban la ciudad el Olivo Sagrado que había hecho nacer Atenea así como la marca que había dejado el tridente de Poseidón cuando hizo nacer la fuente. En cuanto al nombre de Atenas, a pesar de que parece proceder del de su diosa protectora Atenea, no es algo seguro y todavía se debate sobre su auténtico origen.
Poseidón con su tridente, en algunos mitos se dice que Poseidón , al tocar con el tridente en la Acrópolis apareció una fuente de la que manaba agua salada , mientras que en otras versiones hace aparecer un caballo como en esta imagen. Atenea con la punta de su lanza hizo brotar un olivo y Cécopre asistió como juez declarando a Atenea como diosa protectora de Atenas, pues el olivo era más util para la ciudad que la fuente o el caballo . En su honor la ciudad se llamaría Atenas(imagen tomada de http://www.facebook.com )
En cuanto a Cécrope y su largo reinado nos cuenta el mito que tuvo una intensa actividad por todo el Ática , construyendo nuevas ciudades, creando la institución del matrimonio, suprimiendo los sacrificios humanos a los dioses e incluso se le atribuye la invención de la escritura y la elaboración de los censos. Pero si Cécrope es el fundador mítico de la ciudad , el héroe más venerado por los atenienses era Teseo, hijo del rey de Atenas Egeo. Atenas estaba obligada a pagar un tributo de catorce jóvenes, hombres y mujeres a partes iguales, al rey Minos de Creta, que eran utilizados para alimentar a una criatura monstruosa, el Minotauro, un ser mitad toro mitad hombre que Minos tenía recluido en el Laberinto, donde nadie podía salir pues se perdían en su intrincado recorrido. Teseo zarpó hacia Creta para acabar con aquel sacrificio, y al llegar a la isla tuvo la fortuna de que Ariadna, hija del rey Minos, se enamoró del joven ateniense y le ayudó entregándole un ovillo de lana con el que podría entrar en el Laberinto y salir de él volviendo sobre sus pasos. Teseo liberó a los jóvenes cuando estaba apunto de ser devorados , dando muerte al Minotauro.
Regresó a Atenas, dejando abandonada por el camino a Ariadna, pues debe ser que el sentimiento amoroso no era mutuo, y regresó a Atenas olvidando que había prometido a su padre Egeo izar banderas blancas si estaba vivo o ponerlas negras si había fracasado. Sin darse cuenta puso la bandera negra y su padre, al verlo desde la costa, se arrojó al mar pensando que su amado hijo había muerto. Según el mito, desde entonces el mar donde yace el cuerpo del rey recibió en su honor el nombre de Mar Egeo. Para los atenienses Teseo fue un rey bueno y justo  y el responsable de haber unificado a los diferentes pueblos que integraban el Ática bajo el gobierno de Atenas. Así mismo le consideraban el fundador de los tribunales y las diferentes asambleas atenienses y el origen del posterior sistema democrático. ¿Existió Teseo o sólo es un mito?No tenemos ninguna prueba sobre su existencia, aunque en el siglo V a.C el militar y político ateniense Cimón (510-449 a.C) descubrió unos huesos de un ser gigante en la isla de Esciro, donde el mito decía que se había retirado Teseo hacia el final de sus días, y fueron enterrados en Atenas con todos los honores al considerarse que eran los restos del cuerpo de Teseo, héroe sagrado de Atenas.
Archivo:Kylix Theseus Aison MNA Inv11365 n1.jpg
Teseo dando muerte al Minotauro en presencia de la diosa protectora de Atenas, Atenea. Teseo sería el rey más sagrado para los atenienses , que le consideraron un rey justo y bueno , fundador de los tribunales y las asambleas de ciudadanos y resonsable de unir a los diferentes pueblos que habitaban el Ática bajo el gobierno de Atenas. Siglos después, Cimón hallaría unos huesos gigantescos en la isla de Esciro que identificaría con Teseo que de esta forma fue enterrado en su ciudad con todos los honores, como rey sagrado de Atenas( 
Antes de dejar a Teseo , recojo las palabras que le dedicó el historiador ateniense Tucidides(460-395 a.C), quién lo consideraba una figura histórica y muestra la importancia que tenía para los griegos ” Cuando Teseo subió al trono, con su poder y su inteligencia reorganizó el país y, tras disolver los consejos y las magistraturas de las otras ciudades, los fundió a todos en la ciudad que hay ahora, un solo consejo y pritaneo. Y , aunque cada uno administraba lo suyo como antes, les obligó a convertirse en una sola ciudad, que Teseo transmitió a las generaciones futuras , engrandecida por la contribución de todos”. Ya en las palabras de Tucidides, “engrandecida por la contribución de todos” se vislumbra el espíritu democrático que siglos después germinaría en Atenas.   
Sin embargo, hacia el 1200 a. C la civilización micénica sería desplazada por un pueblo, los dorios, procedente de Macedonia y Épiro, al norte de Grecia , quienes en un movimiento migratorio hacia el sur  fueron desplazando a los micénicos hasta ocupar toda Grecia y también las islas del Peloponeso. El nombre de dorios parece significar “hombres del bosque” u “hombres de las montañas”, pues venían  de esas zonas boscosas y montañosas del norte . El armamento de los dorios estaba fabricado en hierro y utilizaban con habilidad la caballería  lo que les proporcionaba una gran superioridad sobre las ciudades micénicas o aqueas, que aún empelaban armamento propio de la Edad de Bronce. La superior tecnología  bélica de los dorios se impondría sobre la cultura más refinada de los micénicos , sometiendo a sus ciudades y habitantes y destruyendo sus palacios. Los micénicos conservaron sus territorios alrededor de Atenas, que no fue ocupada aunque perdió importancia con respecto a su posición anterior, y también se desplazaron hacia algunas islas del Egeo y la costa de Asia Menor, en la actual Turquía y que entonces recibía el nombre de Jonia.
Mapa con la distribución de los territorios después de la llegada de los dorios , que supuso el final de la cultura micénica , pero Atenas siguió conservando su independencia. Los dorios eran superiores militarmente porque ya usaban armas de hierro mientras que sus rivales todavía sólo disponían de armas de bronce (imagen tomada de http://www.cienciamisterio.com )  



El poeta Hesíodo(hacia el siglo VIII a. C) se referiría a los siglos de dominación dórica como “la edad del hierro”. Todos llevaban armas para defenderse o agredir al contrario, el desarrollo del arte y la cultura en general se detuvo  y el poder de los reyes fue sustituido por el de los propietarios , en una especie de sociedad feudal . Los atenienses siempre proclamaron su orgullo de no haberse mezclado con los dorios y conservar la sangre de los griegos genuinos. Podemos decir también que fue bajo la invasión doria cuando surge también la polis griega. Ante la inseguridad general los campesinos se unieron y agruparon en las cimas de colinas, donde el terreno y la altura les permitía defenderse mejor , dando lugar a la Acrópolis o “ciudad alta”, que sería el corazón de las nuevas ciudades griegas. La época oscura de Grecia se prolongaría hasta aproximadamente el 800 a. C , por lo que los griegos se habituaron a vivir con su atención centrada en lo que ocurría en su ciudad y con bastante indiferencia de lo que sucedía en el resto de las polis, lo que a su vez les impedía construir un estado o un reino más allá de las murallas de sus ciudades.
Hay que decir que para los griegos la ciudad era la forma superior de organización social , aunque siempre que se tratase de poblaciones pequeñas. El propio Aristóteles(384-322) afirmaba que lo ideal es que todos los ciudadanos se conocieran entre sí, y Platón (428-347), creía que el número de habitantes no debía ser superior a los cinco mil. Grecia se convirtió en una miríada de polis independientes, indiferentes en el mejor de los casos unas de otras y en la mayoría de ellos enfrentadas entre sí. En cuanto a Atenas, poco a poco fue desarrollándose ayudado sobre todo por el crecimiento económico. El regalo de Atenea, el olivo, demostró ser muy útil , pues exportaban su aceite de gran calidad a cambio de cereales , lo que favoreció el desarrollo comercial  gracias también a la proximidad del puerto de El Pireo. Y ya en el siglo VII a. C la introducción de las monedas por el vecino reino de Lidia revolucionó el comercio, y Atenas supo adaptarse rápidamente al cambio , acuñando sus monedas con la plata extraída del monte Laurión. Todo ello permitió el desarrollo de una poderosa clase comercial y naviera .
Pero este rápido desarrollo comercial , iba a atraer a muchos nuevos habitantes que se acercaban a Atenas para conseguir trabajo y unas mejores condiciones de vida que la que podían encontrar en el campo o en otras polis menos prósperas, un fenómeno similar al de los actuales flujos migratorios de los pueblos a la ciudad, que dejan los campos despoblados y en algunas ciudades crean importantes bolsas de pobreza, con trabajadores empobrecidos y con trabajos precarios. La historia es cíclica y muchos procesos se repiten, basta sólo con mirar nuestro pasado.  Lo cierto , es que esto iba a obligar a Atenas a buscar una nueva forma de organización social y política . Tenemos que mirar de nuevo hacia atrás para conocer como se habían organizado los atenienses después del fin de la monarquía.
“El sacrificio de Codro, rey de Atenas” de Domenico Beccafumi(1486-1551), fue el último rey de Atenas, porque después de su sacrificio para salvar a la cudad d elos invasores Dorios nadie se consideró con la suficiente dignidad y virtud para ocupar su puesto . A partir de entonces sería la aristocracia quién gobernaría (imagen procedente de http://www.epdlp.com ) 



El último miembro de la lista de los reyes fue Codro, que habría reinado en Atenas desde 1089 hasta 1068 a.C , año en que los dorios emprendieron un ataque contra Atenas. Codro había consultado al oráculo de Delfos ,que se encontraba a pies del Monte Parnaso . Se creía que el oráculo estaba presidido por el dios Apolo quién había matado en una cueva próxima a donde se hallaba el oráculo a la serpiente Pitón, para robarle su sabiduría. Tras quemarla guardó sus cenizas en un sarcófago y la enterró bajo una pieda llamada ónfalos u “ombligo del mundo” sobre la que se construiría el templo de Apolo en Delfos. La sacerdotisa a la que los griegos iban a consultar era llamada Pitia en honor de Pitón, la serpiente. El oráculo  siempre ofrecía respuestas enigmáticas que debían ser interpretadas por quién recibía la profecía y a Codro le dijo  que los dorios se apoderarían de la ciudad si no conseguían matar al rey ateniense.
Cuando los atenienses conocieron el contenido del oráculo no quisieron obligar a su rey a morir por ellos y decidieron resistir hasta el final. Pero Codro, incapaz de seguir viendo el sufrimiento de sus súbditos , se disfrazó de mendigo para que no le detuvieran y salió de la ciudad hasta que se encontró con dos soldados dorios , a uno le dio muerte pero el otro acabó con la vida del monarca. Los dorios, al saber la noticia y conociendo el contenido de oráculo, decidieron retirarse convencidos de que no podrían tomar la ciudad . Siglos después se mostraría al visitante de Atenas la tumba de Codro en el mismo lugar donde había encontrado la muerte por la espada de los dorios. El caso es que tras la muerte de Codro en 1068 a. C nadie en Atenas se consideró con las suficientes cualidades y virtudes para suceder en el trono a Codro por lo que decidieron abolir la monarquía.
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Ruinas del templo de Apolo de Delfos donde se hallaba el Oraculo de Delfos , situado , según el mito, sobre el ónfalos u “ombligo del mundo”la piedra que cubría el sarcófago que contenía las cenicas de la Pitón, la serpiente a la que Apolo dio muerte para apoderarse de su sabiduria. Desde allí, la sacerdotisa o Pitia pronunciaba sus profecias como la que anunció a Codro que Atenas sería conquistada si él no moría
Atenas sería gobernada a partir de ahora por la aristocracia, termino griego que podemos traducir como “gobierno de los mejores”, que en Atenas eran los eupátridas o “los buenos padres”, que eran naturalmente los ricos terratenientes y los más ilustres por nacimiento. La figura del rey o basileus que era como se llamaba al monarca en Grecia, sería sustituida por los arcontes , que en un principio se decidió que fueran cargos de por vida para luego limitar su mandato a diez años y a partir del siglo VII a. C se dejó limitado a un sólo año para que el poder se repartiera entre toda la sociedad aristocrática. Este sistema de gobierno es lo que hoy conocemos con el nombre de oligarquía, que traducido significa “el gobierno de unos pocos” pues de eso se trataba. Las élites de la ciudad eran las únicas que se consideraban dignas de gobernar sobre un pueblo al que consideraban como un niño caprichoso incapaz de dirigirse a sí mismo. Vamos ,en esencia lo mismo que defendía el despotismo ilustrado de los monarcas del siglo XVIII, “todo por el pueblo pero sin el pueblo”.
Los arcontes, palabra que significa “mando” o“el que manda”  eran tres magistrados, cada uno con sus correspondientes responsabilidades. Así teníamos el arconte epónimo , que sería quien tendría a su cargo tanto la administración civil como la pública , daba el nombre a los años, ejercía como mecenas de las artes y cuidaba de viudas y huérfanos Sería el arconte de mayor poder . Otro de los magistrados era el arconte basileus , quién era el responsable de organizar las ceremonias religiosas y presidir las reuniones del areópago, del que ahora hablaré, con una posición cercana a la de los reyes, al menos en el ámbito religioso. Y por último estaba el arconte  polemarco , encargado de dirigir y organizar el ejército, ejército que estaba formado por todos los ciudadanos de Atenas. Estos tres magistrados gobernaban la ciudad con la ayuda del areópago compuesto en exclusiva en aquella época por los eupátridas, o sea, por la aristocracia.
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Imagen del Areópago y de la Acrópolis de Atenas.El Partenón aún no existía , pues sería erigido durante el siglo V a.C bajo el gobierno de Pericles. Dracón sería el primero que dejó por escrito un código de leyes, pues hasta entonces las leyes se habían transmitido oralmente y eran utilizadas por la aristocracia de forma arbitraria , lo que causaba la indignación de las clases más desfavorecidas. Sin embargo , sus leyes excesivamente severas no serían bien recibidas e incluso Dracón tuvo que ir al exilio
Ya hemos visto como en el siglo VII a. C el crecimiento económico había atraído a una gran cantidad de personas a Atenas en busca de una riqueza que, sin embargo, quedaba fuera de su alcance, pues esta se repartía entre unas pocas manos, las de la aristocracia. Las bolsas de mano de obra pobre y explotada, que vistos con ojos de nuestro tiempo podríamos llamar proletarios o clase obrera aunque no se puedan hacer estas equivalencias,  hacían temer que el creciente descontento de esta gente provocara una explosión social . Era patente la necesidad de poner coto a la arbitrariedad con la que los aristócratas interpretaban las leyes a su favor, incrementado la sensación de injusticia y la indignación del pueblo. Aparece entonces la figura de un arconte epónimo llamado Dracón, quién en 621 a. C redactará el primer código legal de la ciudad, ya que hasta entonces las leyes se transmitían oralmente.
Dracón, de cuya vida apenas conocemos nada , dictó unas leyes de  severidad extrema, donde la pena de muerte era el castigo para casi todos los delitos, lo que hizo que a partir de entonces la palabra draconiano fuera  sinónimo de extrema dureza, pero al menos se creaba ya una base jurídica conocida por todos y que regulaba las relaciones entre los ciudadanos , la cual no podía ser interpretada a conveniencia de los más poderosos.Tanto si eras detenido por holgazanería , por robar en una tienda o por un asesinato la condena era siempre la misma , la pena de muerte. Siglos después el orador y demagogo griego Demades(380-318) diría que las leyes de Dracón “no están escritas con tinta sino con sangre”. En su momento Dracón se defendió de aquellos que criticaban la dureza de su código legal afirmando que para él los delitos menores eran merecedores de la muerte y para los delitos más graves no podía imaginar un castigo mayor. Aunque fue un paso adelante no consiguió la paz social e incluso el descontento popular por la crueldad de estas leyes le forzaron a exiliarse a la isla de Égina.
Sobre la eficacia de la pena de muerte como castigo, el historiador griego Tucídides escribiría “En las ciudades la pena de muerte está fijada para muchos delitos , y , sin embargo, empujados por la esperanza , los hombres se arriesgan al mal , porque nadie llegó a la desgracia pensando que no iba a salirse con la suya en su resolución. Con el tiempo la mayoría de las penas acabaron en la muerte, y aun así las transgresiones continúan. O bien hay que encontrar algún otro motivo de miedo más terrible que ése, o bien admitir que la pena de muerte no supone ningún freno.” Como veis, los debates que hoy sostenemos sobre muchos aspectos de la sociedad nacieron hace más de dos milenios, y parece que aún no hemos encontrado la solución. Los que siguen considerando la pena de muerte como la respuesta al crimen tienen en las palabras de Tucidídes la voz de la experiencia que demuestra su ineficacia , aparte de su discutible moralidad.
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Solón de Atenas, uno de los Siete Sabios de Grecia y el principal reformador de su sociedad , cuya organización se basaba ya no en el linaje como sucedía con la aristocracia , sino en las propiedades.Este sistema sería conocido como Timocracia o gobierno de honor, un sistema puente entre la aristocracia y la futura democracia o gobierno del pueblo
No se conseguía la paz social  no sólo por la dureza de las leyes de Dracón, rechazadas por muchos, sino porque no resolvía otro problema básico. Los mercaderes, los campesinos , los pequeños propietarios, lo que hoy podríamos calificar como burguesía o clase media de la ciudad, reclamaban su parcela de poder, cansados de que permaneciera en exclusiva en manos de los eupátridas. Y aparece entonces  la figura de otro de los grandes legisladores griegos, Solón(638-558 a. C) quién , además de legislador era también poeta . Ante el incremento de la tensión social Solón fue elegido como arconte con plenos poderes para resolver el conflicto que se prolongaba ya durante décadas entre la aristocracia y el resto de los ciudadanos. Quizás en su elección habían contribuido por un lado su fama y reconocimiento como poeta y también su origen noble, pues sus antepasados se remontaban hasta el último rey ateniense, Codro.
Tenía fama de hombre moderado, dialogante y de costumbres más bien austeras, que creía en la igualdad, de los hombres con indiferencia de sus riquezas y posesiones,  como lo demuestran estos versos de los que es autor: 
el que posee gran copia de oro y plata,

campos extensos de abundantes mieses,
y mulas y caballos, y el que sólo
tiene un pasar honesto que le baste
a comer y vestir cómodamente;
y si en mujer e hijos a esto acreces
belleza y juventud, la dicha es llena

De esta forma, en 594 a. C es elegido como arconte encargado de realizar las reformas necesarias. Solón redactaría una Constitución donde iba a reformar toda la estructura social ateniense. El principal problema nos lo señala Aristóteles siglos después “Todo el país estaba en manos de unos pocos y si los  arrendatarios no conseguían pagar su renta, podían ser esclavizados , y sus hijos con ellos” y describía el clima social en el momento en que Sólo es nombrado arconte “La mayoría del pueblo se hallaba subyugado por unos pocos, y el pueblo se había sublevado contra los nobles. El alboroto era muy fuerte, y durante largo tiempo unos lucharon contra otros”. Aunque Solón era de origen aristocrático , sus decisiones no serían partidistas, sino que irían dirigidas a lograr la máxima justicia.
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Esquema del gobierno diseñado por Solón , donde divide la sociedad en base a sus ingresos en cuatro clases . De cada una de las clases se eligen a 100 individuos que constituyen la Bulé  que proponia las leyes. Luego, estaba la asamblea de ciudadanos o Ekklesia(a la derecha en la imagen) formada por todos los ciudadanos varones mayores de 18 años que tomaba las decisiones de política interior, exterior , leyes y también de la Ekklesia emanaba el poder legislativo y judicial , delegando luego el poder legislativo en los arcontes y el poder judicial en el areópago y en la heliea, que era un tribunal formado por ciudadanos atenienses
Lo primero que quiso eliminar fue el gobierno aristocrático, es decir, que el poder estuviera basado en el linaje, en la pertenencia a las familias nobles, y estableció que  estuviera basado en las riquezas. Así  dividió la sociedad en cuatro  clases que se basaban en el volumen de su producción , que serían de mayhor a menor ingreso los Pentacosiomedimnos,los hippeis, los zeugitas y los tetes.  Los dos primeros podían ser elegidos para cualquier cargo publico, incluido el de arconte, el tercer estamento no podía ser elegido como arconte pero sí para el resto y los últimos, los tetes, que eran los más pobres, no podían aspirar a ser elegidos para  ningún pero si votar excepto en las elecciones a  arconte. Este sistema recibe el nombre de timocracia , que podría traducirse como “gobierno de honor”  donde los únicos que pueden gobernar son aquellos que tienen un determinado nivel de ingresos o propiedades. Podemos considerarlo como el sistema que sirvió de puente entre el gobierno de la aristocracia, basado exclusivamente en el linaje, y la democracia, el gobierno del pueblo.
Otros de los puntos que quiso reformar era la esclavización de aquellos que no podían pagar sus deudas , para lo cual anuló las deudas contraídas y los campesinos pudieron recuperar las tierras embargadas  y también prohibía que a partir de entonces, aquellos que no pudieran pagar sus deudas la saldaran con la esclavitud. Sólo se podrían pagar las deudas con bienes materiales pero nunca con la propia libertad y trató de rescatar incluso a aquellos que habían sido vendidos como esclavos fuera de Atenas. Así lo escribe el propio Solón “Hice volver a Atenas , la patria que les dieron los dioses , a muchos vendidos , unos justa , otros injustamente, y a los que salieron al exilio por una forzada pobreza , que ya no hablaban su lengua ática , porque iban errantes por muchos lugares. Y a los que aquí mismo soportaban una vergonzosa servidumbre, temiendo el temperamento de sus amos, los hice libres”
En cuanto a la  organización del gobierno, mantuvo el Areópago como un consejo encargado de supervisar el gobierno de la ciudad  y actuar como tribunal, pero, aunque su opinión se seguía teniendo en cuenta, ya no determinaba las decisiones de gobierno.   Creó la Ekklesia , que significa “asamblea del pueblo” y del que deriva la palabra Iglesia, donde podían participar todos los ciudadanos varones, pues las mujeres quedaban excluidas(hay cosas que cuesta mucho cambiar), que fueran mayores de 18 años sin hacer distinción de clases.La Ekklesia se encargaba de tomar las decisiones de política interior, exterior , leyes y también de la Ekklesia emanaba el poder legislativo y judicial , delegando luego el poder legislativo en los arcontes y el poder judicial en el areópago y en la heliea, que era un tribunal formado por ciudadanos atenienses. Finalmente Solón creó otro organismo llamado bulé , formado por cuatrocientos ciudadanos que se encargaba de proponer leyes y parte de las funciones que hasta la reforma de Solón realizaba el Areópago     
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Reforma del sistema timocrático de Sólo realizado por Clístenes en 507 a. C donde la principal novedad es la introducción del conepto de isonomía , donde toddos los ciudadanos son iguales en derechos , sin tener en cuenta su linaje ni tampoco su nivel de ingresos   . La Ekklesia o  Asamblea de Ciudadanos discutía y votaba y su elección era la decisiva , convirtiéndose en el órgano principal de decisión . Así mismo los ciudadanos podían ocupar cualquier puesto de la administración, sin ningún tipo de restricción que eran elegidos, igual que el resto de magistraturas como el Heliea o Tribunal de justicia, por sorteo. El areópago quedaba reducido a un mero organo de consulta y como tribunal en delitos graves. Era el paso decisivo para la creación de la democracia
Como podéis ver , este sistema era ya muy parecido a la democracia, aunque todavía la posición económica impedía alcanzar las altas magistraturas del estado. Pero además legisló sobre otros muchos aspectos de la vida en Atenas, así mantuvo la prohibición de permanecer ocioso aunque eliminó la pena de muerte prevista por Dracón por multas económicas y  la privación de derechos civiles, lo que se llamaba atimía, estableció la libertad testamentaria que permitia legar los bienes a quién el propietario libremente decidiera,  instauró la obligatoriedad de que los padres enseñaran un oficio a sus hijos y en caso de no hacerlo cuando estos crecieran podrían desentenderse de la obligatoriedad de mantenerles cuando fueran ancianos, y dictó leyes contra la ostencación de los ricos , por ejemplo en los entierros, y también sobre los matrimonios, donde las novias ya no tenían que aportar dote y los maridos no tenían derecho a vender a sus hijos y a su mujer como esclavos.
Sorprendió a todos legalizando la prostitución y creando burdeles de propiedad estatal , tal y como nos cuenta el escritor griego Ateneo “Solón fue el primero que , por causa del ardor de los jóvenes , compró mujeres y las estableció en lugares públicos” Y también estableció un reglamento para la práctica de la pederastia, hasta entonces habitual y consentida en Atenas. Esta fue la Constitución dictada por Solón, que serían escritas en unas planchas de madera conocidas como axones y puestas en el ágora a la vista de todo el pueblo. A Solón le llegaron a ofrecer permanecer en el cargo de forma vitalicia para supervisar el cumplimiento de sus leyes, pero a esa petición respondió que no porque “La dictadura es uno de esos sillones de los que no se logra bajar vivo”. Cuando uno de sus amigos le preguntó si había dictado las mejores leyes respondió “las mejores de las que habrían aceptado”,. Pienso que incluso habría llegado más lejos hasta crear una auténtica democracia , pero también sabía que aún la sociedad no estaba preparado.

Clístenes(570-507 a.C) completó la labor iniciada por Solón noventa años antes . Gracias a estos legisladores, cuyos sistemas fueron perfeccionados por Pericles en el siglo siguiente , se creó en Atenas un sistema de gobierno único, donde era el pueblo quién ejercía el gobierno a través de sus representantes los arcontes, participando también en la elección de los miembros de los tribunales y las diferentes magistraturas del estado. Las mujeres y los extranjeros, además de los esclavos, no podían participar. No era un sistema perfecto pero fue el que ofreció una mayor libertad a los ciudadanos hasta el siglo XX (imagen tomada de  http://herenciaclsica.blogspot.com )
Solón se retiraría de la vida pública y se exilió voluntariamente durante diez años para evitar las tentaciones de asumir el poder absoluto que le habían ofrecido. Viajó por Jonia, Lidia y Egipto pero al regresar vio que sus leyes habían sido abolidas y en 561 un pariente suyo , Pisístrato(607-527 a.C) , había tomado el poder y  gobernaría en diferentes períodos como tirano hasta el año 527 a. C. Habría que esperar hasta el año 507 a. C cuando otro legislador, Clístenes (570-507) , realizaría una nueva reforma basada en la isonomía, es decir, en la igualdad de derechos de todos los ciudadanos , sin diferencias por su linaje, como en los gobiernos aristócraticos, ni por su riqueza, como en la timocracia de Solón.
Aqui la Boulé , compuesta ahora por 500 ciudadanos, proponía  los temas que luego eran discutidos por la Ekklesia, la asamblea de todos los ciudadanos donde ya vimos que participaban todos los varones mayores de 18 años. Esta Asamblea de Ciudadanos discutía y votaba y su elección era la decisiva , convirtiéndose en el órgano principal de decisión . Así mismo los ciudadanos podían ocupar cualquier puesto de la administración, sin ningún tipo de restricción , que eran elegidos, igual que el resto de magistraturas como el Heliea o Tribunal de justicia, por sorteoEl areópago quedaba reducido a un mero organo de consulta y como tribunal en delitos graves. Una particularidad era que , para facilitar que todos los ciudadanos pudieran participar en las Asambleas, se estableció un salario llamado mistophoria cuando su asistencia les forzaba a perder días de trabajo y se incluyó un nuevo elemento, el ostracismo, por el que los ciudadanos podían inscribir en una pieza de cerámica llamada ostraka el nombre de una persona y si era votada por una mayoria de ciudadanos este tenía que marchar al exilio.
Esta  reforma sería perfeccionada por Pericles (495-429 a.C) pero ya podemos hablar de una democracia , donde es la Ekklesia , la Asamblea de Ciudadanos, quién tomaba las decisiones. Y así llegamos al final de este recorrido, desde el nacimiento de Atenas hasta los primeros pasos de la democracia , una democracia que se perdería cuando Grecia perdió su independencia al Imperio Romano y que luego no conoceríamos en su plenitud hasta el siglo XX, excepto con ciertas excepciones como la Islandia vikinga o la Inglaterra victoriana, que, sin embargo, no consiguieron superar los niveles democráticos atenienses. Se tardaron siglos en conseguir la democracia y , después de perderla, casi dos milenios en volver a recuperar este sistema de gobierno . Por eso es tan importante defenderla, pues siempre habrá quién quiera ponerla en peligro , peligros nacidos incluso en su propio seno, como avisa el escritor español Jorge Wagensberg (1948)”Sólo hay una contradicción mayor que la de negar la democracia a los antidemócratas y es la de tolerar que éstos acaben democráticamente con la democracia.”

Perícles(495-429 a.C) completaría y perfeccionaría el sistema de Clístenes y llevaría a Atenas a su época de mayor apogeo. El orgullo por lo que habían logrado lo expresaría en su Discurso Fúnebre ” Nuestra política no copia las leyes de los países vecinos, sino que somos la imagen que otros imitan. Se llama democracia , porque no solo unos pocos sino unos muchos pueden gobernar. Si observamos las leyes, aportan justicia por igual a todos en sus disputas privadas; por el nivel social, el avance en la vida pública depende de la reputación y la capacidad, no estando permitido que las consideraciones de clase interfieran con el mérito. Tampoco la pobreza interfiere, puesto que si un hombre puede servir al estado, no se le rechaza por la oscuridad de su condición.”
Termino este artículo con estos versos de Solón , donde demuestra como, a pesar de los enemigos, nunca dudó en luchar por la justicia y la igualdad. No olvidemos nunca a Solón porque el puso los cimientos del sistema que hoy nos permite gozar de la libertad 
 El que había venido para saquear, lleno de esperanzas,

creyendo hallar aquí grandes riquezas,
esperaba que yo, acariciando suavemente, sería fiero en mi manera de ser.
Mas entonces se equivocaron, y ahora, enojados por ello,
me miran de soslayo como a un enemigo.
No importa: lo que prometí, cumplí con la ayuda de los dioses,
no en balde trabajé. Tanto me desagrada
gobernar por la fuerza tiránica, como en las campiñas,
dar a los malos y a los nobles parcelas iguales».