UNA HISTORIA DE LONDRES Y EL GRAN INCENDIO DE 1666(PRIMERA PARTE)

Londres es en la actualidad la capital del Reino Unido y es poseedora del área metropolitana de mayor tamaño y más habitada de Europa con entre doce y catorce millones de personas . Dispone de una de las redes de transporte publico más extensa del mundo y el metro londinense, que comenzó a funcionar el diez de enero de 1863, es el de mayor antigüedad en el planeta. La ciudad contiene edificio s monumentales que forman parte del imaginario colectivo, como la Torre de Londres, el Puente de Londres, la Abadía de Westminster, la Catedral de San Pablo , el Palacio de Buckingham, la Casa del Parlamento, el Big Ben , la Columna de Nelson consagrada al almirante británico Horatio Nelson(1758-1805), el reconstruido teatro shakesperiano The Globe o la mucho más reciente Noria del Milenio,  y una serie de elementos que ,sin ser tan llamativos como los monumentos y las grandes construcciones históricas, están tan unidos a la imagen que tenemos de esta gran ciudad que casi no la podríamos reconocer sin ellos, como las cabinas rojas de teléfonos, sus autobuses de dos pisos , el cambio de guardia en el Palacio de Buckingham o  los famosos black cabs, los clásicos taxis negros de Londres. El novelista y biógrafo inglés Peter Ackroyd(1949) , que ha dedicado buena parte de su obra a esta ciudad, la define con estas palabras ” Londres va más allá de cualquier límite o convención. Contiene todos los deseos o las palabras que se han expresado alguna vez, cada acción o gesto jamás se ha hecho, todas las declaraciones duras o noble expresado nunca. Es ilimitada. Es Londres Infinita”
Pero la imagen que tenemos de esta ciudad  casi dos veces milenaria es una imagen reciente en comparación a la antigüedad de la ciudad, porque la mayor parte de ella no tiene más de trecientos cincuenta años. Hay un punto en su historia que supuso un antes y un después para Londres, pero antes de llegar a aquel acontecimiento que cambió para siempre la fisonomía de esta ciudad, tenemos que viajar aún más en el pasado hasta el 55 y 54 a. C, fechas en las que el general romano Cayo Julio César (100-44 a. C) desembarcó al frente de sus legiones en las costas británicas . En el segundo intento, el del año 54 a. C , César organizó un nuevo desembarco, pero en esta ocasión se aseguró de disponer de los medios necesarios para la ocupación de Britania y reunió más de ochocientas embarcaciones que iban a transportar a cinco legiones , unos 25.000 hombres, incluidos dos mil hombres de caballería. Aunque logró la victoria sobre los britanos, las tribus celtas que habitaban la isla, noticias de levantamiento de otras tribus celtas en las Galias que acababa de conquistar le hicieron abandonar el territorio después de lograr que las tribus firmaran un tratado de paz con Roma y se obligaban al pago de un tributo. Sobre este episodio que he relatado ya en el artículo dedicado a la reina Boudica, el historiador Cornelio Tacito (55-120 d.C) nos narra“de hecho, el deificado Julio César fue el primer romano que penetró en Britania a la cabeza de un ejército: estableció relaciones con los nativos tras derrotarles en la batalla y se hizo el dueño de la costa y puede considerarse que él nos la indicó pero no nos la entregó”

Mapa de la Britania romana donde podéis ver la situación de las tres ciudades más importantes. Al este Camelodunum, la actual Colchester y la que fuera la ciudad más importante antes de la llegada de los romanos, Londinium, desde donde se gobernaba la provincia, y al norte Eburacum, la actual York, donde nacería el emperador Constantino I el Grande(hacia 272-337). También podéis ver las marcas de las dos murallas construidos primero por el emperador Adriano (76-138), el conocido como Muro de Adriano, y el construido por su sucesor, el emperador Antonino Pío(86-161), llamado Muro de Antonino, 160 kilómetros más al norte que la anterior, para proteger la provincia romana de los ataques de los pictos que habitaban el territorio de la actual Escocia. Los romanos permanecerían en la isla hasta el 407 , cuando las últimas legiones abandonaron a su suerte a los britanos que tendrían que hacer frente a la amenaza de los pictos , aunque no serían ellos los que les arrebatarían su territorio sino pueblos venidos del otro lado del Canal de la Mancha (imagen procedente de http://es.wikipedia.org)
Los romanos no regresarían hasta  el año 43 d. C , pero entonces lo harían para establecerse  en la isla y formar una nueva provincia que incorporarían al Imperio Romano con el nombre de Britania. Es en ese año cuando fundan un asentamiento al que darán el nombre de Londinium y que establecieron en el primer lugar donde pudieron tender un puerto sobre el Támesis . No se sabe si hubo en aquel mismo sitio otra población anterior ni tampoco se sabe con certeza el origen de la palabra Londinium , tal vez una derivación del nombre del dios celta Lug del que se derivan nombres de otras ciudades  como Lugdunum la actual Lyon,en Francia, o  la gallega ciudad de Lugo en España .Quizás fuera ese su origen o tal vez no pero lo cierto es que en el 43 de nuestra era a orillas del Támesis se encontraba esta nueva ciudad que rivalizaba con Camulodunum , situada en el mismo lugar donde hoy se encuentra Colchester y considerada la ciudad mas antigua de Britania. Dos décadas después se produciría una rebelión de los britanos encabezada por la reina de la tribu de los icenos, Boudica , que mantendría en jaque a las legiones romanas entre el 60 y el 61  , arrasando ciudades como Camulodunum y la propia Londinium. Finalmente Boudica sería derrotada ,y se suicidará antes de ser capturada. El historiador romano Tácito afirma que entre Camuladunum, Londinium y Verulamio murieron unas ochenta mil personas entre civiles y soldados, aunque es difícil creer esta cifra tanto porque muchos lograron escapar en Londinium y Verulamio como por la escasa población romana en la época en Britania.
Sea como fuere  Londinium sería reconstruida , sustituyendo a Camuladunum(Colchester) como capital de la provincia de Britania en el siglo II y alcanzando en esta época un tamaño considerable hasta reunir a una población estimada de sesenta mil habitantes. Pero en el 407  la provincia romana de Britania es abandonada por las últimas legiones y la ciudad de Londinium también queda abandonada pero no durante mucho tiempo. Los britanos , acostumbrados a encontrarse bajo el paraguas protector de las legiones, quedaban ahora a merced de enemigos tradicionales como los indómitos pictos que habitaban el norte de la isla , en lo que hoy conocemos con el nombre de Escocia, mientras que a mediados del siglo V nuevos pueblos cruzarán el Canal de la Mancha con la intención de establecerse en Britania, entre los que se encontraban los jutos, los anglos y los sajones . Según la tradición inglesa habrían sido los britanos los que llamaron a los sajones a Britania para que les ayudasen a luchar contra los pictos, pero como suele suceder en la historia, cuando un pueblo solicita la ayuda de otro para luchar contra un tercero el resultado suele ser la invasión del pueblo que ha solicitado la ayuda ya que ha demostrado su debilidad.

Mapa con las rutas seguidas por jutos, anglos y sajones para ocupar Britania. Según relata Gildas, los britanos hacia el 450 se sentían incapaces de hacer frente a la amenaza de los pictos al norte y buscaron ayuda al otro lado del mar , a los jutos que estaban en la actual Jutlandia, dentro del territorio danés, los anglos , que se hallaban justo al sur de los jutos, en territorio de la actual Alemania fronterizo con Dinamarca y  al oeste de los anglos, en la costa de Alemania, estaban los sajones. Estras tribus respondieron a la llamada realizada por uno de los caudillos britanos llamado Vortigern, y cruzaron el mar para ,en teoría , ayudar a los britanos a enfrentarse a los pictos, pero , como podéis suponer, sus intenciones eran bien diferentes. Los primeros en llegar fueron los jutos liderados por los hermanos Hengist y Horsa . Acordaron sellar una alianza mediante el matrimonio del caudillo britano Vortigern con la hija de Hengist, Rowena . Se organizó una gran fiesta para celebrar la alianza de los dos pueblos juto y britano pero los primeros incitaron a los britanos a emborracharse y cuando ya estaban ebrios les dieron muerte y se apoderaron del primero de los reinos britanos en ser conquistado , el de Kent. A continuación llegarían los sajones que fundarían los reino de Sussex(sajones del sur), Wessex(sajones del oeste) y Essex (sajones del este) y hacia 540 llegarían también los anglos que fundarían tres reinos, Anglia Oriental, Mercia y Northumbria. Estos reinos formarían la Heptarquía(gobierno de siete) que controlaría la isla hasta el siglo IX.(imagen procedente de http://vascon.galeon.com )
El religioso Gildas (hacia 496-570) escribiría en el siglo VI   una obra titulada “De Excidio et Conquestu Britanniae” donde  por primera vez se narraban los acontecimientos desarrollados en la isla después de la marcha de los romanos, y con los reparos que los historiadores hacen sobre la exactitud de su contenido, en ella narra como la isla fue prácticamente arrasada por los nuevos conquistadores “Pues el fuego… se extendió de costa a costa, avivado por las manos de nuestros enemigos en el Este, y no cesó, hasta que destruyó todas las ciudades y tierras cercanas, alcanzó el otro lado de la isla, y hundió su lengua roja y salvaje en el océano occidental. En estos asaltos todas las columnas cayeron por los golpes del ariete, todos los granjeros se pusieron en fuga, junto con sus obispos, sacerdotes y el pueblo, mientras la espada relucía y las llamas ardían en torno a ellos por todos lados. Era lamentable contemplar, en el medio de las calles yacían lo alto de las torres, abatidas hasta el suelo, piedras de altos muros, altares sagrados, fragmentos de cuerpos humanos, cubiertos con ropas lívidas de sangre coagulada, que parecían haber sido apretados todos juntos en una prensa; y sin ninguna posibilidad de ser enterrados, excepto en las ruinas de las casas, o en los estómagos hambrientos de las bestias salvajes y las aves”
Apenas se sabe que sucedió en Londres entre el 450 y el 600 , pero otro religioso e historiador , Beda el Venerable (672-735) , escribió hacia el 731 su  “Historia ecclesiastica gentis Anglorum“, con la que  ampliaría el contenido de la historia de Gildas llevándolo hasta la fecha que escribió su obra , y por ella es considerado el padre de la historia inglesa . Narra la conversión de Inglaterra al cristianismo de la mano del evangelizador Anselmo de Canterbury (hacia 534-634). Aunque sea apartarnos momentaneamentela ciudad de Londinium, creo que os interesará el relato que recoge Beda sobre el comienzo de la evangelización de Britania cuando el papa Gregorio I Magno (hacia 540-604 y papa desde 590 hasta 604) observa en un mercado de Roma la venta de unos hombres como esclavos que llamaron su atención por sus cabellos rubios y la blancura de su tez . Así lo narra Beda “Cuéntase que un día ciertos comerciantes que habían llegado a Roma exponían sus mercancías en la plaza del mercado . Entre la multitud que se empujaba para comprar estaba Gregorio, que vio, entre las demás mercancías, a unos muchachos que estaban en venta. Tenían la piel blanca , los rasgos delicados y el pelo muy hermoso. Mientras los miraba con curiosidad  e interés, preguntó de que tierra y de que parte del mundo eran. – Son de la isla de Britania- le respondieron, – donde todos tienen el mismo aspecto”

Mapa de la Heptarquía, es decir, de los siete reinos en que estaba dividido el territorio de la actual Inglaterra. En color rosa tenemos el territorio de los anglos, los reinos de Northumbria , Mercia y Anglia Oriental, en color más pálido los territorios sajones, Essex, Sussex y Wessex,  y luego entre Essex y Sussex podéis ver el pequeño reino de Kent, que era aquel que conquistaron al llegar los jutos. Finalmente, en verde están los territorios controlados por los indómigos pictos y los escotos . Cuando uno de los reyes de alguno de los reinos tenía mayor fuerza que el resto  se convertía en Bretwalda , una dignidad que significaba que los demás reyes le  reconocían una cierta autoridad por encima de la suya. Durante mucho tiempo se la disputaron los reyes de Northumbria y Mercia, pero a mediados del siglo IX, justo antes de las invasiones vikingas, el reino más fuerte era el de Wessex y serán ellos los que encabecen la lucha contra los invasores nórdicos (imagen procedente de http://www.lahistoriaconmapas.com )
“Gregorio preguntó entonces si aquellos isleños eran ya cristianos o si todavía eran infieles ignorantes – Son paganos- le dijeron. ¡Ay!- exclamó  Gregorio con un suspiro que le brotó del corazón – qué triste es que una gente de aspecto tan lozano esté todavía a merced del autor de las tinieblas y que unos cuerpos tan hermosos escondan un espíritu vacío de gracia divina. ¿Y cómo se llama esta raza? Se llaman anglos o ánglicos, le respondieron. Es justo que así sea -repuso Gregorio- pues tienen rostro angélico y pasarían por parientes de los ángeles del cielo. ¿Y cómo se llama la provincia de donde proceden? Deira, le dijeron. Excelente, comentó Gregorio, pues es como si hubieran sido rescatados de la ira .¿Y cómo se llama su rey? Ale, le respondieron. En tal caso es justo que en aquella tierra resuene en alabanza de Dios la palabra aleluya” Esta sería la razón por la que el papa Gregorio envió  a Britania a Agustín de Canterbury en 596 al frente de una misión evangelizadora que sería coronada con el éxito , logrando la conversión del más importante de los reyes anglosajones , Etelberto de Kent, que además le permitió establecer sedes episcopales en Canterbury, Rochester y en Londres, por lo que ya entonces Londres había recuperado su importancia como centro habitado y Beda se refiere a la ciudad como “un centro comercial para muchas naciones que lo visitan por tierra y por mar”
Sin embargo este Londres no era el mismo Londinium de los romanos, que habría sido abandonado aunque conservaba sus murallas, sino que tendría un nuevo emplazamiento aproximadamente a un kilómetro de la anterior ciudad, a la que los sajones llamaron Lundenwic. En esta época, siglos VI, VII y VIII, la antigua Britania está dividida en siete reinos, un periodo histórico conocido como la Heptarquía, con los reinos de Essex (sajones del este), Sussex (sajones del sur), Wessex (sajones del oeste), Mercia, Northumbria , Kent y Anglia Oriental . Los tres primeros reinos , Essex, Sussex y Wessex pertenecían a los sajones, mientras que Mercia, Northumbia y Anglia Oriental habían sido creados por los anglos y Kent por los jutos. Como en un primer momento los reinos anglos parecían más poderosos comenzó a llamarse a aquella tierra como Angleland o Anglaterre, es decir, Tierra de Anglos, de la que procede el término que hoy conocemos como Inglaterra o England en inglés. Gradualmente el reino de  Wessex fue alcanzando preponderancia sobre el resto de los reinos de la Heptarquía, y Lundenwic se hallaba dentro del territorio del reino de Essex, los sajones del este.

Mapa con el territorio controlado por Canuto II, rey de Dinamarca, Noruega e Inglaterra , hijo de Svend I, que había sido el artífice de la conquista de Inglaterra en 1013. Svend desembarcaba en agosto de ese año en Inglaterra y conquistaba Londres , haciéndose proclamar el 23 de diciembre de ese año como nuevo rey de Inglaterra, aunque apenas cinco semanas después moriría por unas heridas recibidas durante la campaña militar. Los daneses abandonaron Inglaterra para llevarlo a enterrar a Dinamarca, pero un año después regresaría su hijo y sucesor, Canuto II, para volver a conquistar Inglaterra . Sin embargo , el dominio danés sería efímero, pues en 1042 la corona volvía a un miembro de casa sajona de Wessex, Eduardo el Confesor (imagen procedente de http://usuarios.multimania.es )
A finales del siglo VIII comienzan las primeras incursiones vikingas y en 842 Lundenwic es atacada y de nuevo en 851 sufre un nuevo saqueo por una flota de más de trescientos barcos vikingos. En 865 los daneses inician la invasión de los reinos de la Heptarquía, caen Northumbria, Essex, Mercia y Anglia Oriental, y sólo Wessex les hará frente con su nuevo rey a partir de 871, Alfredo I el Grande (849-899) , que contra todo pronóstico y cuando todo parecía perdido  logrará detener el avance danés  y en 886 recuperará Lundenwic pero decide que sea trasladada de nuevo al antiguo emplazamiento donde estaba Londinium para aprovechar las murallas romanas . Le da un nuevo nombre , Lundenburh, mientras que Inglaterra quedará dividida entre el reino de Wessex, donde gobierna Alfredo el Grande, y el Danelaw, que era la tierra controlada por los daneses. En cuanto a Lundenwic quedaría prácticamente deshabitada y su nombre cambiaría por el de Ealdwic, que significa “la ciudad vieja”. Mientras Londres(o Lundenburh), comienza a crecer, a su alrededor sigue desarrollándose la historia. En el año 1015 toda Inglaterra queda en manos del rey danés Canuto II de Dinamarca (995-1035), que lo incorpora a su Imperio que incluía también Dinamarca y Noruega. Tras su muerte  le suceden otros dos reyes daneses en los siguientes cinco años , Haroldo Harefoot entre 1037 y 1040 y Hardicanute entre 1040 y 1042 , pero tras la muerte de éste último el pueblo elige a un nuevo representante de la dinastía sajona de Wessex que recupera el trono en la persona del rey Eduardo el Confesor.
Eduardo el Confesor reinara de 1042 a 1066 y bajo su reinado se construirá la Abadía de Westminster en Londres . Eduardo , hombre muy devoto y que sería canonizado, había incumplido su promesa de peregrinar a Jerusalén y el papa le propuso para redimir su falta la construcción de una gran iglesia. Ese fue el origen de la Abadía de Westminster que a partir de entonces se iba a convertir en el lugar tradicional de coronación de los monarcas ingleses. No puedo detenerme aquí a relatar los detalles de lo que sucedió tras la muerte de Eduardo, pero éste, que no había dejado descendencia, prometió en una ocasión el trono a su primo el duque Guillermo de Normandia. Cuando muere el 5 de enero de 1066 , Guillermo reclama el trono basándose en esta promesa,, mientras que los sajones prefieren elegir como rey al sajón Harold Godwinson , conde de Wessex, y que toma el nombre de Harold II (1022-1066). Sin embargo apenas tendrá tiempo para disfrutar del trono porque deberá  enfrentarse a dos invasiones simultaneas , la dirigida por el duque Guillermo de Normandía desde el Canal de la Mancha y la de los noruegos encabezada por el rey Harald III Haardrade (1015-1066). A los noruegos los derrotará el 25 de septiembre de 1066 en la batalla de Stamford Bridge, pero casi inmediatamente tiene que dirigirse hacia la costa del Canal de la Mancha para enfrentarse a las tropas de Guillermo. Cansados de la anterior batalla Harold II es derrotado el 14 de octubre en la Batalla de Hastings, donde encuentra la muerte

DOCUMENTAL DEL CANAL DE HISTORIA SOBRE LA BATALLA DE HASTINGS Y LA CONQUISTA DE INGLATERRA POR LOS NORMANDOS DEL DUQUE GUILLERMO

Los normandos , término que significa “hombres del norte”, habían sido guerreros escandinavos, en su mayor parte procedentes de la actual Dinamarca, que en el siglo IX  dirigidos por Hrolf Ganger (840-hacia 932) habían llegado a las costas del reino carolingio, la Francia de nuestros días, estableciendo su campamento en la desembocadura del río Sena en 896, venciendo en sucesivas batallas a las tropas del rey carolingio  Carlos III el Simple(879-929) que viendo como en 910 la misma París corría peligro de caer en manos de los daneses llegó a un acuerdo con Hrolf. A cambio de una parte del territorio costero que constituirá la base de la futura Normandia, Hrolf se compromete a jurar lealtad al rey y a convertirse al cristianismo adoptando el nombre de Rollón. Como curiosidad os diré que le llamaban Rollón el Caminante porque debido a su gran altura, más de dos metros, y su peso, sobrepasaba los 140 kilos, ningún caballo podía soportar su peso. Guillermo de Normandía era un sucesor de Rollón y por ello tenía el título de duque de Normandía , pero era ambicioso y quería un nuevo reino, el de Inglaterra. En este documental podréis vivir la batalla como si vosotros fuerais Guillermo de Normandía, el futuro Guillermo el Conquistador

Guillermo, que a partir de ese momento sería conocido como Guillermo I el Conquistador(1028-1087) , es coronado en Westminster y se inicia el dominio normando de Inglaterra. Bajo el reinado de Guillermo I se construiría la célebre Torre de Londres , primero como un lugar donde acuñar moneda e impartir justicia, además de como fortaleza, y a partir del siglo XII como prisión . Hasta comienzos del siglo XIII Inglaterra no tenía una capital fija, el poder estaba donde se encontraba el rey, casi siempre en movimiento de una fortaleza a otra, pero a comienzos del siglo del 1200 Westminster se convierte en la sede estable del gobierno y el poder se irá centralizando cada vez más. La ciudad continúa creciendo y pasa de los poco más de 15.000 habitantes que tenía en 1100 hasta los 80.000  de 1300 . El religioso William Fitzstephen (fecha desconocida – 1191) describía así el Londres de finales del siglo XII “Bendecida por un clima saludable, por la religión de Cristo, el poderío de sus fortificaciones, la naturaleza de su emplazamiento, la reputación de sus ciudadanos y el honor de sus matronas, feliz también por sus diversiones y prolífica en hombres nobles”
Los artesanos y comerciantes de la ciudad formaron poderosos gremios que además obtuvieron el privilegio de elegir a quién gobernara la ciudad, el Lord Major de Londres, el alcalde de Londres, a partir del reinado de Juan I de Inglaterra, al que seguro que conocéis mejor como Juan Sin Tierra(1166-1216), hermano del aún más célebre Ricardo I Corazón de León (1157-1199). Es ésta una época apasionante de la historia que espero relatar en algún otro artículo dedicado a la época medieval inglesa.  Sin embargo, el alcalde no adoptaría el título de Lord Major hasta el año 1354, justo seis años después de que la ciudad de Londres perdiera a gran parte de su población como consecuencia de la epidemia de Peste Negra que asoló Europa en aquellos años. Como veremos en la segunda parte de este relato, las calles de Londres eran estrechas, mal ventiladas, sin alcantarillado y  el reino de las ratas, por lo que no es de extrañar que en los siguientes tres siglos se produjeran en total seis episodios epidémicos. Unos años antes, en 1314, se terminaba la catedral de San Pablo, que, por supuesto , no es la que hoy podemos ver en Londres, y  durante el siguiente siglo Inglaterra se verá inmersa en una interminable guerra con Francia conocida como la Guerra de los Cien Años por los derechos al trono francés, aunque en realidad fueron 116 años ya que se prolongó desde 1337 hasta 1453, terminando con la derrota de Inglaterra.

Esquema de los reyes de Inglaterra de la dinastía Plantagenet que reinaría en Inglaterra desde el siglo XII hasta el siglo XV. En 1135 moría el rey Enrique I de Inglaterra, el cuarto hijo de Guillermo el Conquistador. No dejaba un descendiente varón , por lo que el gobierno pasa a su hija Matilde(1102-1167) , casada con el conde de Anjou y duque de Normandia, Godofredo V(1113-1151), que era llamado Plantagenet  porque llevaba siempre en su gorro una ramita de retama, que en francés se escribe genet, de ahí “Planta genet” Hubo una guerra civil por el trono entre Matilde y Esteban de Blois(1096-1154), nieto de Guillermo el Conquistador, pero tras la muerte de Esteban en 1154 el reino pasó a manos del hijo de Matilde y Godofredo, que reinaría con el nombre de Enrique II, padre de Ricardo Corazón de León y de Juan Sin Tierra y con quién comenzaba el reino de la dinastía Plantagenet. A partir de 1455 dos ramas de la familia Plantagenet, los York y los Lancaster, se enfrentarían en la llamada Guerra de las Dos Rosas, en la que finalmene vencieron los Lancaster en 1485 , subiendo al trono Enrique VII que fundaba una nueva dinastía, los Tudor, que en realidad era la fusión de las dinastías de York y Lancaster, a su vez herederas de los Plantagenet . Es difícil explicar esto en pocas líneas pero espero que os haya servido para guiaros un poco en el siempre laberíntico enredo dinástico de las casas reales europeas (imagen procedente de http://socialesmoriles.blogspot.com )

Apenas dos años después se inicia otra larga guerra ,en esta ocasión por la sucesión al trono de Inglaterra, entre las casas de York y Lancaster, que sería conocida como la Guerra de las Dos Rosas por los emblemas que distinguían a cada una de las casas, una Rosa Blanca la casa de York y una Rosa Roja la casa de Lancaster, que eran dos ramas familiares procedentes de un tronco común, la dinastía Plantagenet que reinaba en Inglaterra desde el siglo XII. Después de diferentes alternativas en la lucha , la victoria final la alcanzarán los Lancaster en la batalla de Bosworth el 22 de octubre de 1485, tras la que asciende al trono Enrique Tudor que adopta el nombre de Enrique VII(1457-1509), fundando una nueva dinastía, la Tudor, cuyo emblema era una rosa  de diez pétalos, cinco blancos en el centro y cinco rojos en el borde exterior que simbolizaban la unión de las casas de York y Lancaster. La dinastía Tudor gobernaría Inglaterra hasta 1603, una época marcada por los reinados del hijo de Enrique VII, el célebre Enrique VIII (1491-1547), que separaría a la Iglesia de Inglaterra de la Iglesia Católica fundando la nueva Iglesia Anglicana y su hija Isabel I (1533-1603)
Bajo el reinado de los Tudor, Londres creció aún más deprisa, al trasladarse la mayor parte de la nobleza a la ciudad para estar cerca del rey . Durante el reinado de Enrique VIII nacen los actuales parques de Saint James Park y Hyde Park, entonces un coto de caza del monarca, el Palacio de Saint James en el terreno de un antiguo hospital de leprosos, y refundó el  St Bartholomew’s Hospital, construido en 1123 y que hoy es el más antiguo de los hospitales del Reino Unido. Durante el reinado de su hija  Isabel I Inglaterra , Londres viviría la edad de oro del teatro con la inconmensurable figura de William Shakespeare(1564-1616) y se construyen teatros míticos como The Theater, The Curtain,  The Globe, The Rose, The Swan y The Hope. La reina prestaría su nombre a ésta época ,conocida como la Inglaterra isabelina, que sentaría las bases del futuro dominio mundial de los mares por parte de Inglaterra. A la muerte de Isabel I sin dejar descendencia, le sucede en el trono Jacobo I (1566-1625), que inicia una nueva dinastía, la de los Estuardo, Hijo de la reina María I Estuardo de Escocia(1542-1587), Jacobo une los reinos de Inglaterra, Escocia e Irlanda. En ésta época Londres ha superado ya los 220.000 habitantes, aunque su extensión casi no ha aumentado,constreñida dentro de las viejas murallas, mientras siguen creciendo las zonas de suburbios insalubres.

Mapa de Londres del siglo XVI, recogido en el Civitates Orbis Terrarum  editado en 1572 donde podemos ver como la ciudad se encontraba todavía constreñida dentro de sus murallas  mientras que en la otra orilla del Támesis apenas había aún construcciones, aunque seguiría creciendo a gran velocidad. Si a comienzos del siglos XIII la población había llegado a ser de ochenta mil personas, la peste de 1348 redujo mucho ese número y aún a comienzos del siglo XVI  no había logrado recuperar aquellos niveles, estimándose su población en cincuenta mil personas. Pero apenas cien años después el número de habitantes de Londres superaba los 220.000, pero sin embargo la ciudad no se había ampliado respondiendo a un plan urbanístico ordenado, simplemente se habían limitado a amontonar viviendas , pegadas unas a otras y casi todas de madera. Una invitación al desastre que antes o después se iba a producir. (imagen procedente de http://antiguopasalavida.com)   
Es en esta época cuando surge el East End junto a las murallas de la ciudad pero sin ningún tipo de planificación urbana, sólo un amontonamiento de viviendas, la mayoría de ellas de madera y sin las  mínimas condiciones sanitarias. La densidad de población dentro de las murallas era tan alta que incluso en el siglo XXI es desconocida en cualquier ciudad de los países desarrollados. De ésta época datan los primeros mapas dibujados de la ciudad, que nos la representan como un amontonamiento caótico de viviendas. El siglo avanza, Jacobo I fallece en 1625, le sucede su hijo Carlos I (1600-1649), que tendrá duros enfrentamientos con el Parlamento porque quería establecer un régimen absolutista gobernando al margen de los parlamentarios, y estallará una guerra civil que terminará con la derrota del rey que será decapitado y la instauración de una república gobernada por Oliver Cromwell(1599-1658), que adoptará el título de Lord Protector sobre esta república que recibe el nombre de Mancomunidad de Inglaterra o Commonwealth of England . Pero después de su muerte y tras un breve gobierno de su hijo Richard Cromwell(1626-1712), la monarquía es restaurada en 1660 en la persona de Carlos II (1630-1685), hijo de Carlos I . Y aquí vamos a dejar hoy nuestro relato, ya hemos recorrido la historia de Londres paralelamente a la de Inglaterra, ya que no hay forma de separarlas, y mañana abordaremos ese año entre 1665 y 1666 que iba a cambiar la faz de la ciudad.    
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MUJERES EN LA HISTORIA: JUANA DE ARCO, LA GUERRA DE LOS CIEN AÑOS Y LAS VOCES DE DIOS (PRIMERA PARTE)

El escritor alemán Johann Ludwig Tieck/1773-1853) escribiría sobre la vida y la personalidad de Juana de Arco, la conocida como Doncella de Orleans ,y que hoy ya ha  subido a los altares convertida en santa y en símbolo de toda una nación, “El milagro de su aparición ya es bastante grande e inexplicable. El poeta tiene un pesado oficio, hacernos creíble aquello de lo que fue testigo ocular toda una era” Porque aunque la mayoría de nosotros conocemos su historia a través del cine o la televisión , de los documentales sobre su figura y los cientos de libros que su vida ha inspirado, a pesar de todo ello los hechos que rodearon su existencia siguen envueltos en el misterio de lo maravilloso, de lo improbable, de lo milagroso. ¿Como una adolescente campesina de diecisiete años  pudo convertirse en el símbolo de una nación que yacía en el suelo, derrotada y sin esperanza , hasta llevarla a la victoria de una guerra que duraba más de un siglo?Europa probablemente no sería la misma si no hubiera aparecido Juana de Arco para transformar la derrota en victoria , una joven de la que Alejandro Dumas diría “A su manera fue el Cristo de Francia que redimió los pecados de nuestra nación, así como Cristo redimió los pecados del mundo” . Os invito a que conozcamos mejor no sólo su vida, sino también el mundo que la rodeó y que hizo posible su aparición.
Juana de Arco nació en 1412 pero para comprender su historia tendremos que viajar casi cuatro siglos atrás , hasta el año 1066. Tened un poco de paciencia, porque es necesario este viaje al pasado para entender todo lo que luego vendrá, así que en este primer artículo conocemos la historia que nos conducirá hasta la de Juana .Es en este año cuando el 5 de enero fallecía el rey sajón Eduardo el Confesor(1003-1066) en el palacio de Westminster, justo antes de inaugurar la gran abadía de Westminster construida por su iniciativa. Eduardo no dejaba descendencia directa y a su muerte es elegido como nuevo monarca el conde de Wessex, el noble más poderoso de Inglaterra, Harold Godwinsson(1022-1066) que adopta el nombre de Harold II de Inglaterra. Pero nada más ser elegido tendrá que enfrentarse a otros dos aspirantes al trono , el rey de Noruega , Harald III Hardraade(1015-1066), apodo que significaba “el Despiadado”, y también por el duque de Normandia, Guillermo, llamado “el bastardo”. Mientras que el rey de Noruega se había aliado con Tostig, uno de los hermanos de Harold II de Inglaterra, para arrebatar el trono a su hermano y repartirse Inglaterra, Guillermo de Normandia reclamaba su derecho legítimo a la corona inglesa pues Eduardo, que además era su primo, le había designado como su sucesor en 1052 , aunque en el lecho de muerte había cambiado de idea eligiendo en su lugar a Harold.

Archivo:Tapestry of bayeux10.jpg
Una escena del celebre Tapiz de Bayeux donde podemos ver la representación del cometa Halley que fue visible en el cielo en el tiempo en que Harold fue coronado rey de Inglaterra con el nombre de Harold II después de la muerte de Eduardo el Confesor.Fue considerado un signo de mal augurio y lo cierto es que el breve reinado de Harold no sería afortunado. El Tapiz de  Bayeux fue realizado en el mismo siglo XI en el que se desarrollaron los acontecimientos de la conquista de Inglaterra por los normandos del duque Guillermo.Es un paño fino de lino, compuesto por 9 fragmentos que unidos suman un total de  68,8 metros  de largo y un peso aproximado de 350 kilos que como si se tratara de un comic narra todos los acontecimientos que precedieron a la conquista de Inglaterra con más de 600 personajes. No se sabe el autor ni la fecha exacta de su realización, algunos lo atribuyen a la esposa de Guillermo el Conquistador, la reina Matilda, pero la hipótesis más aceptada es que fue encargado por el arzobispo de Bayeux, Odón,  para la consagración de la catedral de Bayeux en 1077
Guillermo consideraba que ese cambio de idea no había sido voluntario sino bajo la presión del propio Harold  y Guillermo llevará a cabo una eficaz campaña de propaganda en las cortes europeas para reunir apoyo a sus pretensiones, incluyendo el importante respaldo del papa Alejandro II(papa de 1061 a 1073). En esta campaña contra Harold , Guillermo le acusaba de faltar al honor al violar el juramento que unos años antes le había hecho Harold. Por una de esas jugadas del destino en el año 1064 Harold había naufragado en las costas de Normandia y fue apresado por Guillermo ,que no le dejó marchar hasta que le arrancó por la fuerza el juramento de que apoyaría las pretensiones de Guillermo a la corona inglesa, pero ,una vez liberado, Harold no se sentiría atado a ese juramento forzado. Tanto el rey noruego Harald III Hardraade como el duque Guillermo de Normandia organizan dos campañas militares independientes la una de la otra pero con un mismo objetivo, destronar a Harold II de Inglaterra y ocupar el reino sajón.

Harold II trató de reconciliarse con su hermano Tostig ofreciéndole un tercio de Inglaterra y evitar así la llegada de los noruegos, pero cuando Tostig le preguntó qué le entregaría a su aliado, el rey noruego Harald III, Harold respondió ” Seis pies de terreno son muchos más de los que él necesita, a pesar de que él es más alto que la mayoría de los hombres” Tostig mantuvo su alianza con el rey noruego que desembarcaba en Inglaterra  en septiembre de 1066  y el 25 de septiembre los ejércitos del rey inglés y del noruego se enfrentaban en la batalla de Stamford Bridge, cerca de la actual ciudad de York. La derrota noruega fue absoluta, dejando más de 4500 hombres en el campo de batalla, incluido el propio Harald III Hardraade. El peligro noruego había sido abortado , pero mientras los ingleses luchaban en Stamford Bridge , las tropas del duque de Normandia cruzaban el Canal de la Mancha  y desembarcaban en el sur de Inglaterra el 28 de septiembre apenas tres días después de la victoria de Harold sobre los noruegos. El ejército de Guillermo estaba formado por unos 7000 hombres y 600 naves , aunque las estimaciones hacen oscilar este número desde los 3000 hasta los 30.000 hombres.

Mapa con los dominios sobre los que gobernaba Harold II de Inglaterra en el momento de subir al trono en 1066. En la parte superior vemos el lugar donde se libró la batalla de Stamford Bridge el 25 de septiembre de 1066 en la que se enfrentaría y derrotaría al rey noruego Harald III Hardraade y el largo camino que le separaba de Hastings donde tuvo que desplazarse con rapidez y sin dejar descansar a sus hombres para hacer frente a la nueva amenaza del desembarco de las tropas de Guillermo de Normandia. El cansancio sería una de las causas de la derrota de los sajones de Harold II que dejaría la corona en manos de Guillermo, que a partir de entonces sería conocido como el Conquistador. También supuso el origen de la futura Guerra de los Cien Años, ya que el territorio de Normandia quedaba vinculado a Inglaterra, lo que suponía que el rey inglés era vasallo del rey francés en su condición de duque de Normandia ,pero a la vez le daba un poder superior al del monarca francés por sus posesiones territoriales (imagen procedente de http://asociacionculturalsansecastellana.blogspot.com )
Harold tuvo que reorganizar a sus agotadas tropas y dirigirse ,sin apenas descanso, hasta el sur para detener el avance de Guillermo . Los dos ejércitos, que a pesar de la imprecisión de las cifras, suelen estimarse entre los 6.000 y los 10.000 soldados cada uno, se enfrentarían en combate el 11 de octubre de 1066 en Hastings, una de esas batallas que cambian el curso de la historia de una nación. La batalla comenzó a las nueve de la mañana, con una mejor posición estratégica de los sajones de Harold pues se hallaban en lo alto de una colina mientras los normandos tenían que ascenderla para enfrentarse a ellos. Durante buena parte de la batalla la ventaja será para los hombres de Harold , pero el cansancio iría haciendo sus estragos a medida que esta se prolonga y ,finalmente, hacia las cinco y media de la tarde el rey Harold II caía muerto  alcanzado por una flecha y junto a él caían los principales nobles sajones , mientras los restos del ejército sajón se dispersaba por los bosques cercanos.

DOCUMENTAL DEL CANAL HISTORIA SOBRE LA BATALLA DE HASTINGS

En este interesante documental se narran los acontecimientos del año 1066 que marcarían la historia de Inglaterra y tendría una influencia decisiva en los acontecimientos que se sucederían durante los tres siglos siguientes entre Francia e Inglaterra hasta desembocar en la Guerra de los Cien Años . Aquí adoptamos la posición del duque de Normandia, Guillermo, y se nos plantean los dilemas y desafíos a los que tuvo que enfrentarse para convencer a los nobles normandos de colaborar en una empresa tan arriesgada y luego las dificultades del campo de batalla . Fue una campaña cuyo éxito cambió la historia de dos naciones. Durante muchas horas la suerte de la batalla estuvo en el filo de la navaja.

Guillermo de Normandia seguiría avanzando, aplastando todo intento de resistencia y el día de Navidad de 1066 se hacia  coronar nuevo rey de Inglaterra con el nombre de Guillermo I, aunque sería más conocido como Guillermo el Conquistador(1028-1087). Se  iniciaba así el gobierno de una nueva dinastía normanda que, además, transformaba la monarquía inglesa, que hasta entonces había sido electiva, en una monarquía hereditaria. A la muerte en 1087 de Guillermo le sucedería su hijo Guillermo II , conocido como Guillermo el Rojo (1060-1100), pero lo que más importancia tiene para nuestra historia es que a partir de entonces el poderoso ducado de  Normandia quedaría incorporada a Inglaterra, una posesión que no era reconocida por la corona francesa, que consideraba que aunque el duque de Normandia hubiese ascendido a la categoría de rey de Inglaterra, seguía siendo vasallo del rey de Francia.  Este conflicto entre las dos monarquías se hallaría detrás del origen de la Guerra de los Cien Años menos de doscientos años después.

Un retrato del siglo XIX de Guillermo el Conquistador . Su ambición cambió la historia de Europa . Su reino unía las culturas sajona y normanda y convertiría a Inglaterra en uno de los reinos más importantes y poderosos de Europa, introduciendo cambios en economía, cultura, religión, administración e incluso en la arquitectura. Sin embargo, como suele suceder con otros conquistadores, sus últimos años fueron amargos. Su hijo mayor  Roberto se rebeló contra Guillermo cuando este se negó a concederle el ducado de Normandia. Además a la rebelión se unió la reina y esposa de Guillermo, Matilde. Durante la lucha que mantuvo con su hijo, el 9 de septiembre de 1087 sufrió una grave caída de su caballo que le causaría la muerte, pero antes de eso aún tuvo tiempo para  poner en orden el reino, entregando a Roberto el ducado de Normandia que tanto anhelaba y a su tercer hijo, Guillermo, el reino de Inglaterra , donde reinaría con el nombre de Guillermo II el Rojo
Ya en el siglo XII, en 1135,  moría el rey inglés Enrique I(hacia 1068-1035), cuarto hijo de Guillermo el Conquistador, que había sucedido a Guillermo el Rojo tras su muere en 1100. No dejaba heredero varón, pues su hijo primogénito Guillermo había muerto en un naufragio , y si una hija, Matilde de Inglaterra(1102-1167).  Antes de su muerte, y sabiendo que los nobles tratarían de arrebatar el trono a una mujer,concertó el matrimonio de Matilde  en 1127 con un poderoso noble francés, Godofredo V de Anjou(1113-1151) que seria apodado Plantagenet porque acostumbraba a llevar una ramita de retama en su sombrero, que en francés se llama Genet y de ahí Plantagenet , o planta de retama. Godofredo unía al ducado de Normandia de Matilde los condados de Anjou, Maine y Turena, por lo que a la muerte de Enrique I en 1135 y su sucesión por su hija Matilde de Inglaterra , los territorios de Godofredo quedaron incorporados a la corona de Inglaterra y, aunque en su condición de duquesa de Normandia Matilde seguía siendo vasalla del rey francés, su poder en Francia y la extensión de sus territorios era mayor que la del monarca francés.

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La Torre Blanca (White Tower), la estructura más antigua del conjunto fortificado conocido como la Torre de Londres , cuya construcción se inició durante el reinado de Guillermo I el Conquistador  y fue ampliado en sucesivos reinados, en particular durante el reinado de Ricardo I Corazón de León a finales del siglo XII y los de Enrique III y Eduardo I durante el siglo XIII. Ya desde el año 1100 fue utilizado como prisión y tendría huéspedes muy ilustres a lo largo de la historia, entre ellos las reinas Ana Bolena y Catalina Howard ejecutadas en la Torre en 1536 y 1542 respectivamente por orden del rey Enrique VII. También conserva en nuestros días las Joyas de la Corona inglesa.  Durante su reinado Guillermo el Conquistador ordenó la construcción de 36 castillos que eran usados como base de operaciones en territorio enemigo, centros de administración y residencias, pero, sobre todo, para imponer el temor y el respeto a la población sajona. En la actualidad la vigilancia de la Torre está al cargo de los Beefeaters o alabarderos y existe una tradición según la cual, si los seis cuervos que mantiene la Torre desaparecen caerá la Torre y también la monarquía inglesa. Para evitarlo se les ha cortado las alas . Parece que esta tradición es relativamente moderna pues no se tiene noticia de ella hasta el siglo XIX   
Hubo una guerra civil entre Matilde y el monarca elegido por los nobles ingleses, Esteban de Blois (1096-1154), sobrino de Enrique I y por lo tanto primo de Matilde. Después de años de guerra esta se resolvió cuando Esteban y Matilde firman el Tratado de Wallingford en diciembre de 1153 por el cual se designa al hijo de Matilde y Godofredo, Enrique,  como sucesor a la corona de Inglaterra después de la muerte de Esteban. Cuando Esteban de Blois muere al año siguiente , el hijo de Matilde se convierte en el nuevo rey de Inglaterra con el nombre de Enrique II(1133-1189), el primer rey de la dinastía Plantagenet que reinaría en Inglaterra hasta el año 1485 y cuyo último rey fue Ricardo III (1452-1485)., protagonista de uno de los dramas inmortales de William Shakespeare.Enrique II se casaría con otra mujer que también será protagonista de un artículo de mujeres en la historia, Leonor de Aquitania(1122-1204), duquesa de Aquitania , con lo que este gran territorio también se incorporaba a Inglaterra.
No voy a citaros a toda la lista de reyes ingleses , aunque por su fama si os citaré a los hijos y sucesores de Enrique II, el célebre Ricardo I Corazón de León(1157-1199) y su hermano Juan I, más conocido como Juan Sin Tierra (1166-1216). A la muerte de Juan en 1216 le sucedía su hijo Enrique III de Inglaterra(1207-1272) quien en 1259 firmaba el Tratado de París por el que la corona inglesa renunciaba a las posesiones inglesas en territorio francés salvo Aquitania y la Gascuña. Pero el hijo y sucesor de Enrique, Eduardo I (1239-1307) , no aceptó esta sumisión a Francia y trató de reforzar su poder, aunque los problemas internos con Inglaterra le impidió tomar una actitud más ofensiva . A su muerte en 1307 le sucede su hijo Eduardo II(1284-1327) , un rey débil y despreciado por su homosexualidad. Sería derrotado en 1314 por los escoceses dirigidos por Robert Bruce(1274-1329) en la batalla de Bannockburn   que lograban su independencia y en 1327 moría asesinado por orden de su esposa Isabel de Francia (1292-1358)

Una representación de la muerte del Gran Maestre Templario Jacques de Molay en la hoguera en París frente a la catedral de Notre Dame por orden del rey francés Felipe IV el Hermoso que impuso su voluntad al mismo papa que en principio era el único que tenía autoridad para juzgarlos. Fueron torturados y bajo los efectos de la tortura admitieron todas las acusaciones como las de adoración del diablo o sodomía entre otras . Un cronista de la época narra como  estuvieron “Siempre clamando , hasta el último suspiro, su inocencia y la de la Orden, mostraron una energía y una resignación dignas de su rango y virtud. Las hogueras aún no se habían apagado del todo cuando la gente se abalanzó sobre ellas para llevarse las cenizas” mientras el rey Felipe IV, al observar la escena , exclamaba “Sólo me faltaba esto ¡ahora los harán mártires!” Era el 18 de marzo de 1314 y aunque las palabras de Molay en la hoguera lanzando la maldición contra el rey y el papa probablemente no sea más que una leyenda, lo cierto es que el 20 de abril de ese mismo año moría el papa Clemente V y Felipe IV moriría también el 29 de noviembre de 1314 y además en los siguientes 14 años morirían otros tres reyes franceses sin dejar descendencia y poniendo punto final a la Dinastía Capeto que gobernaba en Francia desde 989 (imagen procedente de http://www.taringa.net )
Subía al trono el hijo de Eduardo e Isabel con el nombre de Eduardo III de Inglaterra(1312-1377). Mientras, en Francia se extinguía la longeva dinastía de los Capeto que había ocupado el trono desde Hugo Capeto(940-996). Sus últimos cuatro representantes habían muerto en el corto espacio de tiempo de catorce años , desde 1314 a 1328. Se dice que fueron víctimas de la maldición que el último gran maestre templario Jacques de Molay(hacia 1240-1314), había lanzado contra el rey francés Felipe IV el Hermoso (1268-1314) por cuya causa la Orden del Temple desaparecía y el gran maestre era condenado a morir en la hoguera . Según cuenta la tradición estas fueron las palabras pronunciadas por Jacques de Molay instantes antes de morir en la hoguera  “Dios sabe quién se equivoca y ha pecado y la desgracia se abatirá pronto sobre aquellos que nos han condenado sin razón. Dios vengará nuestra muerte. Señor, sabed que, en verdad, todos aquellos que nos son contrarios, por nosotros van a sufrir.” “Clemente, y tú también Felipe, traidores a la palabra dada, ¡os emplazo a los dos ante el Tribunal de Dios!… A ti, Clemente, antes de cuarenta días, y a ti, Felipe, dentro de este año…”
En efecto, el papa Clemente V moría ese mismo año de 1314 al igual que el monarca francés Felipe IV el Hermoso. Pero la maldición pareció extenderse a sus sucesores en el trono de Francia. Su hijo. Luis X, llamado el Obstinado(1289-1316), moría envenenado apenas un año después de ser coronado rey. Tuvo un hijo nacido cinco meses después de la muerte de Luis, conocido como Juan el Póstumo que moriría a los pocos días de nacer. A continuación sube al trono Felipe V (1292-1322), hermano de Luis que moriría apenas seis años después víctima de las fiebres y sin descendencia. Le sucede otro de sus hermanos, Carlos IV, llamado el Hermoso(1294-1328), que tampoco superará los seis años de reinado y moriría sin dejar descendencia acabando así la dinastía Capeto. El trono pasaba ahora a otra rama de la familia , los Valois, y su primer rey sería Felipe VI de Valois(1296-1350) que subía al trono en ese año de 1328

Mapa de Europa a mediados del siglo XIV en la época anterior al comienzo de la Guerra de los Cien Años cuya primera batalla importante sería la de Crezy en 1346. Vemos  en el territorio de Francia en color morado, la mancha marrón correspondiente a las posesiones de Aquitania y Gascuña de la corona inglesa por las que tenía que rendir vasallaje y pagar dinero al rey francés, una situación que los ingleses no estaban dispuestos a seguir aceptando y que iba a provocar el inicio de la guerra más larga en la historia de Europa y convertirían el siglo XIV en una pesadilla para los habitantes de buena parte de un continente azotado por la guerra, el hambre, la crisis económica, la terrible epidemia de la Peste Negra que pudo llegar a terminar con la vida de 25 millones de europeos . Fue un siglo en el que, en algunos momentos, parecía que el fin del mundo se halla próximo(imagen procedente de http://pais-global.com.ar )
El joven monarca inglés Eduardo III no veía con buenos ojos tener que pagar un vasallaje al rey francés por sus territorios de Aquitania y Gascuña , ni tampoco tener que humillarse ante un monarca al que consideraba que había usurpado el trono, pues la dinastía Plantagenet consideraba tener más derechos a la corona francesa que los recién llegados Valois. La situación se haría cada vez más tensa hasta que uno de los familiares de Felipe VI, el conde Roberto de Artois (1287-1342), se rebelaba contra el rey francés y buscaba refugio en la corte de Eduardo , que le recibió con los brazos abiertos. Felipe VI reaccionó con rabia y ordenó la ocupación de la Gascuña. Estábamos en el año 1337 y era el comienzo de la conocida como la Guerra de los Cien Años que se iba a prolongar hasta 1453 y convertiría a Francia en un campo de batalla y muerte, donde a los desastres de la guerra se le unió el hambre y la epidemia de Peste Negra que desde sus primeros brotes en 1347 y hasta 1351 causaría la muerte de entre un 30% y un 60% de la población de Europa, una cifra que podría estimarse en unos 25 millones de  personas que dejaría los campos despoblados y a las naciones sumidas en una profunda crisis económica y demográfica.

Mapa con la progresión de la Peste Negra entre 1347 y 1351, periodo en el que acabo probablemente con unos 25 millones de personas. La Peste Negra o Peste Bubónica se presentaba bajo dos formas, una que infectaba la corriente sanguínea, formaba los bubones y hemorragias internas , extendiéndose por contacto físico, y la Peste neumónica , que infectaba los pulmones y se contagiaba por el aire. La Peste era tan agresiva que había gente que se acostaba sana y morían antes de despertar . El escritor italiano Giovanni Bocaccio(1313-1372) nos ha dejado esta descripción de la peste en su obra “Decamerón” donde vemos el terror que invadió a la sociedad europea ante un enemigo invisible que parecía que acabaría con toda la vida “El hombre evitaba al hombre. Los parientes se apartaban , el hermano se alejaba del hermano, y a menudo el marido de la mujer ; más aún, y es difícil de creer, hubo padres y madres que expusieron a los hijos a su hado, los descuidaron y no los visitaron, como si fueran extraños” Los animales murieron abandonados en los campos, las cosechas no se recogían en los campos y las ciudades veían sus calles llenas de cadáveres (imagen procedente de http://www.kalipedia.com )  
Durante las primeras décadas de la guerra Inglaterra obtiene importantes victorias gracias sobre todo a sus arqueros, armados con los grandes arcos conocidos como longbow, que fueron capaces de derrotar a la orgullosa caballería francesa en la batalla de Crecy en 1346 donde unos 10.000 ingleses se enfrentaron a 24.000 franceses . Al final de la batalla los ingleses habían disparado más de 72.000 flechas causando la muerte de unos 12.000 franceses, entre ellos la flor y nata de la caballería francesa, mientras que los ingleses apenas habrían  perdido unos 1000 hombres, aunque las cifras oscilan bastante según quién aporte la información. Diez años después tendría lugar una nueva batalla, la de Poitiers en 1356 , siendo ya rey de Francia Juan II, llamado el Bueno (1319-1364), donde de nuevo la superioridad numérica correspondía a los franceses, unos 11.000 hombres, frente a los ingleses, aproximadamente 6000. Pero de nuevo la victoria fue inglesa y además el monarca francés fue hecho prisionero junto a su hijo Felipe. En su cautiverio en Inglaterra firmaría el Tratado de Bretigny en 1360 que ponía punto final a la primera fase de la Guerra de los Cien Años.
Con este Tratado el rey Eduardo III de Inglaterra renunciaba a la corona de Francia pero a cambio se hacia con la posesión de un gran territorio que abarcaba el Loira, los Pirineos, el Macizo Central y la ciudad a orillas del Canal de la Mancha de Calais . Eduardo III moría en 1377 y heredaba el trono su nieto con el nombre de Ricardo II (1367-1400) mientras que en Francia , después de la muerte de Carlos I el Bueno en 1364, le sucedía su hijo primogénito Carlos V , llamado el Sabio(1338-1380) que durante la década de los setenta logrará dar la vuelta a la guerra obteniendo importantes victorias, gracias sobre todo a la figura de su mariscal Bertrin Duguesclin(hacia 1314-1380) que reconquistaría Poitou y Bretaña para Francia ,de tal forma que a su muerte en 1380 casi todos los territorios ocupados por Inglaterra en los años anteriores habían vuelto a estar gobernados por el rey francés. Por desgracia para Francia, su hijo y sucesor, Carlos VI llamado el Bienamado(1368-1422), que subía al trono con solo doce años, daría muestras a partir de los 25 años de un progresivo deterioro mental que hoy diagnosticarían los médicos como esquizofrenia o un trastorno bipolar.

En estos mapas vemos la evolución de la Guerra de los Cien Años desde su comienzo en 1337 hasta su conclusión en 1453. En el primer mapa arriba a la izquierda vemos la situación hasta 1360 , cuando se firma el Tratado de Brétigny con importantes incorporaciones territoriales para Inglaterra , después de sus victorias en Crezy en 1346 y Poitiers en 1356, bajo el reinado de Eduardo III de Inglaterra.En el mapa del centro nos lleva hasta el año 1429, el año en que aparecerá en escena Juana de Arco , cuando después de la victoria de Agincourt en 1415 Inglaterra es practicamente la dueña de Francia. En el mapa más a la derecha ya refleja el desarrollo final de la guerra que analizaremos en la segunda parte del artículo. En los mapas inferiores vemos la evolución del poderoso ducado de Borgoña, que permaneció en lucha primero con el rey francés y luego se uniría en su esfuerzo contra Inglaterra y a la derecha las naciones que permanecieron fieles al papa de Avignon, cuando se produjo un cisma en la Iglesia y el Papa fue a vivir a Francia , abandonando Roma(imagen procedente de http://clistenes.wordpress.com )

Sufría crisis periódicas y en el transcurso de las mismas en ocasiones no podía ni recordar su nombre, no sabia que era el rey de Francia o llegaba a huir aterrorizado al ver a su esposa. En otros ataques aullaba como un lobo, pasaba meses sin bañarse o pensaba que todo su cuerpo era de vidrio e iba a romperse . Mientras en Francia un rey loco se halla en el trono, en Inglaterra Ricardo II trataba de fortalecer la posición de la monarquía frente a la nobleza, lo que provocó la oposición y posterior rebelión de esta encabezada por Enrique de Lancaster(1367-1413). Ricardo II fue derrotado por el ejército dirigido por Enrique y es encarcelado en la Torre de Londres . El Parlamento proclamó a Enrique de Lancaster como nuevo rey de Inglaterra con el nombre de Enrique IV , mientras que Ricardo fue trasladado al castillo de Pontefract en Yorkshire, donde moriría el 14 de febrero de 1400, tal vez asesinado por orden de Enrique.

Para que os sirva de guía este es el árbol cronológico de la dinastía Plantagenet, iniciada con el reinado de Enrique II en 1154 y que terminaría con el reinado de Ricardo III en 1485. Después vendría la dinastía Tudor, pero a esa dinastía ya le dediqué un artículo en el pasado mes de abril. A los lectores interesados lo pueden encontrar en el artículo publicado el día 28 de abril de 2011

Con el demente Carlos VI en el trono francés y el nuevo rey Enrique IV en el trono inglés , Inglaterra retoma la iniciativa en la guerra y en los años siguientes realiza con éxito incursiones en territorio francés. Pero cuando la guerra entra en su fase decisiva es después de la muerte de Enrique IV en 1314 y la subida al trono de su hijo Enrique V (1387-1422). Justo en ese momento Francia se hallaba sumida en una guerra civil entre la casa real y la casa de Borgoña , soberanos del ducado de Borgoña y descendientes de una rama de los Capeto. Aprovechando esta división Enrique V, que ya había demostrado ser un hombre  valiente, duro y disciplinado, enemigo de los lujos y los vicios  y muy frío en la batalla, decide organizar un ejército y lanzar una ofensiva decisiva contra Francia. En septiembre de 1415 cruza el Canal de la Mancha y desembarca en Francia. Pone sitio a la ciudad de Honfleur, a la que logra conquistar pero sufriendo muchas bajas por lo que toma la decisión de regresar de nuevo a Inglaterra. Sin embargo, en el camino fue interceptado por un ejército francés a los que tuvo que enfrentarse en la batalla de Agincourt el 25 de octubre de 1415

DOCUMENTAL SOBRE LA BATALLA  DE AGINCOURT

Por si queréis ampliar el conocimiento sobre esta batalla que pudo haber sido decisiva en la guerra , aunque luego no fuera así. Podéis seguir sin verlo, pero creo que es interesante porque se trató de una victoria sorprendente, en una inferioridad numérica abrumadora y con todo en contra.

La batalla era muy desigual, pues se cree que las fuerzas francesas sextuplicaban a las inglesas, aunque como suele suceder con las cifras hay un gran desacuerdo sobre el número real de combatientes en uno y otro bando. Las cifras que se barajas es de unos 6000 ingleses frente a un número aproximado de entre 25.000 y 40.000 franceses pero sorprendentemente la victoria fue para los ingleses que perdieron unos 1500 hombres durante la batalla mientras que los franceses perdieron entre 7000 y 10.000 hombres. La batalla terminaría con la matanza de buena parte de la nobleza francesa a la que Enrique V ordenó pasar por las armas después de que atacaran a la desesperada el campamento inglés cuando ya tenían perdida la batalla, y apenas pudieron salvar la vida el duque de Orleans y el de Borgoña  y algunos pocos nobles más . Así se cuenta en el Journal d’un bourgeois de París à la fin de la Guerre de Cent Ans”

“El 20, los señores franceses tuvieron noticia que los ingleses marchaban por la Picardía y que monseñor de Charolais les acosaba tan de cerca que les había cortado el paso. Entonces, todos los príncipes de Francia, salvo seis o siete, se lanzaron en su persecución y les dieron alcance en un lugar llamado Agincourt, cerca de Rousseauville. Allí tuvo lugar la batalla el día de San Crispín y San Crispiniano. Los franceses fueron derrotados y muertos. Los más grandes señores de Francia fueron conducidos cautivos. Por de pronto perecieron en la batalla (y con ellos un buen millar de espuelas doradas): el duque de Brabante, el conde de Nevers, hermanos del duque de Borgoña, el duque de Alençon, el duque de Bar, el condestable de Francia, Carlos de Albret, el conde de Marle, el conde de Roucy, el conde de Salm, el conde de Vaudemont, el conde de Dammamu, el marqués de Ponto. Entre los que fueron conducidos prisioneros a Inglaterra se encontraban el duque de Orleans, el duque de Barbón, el conde de Eu, el conde de Richemont, el duque de Vendôme, el mariscal de Boucicaut, el hijo del rey de Armenia, el señor de Torcy, el señor de Mouy, monseñor de Saboya y varios otros caballeros y escuderos de los que no se sabe el nombre. Nunca desde que Dios nació se había hecho tal cosecha de prisioneros en Francia, ni por los sarracenos ni por otros. También perecieron algunos bailíos que habían conducido al combate a las gentes de los bailiatos y que fueron pasados por el filo de la espada, como el bailio de Vermandois, el de Macon, el de Sens, el de Senlis, el de Caen, el de Meaux y todas sus gentes. Así se dijo que aquellos que habían sido hechos prisioneros habían faltado de bondad y de lealtad hacia aquellos que habían muerto en la bataIla”

DISCURSO DEL REY ENRIQUE V A SUS HOMBRES ANTES DE LA BATALLA DE AGINCOURT

Os adjunto el discurso del rey Enrique V en las hermosas palabras de William Shakespeare en su obra “Enrique V” llevada a la pantalla por Kenneth Branagh en la película del mismo título. Tal vez no se ajuste a la realidad , pero emociona oír sus palabras y pensar lo que sintieron aquellos hombres en aquel día histórico. Porque la historia no sólo está escrita en los libros, antes la vivieron los hombres que la protagonizaron

La victoria había sido absoluta y Francia había quedado humillada y rendida. En 1420  se firma el Tratado de Troyes entre Francia e Inglaterra en virtud del cual se establece que Enrique V heredaría el trono de Francia a la muerte de Carlos VI , desherendando al sucesor legítmo del rey, su hijo Carlos , y además el monarca francés entregaba en matrimonio a su hija Catalina de Valois como esposa de Enrique V . Ese mismo año de 1420 Enrique entraba en París y los Estados Generales ratificaban su elección como nuevo heredero de la corona francesa. Pero por una de esas burlas del destino, en los dos meses siguientes murieron Enrique V y Carlos VI quedando los dos tronos vacíos y el Tratado de Troyes en suspenso. En Inglaterra ascendia al trono el hijo de Enrique V, con el nombre de Enrique VI mientras que en Francia el hijo de Carlos VI, el Delfin Carlos(1403-1461) ,  reclamaba su derecho a la corona aunque ,debido a la debilidad de su posición, poco podía hacer más que buscar refugio en alguna de las fortalezas aún bajo su poder , como la de Chinon o la de Bourges, por lo que los ingleses se burlaban de él llamándole rey de Bourges.

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Retrato del rey Carlos VII de Francia realizado por el pintor francés del Renacimiento Jean Fouquet(1420-1481). Fue el primero en llevar el título de Delfín como heredero de la corona francesa , pero la firma del Tratado de Troyes por su padre demente Carlos VI nombraba como heredero al rey inglés Enrique V. Tras la muerte de ambos, el Tratado quedaba en suspenso pero la superioridad militar y territorial de Inglaterra parecía dejar sin esperanzas al que había sido elegido rey por los franceses con el nombre de Carlos VII. La suerte parecía echada en 1429 cuando , de la nada, surgió la figura de una joven y menuda campesina que respondía al nombre de Juana de Arco   

Enrique VI de Inglaterra era apenas un bebé , pues había nacido el 6 de diciembre de 1421, pero los nobles de Inglaterra le coronan como rey de Inglaterra y Francia . Ante la negativa francesa de aceptarle como rey incumpliendo el Tratado de Troyes firmado en 1420 y nombrando a Carlos como nuevo rey de Francia con el nombre de Carlos VII, los ingleses deciden acudir de nuevo a Francia. La posición de Carlos es indefendible y no iba a tener más remedio que ceder ante las pretensiones inglesas y entregar el trono. Inglaterra estaba a un paso de ganar un conflicto que duraba ya casi un siglo y con el que se convertiría en la primera potencia europea. Pero no contaban con la aparición de una joven campesina que estaba a punto de entrar en escena y que es la auténtica protagonista de nuestra historia, Juana, más conocida como Jeanne d´Arc o Juana de Arco. Pero su increíble historia, la que la convertiría en un símbolo de Francia y cambiaría la historia de dos de las naciones más importantes de Europa la conoceremos en el artículo de mañana. Ahora sabemos los acontecimientos que llevaron a la desesperada situación en la que se hallaba Francia, al borde de la derrota absoluta, sin moral para luchar , dividida , rendida.