MISTERIOS DE LA HISTORIA: HENRI LOTHE Y EL GRAN DIOS MARCIANO

Los lectores habituales del Mentidero saben que trato de no caer en expresiones sensacionalistas y que me gusta adoptar ante cada tema no una actitud escéptica, sino crítica en la medida que lo permiten mis conocimientos y sin afirmar ni negar nada cuando no hay pruebas suficientes para ello . La sección de Misterios de la Historia está reservada para aquellos casos que nos plantean un enigma en el sentido que recoge el Diccionario de la Lengua Española en su segunda acepción “Dicho o cosa que no se alcanza a comprender, o que difícilmente puede entenderse o interpretarse.” pero también hay que ser prudente a la  hora de tratar temas para los que no existe una explicación concluyente ni clara y a los que se trata en muchas ocasiones de buscar una respuesta lo más fantástica posible. En ese sentido el escritor italiano Umberto Eco nos dice “He llegado a creer que el mundo es un enigma, pero un inocente enigma hecho terrible por nuestro loco intento de interpretar todo como si existiese una verdad subyacente.” porque el hombre tiene una marcada tendencia a buscar la explicación más complicada y la interpretación más inverosímil cuando las respuestas mas sencillas no parecen ser validas. Ni escepticismo absoluto ni credulidad son buenos caminos para enfrentarnos a un enigma y como sucede con la mayoría de las cosas en la vida es el equilibro entre ambas lo que nos permite mantener la mente abierta a la reflexión y la comprensión.
Creo que era necesaria esta larga y un poco farragosa introducción porque el tema de hoy ha dado pie a todo tipo de afirmaciones ,en las que no entro sobre su falsedad o certeza pero para las que no tenemos pruebas, por lo que me limitaré a exponer lo que un arqueólogo francés llamado Henri Lothe halló en un rincón del desierto del Sáhara  argelino y lo demás lo dejo a vuestra interpretación. Primero tenemos que viajar a Tassili , una meseta situada en el corazón del Sáhara llamada Tassili-n-Ajjer, situada al sureste del territorio argelino muy próximo a las fronteras con Libia y Níger,donde sobresale la cima del Adrar a 2.254 metros de altitud y la ciudad  de Djanet situada a diez kilómetros de la montaña en un oasis habitado por tuaregs. Su nombre ,Tassili-n-Ajjer, es una palabra beréber que significa “meseta de los ríos” haciendo referencia a una época en que esta región , como gran parte del Sahara, no era un desierto sino que estaba recorrida por ríos y era fértil , habitando en ella animales como los cocodrilos o los hipopótamos.

Mapa de Argelia, un país con 2.381.740 kilómetros cuadrados de superficie y una población que no alcanza los treinta y cinco millones en un terreno que casi representa cinco veces España. La mayor parte de la nación pertenece al desierto del Sáhara y si nos fijamos en el mapa vemos como en el sureste, muy cerca de las fronteras con Niger y Libia, se encuentra la meseta Tassili n-d-Ajjer, dentro del territorio habitado por los nómadas Tuareg y donde se encuentran las pinturas rupestres que describiría Henri Lothe, entonces director del Museo del Hombre de París,   en su expedición del año 1956 y en las que haría en sucesivos años , descubriendo al mundo lo que veinte años antes había descubierto el oficial francés Brenans (imagen procedente de http://histartes.blogspot.com )

 Hace unas semanas escribía en el Mentidero la historia del explorador húngaro László Almásy(1895-1951)  y contaba como en  1932 László  llegaría a la meseta de Jilf Al Kabir, donde haría un descubrimiento que le hizo famoso, una serie de sorprendentes pinturas rupestres en las que se representaba a personas nadando , por lo que la cueva sería conocida a partir de entonces como la Cueva de los nadadores. Se estima la antigüedad de estas pinturas en unos diez mil años. Decía entonces que el Sáhara no fue siempre un desierto y aunque todavía los científicos debaten como sucedió, hace unos doce mil años lluvias monzónicos caían sobre el Sáhara y lo convirtieron en una tierra fértil , verde y llena de vida y así se mantendría durante varios milenios hasta que la radicación solar produjo un cambio en las corrientes atmosféricas y las lluvias dejaron de caer , secándose sus lagos y ríos hace aproximadamente siete mil años . Los hombres que pintaron estas pinturas rupestres en las cuevas de Jilf Al Kabir, hoy en pleno desierto Libio , conocieron un Sáhara donde vivían cocodrilos e hipopótamos y donde los hombres podían bañarse, como reproducían las pinturas descubiertas por Almásy .

Fotografía de la Cueva de los Nadadores descubierta por László Almásy en el Desierto Libio , dentro del Sáhara. Una muestra de como el Sáhara no fue siempre como ahora, no que hubo un tiempo en que había ríos , lagos y fauna similar a la que aún se encuentra   en las zonas de sabana. Este mismo mundo fértil y rico en agua sería el que encontraría Lothe en Tassili aunque con la incorporación de unas enigmáticas figuras para las que todavía no hay una explicación concreta  (imagen procedente de http://magdalenasparaproust.blogspot.com ) 

Regresando de nuevo al Tassili argelino habita en él una especie arbórea descubierta en 1864 llamada Ciprés del Sáhara que sólo existe en esta meseta como un fósil viviente de lo que hace tiempo era este desierto y de la que únicamente quedan doscientos treinta y un ejemplares , la mayoría de ellos con más de dos milenios de antigüedad que han hecho que Tassili sea declarado Reserva de la Biosfera y también Patrimonio Mundial de la Humanidad desde el año 1982, aunque no sólo fue por esta mínima representación de los bosques que en un tiempo lejano cubrieron el Sáhara, sino por unas pinturas rupestres que guardan relación con las halladas por Almásy en 1932 aunque en ellas no encontraremos bañistas sino otras representaciones más extrañas y que darían mucho de que hablar en las décadas siguientes y aún en nuestros días. Argelia estaba en manos de Francia desde 1830, cuando bajo el gobierno del rey francés Carlos X (1757-1836), el último rey de la casa Borbón en Francia, el general Louis Auguste Victor de Ghaisne, conde de Bourmont(1773-1846) desembarcaba al frente de treinta y seis mil hombres en Argelia y el 5 de julio de ese mismo año ocupaba su capital , Argel.

Fotografía de uno de los 231 cipreses del Sáhara que sobreviven en la meseta del Tassili  como recuerdo de un pasado más húmedo de este desierto. La mayoría de ellas superan los dos milenios de edad y están en peligro de extinción ya que el terreno es cada vez más seco y las lluvias prácticamente inexistentes. Se conservan ejemplares en jardines botánicos fuera de Argelia, como es el caso del Jardín Botánico de Madrid, la ciudad donde vivo. Las pinturas rupestres y estos fósiles vivientes que son los cipreses hicieron que el Tassili fuera considerado Parque Nacional primero y luego Reserva de la Biosfera y Patrimono Mundial de la Humanidad (imagen procedente de http://es.paperblog.com )

Aunque tuvo que hacer frente a la dura resistencia liderada por el emir Abd el-Kader(1808-1883) este fue definitivamente derrotado en 1847 y Argelia se incorporaba como una nueva colonia al Imperio Colonial Francés . Sería en 1831 y para participar en la conquista de Argelia cuando se creó la Legión Extranjera Francesa, encargándose a partir de entonces del control de este nuevo territorio francés. He dado este rodeo sólo para que supierais el motivo de que hubiera una guarnición francesa en esta región del Tassili  y porque sería un oficial francés , un teniente llamado Brenans, quién en 1933  descubriera ,mientras inspeccionaba los oasis de la región  en la gran isla de piedra que es el Tassili, una gran cantidad de pinturas rupestres realizadas en la roca en las que se podían contemplar perfectamente dibujados hipopótamos, elefantes, cocodrilos  y también muchas formas que representaban hombres o al menos formas humanoides, porque su aspecto era muy extraño, aunque en 1933 era difícil encontrarle un parecido con nada

Estos paisajes mágicos son el resultado de la erosión causada por el viento sobre la piedra caliza que forma estas masas rocosas que por las noches se convierten en seres fantásticos y edificios imposibles en la imaginación de los exploradores de estas regiones. Como escribiría Henri Lothe en uno de sus cuadernos del viaje que hizo en 1956 “Lo deforme y lo fantástico de sus contornos finge graneros desfondados, castillos de ruinosos torreones, decapitados gigantes en actitud de súplica”. Casi todas las referencias a las palabras escritas por Lothe en sus cuadernos proceden de libro “La maldición de los exploradores de Lorenzo Fernández (imagen procedente de http://bohemiomundi.blogspot.com)

El relato de su descubrimiento no tardaría en llegar a oídos de un antropólogo y explorador francés llamado Henri Lhote. Lothe había nacido en Francia en 1903 y no se conoce demasiado de su infancia al margen de que  se quedó huérfano a la edad de catorce años  .Tampoco sabemos cual era su situación económica pero no debía ser demasiado buena porque Lothe vio en el ejército la única  posibilidad no solo de ganarse la vida sino también de viajar a las colonias francesas en África, en particular a Argelia y Marruecos, territorios que siempre le habían fascinado y que despertaban su deseo de conocer que le acompañaba desde que era niño. .Sin embargo, sufrió un grave accidente y tuvo que abandonar su incipiente carrera como piloto del ejército debido a las graves secuelas que le quedaron de aquel accidente. Pero Lothe no era una persona que se desanimase con facilidad . Estudia en París con uno de los mayores expertos en pinturas rupestres y la Edad de Piedra  de la época, el antropólogo y arqueólogo    Henri Édouard Prosper Breuil(1877-1961). A su lado Lothe se convertiría en un reputado etnólogo y desde el momento que tuvo noticias del descubrimiento hecho por el teniente Brenans trató de organizar una expedición para estudiar las pinturas en persona.

Djanet, Algeria
Fotografía del Oasis de Djanet , habitada por los tuaregs Kel Ajjer y que hoy sirve como base para aquellos que quieren visitar las pinturas descubiertas por el oficial francés  Brenans y estudiadas y descritas por Henri Lothe . La imagen parece coincidir con la descripción de Lothe sobre los estrechos que conducían hasta el lugar donde se hallaban las pinturas “Atraviesan ese dédalo y en él se entrecruzan desfiladeros de suelo arenoso, angostos como callejas medievales. Quien allí se aventura cree hallarse en una ciudad de pesadilla”(imagen procedente de http://looklex.com )

Pero no encontraba apoyo financiero por parte del gobierno francés y además el estallido de la Segunda Guerra Mundial en 1939 iba a truncar cualquier intento de exploración. Lothe participa en la guerra pero es herido de gravedad y tiene que permanecer durante una década inmovilizado en una cama. Pero la fuerza de voluntad de la que siempre había hecho gala alimentada por el deseo de ver aquellas pinturas extraordinarias descritas por Brenans permitieron la recuperación de Lothe que, por fin, lograba el apoyo para su expedición que durante años había tratado de conseguir en vano.En 1956, al frente de una expedición formada por treinta camellos y diez hombres, Lothe viajaba hacia el Tassili, dirigiéndose primero al oasis donde se hallaba la ciudad de Djanet, el único núcleo poblado en aquella región, cuando Argelia ya se hallaba inmersa en una guerra de independencia que había comenzado dos años antes y se prolongaría hasta 1962 que costaría la vida a más de un millón de personas.  Después de unos días de descanso reinician la marcha hacia el lugar donde Brenans había visto las pinturas , pero será un camino tan duro que incluso los camellos lo sufren como lo narra el propio Lothe “Las bestias tienen entrecortado el aliento por el esfuerzo, la pendientes es cada vez más empinada y la mole de pedruscos se va haciendo más imponente. Algunos camellos se desploman bajo la carga , que cae rodando torrentera abajo. En los guijarros se perciben rastros de sangre, pues sin excepción todos tienen despellejadas las patas y se han dañado las pezuñas con las aristas cortantes de las cajas”

Fotografía del explorador Henri Lothe junto a una roca  petroglifos en una roca del desierto del Sáhara en Mauritania. Los petroglifos son diseños simbólicos labrados en piedra, y también los encontraría en Tassili. Es una forma de comunicación utilizada por el hombre desde al menos hace diez mil años aunque ahora sólo podamos suponer que querían decir con ellos. Lo mismo sucede con las representaciones descritas por Lothe a las que el antropólogo y explorador francés llegó a describir como seres de otro planta , lo que no fue bien acogido por la comunidad científica que incluso descalificarían su trabajo por los métodos empleados en la investigación que habrían dañado las pinturas (imagen procedente de http://www.carlosmesa.com )

En el Tassili el terreno predominante es de arenisca y sobre este blando material el viento moldea extrañas formas, como si se tratara de la mano de un escultor invisible, y más de trescientos arcos . Por la noche las sombras de estas figuras erosionadas se tornan amenazantes en el silencio del desierto. De nuevo tomando prestadas las palabras de Henri Lothe nos cuenta “Lo deforme y lo fantástico de sus contornos finge graneros desfondados , castillos de ruinosos torreones, decapitados gigantes en actitud de súplica. Atraviesan ese dédalo y en él se entrecruzan desfiladeros de suelo arenoso, angostos como callejas medievales. Quién allí se aventura cree hallarse en una ciudad de pesadilla” No habiendo estado nunca en la soledad del desierto Lothe te transmite la fascinación de las noches en soledad rodeado de aquel paisaje que dibujaba en las sombras lo que la mente del explorador imaginaba . Después de días de dura marcha por fin llegaron a la zona descrita por Brenans, pero primero tuvieron que sortear la vegetación que obstruía el paso a un desfiladero que, a su vez , conducía a un lugar donde, al abrigo de la montaña, se encontraban las extraordinarias pinturas.

Figura del "gran dios marciano", actualmente deteriorada y poco visible. Reconstrucción digital de la figura. Su parecido con el traje de un astronauta es evidente.

En las fotografías podemos ver el conocido como “Gran Dios Marciano”. A la derecha marcando el contorno para que se pueda ver el dibujo y a la izquierda tal y como se puede observar directamente sobre la pared rocosa y , como podéis comprobar, apenas se puede distinguir nada. Una de las acusaciones que muchos arqueólogos hacen a Lothe es haber empleado métodos de investigación que dañaron las pinturas (imagen procedente de http://mpfiles.com.ar

Así lo relata Lothe en uno de sus cuadernos en los que anotó el desarrollo de aquella expedición Cuando nos encontramos entre las cúpulas de areniscas que se parecen a las aldeas negras de chozas redondas  no pudimos reprimir un gesto de admiración. El conjunto constituye una verdadera ciudad, con sus callejas, sus encrucijadas, sus plazas. Estábamos literalmente trastornados por la variedad de estilos y de temas superpuestos, en suma, nos tocó enfrentarnos con el mayor museo de arte prehistórico existente en el mundo, con imágenes arcaicas de gran calidad pertenecientes a una escuela desconocida hasta el presente. Detrás de la selva de matojos había un mundo desolado y repleto de pinturas jamás vistas por el hombre blanco  Además de las gacelas, rinocerontes, hipopótamos y elefantes que demostraban lo que en otro tiempo había sido el Sahara, Lothe  y sus acompañantes vieron también lo que describió como “seres de cabeza redonda y protuberancias similares a pequeños cuernos , otros con cabezas redondas más evolucionados, una especie de diablillos, el dios astronauta que parece tener una antigüedad mayor”

Otra de las representaciones de las pinturas de Tassili, la de alguien flotando en el aire, o eso al menos es lo que parece representar la figura donde podéis observar su cabeza de forma redonda y con extrañas protuberancias que salen de su cabeza. Lothe escribe “Pues si seres extraterrestres pusieron alguna vez pie en el Sahara, hubo de ser hace muchísimos siglos, ya que las pinturas de esos personajes de cabeza redonda del Tassili cuentan, por lo que deducimos , entre las más antiguas .” Esta explicación nada tiene en común con la de la corriente mayoritaria en el mundo académico que considera que son representaciones de rituales religiosos de los autores de las pinturas. (imagen procedente de http://mpfiles.com.ar )   

¿El dios astronauta? Si, ese es el aspecto que le sugería a Lothe que ,cuando viajó allí en 1956,  ya conocía el aspecto de un astronauta, algo que ignoraba Brenans cuando las contempló por vez primera Brenans en 1934 . Pero aún es más explícito Lothe  al describir estas figuras “El perfil es simple y la cabeza redonda  y sin más detalles que un doble óvalo en mitad de la cara recuerda la imagen de un ser de otro planeta. Brenans había señalado algunos , pero las mejores piezas  le habían pasado por alto, pues son prácticamente invisibles y para volverlas a la luz ha sido menester  un buen lavado de las paredes con esponja” Concluía Lothe Hemos encontrado un mundo muerto, irreal, diferente a todo cuan jamás hubiésemos imaginado”. Entre los miembros  de la expedición se encontraban el joven fotógrafo Philippe Le Tellier(1930-2011), que a pesar de su juventud ya había estado en Laponia y cubriendo un terremoto en Grecia en 1952, los pintores Claude Guichard(1932) y George Le Poitevin(1912-1992)  y permanecerían dieciséis meses tomando datos y registrando las más de quince mil pinturas que allí había y que Lothe y su equipo consideraban que tenían una antiguedad de entre siete mil y ocho mi años, aunque dataciones más recientes han aumentado su antiguedad hasta los diez mil años.

DOCUMENTAL SOBRE LAS PINTURAS DEL TASSILI DEL PROGRAMA CUARTO MILENIO

Os incluyo este reportaje sobre las pinturas del Tassili que es el mejor que he podido encontrar en castellano, ya que no hay demasiada información sobre ellos. Veréis que algunas informaciones que dan se contradicen con lo que escribo en este artículo en pequeños detalles ,porque en lo que respecta a las fechas del descubrimiento de las pinturas por Brenans hay diferencias según las fuentes, que lo datan en 1933 y 1934  . Habla también de los símbolos realizados con piedras sobre la superficie del desierto, orientados al este y que sólo pueden observarse desde el aire, algo parecido a las líneas de Nazca pero en una escala muy inferior en tamaño y complejidad

Seres que parecían flotar  en el aire, que llevaban en sus cabezas  lo que nosotros llamaríamos escafandras, y vestidos con una especie de monos y de tamaños colosales nunca vistos en las pinturas rupestres. En otro lugar muy próximo a estos dibujos, Lothe halló otras representaciones que nos describe con estas palabras que os traerán a la memoria imágenes de muchas películas de ciencia ficción “Más bajo, otro hombre emerge de un ovoide con círculos concéntricos que recuerda un huevo o, abusando de la imaginación, un caracol. Toda prudencia es poca para interpretar semejante escena, ya que nos hallamos ante unos temas pictóricos sin precedentes”  Ya vimos que el propio Lothe decía que la imagen de aquellas figuras “recuerda la imagen de un ser de otro planeta.” y así lo defendió ante la comunidad científica que, aunque aplaudió las investigaciones de Lothe, no coincidía en su apreciación de las pinturas.

Otra de las pinturas rupestres estudiadas por Henri Lothe. Ver estas pinturas despiertan la imaginación, más aún si tenemos en cuenta las leyendas que rodean el origen del pueblo tuareg que habita la región, que habla de una princesa que mantuvo relaciones con los dioses venidos del cielo y sus hijos serían los más nobles tuareg, una leyenda que también encontramos en textos bíblicos referidos a los orígenes de otros pueblos. Las leyendas son importantes porque suelen contener, envueltos en literatura y poesía una semilla de realidad. De todas formas, por muy sugerentes que nos puedan parecer estas pinturas no se pueden realizar afirmaciones sobre seres extraterrestres sin más prueba que estos dibujos que pueden hacer referencia a otras escenas simbólicas mucho más próximas a la realidad humana. Además hay que tener en cuenta que cuando Lothe afirmaba que eran extraterrestres eran los años cincuenta, una época en la que había un auténtico boom de los platillos volantes , lo que podría influir en sus conclusiones.   El misterio sigue vivo y abierto para seguir investigando (imagen procedente de  http://tejiendoelmundo.wordpress.com )

La mayor parte de esta comunidad científica discrepaban con Lothe y consideraron que el Gran Dios Marciano y las otras formas representadas en las rocas del Tassili eran similares a otras representaciones de hombres llevando máscaras  y ropas rituales y no representaciones de formas de vida extraterrestre . Incluso tiempo después hubo publicaciones que criticaron a Lothe por sus métodos de investigación que habrían causado daños a las pinturas. Lothe moría en 1991 pero las pinturas que ayudó a difundir con sus investigaciones  siguen hoy planteándonos preguntas sobre su significado y los pueblos que las hicieron. En Internet encontraréis muchas paginas afirmando que es la prueba definitiva de la llegada de extraterrestres a la Tierra en nuestro pasado y otros que descalificarán esta opinión y argumentarán que se trata de representaciones humanas simbólicas. Yo sólo quería daros a conocer, a los que la ignorabais, esta historia y dejo a cada lector que saque sus propias conclusiones. En todo caso creo que no se puede ni afirmar ni negar nada sobre estas escenas porque no conocemos lo que querían representar con ellas sus autores, todo lo que digamos , desde las tesis más académicas a las más heterodoxas, no son más que hipótesis  y juicios de intenciones sobre los que diseñaron estos dibujos. Es un enigma, un misterio y como dijo Albert Einstein “El misterio es la cosa más bonita que podemos experimentar. Es la fuente de todo arte y ciencia verdaderos.” La ciencia se hace buscando respuestas a los enigmas.

A la izquierda el Gran Dios Marciano, que tiene seis metros de altura, en la parte inferior  vemos a otra de las figuras de cabezas redondas  que parece llevar a tres seres humanos hacia algo que podría interpretarse como una especie de nave y que los partidarios de las hipótesis más atrevidas lo consideran una abducción . Sin pronunciarme sobre lo que estas pinturas puedan representar creo que es algo fascinante su contemplación ¿Dioses, astronautas Muchas preguntas surgen al contemplar estas pinturas . Hay algo que no se puede negar, se trata del mayor museo de arte prehistórico del mundo (imagen procedente de http://elmundoysussecretos.blogspot.com )
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EL SAHEL, NUEVAS VÍCTIMAS VIEJOS PROBLEMAS

Hace menos de un año se daba la alarma por la crisis alimentaria en el Cuerno de África, donde más de diez millones de seres humanos se hallaban en peligro de morir por la sequía y la falta de alimentos en una nación, Somalia, desintegrada en luchas internas, y con cientos de miles de seres humanos atravesando cientos de kilómetros apenas sin agua ni comida, dejando a los más débiles, niños y ancianos, por el camino en busca de los campos de refugiados donde encontrar una esperanza de sobrevivir. De nuevo ocuparon los titulares de los informativos y las portadas de los periódicos las imágenes de niños desnutridos, rostros agónicos con la muerte dibujada en esos ojos grandes y vidriosos que nos miran a través del objetivo de la cámara enviándonos una súplica muda , sin  fuerzas para articular las palabras o tal vez sin nada que decir porque son demasiado pequeños para saber lo que les está pasando y la razón para haber nacido en un mundo que no les ofrece ninguna posibilidad. Y escribes un artículo y te preguntas que sentido tiene hacerlo y sabes que cuando escribas la última palabra, si tienes hambre o sed irás a la nevera para saciarlas, un gesto tan simple y desconocido para millones de seres humanos que no han tenido la fortuna de nacer en una nación desarrollada.
Y cuando escribes sobre esto cada palabra te parece vacía, sin fuerza para expresar el padecimiento de otro ser humano , cada frase una impostura, una proclama demagógica que busca conmover con la lágrima fácil pero carece del poder de cambiar la realidad. Sin embargo, aunque pueda parecer inútil, cuantas más voces hablen sobre un problema más fácil será que esas voces lleguen al oído y la mente de alguien con la suficiente capacidad, poder y decisión para modificar un destino que parece escrito. Si hace ocho meses escribía en el Mentidero sobre el Cuerno de África ahora se cierne la misma amenaza sobre otra parte del continente africano, el Sahel. Su nombre define lo que es, pues Sahel significa en árabe “borde”  o “costa” y el Sahel podríamos considerarlo la costa o el borde del desierto del Sáhara, la frontera que separa a sus inmensos nueve millones de kilómetros cuadrados de arenas y pedregales, de tierras áridas salpicas por oasis, de las selvas del África  tropical, una región fronteriza y como todas las regiones fronterizas dura y peligrosa.

Mapa del Sahel con los principales países afectados por la sequía que en el Sahel se prolonga desde hace dos años y en naciones como Níger apenas disponen de alimentos para los dos próximos meses. En Malí el 20% de la población esta amenazada por la hambruna y ahora su situación se ha agravado con el golpe de estado que ha derrocado al presidente democrático y la guerra que mantienen con los tuareg en el norte. En Níger han tenido que hacer frente a la entrada de los primeros miles de refugiados procedentes de Malí y también a los 260.000 habitantes de Níger que llevaban años trabajando en Libia y que han tenido que regresar como consecuencia de la caída de Muammar al Gadafi, con lo que además de perder las divisas que enviaban a sus familias en Níger ahora no disponen de comida para alimentarlos. En Mauritania apenas han producido el año pasado comida suficiente para cubrir un 30% de las necesidades totales de la población. En el Chad las cosechas de cereales se han reducido en un 50% durante el 2011 por la sequía . En total más de trece millones de personas vuelven a estar amenazadas por el hambre como apenas hace diez meses lo estuvieron en Somalia (imagen procedente de http://globedia.com )
Los cuatro millones de kilómetros cuadrados del Sahel se extienden como una linea dibujada de un extremo a otro de África, de oeste a este, que atraviesa los territorios de Mauritania, Senegal,Guinea, Mali, Burkina Fasso, Argelia, Níger,Nigeria, Camerún, Chad, Sudán y Eritrea . Pero la geografía real no entiende de las fronteras políticas dibujadas por los seres humanos y la auténtica frontera del Sahel son las arenas del desierto del Sáhara al norte, las selvas de Guinea  y las tierras de sabana al sur , el Océano Atlántico al oeste y el Nilo Blanco al este. Su clima está dividido en dos estaciones, un invierno seco y que se extiende desde octubre a junio , y una breve estación estival que es la época lluviosa y que dura sólo tres meses, de julio a septiembre , con una media de precipitaciones que oscila entre los 200 ml y los 600 ml. Es una zona árida que siempre ha sufrido constantes periodos de sequías, pero ahora cada vez más prolongadas , con periodos particularmente intensos e intentos. Sin embargo, el Sahel fue la cuna de importantes imperios africanos, que se asentaban en esta franja de tierra porque era el punto de paso obligado de las caravanas que llevaban preciadas mercancías desde el interior de África hacia África del Norte.
Así surgió el Imperio de Ghana , que ocuparía parte del Sur del Sáhara en los actuales territorios de Malí y Mauritania y siguiendo el curso del río Senegal y sus fertiles valles. Su nombre procede del árabe y era como estos llamaban a aquel imperio dándole el nombre que ostentaba su gobernante, Ghana, que significa “Rey victorioso” , aunque el pueblo soninké que lo habitaba llamaba a su propia tierra Wanadu, que puede traducirse como “Tierra de rebaños”. Aún hoy el pueblo soninké constituye la columna vertebral de naciones como Senegal, Malí o Gambia , con una población que supera el millón y medio distribuida entre estas tres naciones y que desde la época del Imperio se han dedicado históricamente al comercio de oro,extraído de las minas situadas al suroeste de su territorio, la sal que se encontraba en grandes depósitos al norte  y los diamantes, por ello Ghana también era conocido como “el país del oro” y el historiador , viajero y escritor árabe del siglo X, Muhammad ibn Hawqal escribió sobre su monarca que “el rey de Ghana es el hombre más rico del mundo”. Pero esta misma riqueza pondría en peligro aquel reino que había nacido a mediados del siglo VIII, pues despertaría la codicia de los que anhelaban apoderarse de su riqueza.

El reino de Ghana en su época de máxima extensión entre los siglos IX y X. El pueblo soninké fue el que inició la expansión hacia el 750 unificando estos territorios bajo su poder . Llegó a tener un gran ejército que podría superar hasta los 200.000 hombres bajo las órdenes del emperador, cuyo culto como divinidad era obligatorio, aunque su principal dios era Bida, una mítica serpiente que habitaba en las aguas del Níger. La capital del Imperio era la ciudad de Kumbi Saleh, que en el siglo XI contaba con 30.000 habitantes, convirtiéndola en una de las más grandes del continente africano en aquella época, con casi todas sus casas construidas en madera y barro a excepción de la aristocracia que vivía en casas de piedra.  Pero a mediados del siglo XI se produjo la crisis como consecuencia del aumento de la población al mismo tiempo que el desierto del Sáhara se expandía hacia el sur reduciendo el terreno cultivable y las cosechas. Esto debilitaría al Imperio y los almorávides no desaprovecharían la ocasión (imagen procedente de http://www.voyagesphotosmanu.com )

En el siglo XI había surgido un nuevo poder al norte del Imperio de Ghana, los almorávides, un pueblo que estaba formado por pastores nómadas bereberes que vivían entre Mali, Senegal y Mauritania. En los siglos de mayor auge de Ghana habían sabido detener su avance y ahora eran ellos los que comenzaban una época de expansión llevados de un espíritu de purificación del Islam, pues consideraban que en algunas zonas del mundo musulmán se habían relajado las costumbres, particularmente en Al Andalus, nombre de la España musulmana . Se convirtieron en una especie de monjes guerreros que tenían como objetivo implantar una forma más ortodoxa y rígida del Islam en sus tierras  y también en territorios musulmanes que fueron ocupando. De esta forma extenderían sus dominios sobre Marruecos, Al Andalus y Mauritania y estableciendo su capital en la ciudad de Marraquesh, en el actual Marruecos. En este proceso de expansión era inevitable que se enfrentara en su frontera sur con el Imperio de Ghana , al que derrotaría después de sangrientas luchas y conquistaría la metrópolis comercial de Kumbi-Saleh, que saquearían y dominarían durante más de una década.  Ghana lograría recuperarse y derrotar a los musulmanes pero nunca recuperaría su antiguo esplendor.

A la sombra del Imperio de Ghana durante siglos había sobrevivido un pequeño reino , el reino de Malí, habitado por los mandinka que llamaban a su tierra Manden y el nombre de Malí no sería popularizado hasta el final del periodo medieval. Después de la invasión almorávide de la capital del Imperio de Ghana, Kumbi-Saleh ,en 1076,  Ghana perdería el predominio en la región y aunque poco después los almorávides fueron expulsados su poder ya no era el mismo. Hasta aquel momento Malí había sido un reino dependiente del Impero de Ghana , una provincia del Imperio, pero después de las convulsiones sufridas  durante la guerra  contra los almorávides se había independizado y dividido en doce pequeños reinos. En el siglo XIII aparecía la figura de un rey legendario, Sundiata Keita (1190-1255), nacido en uno de los pequeños reinos en que estaba dividido Malí, que lograría unificar a los doce reinos y fundaría el Imperio de Malí , extendiendo sus dominios desde la desembocadura del río Senegal hasta la desembocadura del río Níger y desde la ciudad mauritana  de Walata al norte, un importante centro de comercio hasta las montañas al sur. Sundiata Keita se ganó el sobrenombre de Mari Djata, Príncipe Leóne iniciaba el gobierno de la dinastía Keita, nombre que tenía su origen, según contaban las leyendas, del nombre de un criado de Mahoma, ya que los mandinka habían adoptado la fe islámica muy pronto. 

En este mapa vemos representados los tres grandes imperios que se sucedieron en el dominio de esta zona del África Occidental. Primero el Reino de Ghana en color marrón oscuro, a continuación el Imperio de Malí, que incluía todo el territorio del reino de Ghana y había expandido sus fronteras y , por último , el reino de Songhai, el último cronológicamente y también el más extenso de los tres . Tres grandes organizaciones estatales que dominarían la región desde el siglo VIII cuando se fundaba el Reino de Ghana, hasta finales del siglo XVI cuando desaparecía el reino Songhai   (imagen procedente de http://www.zonu.com )

Al igual que el Imperio de Ghana el nuevo Imperio de Malí basaría su riqueza en los yacimientos auríferos, el comercio de la sal, que en África subsahariana tenía casi tanto valor como el oro ya que era indispensable para la dieta de sus habitantes pero en el sur era extremadamente escasa y tenía que ser traída desde los depósitos salinos al norte del Imperio , llegando a utilizarse incluso como moneda de pago , y  también era clave en su economía el control de las rutas comerciales de las caravanas que llevaba las mercancías hacia el norte de África y desde allí a Europa dirigidas por los tuaregs. La época de máximo esplendor del Imperio de Malí sería durante el siglo XIV cuando su territorio ocupaba extensas zonas de las actuales Mauritania, Malí, Níger, Guinea, Senegal y Gambia y su emperador gobernaba sobre una población que oscilaba entre los cuarenta y los cincuenta millones de habitantes, distribuidos entre más de cuatrocientos núcleos de población y defendido por un ejército de cien mil hombres. Entre estas ciudades se hallaba Tombuctú, fundada hacia el 1100 por los tuaregs como punto de entrada al Sáhara de las caravanas que venían del sur y se dirigían hacia  el norte.

Y aquí tenemos que detenernos para hablar un momento sobre los tuaregs , una palabra árabe cuyo origen, aunque controvertido, podría derivar del término árabe usado para un camino, tariga, aludiendo a la fama de bandidos y salteadores de caminos que acompañaba a este pueblo, aunque ellos mismos se daban otro nombre bien diferente, imoshag,  que significa “los libres” o “los nobles” en su lengua, que son variedades de la lengua y alfabeto bereber tifinagh. Aunque conocemos muy poco sobre su historia, se cree que podrían ser descendientes del antiguo pueblo garamante que en época del Imperio Romano se hallaban asentados en los actuales territorios de Túnez y Libia , fundando un próspero reino conocido con el nombre de Fezzán donde permanecerían entre el siglo VI a. C y el VIII de la era cristiana. Ya hablaba de ellos el historiador griego Heródoto(484-425 a.C) , que los consideraba “un gran pueblo” y aunque no están claras las causas de su decadencia posiblemente se debió al cambio de la climatología y una reducción de las precipitaciones con el avance del desierto y el agotamiento de los acuíferos. Esto, junto con la ocupación de su territorio por los árabes  habría hecho que tuvieran que abandonar la vida sedentaria para convertirse en nómadas , los que serían conocidos como tuaregs, dedicándose al control de las caravanas del desierto y también al robo y el saqueo.

Ya se que hoy casi todo son mapas , pero es una buena forma de explicar la complicada situación en estos países. En el caso de los tuaregs aquí vemos en la zona sombreada con rayas oblicuas los territorios por los que se extiende su población. De tradición nómada, nunca han tenido estado propio, al igual que le sucede a otro pueblo en Oriente Medio, los kurdos, pero ahora un grupo independentista está reclamando parte de los territorios del norte de Malí para construir su propia nación, lo que se halla en el origen de los enfrentamientos con el ejército de Malí iniciados en enero y que, a su vez, ha desembocado en el golpe de estado que acaba de derrocar al presidente elegido democráticamente, mientras la población de la región busca refugio en los países fronterizos como Níger y nadie se encarga de luchar contra la amenaza más grave, aún más que las armas, el hambre (imagen procedente de http://www.radiomundial.com.ve )   

En la actualidad el pueblo tuareg se extiende por la parte norte y occidental del Sáhara y también al norte del Sahel organizados en tribus o “ettebel” y formando una sociedad dividida en dos grandes grupos, los hombres libres o ilelan y los esclavos o Íklan. Entre los hombres libres se distingue la aristocracia o imayeghan, que como sucedía con los aristócratas europeos, se encargan de la guerra , la política , el comercio de las caravanas y también de las acciones de robo y saqueo de las ciudades , utilizando a los esclavos capturados para el trabajo . También están los sacerdotes o ineslemen, que son los guías espirituales de la comunidad y también actúan como jueces para resolver los litigios del grupo. Luego tenemos a los pastores o imghad, que pueden tener su propio ganado pero son vasallos de los aristócratas, y los artesanos o inadan que trabajan el hierro, la madera y también son alfareros.  Cuando fundaron Tombuctú hacia 1100, en el territorio del actual Malí y cerca del curso del río Níger, los tuareg controlaban las caravanas que traían la sal del Mediterraneo y la intercambiaban por el oro , los diamantes y también fruta y pescado procedente de las tribus negras africanas

Sería en el siglo XIV cuando el Imperio de Malí incorporó Tombuctú a sus dominios , construyendo la muralla que todavía hoy la protege y la primera de sus mezquitas . Quizás nació entonces el proverbio de Malí según el cual “El oro viene del sur, la sal del norte y el dinero del país del hombre blanco; pero los cuentos maravillosos y la palabra de Dios sólo se encuentran en Tombuctú” Pero , sin embargo, a finales del siglo XIV, el mismo siglo que había significado su edad de oro, comenzaría el  declive del Imperio de Malí como consecuencia de las luchas internas por el poder y ya en el siglo XV surgiría un nuevo poder dominante en la zona ,el de Songay , un pueblo que habitaba la zona central de Níger y cuya principal población era la ciudad de Gao , a orillas del río Níger, unos trescientos kilómetros aguas abajo desde Tombuctú ,y en la actualidad en territorio de Malí. Habían adoptado la religión musulmana  y en el siglo XV consiguen dominar casi todo el territorio que antes ocupaba el Imperio de Malí, alcanzando su época de máximo esplendor en el siglo XVI . En estos años Tombuctú se convierte en un importante centro cultural del mundo islámico y su universidad, la Universidad de Sankore, que llegaría a reunir a más de 25.000 alumnos,  rivalizaba con la famosa universidad de Al Azhar en El Cairo.

La Mezquita de Djingareyber  , una de las tres que componen el complejo de la  Universidad de Sankore en Tombuctú, que llegó a rivalizar con la más importante de las universidades del Islam, la de Al Azhar en El Cairo. Hay diferentes versiones sobre el nombre de esta legendaria ciudad fundada por los tuareg hacia el año 1100 aunque su época de máximo esplendor la viviría durante el siglo XVI  cuando superó los cien mil habitantes  donde convivían árabes, mauritanos, bereberes y, tuareg.  Conocida también como “la de los 333 santos”  fue unida con el río Níger, que dista unos 12 kilómetros , a través de canales que todavía hoy permanecen en uso y cuenta con  una población en nuestros días de 35.000 habitantes. La ciudad queda aislada con frecuencia bien por las tormentas de arena del desierto o por las crecidas del río Níger y sigue siendo objeto de disputa entre los tuareg del norte y el gobierno de Malí (imagen procedente de http://www.flickr.com )

Pero al igual que había sucedido con el Imperio de Malí, justo durante su momento de máximo apogeo militar , político y cultural se iniciaría la decadencia del estado como consecuencia de las luchas intestinas por el poder, luchas que serían aprovechadas a finales del siglo XVI por el sultán Mulah Ahmad de Marruecos para enviar un ejército de mercenarios dirigido, curiosamente, por un morisco español llamado  Yuder Pachá , que había huido de España después de una de las últimas revueltas moriscas, nombre que se daba a los musulmanes que se habían quedado en España después de la conquista del último reino musulmán en la Península, el Reino de Granada en 1492. Las tropas dirigidas por Yuder Pachá derrotarían a las fuerzas shongay en la batalla de Tondibi en 1591, gracias sobre todo a disponer de armas de fuego de las que carecían los shongay. Era el final del último de los grandes imperios africanos de la parte occidental del Continente, en la zona que hoy nos ocupa, el Sahel. Quería escribiros sobre ello porque demasiado a menudo , cuando nos hablan de África, los europeos tenemos la tendencia a pensar que es una región sin historia, sin estados organizados ni una riqueza cultural destacable, pero ya hemos visto como en esta región hubo tres grandes imperios, el de Ghana, el de Malí y el de los Shongay, y una de sus ciudades, Tombuctú, se convertiría en uno de los principales centros culturales del mundo islámico.

Ya en el siglo XIX toda la región que antes había sido la base del Imperio de Ghana, del de Malí  y del Shongai  sería colonizada por Francia que en 1895 creaba una federación integrada por los territorios de Senegal , Mauritania, Malí, Níger , Guinea, Costa de Marfil, Burkina Fasso y Benín.  En aquel momento Malí recibía el nombre de Sudán Francés y Benín el de Dahomey. Se estableció la capital en la ciudad de Saint Louis y a partir de 1902 en Dakar, ambas en Senegal y el nombre de esta federación sería el de África Occidental Francesa. Así permanecería hasta el año 1958, cuando se celebró un referéndum en cada uno de los territorios que decidieron convertirse en repúblicas autónomas pero permaneciendo dentro de una nueva entidad que recibía el nombre de Comunidad Francesa, menos Guinea que se decidió por la independencia total . Apenas dos años después, y mientras Francia se hallaba inmersa en la Guerra de Argelia , las diferentes naciones que habían formado parte de la Comunidad Francesa fueron pronunciándose en sus respectivos referéndum a favor de su independencia, una independencia que a lo largo de las décadas no ha estado exenta del intervencionismo francés  en asuntos internos de países como Senegal o Costa de Marfil.

Mapa con el reparto colonial del continente africano entre las diferentes potencias europeas. La zona que protagoniza el artículo de hoy, el Sahel, se encontraba principalmente dentro del territorio del África Occidental Francesa, creada en 1895 , que después de la Segunda Guerra Mundial se transformaría en la Unión Francesa y , por último, en 1958 en la Comunidad Francesa, el último paso antes de verse obligada a reconocer en referéndum la independencia de las diferentes naciones en que quedó dividida la antigua África Occidental Francesa, aunque la influencia de Francia en los asuntos internos de muchas de estas naciones seguiría haciéndose notar en las décadas siguientes   (imagen procedente de http://html.rincondelvago.com )

Pero después de recorrer  brevemente la historia de esta región , el Sahel, ahora hay que regresar al tiempo presente cuando siete de las ocho naciones que forman parte del Sahel han declarado la alarma por la sequía que lleva afectando toda la zona durante los últimos años que ha causado un descenso de hasta un 25% en las cosechas de cereales en el año 2011 y en países como Níger y Chad de hasta un 50% con el consiguiente incremento de precio que  convierte a la comida en un bien inalcanzable para naciones donde la mayoría de su población vive por debajo del umbral de pobreza. Pero nos equivocaríamos si centráramos en el problema en la falta de lluvia  y lo consideraramos como un mal recurrente y endémico del Sahel, algo inevitable y que se soluciona simplemente distribuyendo comida. Es obvio que aunque todavía no se ha llegado al extremo de declarar la hambruna en el Sahel la primera medida ahora mismo es paliar los efectos del hambre y la sequía, pero si no acudimos a las raíces de los problemas  estos seguirán repitiéndose y costando la vida de decenas de miles o centenares de miles de seres humanos condenados a la desnutrición, a las enfermedades y a vidas sin futuro.

Cuando escribí sobre la hambruna de Somalia contaba como en el  Cuerno de África la desnutrición afectaba a más de un 37% de la población. y ello se debía no solo a los efectos de la sequía sino de la especulación en los mercados internacionales de alimentos,que causaron que el precio del grano se incrementase entre un 30 y un 80%, por lo que muchas familias no pueden adquirirlos o su adquisición les lleva al borde mismo de la pobreza, dedicando a ello sus últimos recursos. Esta subida de precios era y es debida a múltiples factores  como los incrementos en el precio de la energía, que encarece el transporte y los costes de producción, el desarrollo económico de las naciones emergentes, como Brasil, India o China, todas ellas naciones con grandes poblaciones que al aumentar su nivel de vida también aumentan su consumo de productos como la carne, lo que supone un mayor consumo de grano para alimentar al ganado y engordarlo , grano que deja de estar disponible para el consumo humano y que por lo tanto favorece la subida de los precios,el cambio climático, la subida paulatina de las temperaturas y el descenso de las precipitaciones, junto con fenómenos climatológicos extremos que arruinan muchas cosechas , lo que también contribuye a la subida de precios.

DOCUMENTAL DE LA UNICEF SOBRE LA CRISIS ALIMENTARIA EN EL SAHEL

Este documental de la UNICEF fue realizado a finales del 2011 , tres meses después la amenaza sigue cerniéndose sobre todo este territorio, de cuatro millones de kilómetros cuadrados y con trece millones de seres humanos que se encuentran, una vez más , en peligro. Y lo peor de esta situación es que la cada vez mayor frecuencia con que están sucediéndose estas crisis puede provocar la indiferencia en las sociedades occidentales, las únicas con fuerza para presionar a los gobierno a tomar medidas para ayudarles ahora y corregir todo lo que se está haciendo mal , ya no sólo por solidaridad con los que ahora sufren sino también pensando en el futuro de todos.

Así que , como vemos, el hambre no es un hecho aislado sino una suma de factores que van desde la especulación con los alimentos , donde las empresas juegan con las cosechas como si se tratara de las acciones de una empresa , al incremento de la población, el cambio climático y la subida de los precios del combustible . A todo ello hay que sumar los conflictos bélicos . Durante el año 2011, en plena Primavera Árabe, se vendieron miles de armas, en especial el celebre AK47, la más barata y fácil de usar de las armas de combate, tanto a los milicianos como a las tropas fieles al líder libio Muammar al Gadafi(1942-2011) que , además , pagaría a un ejército de mercenarios para protegerse, entre los que había muchos tuaregs. Cuando Gadafi murió el 20 de octubre de 2011 a manos de los milicianos, los tuaregs a los que había estado pagando para que le protegieran decidieron regresar a su lugar de origen, el desierto al norte de Malí, y llevaban en sus manos los kalashnikov que Gadafi les había proporcionado para luchar a su lado. Gracias a estas armas un grupo independentista tuareg que reclama un estado propio para el pueblo tuareg y llamado Movimiento Nacional de Liberación de Azawad y vinculada con islamistas radicales de Al Qaeda, inició un conflicto bélico con el gobierno de Malí.

Y como sucede en toda guerra, el conflicto atrapa entre los dos contendientes enfrentados, los tuaregs y el ejército de Malí, a decenas de miles de personas que bastante tenían con intentar sobrevivir a la sequía y que ahora también tienen que hacer frente a las armas. Las ONG estiman que ya hay más de 200.000 desplazados   que cruzan la frontera de Malí con otras naciones como Níger buscando refugio y comida, con el problema de que estás también se hayan asoladas por la sequía y la escasez de comida  que además ha tenido que acoger también a  más de doscientas cincuenta  mil personas de Níger que regresaban desde Libia, que trabajaban allí y enviaban dinero a sus familias, pero que ahora, después de abandonar sus trabajos con la guerra , se han convertido en una  carga para  sus familias. Apenas hace unos días el gobierno del presidente de Malí Amadou Tumani Touré (1948) fue derrocado por un golpe estado  dirigido por los militares que lo han justificado por la falta de medios y la ineficacia del gobierno a la hora de hacer frente a la rebelión de los tuaregs en el norte. La comunidad internacional ha exigido que se restablezca el gobierno democrático mientras el ejército de Malí procedía a cerrar las fronteras  y llegaban noticias de saqueos en la capital y de una  nueva ofensiva contra los tuaregs en el norte.

DOCUMENTAL DE ACCIÓN CONTRA EL HAMBRE EN NÍGER

Muestra la situación actual en una de las naciones más amenazadas por la hambruna en la región del Sahel, Níger, y sus condiciones de vida  y las causas de la crisis.

Una vez más hay que exigir a la comunidad internacional que proporcione los medios necesarios para evitar que se repitan las escenas que tantas veces hemos visto, los refugiados muriendo por los caminos del desierto , trece millones de personas amenazadas por la hambruna , la sequía y los conflictos armados en los más de cuatro millones de kilómetros cuadrados del Sahel. Mauritania sólo produce un 30% de los alimentos que necesitan para su población donde la mayoría apenas puede lograr alimentos para una comida al día, en Burkina Fasso una de cada diez personas padece hambre , en Níger se ha perdido la cosecha de cereales de este año y casi seis millones de personas están amenazadas por el hambre con reservas de alimentos que no superan los dos meses, en Malí ya hemos visto como a la sequía se ha unido la inestabilidad política y la guerra con los tuaregs que también afecta a los países vecinos , con un 20% de la población bajo amenaza de hambruna . El problema más urgente es solucionar ahora esta emergencia , pero a continuación tendríamos que mirar lo que estamos haciendo mal para que estas crisis sigan  repitíéndose y cada vez con más frecuencia

Cuando el pasado 16 de octubre de 2011 se celebraba  el Día Mundial de la Alimentación  escribía como en septiembre del año 2000 se fijaban los Objetivos del Desarrollo del Milenio , ocho objetivos que los 192 países que integran la ONU se comprometieron a alcanzar en el año 2015.Esos ocho objetivos eran : erradicar la pobreza extrema y el hambre, lograr la enseñanza primaria universal, promover la igualdad de los géneros y la autonomía de la mujer, reducir la mortalidad infantil, mejorar la salud materna, combatir el SIDA, el paludismo y otras enfermedades, garantizar el sostenimiento del medio ambiente y , por último, fomentar una asociación mundial para el desarrollo. No voy a entrar a analizar el grado de cumplimiento de cada uno de estos objetivos cuando ya estamos en el año 2012  pero, como en el verano pasado en Somalia, volvemos a encontrarnos con la misma situación en otra región de África .

Fotografía de uno de los campos refugiados donde acuden los miles de desplazados por el conflicto bélico en el norte de Malí entre los tuaregs y el ejército de Malí. En febrero de este año 2012 el director general de Acción Contra el Hambre, Olivier Longué, ya advertía en una entrevista en el diario español El Mundo de lo que podía suceder en la primavera y, por desgracia, sus palabras cada vez parecen más próximas a lo que esta sucediendo  “Violencia y falta de alimentos son un cóctel explosivo. No olvidemos que el fin del conflicto libio ha dejado a muchos subsaharianos armados en la región y hagamos también memoria histórica: no es una casualidad que las dos rebeliones tuaregs de los últimos años se hayan producido justo después de sendas sequías (1973 y 1986)” y añadía “”En esta crisis anunciada hay una diferencia muy importante respecto a las de 2010 y 2005: el clima de inestabilidad política y social y la presencia de grupos armados es un factor agravante que, sumado a los climatológicos y los económicos, hacen temer lo peor para la primavera” (imagen procedente de http://www.elmundo.es )

Cada país tiene su propio conflicto , y tampoco quiero decir que estas naciones no tengan su responsabilidad en lo que está sucediendo, ya que son estados independientes aunque con una independencia muy limitada tanto por la corrupción de sus gobiernos como por los intereses económicos de otras naciones más ricas. El problema del hambre y la sequía no conoce de fronteras y les afecta a todos ellos , una sequía que , aunque es un problema recurrente, se agrava como consecuencia del cambio climático que , por ejemplo, al aumentar la temperatura de las aguas del Golfo de Guinea se ha producido un cambio en las lluvias que se han desplazado más hacia el sur. Sobre la especulación escribí entonces como sólo  en el periodo entre el año 2000 y el año 2007 se ha pasado de una especulación con los alimentos que no superaba los 5000 millones de dólares a más de 175.000 millones de dólares . Muchas cosechas ni siquiera llegan al mercado, porque los dueños de la producción prefieren que se pierdan para que aumente el precio de esos alimentos y vender las futuras cosechas con un mayor beneficio.

Si en el mundo Occidental la crisis económica está causando la perdida de miles de puestos de trabajo y un descenso en los niveles de vida a los que estábamos acostumbrados y creando una sociedad más injusta donde son los mercados financieros los que determinan las decisiones de los políticos y no el bien común de la sociedad, en los llamados países del Tercer Mundo, la tormenta perfecta de la crisis económica, la especulación de los alimentos, el cambio climático y los conflictos bélicos irán agravando cada año sus crisis en las que no se pierde dinero, ni empleos , sino vidas humanas. Y luego, en Europa, o en Estados Unidos o en cualquier otro país con un nivel de vida elevado, pondremos cara de disgusto cuando veamos llegar a nuestras fronteras a decenas de miles de hombres, mujeres y niños desesperados que tratan de buscar un futuro porque nadie se lo proporciona donde nacieron. Y estamos equivocados si pensamos que eso no nos afectará y nos limitamos a poner cara de pena ante las imagenes de los que mueren de hambre. La disminución de los recursos hídricos, el aumento de la temperatura,la disminución de las precipitaciones, el incremento de los precios de los alimentos , los millones de personas que se convertirán en refugiados climáticos y alimentarios, todo ello , nos terminará afectado a todos. Cierro este artículo con las palabras del nuevo presidente del Banco Mundial, JimYoung Kim, que acaba de ser elegido para el cargo “Los problemas del mundo son tus problemas y no hay nada que esté mal en el mundo que los seres humanos no puedan arreglar “ Siempre hay esperanza y está en nuestras manos, no cerremos los ojos.