EL DÍA QUE ALCANZAMOS LA LUNA Y LA HISTORIA DE UNA CONSPIRACIÓN (SEGUNDA PARTE)

En el artículo de ayer recorrimos la historia de la carrera espacial entre Estados Unidos y la Unión Soviética a partir del envío al espacio de Yuri Gagarin(1934-1968)  el 12 de abril de 1961 que provocaría la reacción del presidente norteamericano John Fitzgerald Kennedy con el discurso pronunciado en la Universidad de Rice el 12 de septiembre de 1962 en la que anunciaba el desafío que afrontaba Estados Unidos para el final de la década de los años sesenta, poner a un hombre en la superficie de la Luna , “Elegimos ir a la Luna, en esta década, no porque sea fácil, sino porque es difícil. Porque esta meta servirá para organizar y probar lo mejor de nuestras energías y habilidades. Porque este desafío es uno que estamos dispuestos a tomar. Un desafío que no estamos dispuestos a posponer. Y uno que pretendemos ganar , y a los demás también“, son las palabras de aquel día y que pondrían en marcha el Programa Apolo mientras la Unión Soviética hacía lo propio con el Programa Soyuz.
Vimos los diferentes lanzamientos de las sucesivas misiones Apolos , que se habían iniciado con la tragedia del Apolo I el 27 de enero de 1961 cuando  un cortocircuito causó un incendio que terminó con la muerte de los tres tripulantes que ralentízó el programa para aumentar las medidas de la seguridad. Fueron sucediéndose las misiones en los años siguientes hasta que llegamos a la Misión del Apolo 11 , prevista para el 16 de julio de 1969. Los elegidos para esta misión era Neil Alden Armstrong(1930), Edwin Eugene Aldrin(1930) y Michael Collins(1930) y los tres iniciarán el vuelo a las 10:32 horas de la mañana del 16 de julio cuando el cohete Saturno V encendía sus motores en Cabo Cañaveral. Después de realizar dos órbitas alrededor de la Tierra , el Apolo XI inicia su vuelo en dirección a la Luna de la que la separan 384.000 kilómetros.

VÍDEO CON EL DESPEGUE DE LA MISIÓN APOLO XI

Es el despegue de la misión Apolo XI donde se puede ver las dimensiones impresionantes del cohete Saturno V con sus 110 metros de altura y sus 2700 toneladas de peso

Después de tres días de vuelo se ponen en órbita alrededor de la Luna y el comandante de la misión , Neil Armstrong, y Edward “Buzz” Aldrin pasan al Módulo Lunar , mientras Michael Collins permanece en el Módulo de Mando. Recordemos que el Módulo Lunar sólo tenía capacidad para dos personas, por lo que uno de los tres tenía que sacrificarse y no descender a la superficie lunar. El Módulo Lunar, que ha sido bautizado con el nombre de Eagle , que significa “águila”, comienza a separarse del Módulo de Mando e inicia el descenso hacia la Luna. El lugar de aterrizaje estaba programada en el ordenador de a bordo pero un error provoca que la nave descienda a demasiada velocidad y rebase el punto de aterrizaje , en ese momento critico, pues la nave se dirigía hacia un cráter con un gran número de rocas que podían dañar el módulo lunar, Armstrong desconecta el modo automático y lo sustituye por un modelo semiautomático, gracias al cual tiene un cierto control sobre la dirección del módulo.

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Esquema del Módulo Lunar Eagle con capacidad para dos personas y que sería ocupado por Neil Armstrong y Edward Buzz Aldrin para posarse sobre la superficie de la Luna el 20 de julio de 1969. Seis horas y media después Armstrong se convertiría en el primer  ser humano en poner un pie sobre la Luna. El módulo lunar tenia  unas dimensiones de 6,98 m de altura y 9,45 de anchura con peso total de 15.061 kg. Constaba de 2 módulos bien diferenciados, el módulo de descenso y el de ascenso que iban unidos mediante 4 pernos explosivos actuando ambos como una astronave única.El módulo de ascenso se separaría del de descenso en el momento del retorno al módulo de mando donde esperaba Michael Collins 

Finalmente, consigue aterrizar con éxito al sur del Mar de la Tranquilidad y entre los cráteres gemelos Ritter y Sabine. Es en ese momento cuando llega al centro de mando de la misión en Houston las tranquilizadoras palabras de Neil Armstrong Houston…aquí base tranquilidad, el Águila ha alunizado”. A continuación comienzan a preparar la salida del módulo y seis horas y media después Neil Armstrong conecta la cámara de televisión con la que se iban a transmitir las imagenes a todo el mundo, un mundo que en ese momento estaba conteniendo la respiración frente a sus televisores. Y exactamente a las 02:56 horas de la madrugada del 21 de julio de 1969 Armstrong pronunciaba aquellas palabras que iban a pasar a la historia de la humanidad, las palabras del primer hombre  en poner el pie sobre la superficie de la Luna,  It’s one small step for a man, one giant leap for mankind” (Un pequeño paso para un hombre,un gran salto para la humanidad).

VÍDEO SUBTITULADO CON LAS PALABRAS DE ARMSTRONG Y EL MENSAJE DE NIXON

VÍDEOS CON LAS IMÁGENES REMASTERIZADAS SOBRE EL ATERRIZAJE A LA LUNA DESPUÉS DE QUE LA NASA COMUNICARA QUE HABÍA PERDIDO LAS ORIGINALES

Mientras Armstrong toma fotos del paisaje alrededor del módulo lunar, será Aldrin el que descienda también a la superficie lunar y ambos mantienen un breve diálogo que es escuchado por toda la humanidad ,que contemplaba emocionada las evoluciones de dos seres humanos sobre la Luna. Aldrin apenas acierta a decir “Hermoso…hermoso” a lo que Armstrong, más sereno y controlado, dirá otra frase para el recuerdo “La vista de una magnífica desolación”. A continuación instalan una cámara de televisión frente al módulo lunar, colocan una placa con una inscripción recordando la efeméride ,firmada por los tres astronautas y donde podía leerse “Aquí, unos hombres procedentes del planeta Tierra, pisaron por primera vez la Luna en julio de 1969 d.C. Vinimos en son de paz en nombre de toda la humanidad.”

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Fotografía de la Placa que los astronautas del Apolo XI dejaron junto a una de las patas del módulo de descenso como recuerdo de la llegada del ser humano a la Luna firmada por los tres astronautas y donde se puede leer “Aquí, unos hombres procedentes del planeta Tierra, pisaron por primera vez la Luna en julio de 1969 d.C. Vinimos en son de paz en nombre de toda la humanidad.”
A continuación despliegan la bandera de los Estados Unidos y la clavan en el cielo lunar e inician una conversación por teléfono con el presidente Richard Nixon(1913-1994), que saluda así a los dos astronautas  “Hola Neil y Buzz, les estoy hablando por teléfono desde el Despacho Oval de la Casa Blanca y seguramente ésta sea la llamada telefónica más importante jamás hecha, porque gracias a lo que han conseguido, desde ahora el cielo forma parte del mundo de los hombres y como nos hablan desde el Mar de la Tranquilidad, ello nos recuerda que tenemos que duplicar los esfuerzos para traer la paz y la tranquilidad a la Tierra. En este momento único en la historia del mundo, todos los pueblos de la Tierra forman uno solo. Lo que han hecho los enorgullece y rezamos para que vuelvan sanos y salvos a la Tierra”

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Fotografía tomada de la bandera de Estados Unidos rodeada por las huellas dejados por los astronautas junto al Módulo Eagle. la forma en que parece ondear agitada por un viento que es imposible que existiera en la Luna ha sido uno de los argumentos empleados por los partidarios de la teoría de la conspiración para denunciar la falsedad del vuelo a la Luna, pero la bandera estaba arrugada después de que hubiera sido plegada y enrollada alrededor de su mástil lo que al colocarla ofreció este aspecto. Cuando los astronautas se alejaron quedó en esa posición inmóvil ya que al no existir atmósfera sólo al tocarla volvía a agitarse , no había nada misterioso en ello
Incluso hoy, 42 años después, parece increíble esta conversación entre el presidente norteamericano y los dos hombres que se hallaban en la superficie lunar. A las palabras del presidente, Armstron g respondió “Gracias señor presidente, para nosotros es un honor y un privilegio estar aquí. Representamos no solo a los Estados Unidos, sino también a los hombres de paz de todos los países.Es una visión de futuro. Es un honor para nosotros participar en esta misión hoy”. La llamada técnicamente EVA (Extra Vehicular Activity o Actividad Extra-Vehicular) se prolongará durante casi catorce horas durante las cuales realizan diferentes trabajos científicos además de recoger casi 22 kilos de rocas lunares, depositan un disco con mensajes de saludo de todas las naciones del mundo y también las medallas que las familias de los fallecidos cosmonautas rusos Yuri Gagarin(1934-1968), muerto en accidente un año antes, y Sergei Komarov(1927-1967), fallecido durante las pruebas de la misión Soyuz I, así como de los   tres cosmonautas norteamericanos Virgil Grissom(1926-1967), Edward H.White(1930-1967) y Roger Chaffee(1935-1967) muertos en el incendio del Apolo I en 1966.
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Fotografía del Módulo Lunar Eagle posado sobre la superficie de la Luna. También en este caso los partidarios de la falsedad de la llegada del hombre a la Luna señalaban que era imposible que con un peso de entre 15 y 17 toneladas, el módulo lunar no dejase unas huellas más profundas y que además debería levantar el polvo debajo del módulo . Sin embargo, en la Luna la gravedad es seis veces menor que en la Tierra y había consumido buena parte de su combustible, por lo que su peso no debería superar los 1500 kilos y en cuanto al hecho de que no levantara polvo al aterrizar ,este no habría sido removido puesto que la ausencia de aire en la Luna evita la aparición de viento en el alunizaje
Después regresan al Módulo Lunar donde dormirán durante 4 horas, aunque no se si lograrían conciliar el sueño con las emociones que habían vivido, para a las 19:34 horas del 21 de julio iniciar a bordo del Eagle el ascenso sobre la superficie de la Luna para encontrarse con el Módulo de Mando donde se hallaba Michael Collins y que había recibido el nombre de Columbia . Después de unirse los dos módulos, a las 06.35 horas del 22 de julio se iniciaba el retorno a la Tierra . Desde el centro del control de la misión en Houston se les informa que el aterrizaje esta previsto que se produzca en el Océano Pacífico , a unos 1500 kilómetros al sudoeste de las islas Hawai, donde serían recogidos por el portaaviones USS Hornet. El viaje de regreso se realiza a una velocidad media de 40.000 kilómetros por hora  . La nave entra en la atmósfera y sera el efecto de la fricción la que detenga a la nave junto a los paracaídas que se abrirán en a lo largo del descenso. Durante el proceso de entrada en la atmósfera terrestre  la nave tuvo que soportar temperaturas superiores a los 3000 grados centígrados.
Momento en el que los astronautas del Apolo XI son rescatados después de haber amerizado en las aguas del Océano Pacífico el 24 de julio de 1968, poniendo punto final a una aventura que se había prolongado durante 8 días y que había logrado un éxito histórico. Habíamos llegado a la Luna (imagen procedente de http://quantum.blogspot.com )
Después de 8 días de misión, a las 18:50 horas del 24 de julio de 1969 Neil Armstrong, Edward Aldrin y Michael Collins amerizaban en el Pacífico y concluía así con éxito el reto que en 1962 había propuesto John Fitzgerald Kennedy a los norteamericanos, logrando derrotar en la carrera espacial a la Unión Soviética . Aquí tendría que concluir el artículo pero si así fuera no habría escrito en su título “historia de una conspiración”. En 1978 se estrenaba la película “Capricornio Uno” del director norteamericano Peter Hyams(1943) donde se cuenta la historia de una misión a Marte que ,por una serie de problemas técnicos, se convierte en inviable. Pero antes de reconocer el fracaso, la NASA decide falsificar el aterrizaje y filmar el aterrizaje en el desierto de Sonora y hacerlo pasar por real.

Después de ser rescatados los tripulantes del Apolo XI tuvieron que cumplir un periodo de cuarentena . Aquí les vemos charlando con el presidente Richard Nixon mientras cumplian la cuarentena (imagen procedente de http://clavesdelmundo.blogspot.com )   

Esta película era la translación en imágenes de una teoría de la conspiración de la que se llevaba años hablando , el hecho de que no se hubiera llegado a la Luna , o si se llegó las imagenes que fueron vistas en los televisores de todo el mundo no eran auténticas, sino que habían sido el resultado de varios meses de rodaje en un estudio de los tres astronautas que iban a participar en el vuelo. Según esta teoría, el recién elegido presidente Richard Nixon , necesitaba un éxito que aliviara la presión de la opinión publica sobre el gobierno como consecuencia de la Guerra del Vietnam. Y la forma de lograrlo era que la misión Apolo XI fuera un éxito incontrovertible. Nixon consultó con la NASA si estaba todo listo para el vuelo y la respuesta que recibió no habría sido todo lo satisfactoria que esperaba, porque, si bien parecía estar todo listo, no le podían garantizar que se pudieran enviar imágenes a la Tierra.

VÍDEO CON EL INICIO DE LA RUEDA DE PRENSA DE ARMSTRONG, ALDRIN Y COLLINS DESPUÉS DE SU LLEGADA A LA TIERRA  

Nixon quería esas imágenes para obtener el impacto mundial que necesitaba y confirmar que la misión había sido un éxito. En ese momento , uno de sus consejeros personales, Donald Rumsfeld(1932), en aquel momento director de la Oficina de Oportunidades Económicas y años después, bajo el mandado de George W.Bush(1946) , Secretario de Defensa  de Estados Unidos, le propuso grabar los primeros pasos de los astronautas sobre la Luna  para que así, ya si fallaban las cámaras y no se podían transmitir las imágenes o, simplemente, si la propia misión fracasaba, siempre se podrían transmitir las imagenes grabadas en el estudio salvando a Estados Unidos de un ridículo internacional. La propuesta recibió el apoyo de Henry Kissinger(1923), en aquel momento Consejero de Seguridad Nacional, y el general Alexander Heig(1924-2010) que formaba parte del equipo de Kissinger en el Consejo de Seguridad Nacional.

Nixon habría dado el visto bueno a esta operación, pero ahora había que buscar a alguien que se encargara de rodar la farsa. Donald Rumsfeld propuso el nombre de uno de los directores de cine más importantes del momento, Stanley Kubrick(1928-1999), que en aquel momento acababa de concluir el rodaje de “2001, Odisea del espacio” . Kissinger y Rumsfeld fueron a negociar a Londres con Kubrick, que en un principio se negó , pero terminaron por convencerle. Las imagenes del falso paseo sobre la superficie lunar se iba a rodar en los estudios de la Metro Goldwin Meyer cerca de Londres y todos los que participaran en el rodaje tenían que firmar un compromiso de guardar silencio y desaparecer una vez terminado el rodaje. Se les pagó muy bien y les crearon nuevas identidades , pero según esta teoría Nixon habría dado la orden de acabar con todos los que habían participado en la farsa y durante los años siguientes irían desapareciendo uno a uno.

DOCUMENTAL “OPERACIÓN LUNA”

Este documental, que en algunos sitios de Internet aparece como prueba de la conspiración fue en realidad una inocentada realizada por el canal francés ARTE . Si lo véis con atención os daréis cuenta de los comentarios e imágines en broma introducidas, como la fotografía de Stanley Kubrick que se habría quedado olvidada en la superficie de la falsa Luna reproducida en el estudio londinense donde se habría rodado las escenas o el supueso asesinato ordenado por el gobierno norteamericano de todos los partiicpantes en la farsa. Sin embargo, muchos se tomaron en serio lo que no era más que una broma

Hasta aquí esta teoría conocida como “Operación Luna”, que todavía hoy puede ser encontrada en numerosos foros y páginas de internet como una operación auténtica, donde el gobierno de Estados Unidos habría mentido a toda la humanidad , habría creado una farsa y además se habría convertido en el ejecutor de todos los que habían participado en la gran mentira excepto Kubrick, que habría vivido aislado hasta el fin de sus días antes de morir repentinamente en 1999. Presuntamente , la teoría habría sido desvelada por el general y ex director de la CIA  Vernon Walters(1917-2002) a la cadena francesa Arte en dos documentales titulados “Operation Lune” y “Dark Side of the Moon” rodados en el año 2002 . Sin embargo , este documental no fue sino una broma preparada para el´Día de los Santos Inocentes” francés y por ello fue emitido como una broma el día 1 de abril de 2004, día de los Santos Inocentes en Francia.

En cuanto a las numerosas denuncias sobre fraude realizadas a lo largo de los años, hay unas cuantas que se repiten constantemente. Una de ellas , quizás la más celebre, es la que se refiere a la bandera ¿por qué ondea en las fotografías y vídeos si en la luna no hay viento? Durante el viaje la bandera había estado replegada por lo que estaba arrugada y presenta ondulaciones, por eso al desplegarla los astronautas la movieron y le dan ese aspecto de estar agitada  por el viento y al no haber atmósfera no existe tampoco resistencia al movimiento, lo que explica que durante unos segundos esta se mantuviera en movimiento aunque después queda completamente inmóvil.Otro de los argumentos de los partidarios de la conspiración es la ausencia de estrellas en las fotografías de la Luna, pero también existe una explicación científica para ello, para que las estrellas hubieran salido en las fotos era necesario una exposición mayor de 20 segundos mientras que las fotos realizadas por los astronautas  tuvieron un tiempo de exposición de apenas una fracción de segundo, lo que no permite captar el brillo de las estrellas.

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Otra de las alegaciones que se hacen sobre el viaje a la Luna es que en las fotos no aparecieran estrellas . Incluso aparecen vídeos y fotos falsas donde aparecen focos como los de un estudio de cine . En realidad las estrellas no se ven porque el tiempo de exposición de las fotografías tomadas por los astronautas  fue demasiado breve para captar el brillo de las estrellas que requería de una exposición de al menos 20 segundos

También se alega que las fotos eran todas perfectas y enfocadas y que la cámara fotográfica debía haberse visto afectada por la radiación cósmica pero no fue así, además de no haber una explicación para como fueron capaces de cambiar los rollos de las películas sin que fueran dañados.. Lo cierto es que no todas las fotografías salieron bien y que además la cámara empleada fue especialmente diseñada por la empresa fabricante, Hasselblad, para que pudiera soportar las radiaciones cósmicas y no necesitaban cambiarse los rollos así que no había posibilidad de que fueran dañados al abrir la cámara. Hay  más objeciones realizadas por los partidarios de la conspiración, pero al igual que estas que he recogido aquí y que son las más conocidas, todas ellas tienen una respuesta científica.

Y además de las explicaciones científicas, tenemos el hecho cierto de que serían doce hombres los que la NASA pondrían sobre la Luna durante todo el programa Apolo  , en las misiones Apolo XII  el 14 de abril de 1969 con los astronautas Charles Conrad, Richard Gordon y Alan L.Bean, Apolo XIV , el 31 de enero de 1971, con los astronautas Alan Shepard, Stuar A.Roosa y Edgar Mitchell, la Apolo XV el 26 de julio de 1971 con los astronautas David Scott, James B.Irwin y Alfred Worden, la Apolo XVI el 16 de abril de 1972 con los astronautas John Young, Thomas Mattingly y Charles Duke y la Apolo XVII el 7 de diciembre de 1972 con Eugene Cernan, Ronald Evan y Harrison Schmitt  en la que se batió el récord de estancia en la Luna , mayor distancia recorrida en el rover , el coche usado sobre la superficie lunar, y la primera en la que participó un geólogo para estudiar sobre el terreno la composición de la Luna.

Impresionante y hermosa fotografía de la Misión Apolo XV con uno de los astronautas y el Rover al fondo de la imagen. Fue una de las cinco misiones que siguieron a la Apolo XI que lograron posarse sobre la superficie de la Luna, fallando sólo la Apolo XIII que debido a sus graves problemas técnicos tuvo que regresar a la Tierra . En total doce hombres han pisado la  Luna , siendo la última misión tripulada en realizarlo la Apolo XVII el 7 de diciembre de 1972. Pocos años después se iniciaría el programa de los transbordadores espaciales que ha finalizado este mismo año. Cincuenta años después de iniciar la carrera espacial vuelven a ser los rusos con sus naves Soyuz los que permiten viajar hasta la Estación Espacial Internacional(imagen procedente de http://www.taringia.net ) 

¿Todos fueron actores de una farsa?¿todos fueron complices de una gigantesca obra de teatro? Según el principio filosófico conocido como la Navaja de Ockham, atribuido a Guillermo de Ockham (1280-1349),  cuando nos encontramos con dos teorías o dos explicaciones “La explicación más simple y suficiente es la más probable, mas no necesariamente la verdadera” En ocasiones como esta es mucho más difícil justificar la duda que aceptar la realidad de los hechos simplemente usando nuestro sentido común. ¿De verdad alguien puede pensar que un secreto compartido por tanta gente, donde habrían participado decenas o incluso centenares de personas se podría haber mantenido hasta nuestros días? Si incluso cuando un secreto es compartido por dos personas  es difícil mantenerlo oculto , si el círculo se amplia es imposible. Las fotos , los vídeos, las muestras de roca lunar, los estudios científicos realizados sobre su superficie , los doce hombres que caminaron sobre ella son , para mi, prueba irrefutable de esta hazaña del ser humano, aunque estoy seguro que los partidarios de las teorías conspirativas seguirán rechazando todas las pruebas. Como decía Julio César, “a menudo el ser humano prefiere creer lo que desea y no lo que es”

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El emblema de la Misión Apolo XI, la que culminaba el sueño no sólo de John Fitzgeral Kennedy sino el de la humanidad a lo largo de la historia , como lo demuestran obras como la de Luciano de Samosata en su “Historia verdadera” escrita en el siglo II en la que proponía un viaje a la Luna mediante un barco arrastrado por una tromba de agua, Ludovico Ariosto (1474-1533) que en su “Orlando furioso”de 1516 representa a uno de sus personajes, Astolfo, cabalgando hacia la Luna , el astrónomo Johannes Kepler(1571-1630), que en la que es considerada primera novela de ciencia ficción de la historia, “Somnium” pone a su protagonista sobre la superficie de la Luna y realiza una descripción de la misma, o Cyrano de Bergerac(1619-1655), que escribió su “”Historia cómica de los Estados e imperios de la luna” donde describe su viaje a la Luna y las personas que allí encuentra, y , por supuesto, la célebre “De la Tierra a la Luna” de Julio Verne(1828-1905)   

Hasta aquí este recorrido por la carrera espacial desde aquel 12 de abril de 1961 , cuando Gagarin se convirtió en el primer hombre en orbitar alrededor de la Tierra , hasta el 21 de julio de 1969, cuando Neil Armstrong puso un pie sobre la superficie de la Luna,sobre aquella “magnífica desolación”. Un nuevo horizonte se abría para la humanidad , una frontera infinita  que está esperando ser explorada y para concluir quiero recoger estos versos del poeta español Gustavo Adolfo Bécquer dedicados a la compañera de la Tierra en su camino por el Universo “en el majestuoso conjunto de la creación, nada hay que me conmueva tan hondamente , que acaricie mi espiritu y dé vuelo desusado a mi fantasía como la luz apacible y desmayada de la Luna”  .Y esta noche volveremos a verla , suspendida sobre el cielo,iluminándonos con su misteriosa y bella luz plateada , seduciéndonos para que volvamos a su lado .Tenía razón Armstrong, es un una magnífica desolación.

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EL DÍA QUE ALCANZAMOS LA LUNA Y LA HISTORIA DE UNA CONSPIRACIÓN (PRIMERA PARTE)

Son las 20:17 horas del día 20 de julio de 1969 según el horario internacional, aunque en el centro de control de Houston el reloj marca las 15:17 hora local. Una voz llega hasta el centro del control de la misión Apolo XI . Es el comandante de la misión, Neil Alden Armstrong(1930) que pronuncia las palabras que todos esperaban oír “Houston…aquí base tranquilidad, el Águila ha alunizado”. Seis horas y media después el propio Neil Armstrong se convertiría en el primer hombre en poner el pie sobre la superficie de la Luna, dejando para la historia una frase que forma parte del patrimonio cultural de la humanidad It’s one small step for a man, one giant leap for mankind” (Un pequeño paso para un hombre,un gran salto para la humanidad). Gran parte del planeta estuvo en aquellas horas pendientes de la televisión y la radio ,conteniendo el aliento ,  hasta que contempló entre la emoción y la incredulidad, como Armstrong primero y luego su compañero , Edwin Eugene Aldrin(1930), caminaban, saltaban y hacían fotografías sobre la superficie de nuestro satélite.

Neil Armstrong, Edwin Aldrin y Michael Collins, todos ellos nacidos en 1930, formaban la tripulación del Apolo XI , el primer intento de poner a un hombre sobre la superficie de la Luna. La misión se inició el 20 de julio de 1969 y Armstrong pondría su pie sobre el satélite en la madrugada del 21 de julio . Un momento histórico para la humanidad que millones de espectadores pudieron seguir por televisión,¿o vieron otra cosa?El hombre llegó a la Luna, es absurdo dudar sobre ello ya que hubo hasta cinco misiones posteriores que se posaron sobre ella, la polémica surgida es sobre las imagenes que llegaron a todos los espectadores(imagen procedente de http://tec.nologia.com )
Han transcurrido 42 años de aquella epopeya que abría un nuevo horizonte para la humanidad, una nueva era de los descubrimientos como cuando las naves de Cristóbal Colón alcanzaron por primera vez las costas de un nuevo continente, con la diferencia de que en esta ocasión este nuevo horizonte era infinito, era el Universo y apenas habíamos dado un pequeño paso fuera de nuestro hogar. Es difícil ponerse en la piel de Armstrong e imaginar la emoción que tuvo que sentir al saberse el primer ser humano en contemplar el planeta Tierra desde la Luna , ese cuerpo celeste que había sido el protagonista de cultos religiosos, de poemas y objeto de sueños inalcanzables durante toda la historia de la humanidad. Pero como tantas otras grandes epopeyas del ser humano , el esfuerzo de llegar a la Luna no había sido el resultado de una utopía , del deseo de lograr un sueño , sino que fue la consecuencia de la competencia y la lucha por el poder de las dos grandes superpotencias del momento, Estados Unidos y la Unión Soviética.
En el artículo de hoy y el que le seguirá mañana trataré de resumiros la historia desde el año 1962, cuando un discurso del entonces presidente John Fitzgerald Kennedy (1917-1963) daba la señal de salida de la carrera espacial norteamericana en su intento de adelantar a los soviéticos en ser los primeros en poner a un hombre sobre la superficie de la Luna. Pero también os hablaré sobre una curiosa teoría de la conspiración que ha ido ganando crédito con el transcurso de los años.  No se trata de la teoría que niega la llegada del hombre a la Luna ,ya que no tiene sentido alguno, pues no fueron Armstrong y Aldrin los únicos en pisar la Luna, pues a la misión Apolo XI  le sucedieron nuevas misiones que también aterrizaron en la Luna, como la Apolo XII en noviembre de ese mismo año 1969, la Apolo XIV en febrero de 1971, la Apolo XV en julio de 1971, la Apolo XVI en abril de 1972 y la Apolo XVII en diciembre de 1972. No, la polémica no es si estuvimos en la Luna , sino si eran reales las imagenes que millones de personas vieron a través de las pantallas de sus televisores aquel día de julio de hace 42 años. Pero viajemos al pasado para retomar el hilo conductor de esta historia.

Yuri Gagarin a bordo de la Vostok I fue el primer hombre en realizar un vuelo orbital, es decir que realizó una vuelta completa alrededor de la Tierra, en la historia.Se convirtió en un héroe en la Unión Soviética y supuso un golpe al orgullo norteamericano que se veía superado en la carrera espacial , aunque en realidad era una victoria soviética  en la sorda guerra que mantenian ambas potencias y que hoy conocemos como Guerra Fría (imagen procedente de http://recuerdosdepandora.com )

“Queridos amigos, conocidos y desconocidos, mis queridos compatriotas y a toda la humanidad, en los próximos y breves minutos posiblemente una nave espacial me lleve al distante espacio exterior del universo.¿Qué puedo deciros durante estos últimos minutos antes de empezar? Toda mi vida se aparece ante mí en este único y hermoso momento.Todo lo que he hecho y he vivido ha sido para esto.”  Estas son las palabras del cosmonauta ruso Yuri Gagarin(1934-1968) minutos antes de despegar a bordo de la Vostok 1  el 12 de abril de 1961  desde el cosmódromo de Baikonur, la “Ciudad de las Estrellas”. El vuelo fue completamente automático y consistió en una única órbita alrededor de la Tierra a una altura de 315 kilómetros, pero ya habían convertido a Yuri Gagarin en el primer r humano en ver nuestro planeta desde el exterior. Fue entonces cuando Gagarin pronunció estas palabras que aún hoy nos emocionan “La Tierra es azul. Que maravillosa. Es increíble”. Yuri Gagarin se convirtió en un héroe para la Unión Soviética y para toda la humanidad, al tiempo que asestaba un duro golpe en el orgullo de Estados Unidos.

Fotografia de Alan Shepard en el momento de abandonar la Mercury 3 después del vuelo suborbital realizado 23 días después del vuelo orbital de Yuri Gagarin. No llegó a realizar una vuelta completa a la Tierra y su vuelo duró apenas 15 minutos por los 108 minutos que estuvo en órbita Yuri Gagarin. Por eso el presidente soviético Nikita Jruschov se burló del intento norteamericano calificándolo de “salto de pulga”(imagen procedente de http://jamesboylan.mobi)    
Apenas 23 días después Estados Unidos trataba de igualar la hazaña soviética enviando al espacio la cápsula de la nave Mercury 3 con Alan Bartlett Shepard(1926-1998) a bordo. Sin embargo no se trató de un vuelo orbital como el de Gagarin, sino suborbital. Los vuelos suborbitales son aquellos que se alejan al menos 100 kilómetros de la superficie de la Tierra pero que no llegan a dar una vuelta entera a la Tierra. El vuelo de Shepard apenas duró 15 minutos aunque a diferencia del vuelo de Gagarin, que fue totalmente automático, Shepard tenía cierto control sobre la nave . Sin embargo este vuelo recibiría el comentario despectivo e irónico del entonces dirigente soviético Nikita Jruschov(1894-1971), al que calificó como un mero “salto de pulga” .
 Aunque Sephard es considerado como el primer norteamericano en salir al espacio, el primer vuelo orbital similar al de Gagarin lo realizaría el 20 de febrero de 1962 John Glenn (1921) en la Friendship 7 con la que completó tres órbitas con una duración de 4 horas y 55 minutos . Glenn se convertiría en un auténtico héroe para los norteamericanos y llegaría a establecer una estrecha amistad con el presidente John Fitzgerald Kennedy.Quizás Kennedy hablara con Glenn sobre sus proyectos sobre la carrera espacial norteamericana y la necesidad de recuperar el liderazgo en este área porque Estados Unidos no podía permitirse ser superada por la Unión Soviética en los años más duros de la conocida como Guerra Fría y que viviría en octubre de 1962 su episodio más oscuro con la Crisis de los Misiles de Cuba que puso al mundo al borde de una guerra nuclear.

John Glenn(1921) junto a la nave Frienship 7 con la que se convirtió en el primer norteamericano en realizar un vuelo orbital wl 20 de febrero de 1962. Aunque en muchos libros aparece Alan Shepard como el primer norteamericano en el espacio no llegó a realizar ninguna órbita alrededor de la Tierra, mientras que Glenn realizó tres órbitas y permaneció  casi cino horas en el espacio, por lo que podemos considerarle a él como el primer hombre en el espacio de Estados Unidos.Se convertiría, como había pasado con Gagarin en la Unión Soviética, en todo un héroe nacional y forjaría una estrecha amistad con el presidente Kennedy y su familia hasta el extremo de que Jackeline Kennedy le pediría que comunicase a los hijos del presidente la muerte de su padre asesinado. John Glenn regresaría al espacio en octubre de 1998 para estudiar los efectos del vuelo espacial en los ancianos, convirtiéndose en la persona de más edad en viajar al espacio.Tenía entonces 77 años(imagen procedente de http://elespaciodemartha.blogspot.com )
Poco antes de esta crisis, el 12 de septiembre de 1962, Kennedy pronunciaba un discurso en la Universidad de William Marsh Rice, en la ciudad de Houston en el estado de Texas, un discurso que pasaría a la historia. Estas eran las palabras de Kennedy que ponían a Estados Unidos en el camino hacia la Luna .
“¿Por qué , se preguntarán algunos, elegimos la Luna? ¿Por qué la elegimos como  nuestra meta? Y tal vez, Y tal vez, también se pregunten: ¿Por qué escalar la montaña más alta? ¿Por qué 35 años atrás volamos sobre el Atlántico? ¿Por qué Rice jugó Texas..? Elegimos ir a la Luna, en esta década, no porque sea fácil, sino porque es difícil. Porque esta meta servirá para organizar y probar lo mejor de nuestras energías y habilidades. Porque este desafío es uno que estamos dispuestos a tomar. Un desafío que no estamos dispuestos a posponer. Y uno que pretendemos ganar , y a los demás también. Nosotros enviaremos a la Luna, a más de 300.000 kilómetros de distancia, desde la estación de control de Houston, una nave gigante de más de  de 100 metros de alto, como el tamaño de este campo de fútbol.

Será creada de nuevas aleaciones metálicas, muchas de las cuales aún no han sido inventadas,capaces de soportar altas temperaturas y presiones, a niveles que jamás se han experimentado, con una precisión más perfecta que la que se encuentra en un reloj fino.Llevará todo el equipo necesario, para la propulsión, guía, control, comunicación, comida y supervivencia. En una misión jamás antes intentada, a un cuerpo celeste desconocido. Y luego lo haremos volver de manera segura. Y entrará a la atmósfera a velocidades que superarán los 56.000 kilómetros por hora. A temperaturas tan altas, casi como las del Sol. Casi tan calurosas como las que hacen este día aquí.  Y hacer todo esto, hacerlo bien y hacerlo primero. Antes que termine esta década y porque deberemos ser audaces”

VIDEO DEL DISCURSO DE JOHN FITZGERALD KENNEDY EN LA UNIVERSIDAD DE RICE EL 12 DE SEPTIEMBRE DE 1962

Este es el discurso que he transcrito más arriba , pero con la fuerza transmitida por el presidente norteamericano

El desafío esta lanzado y empezaba la carrera por ser los primeros en llegar a la Luna .  En realidad Kennedy ya había expresado sus intenciones de apoyar un programa dirigido a alcanzar esta meta en un discurso en el congreso norteamericano en mayo de 1961. En  aquellos momentos la NASA estaba desarrollando un nuevo programa espacial que, con el nombre de Programa Apolo, un programa que en un principio había sido ideado para enviar misiones tripuladas para sobrevolar la Luna pero sin aterrizar en ella, sólo para estudiar su superficie y encontrar zonas adecuadas para alunizar , pero el objetivo cambiaría después del discurso del presidente, ahora la misión sería poner a un hombre allí antes del final de la década.
Pero antes de seguir conozcamos algo más sobre el objetivo de americanos y soviéticos, la Luna. Aunque todavía no hay una certeza absoluta sobre su origen, la teoría más aceptada en nuestros días por los científicos es la llamada Teoría del Gran Impacto, la cual nos explica que hace 4500 millones de años, cuando aún se estaba formando nuestro Sistema Solar, un cuerpo celeste que se calcula que tendría el tamaño de Marte colisionó con nuestro planeta, y fruto de ese impacto una gran cantidad de superficie de la Tierra salió al espacio quedando en órbita alrededor del planeta.Este material se fusionó formando la Luna . La teoría viene respaldada porque la composición de la Luna es muy similar a la de la Tierra , lo que no sucede con otros satélites de nuestro Sistema Solar. Está situada a 384.000 kilómetros de distancia de la Tierra.

REPORTAJE SOBRE LA LUNA DE LA SERIE “EL UNIVERSO”

Ademas de explicar las características de nuestro satélite también nos habla sobre las misiones espaciales que la han explorado y los últimos descubrimientos sobre la posibilidad de la existencia de agua en forma de hielo en su superficie, lo que permitiría establecer una base lunar

Nuestro satélite tarda alrededor de 28 días en dar un giro completo alrededor de la Tierra , exactamente 27 días, 7 horas y 43 minutos en lo que se llama revolución sideral, termino astronómico que se usa para definir el tiempo necesario paa que la Luna vuelva a tener la misma posición con respecto a las estrellas. Sin embargo, las culturas de la antiguedad, como la sumeria, que confeccionaron calendarios lunares , tomaron como referencia la revolución sinódica, que determina el intervalo de tiempo que la Luna precisa para ocupar la misma posición con respecto al Sol y la Tierra y cuya duración es de 29 días, 12 horas y 44 minutos.En cuanto a su tamaño es una cuarta parte del diámetro de la Tierra y  1/81 de su masa, lo que le convierte en el más grande de los satélites del Sistema Solar en relación al tamaño del planeta alrededor del que órbita.
Su temperatura diurna puede llegar a alcanzar los 130 grados de temperatura, mientras que la nocturna se desploma hasta los 150 grados bajo cero , con cadenas montañosas que alcanzan hasta los 6000 metros de altitud  y salpicada de los cráteres provocado por las colisiones sobre su superficie de meteoritos. Se calcula que con un diámetro mayor de un kilómetro hay al menos unos 900.000 cráteres . Tiene una muy tenue atmósfera formada por helio, hidrógeno,neón y argón casi a partes iguales, mientras que en la composición de su corteza sobresale el oxígeno con un 43% y el silicio con un 21%. Pero la Luna es mucho más que estas frías cifras para el ser humano, durante siglos fue considerada una deidad, como para los griegos, que la llamaban Selene, hija de los titanes Hiperión y Tea, y de la que procede la palabra selenita para todo aquello que proviene de nuestro satélite . Los romanos adaptarían el mito griego dándole el nombre de Luna , palabra que en su origen tendría el significado de “la luminosa” o “la que ilumina”. En Roma había un templo dedicado a la Luna situado sobre el Monte Aventino que fue destruido durante el gran incendió que asoló Roma bajo el gobierno del emperador Nerón (37-68 d.C) y hemos heredado de aquella época el nombre del primer día de la semana, el lunes o dies lunae, el día dedicado a la diosa Luna.

Portada de una edición francesa de “De la Tierra a la Luna” una de las obras podríamos decir que proféticas de Julio Verne, que era muy aficionado a la ciencia y trasladaba a sus obras coonocimientos de su época , proponiendo en este caso soluciones a los problemas que supondría un viaje hasta la Luna. Escrita en 1865 se convertiría en un clásico de la ciencia ficción y quién sabe si fue el  inspirador de trabajos com los de Koroliov o Von Braun, que desarrollaron los programas espaciales de soviéticos y norteamericanos respectivamente (imagen procedente de http://elciudadano-bibliotecario.blogspot.com )  
La Luna inspiraría a poetas y compositores durante siglos , aunque por su carácter profético sobresale una novela del escritor francés Julio Verne(1828-1905) titulada “De la Tierra a la Luna” publicada en 1865 donde describía los problemas que había que afrontar para enviar una nave a la Luna ,que es lanzada con un potente cañón ,aunque la nave no llega a posarse sobre su superficie sino que se queda en órbita alrededor del satélite. Pero ya es hora de retomar el hilo de nuestra historia, después del discurso de Kennedy en la Universidad de Rice que daba un nuevo impulso al proyecto Apolo, mientras que los rusos habían puesto en marcha el Programa Soyuz , creado y desarrollado por Sergéi Pávlovich Koroliov(1907-1966) del que recordaré algunos datos que ya vimos en el artículo dedicado el 12 abril de este año a Yuri Gagarin.. Nacido en 1907en 1923 ingresa en la Sociedad de Aviación y Navegación Aérea de Ucrania y Crimea y diseña sus primeros modelos de aeroplanos.Ya en 1930 le encontramos trabajando como ingeniero para el constructor aéreo Andréi Tupolev (1888-1972) y durante estos años comienza a interesarse por los cohetes propulsados con combustibles líquidos como los diseñados por Robert Goddard(1882-1945)
 En 1934 publica un trabajo titulado “Vuelo en cohete a la estratosfera” y entra a trabajar dentro del Instituto de Investigación de Propulsión a Reacción que estaba formado por un equipo de investigadores entusiastas de los viajes espaciales.Sin embargo, su carrera sería interrumpida en 1938 cuando fue detenido y enviado al Gulag, los campos de concentración soviéticas, durante las purgas realizadas por Josef Stalin.   Fue enviado al campo de Kolyma que tenía el triste record de 10.000 prisioneros muertos al año. Koroliov sólo permaneció allí ocho meses, pues enfermó de escorbuto y del corazón y tuvo que ser sacado del campo siberiano gracias a la influencia de amigos científicos En 1944 sería liberado y exonerado de todos sus supuestos delitos, es nombrado coronel del ejército y enviado a Alemania para que estudie los planos de las V2, con el fin de copiarlos. En 1947 Koroliov hace la primera réplica de las V2, que reciben el nombre de R1

Sergei Koroliov (derecha de la imagen) y Yuri Gagarin(izquierda) Koroliov fue el auténtico responsable del programa espacial soviético durante los años cincuenta y sesenta,desarrollando los programas  Sputnki, Vostok y Soyuz, este último el intento de la Unión Soviética de poner un hombre en la superficie de la Luna. Koroliov moriría en 1966 antes de asistir al triunfo norteamericano , pero sus naves todavía siguen usándose hoy en día y ahora sustituirán a los transbordadores norteamericanos como medio de transporte hasta la Estación Espacial Internacional(imagen procedente de http://www.elpais.com ) 

En 1952 se afilia al Partido Comunista que era la única forma de conseguir la financiación que necesitaba para sus proyectos. En la Academia Rusa de las Ciencias defiende su idea de los viajes espaciales y la oportunidad que la Unión Soviética tiene de adelantar a Estados Unidos en esta carrera. De esta forma, despertando el deseo de los políticos soviéticos de superar a Estados Unidos, se crea el Programa Sputnik , palabra rusa que significa “satélite” o “compañero de viaje” de vuelos espaciales no tripulados, dirigido por el propio Koroliov. El lanzamiento de la Sputnik tendría lugar el 4 de octubre de 1957. La carrera espacial había comenzado.

Apenas un mes después, entre el 2 y el 3 de noviembre de 1957 se envío al espacio la Sputnik 2 que llevaba un tripulante muy especial, la que se haría mundialmente celebre perra Laika,nombre que significaba “que ladra”, el primer animal vivo en orbitar alrededor de la Tierra. Llegó a estar en órbita aunque murió poco después de empezar el vuelo a causa seguramente del estres provocado por el vuelo y por un sobrecalentamiento de la cabina.Tras el viaje de Laika, la Unión Soviética enviaría hasta doce perros más de los cuales cinco regresarían con vida a la Tierra. Un año después, en 1958, Koroliov comienza a trabajar en la idea de un viaje espacial tripulado , el llamado Programa Vostok, con naves diseñadas para albergar a un solo pasajero. La culminación de este programa sería el lanzamiento de Yuri Gagarin el 12 de abril de 1961.

REPORTAJE SOBRE LA VIDA DE SERGEI KOROLIOV Y WERNHeR VON BRAUN Y LA CARRERA ESPACIAL

Es un reportaje un poco largo pero creo que interesante para los que queráis profundizar un poco más en la vida de los dos hombres responsables de desarrollar la carrera espacial en las dos grandes superpotencias de la época, Estados Unidos y la Unión Soviética.

Terminado el programa Vostok los soviéticos emprendían un nuevo programa llamado Soyuz, palabra rusa que significa “unión” y que también había sido diseñado por Koroliov con el objetivo de que fueran naves tripuladas que se pudieran utilizar en numerosas ocasiones, aunque en un principio los soviéticos no tenían muy claro el objetivo del programa, lo que les perjudicaría en su carrera hacia la Luna pues las naves del programa Soyuz tenían un diseño muy eficaz como prueba que hoy en día sigan siendo utilizadas en las misiones espaciales dirigidas a la Estación Espacial Internacional(ISS) sustituyendo a los transbordadores espaciales norteamericanos que mañana día 21 de julio de 2011 terminan su última misión en el espacio con el aterrizaje de la nave Atlantis. 

Así diseñaron la Soyuz 7K-OK que realizaría su primer vuelo el 28 de noviembre de 1966 ,pero este primer intento no tripulado fracasaría al destruirse la cápsula, como también fracasaría un segundo intento el 14 de diciembre de 1966 cuando explotó el cohete portador de la cápsula cuando estaba despegando provocando la muerte de varias personas. Aún hubo un tercer intento igualmente fallido hasta que el 23 de abril de 1967 los soviéticos, presionados por los avances realizados por los norteamericanos en el programa Apolo , decidieron enviar la primera misión tripulada , la Soyuz I con el coronel Vladimir Mijailovich Komarov(1927-1967) a bordo. Desde el principio el vuelo estuvo rodeada de fallos técnicos , por lo que cuando apenas llevaba un día en órbita se le dio la orden de regresar pero en su aterrizaje fallaron los paracaídas que debían frenar el aterrizaje y la Soyuz se estrelló contra el suelo muriendo Komarov. Se convirtió así en el primer ser humano en morir en una misión espacial y además supondría un freno a los intentos soviéticos de llegar a la Luna, pues Komarov era el elegido para hacerlo.

Fotografía del cuerpo calcinado de Vladimir Mijailovich Komarov después de que su nave, la Soyuz I , se estrellara contra el suelo al no funcionar los paracaídas que debían frenar su caída. Oficialmente es la primera víctima de la carrera espacial de la humanidad y sucedió el 23 de abril de 1967. Sin embargo , la Unión Soviética ya había mantenido en secreto la muerte de otro cosmonauta ruso durante un ensayo en tierra , ValentIn Bondarenko, en 1961.  (imagen procedente de http://rsstecnologia.com )
Se diseño una nave dividida en tres partes , el Módulo de Mando, el Módulo de Servicio y el Módulo Lunar o LEM. El Módulo de Mando(abreviado CM del inglés Command Module)  era la zona donde iba a estar alojada la tripulación con capacidad para tres astronautas y donde se disponían los sistemas de comunicación y control de la nave , la escotilla para comunicarse con el módulo lunar más otra escotilla lateral de entrada en la nave y los asientos que ocuparían los astronautas. El Módulo de Servicio(abreviado SM del inglés Service Module)  era donde iba el motor principal de la nave,  el combustible , las baterías de la nave, así como los sistemas de propulsión para entrar y salir de la órbita lunar y los depósitos de agua y oxígeno. Este módulo se desprendía del resto de la nave antes de la reentrada en la atmósfera terrestre. Y por último el Módulo Lunar  que sería el encargado de llevar a los astronautas hasta la superficie de la Luna y regresar de nuevo a la órbita lunar , con capacidad para dos astronautas y una autonomía de entre cuatro y cinco días .

Para poner a la nave Apolo en órbita se desarrolló un cohete , el más grande construido en la historia por la NASA, el Saturno V , que sería diseñado por un equipo dirigido por el científico alemán   Wernher Von Braun(1912-1977)  el gran impulsor del programa espacial norteamericano. A pesar de su pasado como miembro de las SS alemanas , el diseñador de la V2 responsable de la muerte de 1700 personas , fue reclutado por los americanos dentro de la operación Paperclip por la que muchos científicos e ingenieros alemanes fueron a trabajar para los Estados Unidos. En el caso de Von Braun se adelantaron a los soviéticos que también estaban interesados en contar con sus servicios . El colosal Saturno V dejaba pequeño a cualquier otro cohete construido hasta entonces, con una altura de 110 metros y un peso de 2700 toneladas en el momento del despegue lleno de combustible . El cohete constaba de tres fases y funcionaba durante 20 minutos después del despegue.

Archivo:Saturn5rocket detailed lmb.png
Esquema del cohete Saturno V diseñado por el equipo dirigido por Werhner Von Braun, el más grande construido hasta aquel momento con sus 110 metros de altura y un peso en el momento del despeque de 2700 toneladas  

El impulsor del proyecto , el presidente John Fitzgeral Kennedy, había muerto asesinado el 22 de noviembre de 1963. La esposa del presidente, Jacqueline Kennedy, pediría al astronauta John Glenn que le comunicara a los hijos del presidente la noticia de la muerte de su padre, lo que demuestra hasta que punto fue estrecha la amistad entre el astronauta, el primer norteamericano en realizar un vuelo orbital como ya hemos visto, y la familia presidencial. El sucesor de Kennedy , Lyndon Baines Johnson(1908-1973), presidente de 1963 a 1969, seguiría apoyando el programa Apolo, que después de años de trabajo había fijado la fecha del 21 de febrero de 1967 como la del despegue del primer vuelo tripulado, bautizado como Apolo I . Sin embargo la fatalidad impidió que este vuelo fuera llevado a cabo, porque el  27 de enero, a menos de un mes del lanzamiento, cuando se realizaban unas pruebas para el lanzamiento, un cortocircuito causado por un cable mal aislado provocó un incendio que se extendió por toda la nave matando a todos sus tripulantes,el comandante de la misión Virgil Grissom(1926-1967), Edward H.White(1930-1967) y Roger Chaffee(1935-1967)

De izquierda a derecha Edward H.White, el comandante de la misión Virgil Grissom y Roger Chaffee, los tripulantes del Apolo I, el primer vuelo tripulado del Programa Apolo previsto para el 21 de febrero de 1966, pero durante unas pruebas el 27 de enero de ese mismo año morirían en su interior a consecuencia de un incendio provocado por un cortocircuito. Su muerte obligaría a rediseñar el módulo de mando y en las siguientes misiones las naves no irían tripuladas (imagen procedente de http://noticias.terra.es )

Este accidente demostraría los fallos de seguridad del Apolo , por lo que se decidió rediseñar de nuevo todo el módulo de mando antes de enviar nuevas misiones tripuladas. Años después se conoció que los soviéticos habían sufrido un problema similar en 1961 que había provocado la muerte del astronauta ruso  Valentin Bondarenko, sin embargo esta muerte fue mantenida en secreto por los rusos por espacio de dos décadas, por lo que su experiencia no pudo ser aprovechada por los norteamericanos para evitar el accidente del Apolo I. En los años siguientes se sucederían los vuelos de prueba, siempre no tripulados. El Apolo II en julio de 1966, el Apolo III el 25 de agosto de 1966 ,el Apolo IV el 9 de noviembre de 1967, el Apolo V el 22 de enero de 1968, el Apolo VI el 4 de abril de 1968, el Apolo VII que fue el primero en realizar un vuelo orbital tripulado. Curiosamente, en este vuelo hubo problemas con los astronautas, que desarrollaron un catarro y tuvieron problemas entre ellos y con el centro del control, por lo que fueron apartados de los posteriores vuelos del programa Apolo.

Valentin Bondarenko (1937-1961) , murió durante unas pruebas de resistencia en una cabina que contenía oxígeno puro el 23 de marzo de 1961 . Su muerte fue mantenida en secreto por la Unión Soviética durante dos décadas . Se cree que si se hubiera revelado su muerte  y las causas que la provocaron se podría haber evitado la muerte de los astronautas del Apolo I , cuyo accidente fue de características similares (imagen procedente de http://foro.sondasespaciales.com )  

El 21 de diciembre de 1968 se lanzaba el Apolo VIII que fue el primero en desarrollar la velocidad necesaria para abandonar la órbita terrestre y dirigirse hacia la Luna , aunque la intención en este caso no era alunizar sino orbitar a su alrededor . Tardaron tres días en llegar hasta nuestro satélite , donde llegaron el 24 de diciembre dando diez órbitas durante un periodo de 20 horas. Coincidiendo con la fecha,leyeron en directo para la televisión los 10 primeros versículos del Génesis mientras al fondo aparecía ante los ojos de millones de espectadores la imagen de la Tierra flotando en el espacio. Fue el programa de televisión más visto de la historia hasta aquel momento y era la confirmación de que el reto planteado por Kennedy estaba muy cerca. En la siguiente misión, el Apolo IX , que inició su vuelo el 3 de marzo de 1969, se probó por primera vez el módulo lunar y uno de los astronautas, Russell Schweickart(1935) , realizaría un primer paseo espacial para probar el traje espacial durante 37 minutos, el mismo traje que sería utilizado para descender a la Luna.

El 18 de mayo de 1969 se lanzaba el Apolo X , el ensayo final antes del intento definitivo para alcanzar la Luna. Esa misión ya tenía nombre, Apolo XI, y fecha de lanzamiento, el 16 de julio de 1969. Para entonces Richard Nixon(1913-1994), ya era el nuevo presidente de Estados Unidos y tenia  claro que Estados Unidos se jugaba gran parte de su prestigio y de todas las inversiones económicas y de conocimientos realizados durante toda una década. No se podía permitir un fracaso , era necesario que el mundo entero contemplara el éxito de la primera potencia del mundo y su triunfo sobre la Unión Soviética en la carrera espacial. Esto sería el origen de una solución sorprendente planeada para el caso de que algo fallara cuando los astronautas llegaran a la Luna. Pero sobre la aventura del Apolo XI  y el plan desarrollado con la aprobación de Nixon tendremos que esperar al artículo de mañana