MUJERES EN LA HISTORIA: BOUDICA, UNA MUJER FRENTE A ROMA Y LA CONQUISTA DE BRITANIA(PRIMERA PARTE)

Los siglos I y II d. C fue la época de máximo poder y expansión del Imperio Romano, las legiones dominaban todas las costas del Mediterraneo, que se había convertido en el Mare Nostrum, el Mar Nuestro, del que era dueño y señor aquella ciudad que extendía su control desde Hispania y la Galia al oeste hasta Mesopotamia al este. No era el Imperio más grande que había conocido la humanidad pues el que conquistara Alejandro Magno(356-323 a.C) en apenas una década era mayor en extensión, pero aquel Imperio apenas había sobrevivido a la muerte de su creador al fragmentarse en diferentes reinos entre sus generales, pero Roma , además de conquistar nuevos territorios imponía sus leyes, su lengua, su organización administrativa , construía acueductos, calzadas, anfiteatros, ciudades , absorbía la cultura del pueblo conquistado y la incorporaba al mosaico de culturas que ya formaban parte del Imperio. Un lento pero exitoso proceso de asimilación  que hoy llamamos romanización. En el siglo I de nuestra era pocos retos le quedaban por conseguir a Roma, una vez que había renunciado a extender sus fronteras hacia el norte después de la masacre de la Batalla del Bosque de Teuteburgo, donde el general romano Publio Quintilio Varo(hacia 46 a.C-9 d.C) y las tres legiones que comandaba hallaron la muerte a manos de una alianza de tribus germanas en el mayor desastre que había conocido la Roma imperial.
Pero quedaba una última frontera pendiente de ser conquistada, una isla al otro lado del océano que bañaba las costas de la Galia, que a mediados del siglo I a. C ya había tratado de conquistar el general romano Julio César (101-44 a.C) . Esta última frontera que se convertirá en protagonista de este artículo es la que los romanos llamarían Britania. Aproximadamente desde el segundo milenio a. C esta isla que hoy es territorio compartido por Inglaterra, Escocia y Gales, fue ocupada por un pueblo al que los historiadores denominan del Vaso Campaniforme , llamados así por los vestigios arqueológicos que nos han legado, aunque su obra más conocida no sean sus vasos, sino monumentos megalíticos que son atribuidos a ellos como el celebre Stonehenge, aunque no sepamos con certeza si  ellos fueron sus constructores. Aquel pueblo, que procedía del continente,  tenía una ventaja sobre los pueblos más antiguos que habitaban la isla, el uso del bronce, y con él conseguirían controlar la futura Britania durante los dos milenios siguientes. Pero además de una ventaja militar el bronce también significaría una fuente de riqueza para este pueblo.

Señalado en verde la extensión de la conocida como cultura del Vaso Campaniforme que llegaría a Britania procedente de  lo que hoy conocemos como Bélgica. Recibe este nombre porque sus vasos y vasijas de cerámica tienen una forma de campana invertida, y han sido halladas desde España hasta Irlanda , Alemania o Sicilia, como podemos ver en el mapa.  Su cronología es aún discutida pero se desarrollaría entre el tercer y el segundo milenio antes de Cristo. En el caso de Britania fue durante el segundo milenio cuando un pueblo procedente del continente la llevó a la isla imponiéndose a sus antiguos habitantes gracias al uso de las armas de bronce (imagen procedente de http://www.soscaballolosino.com )
El bronce es una aleación de cobre y estaño, materiales que no eran muy abundantes en la cuenca mediterranea, y al ser necesario para fabricar las armas que daban superioridad al ejército que usara el bronce sobre otros que todavía usaban armas de piedra, se convirtió en indispensable para cualquier ejército que quisiera vencer en la guerra asegurarse un suministro suficiente de bronce. Si en la isla de Chipre había importantes minas de cobre , para el estaño hubo que buscar más lejos, porque en el Mediterraneo era muy escaso y los encargados de buscarla sería el pueblo más emprendedor y de mayor vocación comercial de la época además de ser grandes navegantes, los fenicios. Y dieron con estas minas más allá del Estrecho de Gibraltar , aventurandose en las aguas del Atlántico y convirtiéndose en los primeros navegantes mediterraneos que se atrevían  a surcar aquellas aguas . Allí hallaron la que los griegos conocían con el nombre de Casitérides o Islas del Estaño , que podrían ser las islas Scilly a apenas cincuenta kilómetros de la costa de Britania, aunque otros afirman que eran las Azores o Cornualles . Casi con seguridad aquellas islas estaban habitadas por el pueblo del Vaso Campaniforme y se estableció un vínculo comercial que se prolongaría aproximadamente durante quinientos años, entre el 1500 y el 1000 a. C, época en el que bronce fue cediendo paso al uso del hierro.
Fue en esta transición de la Edad del Bronce a la Edad del Hierro, entorno al siglo V o IV a.C, aunque la cronología es muy imprecisa y he encontrado distintas fechas,  cuando llegan a Britania otro pueblo procedente del continente que desplazará a los pueblos que habitaban la isla al llevar armas de hierro superiores a las armas de bronce de sus rivales. Al igual que el Vaso Campaniforme  había vencido a los antiguos habitantes de Britania imponiendo el bronce a la piedra, ahora otro pueblo con armas de hierro imponía su superioridad sobre el bronce. A estos nuevos invasores  los griegos los  llamaron hiperbóreos y más tarde Keltoi , los romanos celtici y nosotros los conocemos como celtas. No conocemos la procedencia exacta del pueblo celta , pues mientras algunos investigadores sitúan su origen en la India y Oriente Medio otros lo sitúan en la misma Europa,pero lo que si sabemos es que a partir del 1200 a. C habían comenzado a extenderse por el este y oeste de Europa, llegando hasta la Península Ibérica al sur, el Mar Negro y la actual Turquía al este y la Galia y , tras cruzar el Canal de la Mancha, Britania al oeste. No formaban un Imperio ya que los celtas estaban compuestos por centenares de tribus , independientes unas de otras y en casi permanente conflicto entre ellas, pero su superioridad militar gracias al hierro y también a su valor les permitió desplazar en Britania  a sus antiguos pobladors, hasta hacerse con el control de la mayor parte de la isla.

En este mapa que representa la época en la que Piteas realizó su viaje, vemos dibujada con una linea roja el itinerario del griego Piteas que le llevó probablemente hasta la que los griegos llamaron Thule y hoy conocemos como Islandia. Tuvo que burlar el bloqueo al que sometían la navegación los cartagineses que controlaban el Estrecho de Gibraltar para evitar que otros comerciantes alcanzaran las minas de estaño del norte de Europa , impescindible para la fabricación del bronce , y ejerciendo de esta forma un monopolio sobre su comercio.  Piteas escribió a su regreso una obra titulada “En el Mar” que fue destruida durante el incendio de la Biblioteca de Alejandría pero nos han llegado fragmentos de la misma en obras de geógrafos como Estrabón que, sin embargo, le consideraba un embustero y no creía que el relato de su viaje fuera verídico, una opinión compartida por la mayoría. Sin embargo, hoy sabemos que su relato fue verídico por las observaciones y descripciones que recoge, como la Aurora Boreal, el Sol de Medianoche, fenómenos que él fue el primero en observar y describir , y además fijó la posición del Polo Norte celeste y otras muchas mediciones que  siglos después los geógrafos comprobarán acertadas. También recogió el nombre de las islas Británicas, Pretannike, que luego se transformaría en otros escritos en Pritannia y finalmente Britania. Aún hoy es dificil concebir el valor y pericia que demostró Piteas al adentrarse en el Atlántico con una nave de pequeño calado , hecha para costear las aguas más tranquilas del Mediterráneo y movida por la fuerza de los remos (imagen procedente de http://historia.maritima.blogspot.com )  
Mientras la tribu celta de los senones, dirigida por su rey Breno, lograba el mayor éxito celta en Europa al derrotar al ejército romano en una fecha entre el 390 y el  387 a.C en la batalla de Alia que les abrió las puertas para dirigirse después a Roma y saquearla, en ese mismo siglo un viajero griego , Piteas(nacido hacia el 350 a.C) ,natural de la colonia de Marsilia, actual Marsella, emprendía un viaje más allá de las llamadas Columnas de Hércules, el Estrecho de Gibraltar, burlando el bloqueo al que era sometido el Mediterraneo por la flota cartaginesa que defendía su monopolio en el comercio del estaño, aún muy empleado para la fabricación del bronce  aunque militarmente hubiera perdido importancia en favor del hierro. El centro de este monopolio era la ciudad de Gadir, la actual Cádiz española, y con solo un cargamento de estaño  un comerciante ya podía hacerse rico. Quizás esa fue la auténtica motivación de Piteas, o , tal vez, sólo el afán de aventura y de conocer nuevas tierras, pero fuera cual fuese la causa de su viaje, le llevaría más lejos que a nadie hasta entonces, hasta una tierra a la que daría el nombre de Thule y de la que escribiría que allí se podía contemplar un “fuego siempre luciente”, por lo que muchos investigadores creen que estaba hablando de los volcanes de Islandia.
En su periplo habría llegado hasta las aguas del Círculo Polar Ártico hasta que el hielo le impidió el paso y en su camino de regreso costeó Dinamarca y Britania, que ya había recorrido por mar en el viaje de ida, pasando además por las actuales islas Shetland y Orcadas . Después de atravesar de nuevo el Estrecho de Gibraltar Piteas llegó a Marsalia, su ciudad natal, convertido en un hombre rico gracias a las mercancías que llevaba en el único barco que había utilizado en la expedición y relatando su viaje en un libro titulado “En el mar”, donde menciona y describe las costas de Britania , aunque muchos recibieron con escepticismo el relato de Piteas y no creyeron sus palabras ya que no les parecía posible viajar hasta lugares tan lejanos, aunque el tiempo daría la razón a Piteas demostrando lo acertadas que eran sus observaciones como el sol de medianoche o la aurora boreal y los cálculos de diferentes latitudes a lo largo de su viaje.  Durante los siglos siguientes Roma , recuperada del saqueo que había sufrido a manos de los celtas dirigidos por Breno hacia 390-387 a.C , había comenzado una lenta pero continua expansión que le llevaría primero a controlar toda la península italiana para luego enfrentarse a la otra gran potencia del Mediterraneo, Cartago, a la que derrotaría en tres guerras sucesivas, conocidas como las Guerras Púnicas, la más cruenta de las cuales fue la segunda, cuando se enfrentó al hombre que estuvo más cerca de acabar con el poder de Roma , el general cartaginés Anibal(247-183 a.C)

Ya se que hoy estoy poniendo muchos mapas pero es la mejor forma para comprender la evolución de los acontecimientos históricos.  Aquí tenéis el marco en el que se desarrolló la Segunda Guerra Punica entre el 218 y el 202 a. C en la que se decidió el domino del Mediterraneo a favor de Roma . Aquí tuvo lugar la celebre marcha del ejército cartagines dirigido por Anibal Barca que derrotaría en sucesivas batallas a las legiones romanas y pudo haber tomado Roma si hubiera dispuesto de máquinas de asedio pero la reacción romana llegó de manos de su general Publio Cornelio Escipión el Africano(236-183 a.C) que derrotaría en 202 a.C a los cartagineses en la decisiva batalla de Zama , en territorio cartagines. Aunque aún habría una tercera guerra punica, Cartago quedó tan debilitada que dejó de ser una rival para Roma. Ahora le quedaban las manos libres para continuar su expansión (imagen procedente de http://www.lahistoriaconmapas.com )
Después de derrotar a Anibal en la batalla de Zama en 202 a. C , y aunque todavía habría una tercera guerra contra Cartago, la victoria era ya de Roma así como su dominio sobre el Mediterraneo que se iría confirmando a lo largo del siglo II y I a. C . Entre el 58 y el 51 a. C la República de Roma inició la conquista de los territorios de las tribus celtas y que los romanos conocían como la Galia y a sus habitantes como galos y que corresponden en su mayor parte a las tierras que hoy ocupan Francia y Bélgica. El hombre que dirigía esta conquista pasaría a la historia como uno de los grandes generales y políticos romanos , Julio César. De las dimensiones de esta guerra de conquista conocida como Guerra de las Galias, nos lo da el número de muertos a lo largo de siete años de enfrentamientos, unas cifras de bajas  que el propio Julio César estimaba en unas 30.000 entre sus hombres y más de un millón de muertos entre galos y germanos. Cuando la guerra concluía después de la victoria de César sobre el caudillo galo Vercinguetorix en la Batalla de Alesia en el 52 a. C. Roma había asegurado su dominio de aquel territorio que se extendía desde el Mediterraneo hasta el Canal de la Mancha y fijaba su frontera norte en el curso del río Rin.
Los celtas que vivían en Britania no podían permanecer ignorantes de lo que estaba sucediendo a sus tribus hermanas al otro lado del Canal de la Mancha y en el 56 a. C César tuvo pruebas suficientes para estar seguro que los celtas de Britania habían prestado su ayuda a una tribu celta de la Galia, los vénetos, que se hallaban en la actual Bretaña francesa y se habían rebelado contra Roma. César sofocó la rebelión pero por primera vez dirigió su mirada más allá de las costas de la Galia hacia Britania. En el año 55 a. C  Julio César decidió enviar a uno de sus hombres, Cayo Voluseno , en una misión de exploración para que le describiera algo de lo que allí se pudiera encontrar si decidía marchar con sus tropas. Cuando los celtas observaron la presencia romana temieron que el intento de invasión fuera inminente y enviaron emisarios a César para prometerle sumisión y frenar así la ocupación militar. En respuesta el general romano organizó una flota de ochenta embarcaciones que llevarían a bordo a dos legiones completas,entre ocho mil y diez mil hombres , más otras dieciocho naves para transportar la caballería , aunque estas llegarían más tarde, por lo que César se adelantó con las naves que llevaban a la infantería.

VÍDEO DEL DOCUMENTAL DEL CANAL HISTORIA “CONQUISTAS ROMANAS EN BRITANIA. EN LA LINEA DE FUEGO”

Esta es la primera parte de un documental del Canal Historia que relata la conquista de Britania, del que sólo os pongo la primera parte que hace referencia a la campaña de César, aunque también contiene acontecimientos que en parte nos ocuparán en la segunda parte de este relato

Al alcanzar las costas de Britania observaron que los celtas los estaban esperando para impedir el desembarco . Según cuenta César en su  “Comentarios a la guerra de las Galias”, los legionarios romanos permanecían inmóviles y temerosos al ver lo que les esperaba en la playa nada más desembarcar , hasta que el portaestandarte de una de las legiones saltó a tierra y arengó a sus compañeros “Seguidme, compañeros soldados, a menos que queráis regalar el águila de vuestra legión al enemigo. Yo, por mi parte, voy a cumplir mi deber hacia mi general y hacia la república” . Con el valor recobrado los romanos iniciaron el desembarco auxiliados por las catapultas que  disparaban sus proyectiles desde los barcos y consiguieron tomar la playa y establecer un primer fuerte después de derrotar a los britanos. Si hubiera dispuesto de la caballería César podría haberles perseguido pero las naves que la transportaban tuvieron que dar media vuelta por las malas condiciones de la mar, regresando a puerto. A pesar de la victoria, la posición de César sin la caballería era delicada ya que se hallaba rodeado de enemigos , que conociendo el aislamiento de César reunieron un importante número de hombres y lanzaron un ataque dirigido a aniquilar a los romanos pero que terminó con la victoria absoluta de los hombres de César.
Sin embargo César no quería arriesgarse a pasar allí el invierno por lo que decidió volver a las naves y regresar a la Galia .Un año después, en el 54 a. C , César organizó un nuevo desembarco, pero en esta ocasión se aseguró de disponer de los medios necesarios para la ocupación de Britania y reunió más de ochocientas embarcaciones que iban a transportar a cinco legiones , unos 25.000 hombres, incluidos dos mil hombres de caballería. Los britanos, al ver la formidable fuerza enviada por los romanos decidieron no hacerles frente en la playa como el año anterior y se retiraron al interior. Las diferentes tribus se unieron bajo el mando del rey Casivelono o Casivelauno, el primer rey britano del que nos ha llegado el nombre gracias a los escritor de César. Casivelono había estado  en guerra con las diferentes tribus de la isla , derrotándolas y por su prestigio militar había sido elegido para liderar la lucha contra la invasión. Consciente Casivelono de que el combate a cambo abierto significaría una derrota segura, inició una guerra de guerrillas y una política de tierra quemada, para que los romanos no pudieran disponer de alimentos para sus tropas.

Mapas con las diferentes tribus celtas que habitaban en Britania cuando desembarcó Julio César en los años 55 y 54 a. C. En la segunda de sus expediciones en Britania César iba acompañado por Mandubracio o Imanuentio como le llama Julio César en su “Comentarios a la Guerra de las Galias”, que era hijo del rey de los Trinobantes, que vemos en el mapa en el lado derecho de la imagen, después de que su padre fuera asesinado por Casivelono, el nuevo líder bajo el que se habían unido. Como también había hecho en la Galia , César aprovecharía las disensiones internas entre los celtas para dividirlos y sacar ventaja. Los trinobantes se aliarían con Roma y debilitarían la posición de Casivelono (imagen procedente de http://themaskedlady.blogspot.com  )

Sin embargo, César siguió avanzando hasta alcanzar las orillas del Támesis a pesar del acoso de los hombres de Casivelono , que disponía de al menos cuatro mil carros de guerra. Al comprobar el avance de las tropas romanas, la tribu de los trinobantes que había sido una de las derrotadas por Casivelono antes de la llegada de los romanos, decidieron cambiar de bando y unirse a César , desvelando donde se hallaba la base militar del líder britano y hacia allí se dirigió César con sus hombres para sitiarla. Aunque Casivelono trató de establecer nuevas alianzas con otras tribus britanas estas no cristalizaron y finalmente decidió negociar la rendición con César que ahora tenía prisa por regresar a la Galia después de recibir noticias de levantamientos en los territorios que ya estaban ocupados. Así, se firmo un tratado de paz por el que Casivelono entregaba rehenes a Roma, se comprometía al pago de un tributo y prometía no atacar a los trinobantes, ahora aliados de Roma. César embarcó de nuevo con sus legiones a la Galía y los romanos no volverían a pisar suelo britano hasta el año 43 d. C. Como escribiría más de un siglo después el historiador romano Cornelio Tacito (55-120 d.C) sobre las campañas de César en Britania “de hecho, el deificado Julio César fue el primer romano que penetró en Britania a la cabeza de un ejército: estableció relaciones con los nativos tras derrotarles en la batalla y se hizo el dueño de la costa y puede considerarse que él nos la indicó pero no nos la entregó”
Pero lo que si hizo fue una descripción de aquellas tierras en sus “Comentarios sobre la guerra de las Galias” que eran en realidad las cartas que el general romano enviaba al Senado de Roma con la relación de sus conquistas y campañas y que eran seguidas con expectación por el pueblo romano . Con estas palabras describe César a Britania, inspirado seguramente en el relato de Piteas  “El clima es más moderado que en la Galia y las tormentas son menos fuertes.La isla es de forma triangular, y uno de sus lados cae frente a la Galia. Un ángulo de este lado, donde está Kent, que es donde arriban casi todas las naves que vienen de la Galia, mira a Oriente; el inferior al mediodía. Este lado tiene una extensión de cerca de quinientos mil pasos. El segundo lado mira a Hispania y a Occidente; a esta parte está situada Irlanda, la mitad más pequeña, según se cree, que Bretaña, pero a igual distancia de ésta que Britania de la Galia. En medio de este trecho está la isla llamada Man; además, se dice que hay allí muchas otras islas menores, próximas entre si, de las cuales escribieron algunos que en el solsticio de invierno se encontraban en perpetua noche durante treinta días. Nosotros, con nuestras preguntas nada pudimos averiguar de esto, sino que por los relojes de agua observamos que las noches eran aquí más breves que en el continente. La longitud de este lado, según opinión de sus habitantes, es de setecientas millas. El tercero cae hacia el norte; frente a esta parte no se encuentra tierra alguna, pero el ángulo de este lado mira más bien a Germania. Este se calcula que tiene una longitud de ochocientos mil pasos. Así, pues, la isla mide en todo su contorno dos mil millas”

DOCUMENTAL SOBRE LA RELIGIÓN DE LOS CELTAS

La religión celta y sus máximos representantes, los druidas, determinaban su vida y su cultura, por eso creo que os puede interesar este documental

Y en lo que se refiere a sus habitantes los describe así ” La parte interior de Britania está habitada por hombres que, según ellos mismos dicen que es tradición, son originarios de la isla, mientras que la parte marítima lo está por los que pasaron de Bélgica para guerrear y hacer botín (todos los cuales conservan casi sin modificación alguna el nombre de los pueblos de que vinieron) y, después de hacer la guerra, se quedaron allí y se dedicaron a la agricultura. La población es enormemente crecida y muchísimos los caseríos, muy semejantes a los de los galos. No consideran lícito comer liebre ni gallina ni ganso; sin embargo, crían estos animales por gusto y placer” Y sobre sus costumbres nos cuenta “De todos sus habitantes, los más civilizados con mucho son los de Kent, región marítima toda ella, y no discrepan mucho de las costumbres galas. Los de tierra adentro no cultivan, por lo común, el trigo, sino que se alimentan de leche y carne y andan vestidos de pieles. Por lo demás, todos los britanos se embadurnan con glasto, que produce un color verde oscuro, lo cual los hace más espantosos en combate; llevan el cabello largo y todo el cuerpo pelado excepto la cabeza y el bigote. Diez o doce hombres tienen en común las mujeres, sobre todo hermanos con hermanos y padres con hijos; pero los que nacen de ellas son considerados hijos del que primero tuvo acceso a cada doncella”
Julio César fue el primero en mencionar a los druidas , aunque de forma escueta, escribiendo sobre ellos que “Los druidas atienden al culto divino, ofician en los sacrificios públicos y privados, interpretan los misterios de la religión: a ellos acude un gran número de adolescentes para instruirse”. Los druidas constituían el cuerpo sacerdotal de la sociedad celta en Britania  y eran tan respetados que estaban exentos de cumplir las obligaciones militares, pagar tributos , realizar labores para la comunidad y podían atravesar los diferentes territorios tribales sin que nadie osara atacarles. Ni siquiera estaban obligados a rendir pleitesía a los reyes de las tribus , pero para alcanzar todos esos privilegios había que superar un duro aprendizaje que podía prolongarse durante más de dos décadas. Una vez supera las pruebas iniciales los aspirantes a druidas eran llevados a dos grandes centros de iniciación, la isla de Mona, que en la actualidad recibe el nombre de Anglesey, y la isla Iona, en territorio de la Escocia de nuestros días. Los druidas eran los depositantes y transmisores del saber de sus sociedades, una transmisión oral y no escrita para mantener a salvo el secreto de sus enseñanzas. Se encargaban de atender los servicios religiosos, de impartir justicia, de curar enfermedades, educar a los jóvenes y, por supuesto, para comunicarse con los dioses y ver el futuro. Sobre sus presuntos poderes mágicos escribió César “Con su sola palabra les basta para dominar a sus enemigos infligiéndoles todo tipo de males”

Es dificil diferenciar la leyenda y la realidad de los druidas, una palabra que muchos investigadores traducen por roble, esando asociados sobre todo a este árbol y al muérdago que utilizaban para preparar medicinas y sustancias alucinógenas , ya que los relatos que nos han llegado se deben a Roma, que quería acabar con esta casta sacerdotal que veía como un elemento de inestabilidad en su domino sobre los territorios celtas . Los romanos les atribuían la práctica de sacrificios humanos y describían como las víctimas de sus sacrificios eran introducidas en grandes armazones de madera con forma humana al que luego prendían fuego, un aspecto del druidismo que los nuevos druidas de nuestro tiempo no parecen contemplar. El druidismo se ha convertido en la primera religión pagana en ser admitida como religión oficial en Gran Bretaña desde el año 2010 (imagen procedente de http://www.elhistoriador.es )
Realizaban sus ritos en el bosque para establecer el contacto con los elementos de la naturaleza y a menudo desnudos, algo que extrañaba a los romanos como el historiador Diodoro Sículo, contemporáneo de César, que escribió “Desnudos, de la misma manera que sus guerreros en la batalla, se muestran ellos a sus dioses. Pese a lo impúdico de su proceder, la cólera de los dioses no parece que recaiga sobre ellos” Durante estos ritos ingerirían hongos y plantas alucinógenas gracias a las cuales entraban en trance . Estos ritos eran vistos como obscenos por los romanos como lo demuestran estas palabras de Posidonius de Rodas(135 – 51 a.C) “Muestran gran veneración por los árboles, de los que se sirven después de que realicen cantos, caricias y otras obscenidades que prefiero no relatar” y casi un siglo después Plinio el Viejo(23-79 d.C) escribió “Mientras los druidas apoyan sus virilidades con gran devoción y ceremonial  sobre las cortezas de los árboles, las druidesas parecen encontrar deleite en el roce con las piedras”. Los romanos se esforzarían en acabar con los druidas , ya que eran venerados por el pueblo y eran los instigadores de los movimientos dirigidos a resistir al poder de Roma. Pero para eso aún faltaba mucho tiempo . Dejaremos de momento que Britania goze de su libertad hasta el año 43 d.C , fecha en la que Roma volverá a llamar a sus puertas, pero esta lucha y la resistencia contra la invencible Roma dirigida por una mujer, la reina de los icenos, lo veremos en la segunda parte de esta historia.,
Anuncios

HISTORIAS DE NAVIDAD: EL ÁRBOL DE NAVIDAD , EL SENTIDO DE UN SÍMBOLO

Decía Aristóteles que “no se piensa sin imagenes” y en la imagen radica la fuerza de los símbolos, donde una imagen nos transmite mucho más que lo que objetivamente vemos ,porque va acompañada de las ideas y significados con que otros la dotaron y que llega a nosotros vestida por la tradición, por la creencia de aquellos que antes que nosotros convirtieron a ese objeto en un símbolo. La casa donde vives no tiene un especial significado para nadie más que para ti, porque esa es la casa donde naciste, o donde guardas tu primer recuerdo de la infancia , donde amaste, donde lloraste, donde reíste, donde compartiste un tiempo irrepetible con personas importantes en tu vida, por eso esa casa es un símbolo de tu propia existencia, no son sólo paredes, muebles y ventas, son las imagenes de tu pasado, de lo que fue y vuelve a ser cada vez que tu memoria recupera esos recuerdos , esos recuerdos de los que George Sand decía  que “son el perfume del alma”. Uno de esos símbolos que trae a la mente imagenes del pasado y al que generaciones han enriquecido con su ilusión es el árbol de Navidad.
En millones de hogares por todo el mundo se sigue poniendo, al llegar el mes de diciembre ,un árbol que preside el salón, adornado con brillantes bolas de colores, con cintas, lazos y el día de Navidad o el día de Reyes, según cada país, por arte de magia los niños encuentran bajo sus ramas paquetes envueltos en papel de vivos colores que llevan dentro algo más regalos, en su interior se halla la ilusión y el amor. Por eso , en nuestros días, el árbol de Navidad sigue conservando la fuerza simbólica de la alegría, de la emoción, de la ilusión, de algo mágico y extraordinario que sucede una sola vez al año. Pero detrás de eso hay otras historias y significados que la mayoría casi hemos olvidado y que hoy os propongo que me acompañéis para conocerlos. Y para ello tenemos que viajar en el tiempo y en el espacio, hasta las brumas de las islas británicas y las tierras galas, donde los pueblos celtas se habían asentado hace 2500 años.

Mapa de la extensión territorial de los celtas, que nunca formaron un reino unido , sino que se hallaban divididos en múltiples tribus que fueron estableciéndose por toda Europa desde su lugar original junto a los Alpes y el Danubio, las culturas de La Tène y de Hallstatt. La tribu celta de los senones llegaron a saquear Roma en el año 387 a.C y siglo después un importante contingente galo, nombre de los celtas de la Galia, la actual Francia, emigraron hacia el este, dirigidos también por un líder llamado Breno, atravesaron Grecia y se asentaron en una amplia región del centro de Turquía , pasando a llamarse a partir de entonces gálatas y a sus dominios Galacia. En la religión celta ´, la druídica, encontramos  uno de los posibles orígenes del árbol de Navidad , pues para ellos los árboles, y en particular los robles, eran sagrados , símbolos de la sabiduría y cuyas ramas eran el vínculo que unía el mundo superior de los dioses con el mundo inferior de los hombres (imagen procedente de http://trabajoee.wordpress.com )
Los celtas aparecen por primera vez nombrados con este nombre  en la historia por el que por muchos es considerado Padre de la Historia, el griego Heródoto(484-425 a.C) , que les da el nombre de Keltoi , haciendo referencia con ello a los habitantes que se hallaban al norte de los Alpes , por lo que más que aun pueblo hacia mención a un concepto geográfico. Así los menciona en el segundo libro de su “Historia”  “Empieza el Iustro en la ciudad de Pireno desde los Celtas, los que están más allá de las Columnas de Hércules , confinantes con los cinesios, último pueblo de la Europa, situado hacia el Ocaso, y después de atravesar toda aquella parte del mundo, desagua en el Ponte Euxino,  junto a los istrienos, colonos de los milesios” Otros historiadores y geógrafos como el también griego Estrabón (hacia el 64 a.C-23 d.C) o Diodoro Sículo (siglo I a.C) nos han transmitido en sus obras la imagen de los pueblos celtas como la de una cultura de hombres independientes, orgullosos y heroicos. Se extendían por tierras de Hispania, la Galia, las islas Británicas, el Centro de Europa e incluso llegaron hasta Turquía, donde eran conocidos como Gálatas y la región donde se asentaron en la zona central de la actual Turquía sería conocida con el nombre de Galacia. 
En otro artículo hablaremos en profundidad de los celtas, pero hoy nos vamos a centrar en los guardianes de la sabiduría y los representantes de la clase intelectual de la cultura celta, los druidas. Según el historiador griego Diodoro Sículo  el termino druida significa “el que sabe mucho” y distinguía dentro de su conocimiento dos clases, el fis o “conocimiento secreto” y el “im fiss”“conocimiento secreto completo”. Entre las funciones de los druidas, que eran mucho más que sacerdotes de la religión celta, estaban la practica de las artes adivinatorias a través del sacrificio de animales , el vuelo de las aves, los huesos de ciertos animales como los perros y los gatos . También ejercían como médicos de la tribu, astrónomos y filósofos. En realidad , sabemos muy poco sobre ellos  porque la transmisión del conocimiento de maestro a discípulo era oralJulio César(100-44 a.C) en su “Comentario sobre la guerra de las Galias”, donde narra las campañas que llevaron a la conquista de la Galia celta por Roma entre el 58 y el 51 a.C,  y dice que los druidas no usaban su lengua en los textos sagrados  por “temor que  llegara a vulgarizarse(el conocimiento) y que la memoria de los sabios  pudiera decaer”.

Casi todo lo que sabemos de los druidas lo debemos a los cronistas romanos y griegos , como Plinio el Viejo o Diodoro Sículo. El senado romano prohibiría el druidismo y la posterior extensión del cristianismo acabaría con los últimos reductos de esta religión que pudo haber sobrevivido hasta entonces en tierras de la actual Irlanda y Escocia, que no llegaron a ser dominadas por Roma. Incluso el origen de su nombre es discutido porque si para Diodoro Sículo significaba “el que sabe mucho” o “rico en conocimiento” otros afirman que procede de la palabra celta para el roble, drus. El roble era el árbol sagrado celta  y creían que todo lo que crecía sobre él había sido enviado por los dioses . Esta creencia pudo haber sido utilizada luego por el cristianismo, que acostumbraba a apoderarse de las fiestas y otros símbolos de las religiones paganas para darlas un sentido cristiano , sustituyendo los antiguos cultos por el nuevo a Jesús de tal forma que pocas generaciones después el origen real de la tradición se había olvidado y ya parecía que siempre había sido una tradición cristiana (imagen procedente de http://esoterismo.files.wordpress.com
Casi todo lo que sabemos de ellos lo debemos al escritor, militar y científico romano Plinio el Viejo (23-79) que en el XVI libro de su obra enciclopédica titulada “Historia Natural” los describe con estas palabras donde hallamos la que podríamos considerar primera referencia al árbol de Navidad “Los druidas (porque así se llaman estos magos) no tienen nada más de sagrado que el muérdago y el árbol que lo soporta, siempre suponiendo que el árbol sea un roble, pero ellos sólo eligen arboledas compuestas de robles para buscar el árbol, y nunca realizan ninguno de sus ritos excepto en la presencia de una rama de él . De hecho creen que todo lo que crece sobre él ha sido enviado desde el cielo y es una prueba de que el árbol fue elegido por el dios mismo. Sin embargo, el muérdago se encuentra rara vez sobre el roble, y , cuando se encuentra, se recoge con la debida ceremonia religiosa, si es posible en el sexto día de la Luna. Ellos llaman al muérdago por un nombre significativo, en su lengua, el que todo lo cura. Habiendo hecho los preparativos para el sacrificio y un banquete debajo de los árboles, ellos traen allí dos toros blancos, cuyos cuernos atan entonces por primera vez. Vestidos con ropas blancas, los sacerdotes ascienden al árbol y cortan el muérdago con una hoz de oro y lo reciben otros con una capa blanca. Luego matan a las víctimas, rogando a dios que otorgue este don propicio a aquellos a los que él ha admitido. Ellos creen que el muérdago, tomado como bebida, imparte fecundidad a los animales estériles y que es un antídoto para todos los venenos. Tales son los sentimientos religiosos que han mantenido muchas personas respecto a cosas sin importancia”
Para los celtas los árboles eran símbolos de gran importancia , donde los árboles de hoja caduca reflejan el ciclo de la vida y la muerte , mientras que aquellos de hoja perenne, como el roble, el árbol más sagrado para los druidas, simbolizan la vida eterna que nos espera después de la muerte.Después de la conquista de la Galia, el Senado de Roma prohibiría la religión druídica , prohibición que se extendería a las islas Británicas cuando Britania fue conquistada bajo el gobierno del emperador Claudio (10 a.C -54 d.C) en el año 43, aunque la conquista no sería completada hasta el año 61 , cuando fue derrotada la reina de la tribu celta de los icenos, Boudica o Boadicea . Los druidas desaparecieron de la historia, convertidos al cristianismo, pero como sucede siempre con las conversiones masivas y forzadas de la población, muchos elementos de la cultura celta y la religión druídica se conservaron , transformándose con el tiempo. Así sucedería con el culto a los árboles sagrados que  era compartido también por otros pueblos germánicos y nórdicos, como los vikingos.

Momento en que Bonifacio, el evangelizador de los territorios que en la actualidad ocupa Alemania, se dispone, en el día de Navidad,  a talar el árbol sagrado de los pueblos germanos que, como entre los celtas, era el roble, aunque en algunas versiones se afirma que era un fresno. Al caer el roble derribaría todos los arbustos que había a su alrededor, excepto un pequeño abeto al que en aquel mismo instante, considerando que era un mensaje de Dios, bautizó con el nombre de Árbol del Niño Jesús. En estos relatos es muy difícil separar la realidad de la leyenda, pero si es cierto que sería en Alemania y en Escandinavia donde empezaría primero la tradición del árbol de Navidad, aunque para ello habría que avanzar en el tiempo hasta los siglos XVI y XVII. Se dice en algunos libros que sería Martín Lutero, el impulsor de la reforma protestante, el que instituiría la costumbre de adornarlo con velas, símbolo de la luz de Dios, aunque no existe constancia escrita de la colocación de árboles de Navidad en las casas hasta el año 1605 en la región de Alsacia  (imagen procedente de http:// www.corazones.org )   
Y sin movernos de las islas Británicas, viajaremos un poco más adelante en el tiempo, hasta el siglo VII, cuando en 680 nacía Wynfrith  o Winfrido(680-754) , aunque sería más conocido por su nombre en latín, Bonifacio, que significa “aquel que hace el bien”. Había nacido en el seno de una buena familia, pero ya desde muy pequeño, y en contra de la voluntad de su padre , manifestó su deseo de entrar en la Iglesia y ser monje. Después de educarse en Exeter y Nursling, Bonifacio emprendió en 716 su primer viaje como misionero a Frisia , en los actuales Países Bajos. Este primer intento misionero fracasó debido a la guerra que asolaba la región entre los merovingios, cuyas tropas estaban dirigidas por Carlos Martel(686-741), abuelo del futuro emperador Carlomagno, y el rey de Frisia. Pero este fracaso no impidió que  tres años después, durante una visita de Bonifacio a Roma,  el papa Gregorio II (fecha desconocida-731) encargaría a Bonifacio la evangelización de los pueblos que se hallaban al este del río Rin, en los territorios de la actual Alemania.
En los años siguientes recorre esos territorios y regresa en 722 a Roma para informar al Papa, que le nombra obispo de los germanos . Reforzado en su posición, regresa a las tierras germanas ,bautizando a miles de personas al tiempo que jugaba un importante papel en la política de su época coronando al primer rey carolingio, Pipino III el Breve(715-768) en el año 752. También recibió el nombramiento de arzobispo y se convierte en el primer obispo de Colonia y de Maguncia. Pero tenía una espina clavada, la evangelización fracasada de Frisia, y allí se dirige en el año 754, superados una edad muy avanzada en la época, 74 años, junto a más de cincuenta acompañantes. Bautiza a muchos de ellos pero el 5 de junio de 754 Bonifacio y los que viajaban con él fueron asesinados en Flandes , a unos cuarenta kilómetros de Dunkerque. Pero si nos interesa aquí la figura de Bonifacio es por su relación con la tradición y leyenda del árbol de Navidad. Según esta tradición, Bonifacio se hallaba en tierras germanas y el día de Navidad, llevado de su celo evangelizador, decidió talar  un roble, o un fresno según otras versiones, que era el árbol sagrado germano.

Al igual que para los celtas y los germanos, para los vikingos los árboles también eran un elemento importante en sus creencias. En la imagen tenemos a Yggdrasil, el fresno sagrado, de hojas perennes  los nueve mundos , entre los que están el mundo de los gigantes , Jotunheim, el mundo de los hombres, Midgard, y el mundo de los dioses Asgard, este último situado en la parte superior de Yggdrasil , de cuyo cuidado se ocupan las Nornas, las mismas que junto a las orillas del manantial Urd tejen los hilos del destino de todos los seres vivos, incluidos los dioses.  A sus pies se encontraba el dios Heimdall  que era el encargado de protegerlo de los ataques del dragón Niohöggr y de los gusanos que trataban de corroer sus raíces igual que la serpiente  Jormungond. De esta creencia también se valdrían los misioneros cristianos para sustituirla por los árboles de Navidad pero conservando así el significado sagrado del árbol  (imagen procedente de http://librosymitos.blogspot.com )
Cuando el árbol cayó al suelo derribó en su caída a todos los arbustos que se encontraban a su lado, excepto a un pequeño abeto que permaneció en pie. La supervivencia del pequeño árbol fue interpretado por Bonifacio como un mensaje divino y bautizó al abeto con el nombre de “Árbol del Niño Jesús”. Los nuevos cristianos alemanes no tardaron en adoptar la costumbre de adornar un abeto para celebrar las fiestas de Navidad. Otra versión afirma que Bonifacio plantó un pino , cuya hoja perenne era un símbolo del eterno amor de Dios , y lo adornó con velas y manzanas , símbolo de la luz de Dios las primeras y de las tentaciones y el pecado origina las segundas. Pero la evangelización cristiana no terminaba en las tierras germanas y siguió hacia el norte, hasta llegar a Escandinavia, donde los misioneros cristianos entraron en contacto con la cultura vikinga y su mitología, donde los árboles también jugaban un papel protagonista.
En la mitología nórdica el Universo estaba dividido en nueve mundos de los cuales, los tres principales eran el  Utgard o Jotunheim, que era el país de los gigantes , a los que se destinó una zona de desiertos y páramos, el Midgard, donde vivían los seres humanos y que significa “tierra del centro” porque se halla entre la tierra de los gigantes y la de los dioses , y Asgard , la residencia de los dioses. Además estaban también Svartálfahiem o tierra de los enanos, Vanaheim , reino de los Vanir o dioses de la fertilidad, Alfheim o reino de los elfos , Nilfheim , donde se halla el reino de los muertos , Helheim, fortaleza de los muertos y Muspelheim, una tierra abrasadora. Los dioses unieron el Asgard con el Midgard, el mundo de los hombres, a través del Puente del Arco Iris o Bifröst, y todos los mundos estaban conectados a través de un fresno gigante, Yggdrasil, cuya copa llegaba hasta el cielo y de cuyas ramas siempre fluía la dulce hidromiel. Tenia tres raíces, una de ellas descendía hasta el helado Nilfheim, donde se hallaba el manantial Hvergelmir, origen de todos los ríos, otra raíz descendía hasta el manantial Mimir en el Jotunheim y una tercera raíz llegaba hasta la propia Asgard a cuyos pies se hallaba el manatial Urd donde viven Ur, Werlandi y Skuld, las tres Nornas que tejen los hilos del destino de todos los seres vivos, incluidos los dioses. Alrededor de Midgard se hallaba una serpiente gigante ,Jormungond, que  roía las raíces de Yggdrasil tratando de destruirlo.

El árbol de Navidad tal y como conocemos nace en el siglo XVI y XVII , pero no sería hasta el siglo XIX cuando se extendió por toda Europa, desde el Reino Unido en 1841, cuando por primera vez se instala en el Palacio de Windsor, hasta España, donde sería introducido por una princesa rusa. Uno de los muchos símbolos religiosos que encierra el árbol de Navidad está el de su forma triangular, que simboliza la Trinidad. Las luces , velas primero y luego las actuales lucecitas parpadeantes , son la luz de Dios, la estrella situada en la parte superior es la Estrella de Belén que guiá al creyente  y las bolas representan las manzanas del árbol de la vida del Paraíso o los dones que Dios ha dado el hombre. Cuando hoy colocamos el árbol ocupando el centro de nuestros hogares casi nadie recuerda ya su simbolismo sagrado, convirtiéndose en poco más que una costumbre de la que hemos perdido su significado  (imagen procedente de http://www.fondos10.net )   
Vemos aquí una continuación del concepto de árbol sagrado druida y germano , con la diferencia de que el roble es sustituido por un fresno. Cuando los misioneros llegaron allí , en lugar de eliminar por completo esta creencia lo que hicieron fue apoderarse del símbolo pero cambiándolo de significado, y lo utilizaron , como ya hiciera Bonifacio en tierras germanas, como símbolo del amor de Dios al hombre. Esta práctica de apoderarse de los símbolos de otra religión , ya sean ídolos, templos o tradiciones , fue una táctica muy eficaz gracias a la cual la Iglesia consiguió que las antiguas creencias paganas fueran sustituidas por las cristianas . Pocas generaciones después estos pueblos habían olvidado el origen auténtico de estas tradiciones  como también cayeron en el olvido los antiguos dioses. No sabemos el momento exacto en el que comenzó a extenderse la costumbre de adornar los árboles en Navidad , pero parece que se inició en Alemania y Escandinavia hacia los siglos XVI y XVII , señalando algunos a Martín Lutero(483-1546) como el primero en adornar un árbol de Navidad con manzanas como símbolo de los dones que el hombre recibía de Cristo.
Otras fuentes históricas señalan el año 1605 como la primera vez en la que existe constancia documental de la colocación de árboles de Navidad en el interior de los hogares en la región de Alsacia, entre las actuales Alemania y Francia, mientras que en los países nórdicos se extiende la costumbre de llevar a los niños a dar un paseo el día de Nochebuena, mientras los adultos dejaban regalos debajo del árbol para sorprenderlos a su regreso. Este acto era el comienzo oficial de la celebración de la Navidad. Lentamente esta costumbre se difunde por Europa, y ya en el siglo XIX , llega a Inglaterra, apareciendo por primera vez en la corte británica, en el Castillo de Windsor ,durante el reinado de la reina Victoria (1819-1901), en la Navidad de 1841. Desde allí saltaría a Estados Unidos y también al resto de América. En cuanto a España, el país donde escribo, esta tradición se inició en el año 1870 y se atribuye su introducción en España a la princesa rusa Sofía Sergeïevna Troubetzkoy (1838-1898), considerada una de las mujeres más bellas y elegantes de la Europa del siglo XIX, que presumía ser hija del zar Nicolás I(1796-1855), aunque al menos oficialmente no había sido reconocida por el zar, y era esposa del aristócrata español José Isidro Osorio y Silva(1825-1909)

Archivo:Sophie Troubetskoy (1838-96) Countess of Morny, 1863S.jpg
La bella, elegante y cosmopolita princesa rusa Sofía Sergeïevna Troubetzkoy (1838-1898) retratada en el apogeo de su belleza en el año 1863 por el que era el pintor de moda entre la realeza europea , el alemán Franz Xaver Winterhalter(1805-1873)   , cuando aún era la esposa del duque de Morny, del que enviudaría en 1865 cuando este murió repentinamente.Durante un tiempo vivió apartada de la vida social pero un día descubrió en unos documentos, cartas que demostraban que su mario tenía una amante. A partir de ese momento recuperó su vida social y en 1869 se casaba con el aristócrata español  José Isidro Osorio. Sería ella la que en la Navidad de 1870 introdujo el árbol de Navidad en España, al exponerlo en su Palacio de Alcañices

Habían contraído matrimonio en Vitoria en el año 1869, en el que era el segundo matrimonio de Sofia después de enviudar en 1865, y se trasladaron a Madrid para establecerse en el Palacio de Alcañices, situado en la esquina entre las calles de Alcalá y el Paseo del Prado, en pleno centro de Madrid. El carácter cosmopolita de Sofía no tardó en ganarse la simpatía de la corte española y se hicieron famosas sus reuniones sociales en el Palacio, donde ponía al corriente a la nobleza madrileña de las últimas novedades en moda y juegos procedentes de Europa. Sería en las navidades del año 1870 , cuando Sofía Sergeïevna instaló en el Palacio el primer árbol de Navidad , una costumbre que no tardaría en ser imitada por el resto de la Corte . Ya hemos visto , por lo tanto, los diferentes orígenes a los que se atribuye la tradición del árbol de Navidad, nos queda por conocer ahora el significado de los adornos con los que decoramos aún hoy en nuestros hogares estos árboles de Navidad.
Quizás el más significativo de todos ellos son las bolas de Navidad, de brillantes colores , son el sustituto de las manzanas con las que la historia nos dice que decoró Bonifacio a aquel primer árbol de Navidad en el siglo VII, las manzanas que simbolizaban , como ya dije, los dones de Dios a los hombres. En la parte superior del árbol solemos poner , justo en la punta más elevada, una estrella que representa a la Estrella de Belén que guió a los Reyes Magos hasta el lugar donde había nacido Jesús y que simboliza la fe que debe guiar a los creyentes durante todo el año . También suele decorarse con luces, antes velas hoy pequeñas lamparillas parpadeantes de diferentes colores, símbolo de la luz de Dios y en ocasiones también se añaden lazos, sobre cuyo significado hay diferentes versiones, aunque la más difundida es aquella que los considera símbolo de la unión que debe existir en las familias y entre todas las personas . En cuanto al símbolo del árbol de Navidad, ya vimos como en diferentes culturas y religiones el árbol encarnaba la sabiduría, la vida eterna , la fecundidad y el crecimiento , símbolos que fueron adoptados por el cristianismo.

También en la Biblia encontramos los árboles sagrados, los árboles del Paraíso . En el Génesis 2,versículo 9 leemos “Y El Señor Dios hizo nacer de la tierra todo árbol delicioso a la vista, y bueno para comer; también el árbol de vida en medio del huerto, y el árbol de la ciencia del bien y del mal”. En el Paraíso habría  por lo tanto tres tipos de árboles, los árboles deliciosos a la vista , que son los que permitirían comer a Adán y Eva, el árbol de la vida , que simboliza la vida eterna, y el árbol de la ciencia del bien y del mal , que simboliza el conocimiento de lo que está bien y mal. Estos dos últimos símbolos son los que encarna el árbol de Navidad, el Árbol de la Vida y el Árbol de la Ciencia del Bien y del Mal (imagen procedente de http://zadlander.blogspot.com ) 
Nos recuerda a los Árboles del Paraíso, al Árbol de la ciencia del Bien y del Mal  donde crecía el fruto del bien y del mal , la tentación en la que cayeron Adán y Eva al comer de ese fruto y cometer el Pecado Original que alejaría a la humanidad de Dios “La mujer respondió a la serpiente “Nosotros podemos comer del ruto de los árboles del jardín. Sólo del fruto del árbol que está en medio del jardín nos ha dicho Dios:no comáis de él, ni lo toquéis siquiera, de otro modo moriréis”(Génesis 3, 2-4), y también al Árbol de la Vida . El árbol de Navidad nos recordaría así el Pecado Original y también el motivo por el que Jesús moriría en la cruz, la redención, por lo que también el árbol sería símbolo de esa redención, de la naturaleza renacida y de la vida eterna simbolizada por sus hojas perennes. Y hasta aquí la historia del árbol de Navidad, una tradición que como otras muchas que seguimos en nuestra vida cotidiana, a menudo olvidamos su significado y mantenemos sólo por la fuerza de la costumbre. Los símbolos, como hemos visto que sucedió con las creencias druídicas, vikingas y germánicas, tienen el valor que les da la gente, por sí solo un símbolo no significa nada. Por eso, si lo ponemos en nuestro salón, con independencia de nuestras creencias religiosas o incluso sin ellas, procuremos que tenga un sentido más allá de repetir una costumbre del pasado, aunque sea la evocación de imágenes del pasado, de esos recuerdos que mencionaba al principio de este artículo en las palabras de George Sand, los recuerdos que son el perfume de nuestra alma

No podía cerrar este artículo con otra imagen que no fuera la del Árbol de Navidad y espero que este artículo os haya sido útil para conocer un poco más su significado simbólico, pues todas nuestras tradiciones tienen detrás una rica historia que creo que es bonito saber para darle un significado a lo que hacemos más allá de repetir tradiciones de las que desconocemos su origen. Para los que conservamos la ilusión infantil , es una forma de recuperar ese perfume del alma , de evocar la magia que sentíamos cuando eramos niños. Como decía el poeta italiano Arturo Graf “Triste es el hombre en el que nada queda de niño”(imagen procedente de http://curiosidadescuriosas.com )

EL DIA DE SAN PATRICIO, IRLANDA, LOS CELTAS Y SUS LEYENDAS

Los 17 de marzo de cada año el calendario se tiñe con el color verde de Irlanda, porque celebran su fiesta nacional , el día de San Patricio, el patrón de Irlanda, el evangelizador del antiguo territorio celta que los romanos llamaban Hibernia, que significa tierra de invierno,  y que nunca llegaron a conquistar. Si tenéis la oportunidad aquellos que me leéis ,os recomiendo que os paséis esta noche por alguno de los pub irlandeses que suelen encontrarse en casi todas las ciudades  y donde se respira la alegría especial que saben transmitir todos los pueblos de origen celta. Y para disfrutar un poco más de este día especial para los irlandeses, pero que han sabido compartir con todo aquel que siente simpatía por la bella isla verde, vamos a conocer un poco más la historia de su santo patrón y el pasado remoto de Irlanda o Eire, pues de las dos formas podemos llamarla.

San Patricio, que vivió aproximadamente entre el 390 y el 461, y fue el responsable de afrontar la misión de la evangelización de los pueblos celtas de Irlanda por orden del papa Celestino I en el año 432. En la imágen se puede ver a sus pies a las serpientes a las que, según la tradición, expulsó de las tierras irlandesas desde la cumbre de Croagh Patrick
En primer lugar veamos el origen del nombre de Irlanda. Procede de una palabra de una antigua lengua  anterior a la llegada de los celtas,  “Iwerju”, cuyo significado está relacionado con la fertilidad. Los celtas llamaron a los pueblos que habitaban estas tierras como Éire, derivación de Iwerju. Posteriormente, ya con la introducción de la lengua inglesa, comenzaría a llamarse a la Hibernia romana como Éireland o Tierra de Éire, que con el tiempo se convertiría en la actual Irlanda. Su nombre oficial en nuestros días es Irlanda y Éire, aunque éste último se emplea sobre todo cuando se escribe en gaélico, la antigua lengua irlandesa.
En las leyendas del origen de Irlanda se nos habla de los Tuatha Dé Danann, “el pueblo de la diosa Danu”, descendientes de Nemed, a su vez líder de una antigua raza que habría habitado antes en las tierras irlandesas. Los Tuatha habían viajado desde las ciudades norteñas de Falias, Gorias, Murias y Finias y llegaron montados sobre nubes oscuras, como dioses venidos del cielo. Al llegar tuvieron que enfrentarse con los gigantes , llamados Fomores y a los pueblos que entonces vivían en Irlanda, los Fir Bolg, los Fir Domnann y los Galioin. Dirigidos por su rey Nuada, los Tuatha Dé Danann se enfrentaron a los Fomores y al resto de pueblos en dos  batallas conocidas como  la Primera y la Segunda  Batalla de Magh Tuiredh 



El mitológico pueblo de los Tuatha Dé Dannan que según la leyenda aún habita en el interior de las montañas de Sidhe después de ser derrotados por los Milesianos que venían de tierras gallegas y que podrían ser considerados los celtas que ocuparon aquellas tierras y serían sus dueños durante siglos ya que los romanos jamás ocuparon las tierras a las que bautizaron como Hibernia, la Tierra del Invierno. Las diosas de los Tuatha, Ériu, Banba y Fodla darían el nombre a las tierras irlandesas

 Nuada murió durante la segunda batalla pero los Tuatha Dé Danann obtuvieron la victoria, aunque poco después tuvieron que hacer frente a una nueva invasión procedente de la actual Galicia , la invasión de los Milesianos , a los que se habían aparecido tres diosas de los Tuatha, Ériu, Banba y Fodla que les pidieron que bautizaran a la isla con los nombres de ellas en su honor. Por eso a partir de entonces Ériu sería el nombre de Irlanda y , poéticamente, también se la llama Banba y Fodla. Los Milesianos derrotarían a los Tuatha Dé Dannan en la batalla de Tailtiu y fueron enviados al exilio donde aún viven en los subterráneos de los montes de Sidhe . Hasta aquí la leyenda de los antiguos habitantes irlandeses, surgidas entre las brumosas tierras irlandesas propicias a la presencia de hadas , duendes y toda suerte de seres mágicos y legendarios. Pero ahora visitemos los libros de historia para conocer a los celtas, quizás el pueblo que se hallaba tras los Tuatha Dé Dannan o quizás los auténticos Milesianos.

Para conocer a los antiguos habitantes de Irlanda, los celtas, tenemos que remontarnos bastantes siglos atrás. Las primeras referencias sobre este pueblo las hallamos en los escritos griegos del siglo VI y V a. C y será el historiador Herodoto(480 a.C-425 a.C) el primero que les menciona por el nombre por el que se les conocerá en la historia, los “keltoi”, que se transformaría en el actual término de celta. Parece ser que el territorio primitivo de los celtas estaba situado entre el Rin y el Danubio , siendo los introductores de una nueva cultura en el siglo VII a.C  conocida como “La Tène” caracterizada por el uso del hierro y la celebración de ritos funerarios de inhumación en fosas rodeadas por piedras con las que formaban túmulos, por lo que también se le da el nombre de Cultura de los Túmulos.
Los celtas eran un pueblo de complexión fuerte, altos y de pelo rubio lo que demuestra su parentesco con los pueblos caucásicos y , quizás , con los pueblos nórdicos , como los daneses. Entre el 650 a.C y el 400 a.C , un período conocido con el nombre de Hallstatt, los celtas crearon un imperio en el centro de Europa aprovechando la superioridad de sus armas de hierro derrotando a los ligures en la Galia, invadiendo las Islas Británicas y penetrando en la Península Ibérica. Hacia el 400 a.C tribus celtas invaden el norte de Italia derrotando a los etruscos  y hacia el 279 a. C llegan hasta los Balcanes donde vencen a los griegos e incluso llegan a saquear el sagrado Templo de Delfos, donde se hallaba el célebre oráculo. Durante esta época de expansión de la cultura celta, demostraron su gran capacidad de adaptación asimilando las técnicas de los pueblos invadidos  e imitando aquellas culturas que reconocían como superiores, caso de la cultura griega y la etrusca.

MÚSICA CELTA PARA EL DÍA DE SAN PATRICIO

No se puede concebir una fiesta irlandesa sin música. Por eso , para celebrar este Día de San Patricio nada mejor que hacerlo con esta música de un grupo que tiene el nombre de los legendarios habitantes de Irlanda, los Tuatha Dé Dannan

Sin embargo , los celtas eran muy individualistas y estaban divididos en múltiples tribus que se enfrentaban continuamente entre sí y nunca llegaron a crear un estado organizado. Aunque originariamente habían sido un pueblo ganadero , no tardaron en adaptarse a las prácticas agrícolas en la que introdujeron una importante innovación con la invención del arado de ruedas, siendo además muy hábiles en carpintería y excelentes metalúrgicos lo que les había dado su superioridad sobre los otros pueblos de la época.. Les gustaba la guerra y en tiempos de paz , los hombres se dedicaban a la caza y la pesca, mientras que las labores agrícolas y domésticas eran responsabilidad de las mujeres y el resultado de las cosechas se repartían por igual entre todo el pueblo.

La sociedad celta se dividía en cuatro grupos que correspondían a la nobleza, los guerreros , el pueblo y los esclavos además de la casta sacerdotal integrada por los druidas , donde la nobleza ejercía el poder aunque los druidas tenían una gran influencia en las decisiones de gobierno, ya que además de ser los depositarios de la tradición, y , por tanto, del espíritu nacional celta, también tenían poderes mágicos y clarividentes que les permitían ver el futuro por lo que eran consultados antes de tomar una decisión. En realidad eran mucho más que sacerdotes, eran la clase intelectual del pueblo celta y ejercían como médicos, astrónomos, filósofos y magos.

El caldero mágico de Dagda, el druida supremo.Este caldero también se llama Undri y procedía de la legendaria ciudad de Murias . El caldero había sido labrado por las hábiles manos de Dagda y tenía el poder de resucitar a los guerreros caídos en la batalla. Con el tiempo su simbología sería el origen del Santo Grial cristiano. 

El origen de la palabra  druida es discutida, algunos lo relacionan con la palabra celta drus, que significa roble, árbol sagrado de los celtas ,mientras que otros expertos lo derivan de la unión de la palabra dru “cuidadoso” y “uid” o “saber”. Además del culto divino , tenían a su cargo los sacrificios públicos, que en época de calamidades eran sacrificios humanos, y las cuestiones judiciales dirimiendo los conflictos entre los celtas. Para ello se preparaban durante años en escuelas especiales bajo la tutoría de otros druidas. Su creencia principal era la de la inmortalidad del alma y su transmigración a otros cuerpos , siempre humanos, después de la muerte. Celebraban sus ceremonias y cultos en los bosques y no construían templos para reunirse, otorgando pasiones y voluntad a lugares, objetos naturales, animales y elementos climatológicos como el viento, el mar, las fuentes, las montañas , los caballos, los cuervos, el Sol y la Luna.


Los druidas pensaban que todos descendían del dios de los muertos, Donn el Oscuro, pero el auténtico creador, el padre del panteón celta, es Draghda, protector de la abundancia y la fertilidad. También formaban parte del panteón celta Brighid, hija de Daghdha, experta en poesía y en conocimientos arcanos  además de ser también diosa de la fertilidad, un culto que luego la Iglesia adoptaría bajo la forma de Santa Brigida de Kildare. Otro de los dioses es Oghma, dios de la elocuencia e inventor del alfabeto Ogham, formado por muescas y rayas grabadas sobre piedras o piezas de madera. Taranis, el dios del trueno, Manannán, dios del océano y vinculado con la travesía al otro mundo, y Lugh, el inventor de todas las artes y que , según Julio César, era el más importante de los dioses celtas. Precisamente este dios es el origen etimológico del nombre de muchas ciudades europeas como Lyon, Leiden y  Leignitz.


Cuando los romanos llegaron a las Islas Británicas en Irlanda, a la que Roma llamaba Hibernia, se hablaba el goidélico del que surgiría el irlandés y el gaélico escocés. Roma se asentó en la provincia a la que dieron el nombre de Britania y que coincide en su extensión con el territorio que actualmente ocupan Inglaterra y Gales. Bajo el gobierno del emperador Adriano construyeron una muralla conocida como Muro de Adriano, que tenía una extensión de 117 kilómetros , desde el Golfo de Salway hasta el estuario del Tyne. Con ella  Adriano pretendía defender el territorio romano de la tribu de los escotos, una de las tribus celtas irlandesas. Su recorrido coincide con la frontera establecida entre las actuales Inglaterra y Escocia.



Restos del Muro de Adriano que fue ordenado construir por el emperador Adriano entre 122 y 132 para proteger la provincia romana de Britania de las incursiones de la tribu irlandesa de los escotos , que había ocupado la actual Escocia, y los pictos. Sería abandonado a comienzos del siglo V , cuando las últimas legiones romanas partieron para el continente para participar en las luchas por el poder y tambien enfrentarse a las nuevas invasiones de los pueblos bárbaros. Britania quedaría a merced de las invasiones de anglos, jutos y sajones 

Los romanos se mantuvieron en Britania hasta el año 410 , cuando en pleno colapso del Imperio que se veía acosado por las invasiones bárbaras y guerras civiles entre los aspirantes al trono imperial , las últimas legiones abandonaron el territorio britano. Irlanda o Hibernia  había permanecido ajena a la presencia romana y seguía bajo el dominio celta y fieles a la religión druida. Ahora tenemos que viajar brevemente a Roma. En el 422 había sido elegido como papa Celestino I y entre los propósitos de su pontificado se hallaba la evangelización de Irlanda. Elige para ello al obispo Germano de Auxerre, pero después de una breve estancia en Irlanda predicando el Evangelio , fallece al poco tiempo en Britania. Y es ahora cuando entra en escena Patricio.

Lo que sabemos de la vida de Patricio lo debemos  principalmente  a la obra “Confesiones”, escritas por él mismo y que han llegado hasta nosotros gracias a una versión conservada en el “Libro de Armagh”, un manuscrito irlandés del siglo IX que contiene algunos de los escritos en gaélico más antiguos de Irlanda. En ella Patricio nos cuenta que nació en el año 390, por lo que podríamos decir que fue centenario pues se supone que murió en 490, aunque algunos historiadores creen que existieron varios misioneros con este nombre  y fijan su fecha de fallecimiento en el 17 de marzo de 461, la actual Fiesta Nacional de Irlanda. Aunque su vida está rodeada por la leyenda   , parece ser que nació en Escocia, en un pequeño pueblo que hoy lleva su nombre, Kilpatrick, en el seno de una familia britana de fe cristiana. Su padre era un decurión romano llamado Calpurnio.

Dos de los símbolos de Irlanda , el leprechaun y el trebol o shamrock . El leprechaun es un duende que adopta la apariencia de un anciano y disfruta haciendo travesuras. Son muy ricos ya que custodian vasijas donde se hallan ocultos tesoros de antiguas guerras, aunque su oficio es el de zapatero. Si lograr fijar la mirada sobre un leprechaun este no puede escapar hasta que no apartes la mirada. En cuanto al trébol o shamrock nos cuenta la leyenda que san Patricio lo utilizó para explicar el misterio de la Santísima Trinidad

Con 16 años de edad, Patricio fue secuestrado junto a su hermano por una tribu irlandesa durante una de sus incursiones en territorio romano y le vendieron como esclavo. Transcurren seis años de esclavitud trabajando como pastor  y dedicando mucho tiempo a la oración . Escribe en sus “Confesiones”, “Todos los días los pasaba en frecuente oración. No sentía ninguna maldad , ni había pereza en mí porque, como veo ahora, el Espíritu Santo ardía dentro de mí”. A los 23 años logra escapar en un barco que se dirigía a la Galia, la actual Francia y trata de regresar a Britania, pero una visión iba a cambiar su vida:

Archivo:Book of Armagh.jpg
Libro de Armagh, del siglo IX, donde se conservan manuscritas las “Confesiones” de San Patricio junto con algunos de los escritos más antiguos en lengua gaélica

“Contemplé de noche la visión de un hombre que se llamaba Victorico que parecía venir de Irlanda, con innumerables cartas. Y me dio una de ellas y leí las palabras iniciales de la carta que eran “la voz de los irlandeses”, y mientras leía el principio de la carta , en el mismo momento oí sus voces en mi pensamiento “Te pedimos ,hijo, que vengas y camines entre nosotros una vez más”

Patricio se queda en la Galia bajo la protección del  obispo Germano de Auxerre, al que ya conocemos porque fue a quién el papa Celestino I encargó la evangelización de los irlandeses. Germano le ordenará sacerdote y cuando Germano muera durante su misión evangelizadora en Irlanda, será Patricio el que reciba el encargo del papa en el año 432 de continuar la labor evangelizadora. Dando muestras de su gran capacidad de trabajo y de sus dotes evangelizadoras Patricio logrará numerosas conversiones , organizará parroquias, abrirá escuelas e impulsará el desarrollo de la cultura entre los irlandeses.Aunque la tradición le hace responsable de la conversión de toda la isla es difícil creer que semejante labor pudiese ser desarrollada por un solo hombre en medio de un país pagano, pero si está claro que su labor fue decisiva para la extensión del cristianismo en Irlanda.

El desfile del Día de San Patricio se celebra en muchas ciudades del mundo aunque quizás el más conocido es el desfile que se celebra en Nueva York , al que asisten más de dos millones de espectadores y se remonta al año 1762. En la ciudad de Chicago se llega a teñir de verde , el color símbolo de Irlanda, el río que atraviesa la ciudad, mientras los pub irlandeses distribuidos por todo el mundo se llenan para celebrarlo con una pinta de cerveza y buena música de inspiración celta 

Entre las leyendas que rodean su vida se le atribuye la desaparición de las serpientes del país desde la cumbre de Croagh Patrick , y de hecho es la única isla de las Islas Británicas donde no hay serpientes, y también fue quién convirtió el trébol, también llamado Shamrock,  en el símbolo nacional irlandés al utilizar las tres hojas de la planta para explicar el misterio de la Santísima Trinidad al rey de Tara, que hasta el siglo VI se mantendría como el centro pagano de Irlanda. Y esta es la historia de San Patricio, que cada 17 de marzo recuerdan los irlandeses . El desfile más grande del día de San Patricio se celebra en Nueva York , donde llega a ser presenciado por millones de personas y la primera vez que se celebró fue en el año 1762. También se celebran desfiles en ciudades como Chicago, Toronto, Montreal, Manchester, Londres , Bostón o Birmingham y otras muchas ciudades de Europa y América.

A todos los irlandeses les deseo un feliz Día de San Patricio y a los que no sois irlandeses, no perdáis la oportunidad de acercaros a un pub para beberos una pinta en honor de San Patricio. 

FELIZ DIA DE SAN PATRICIO

SOBRE LA NAVIDAD Y ALGUNAS DE SUS HISTORIAS

Ya está aquí la Navidad , una vez más, aunque cada vez con menos fuerza, las calles se llenan con los sonidos de los villancicos de siempre, los escaparates de las tiendas se adornan con cintas de vivos colores y papas noel de rojo chillón prestan su colorido junto a pequeños nacimientos que aún nos recuerdan que , aunque casi olvidado en el fondo del torbellino consumidor de estos días, se trata de una festividad religiosa en la que los cristianos celebran el nacimiento de su salvador.
Aún recuerdo las ya lejanas navidades de mi infancia, ¡como se desliza el tiempo sin que apenas nos demos cuenta!, en las que celebrábamos la Navidad con toda la familia en el pueblo. Les recuerdo en aquellos años en los que a mis ojos la Navidad era un tiempo mágico en el que sucedían cosas extraordinarias. Mi abuela ponía un gran nacimiento que ocupaba toda la mesa, con sus pastores que acompañaban a dos o tres ovejas que eran más grandes que ellos porque no pertenecían al mismo belén, un río de plata atravesaba los prados de musgo emblanquecidos con harina que simulaba nieve, palmeras y cactos de plástico se apiñaban alrededor de molinos de cartón, mientras los Reyes Magos recorrían un camino de serrín hacia el portal donde aguardaba el Niño Jesús junto a la Virgen María y San José y , sobre ellos, una estrella recortada en papel dorado anunciaba la buena nueva. Y me acuerdo como me pasaba horas mirando aquel pequeño mundo de figuras que en mi cabeza hablaban y se movían llenando de magia el salón.
Belén
¿Quién no recuerda los nacimientos que de niños presidían nuestras casas?
Conservo en mi mente las imágenes de aquellas cenas de Navidad  cuando nos sentábamos todos juntos en la mesa, mi abuela sacaba el mantel especial de Navidad y poníamos la mejor vajilla  .La mesa se llenaba de dulces navideños que yo devoraba y , casi siempre, mi abuela terminaba derramando alguna lágrima recordando a la gente que ya no estaba. Una vela presidía la cena y , desde mis ojos de niño, todo me parecía perfecto y me sentía feliz, con esa felicidad pura y limpia que sólo pueden sentir los niños .
Hoy casi todas las personas que se reunían en aquella mesa ya no están, hubo años duros y momentos dificiles y la ingenuidad de aquellos tiempos desapareció en parte junto con la infancia y la juventud. Pero aunque lo que digo va en contra del signo de esta época escéptica y pragmática, yo sigo sintiendo el espíritu de Navidad y espero no dejar nunca que muera. Mucha gente critica estas fechas , y con razón, porque se han convertido nada más que en una excusa para consumir y porque personas que viven solas aún sienten más su soledad estos días. Se critica la hipocresía con la que parece maquillarse nuestra mezquindad, deseando lo mejor a quién mañana volverá a ser nuestro rival , fingiendo por obligación una felicidad que no nace del corazón sino que es una máscara que oculta los auténticos sentimientos.
Seguro que esas críticas tienen mucho de cierto, pero yo no veo nada malo en tratar de recuperar la sensación de hermandad que se vivía antes por las calles, cuando la gente sonreía a un desconocido deseándole una Feliz Navidad , cuando por unos días las diferencias y las disputas se apartaban y todos hacíamos los mejores propósitos para el nuevo año , renovando la esperanza en un mundo mejor. Será ingenuo pero ¿por qué no recuperar esa ingenuidad?
En estos tiempos difíciles y desesperanzados, más que nunca, necesitamos aquello que nos devuelva un rayo de esperanza en el ser humano, en la bondad, algo que nos devuelva la ilusión de un mañana en el que todo puede ser mejor. Y pienso que aunque los deseos de ser mejores personas,de ser más buenos se nos olvidan pronto, algo siempre queda, porque los buenos sentimientos dejan su huella y , sin que nos demos cuenta, nos transforma. Porque la Navidad no es darse un atracón de comida, ni hacer regalos caros, no , la Navidad es lo que decía el actor americano Bob Hope “mi idea de Navidad es muy simple, amar a los demás”
Y si somos capaces de mantener un poco de ese amor hacia los demás durante el resto del año, si unas pocas personas ven transformada su vida y nosotros conseguimos ser algo mejores, sólo por eso habrá merecido la pena conservar la Navidad. Si algo hace falta en nuestro mundo es un poco más de humanidad, más bondad y caridad con los demás ,aunque estas palabras se consideren pasadas de moda. Y aunque recordemos con tristeza a los que ya no están alegremonos por haber compartido días dichosos con ellos y recuperemos la felicidad de estar vivos aquí y ahora, junto a las personas que amamos.
Por eso, aún viviendo solo, pondré mi nacimiento y un árbol que recuerde en mi hogar que es Navidad y que en unos días me reuniré con mi pequeña familia y quizás el día de mañana yo mismo forme un hogar donde pueda transmitir la alegría de la Navidad que de pequeño me hicieron sentir , la magia de aquellas noches que nunca podré olvidar
Pero ya sabéis, los que tenéis la inmensa paciencia de leerme, que siempre me gusta poner una nota histórica a estos artículos, así que , después de haberme puesto tan sentimental no estará de más que echemos un breve vistazo al origen de algunos de los elementos que son inseparables de la imagen que tenemos de la Navidad. Otro día veremos más, ya que excede del espacio de este artículo
Para hablar del Árbol de Navidad tenemos que remontarnos al siglo VIII. Allí nos encontramos con el obispo de Maguncia, Bonifacio. Bonifacio había nacido en Devon, en la actual Inglaterra, en 675 y en 716 había emprendido un primer viaje de evangelización por tierras de Frisia, en la actual Holanda. Aunque este viaje fracasó ,el papa Gregorio II le encargó la evangelización de los pueblos que se hallaban al este del río Rin y en 722 es consagrado como obispo de los germanos , fundando en los años siguientes numerosos monasterios .
La tradición del árbol de Navidad que hoy decora millones de hogares nace en las tierras germanas del siglo VIII
  
Durante uno de sus viajes por tierras germanas, un día de Navidad, Bonifacio decidió talar un roble,símbolo sagrado de los druidas, para demostrarles que no era más que una superstición. Cuando el roble cayó al suelo derribó en su caída a todos los arbustos que se encontraban a su lado , excepto a un pequeño abeto que permaneció en pie. La supervivencia del árbol fue interpretada por Bonifacio como un mensaje divino y bautizó al abeto con el nombre de “Árbol de Niño Jesús”. Los cristianos alemanes no tardaron en adoptar la costumbre de adoptar un abeto para las fiestas de Navidad , una tradición que seguimos hoy millones de personas.
En cuanto a Bonifacio, si alguno se queda con curiosidad, os diré que en 754, cuando ya alcanzaba la avanzada edad de 80 años, reune fuerzas para emprender otro viaje de evangelización a tierra de los frisios, pero no son bien recibidos. El 5 de junio de ese mismo año, Bonifacio y sus 50 acompañantes serían asesinados por los frisios.
Todos hacemos regalos en estas fechas, pero seguro que no solemos preguntarnos el origen de esta costumbre. Pues en este caso tendremos que viajar hasta el Imperio Romano, pues allí  era costumbre regalarse durante las fiestas conmemorativas del año nuevo tres higos secos adornados con hojas de laurel y ramitas de olivo además de unas pequeñas lámparas en las que se escribía de forma fabulada algún buen deseo para el nuevo año que iba a iniciarse. Parece ser que en esta práctica nació nuestra tradición del regalo navideño.
En cuanto a la elección del 25 de diciembre como fecha central de Navidad, por ser el día en el que la Iglesia ha fijado la fecha del nacimiento de Jesús, fue obra del papa Telésforo en el siglo II , aunque algunos historiadores afirman que esta no se celebró en esta fecha hasta el año 440. Para explicar esta elección, tenemos que remontarnos un poco antes, cuando en el inicio del Imperio Romano se extiende entre sus legiones el culto de una divinidad de origen iranio llamada Mitra.
Imagen de Mitra, culto que se extendió por todo el Imperio Romano gracias a sus legiones y cuya doctrina es asombrosamente similar al cristianismo
Esta creencia, que tuvo gran éxito en el Imperio, tiene muchos puntos en común con el cristianismo, algunos de ellos sorprendentes. Mitra era hijo de una mujer Virgen a la que llamaban Madre de Dios, su misión era convertirse en el vínculo entre el Cielo y la tierra y había sido enviado a la Tierra por su padre para lograr  la redención de los hombres. Las coincidencias no acaban aquí, porque los mitraístas creían en la resurrección, en el cielo y el infierno, en la comunión del pan y el vino y , además, su día sagrado era el domingo. Pero para lo que nos ocupa aquí, lo esencial es que la fecha de nacimiento de Mitra era el 25 de diciembre en una oscura cueva, donde los primeros en encontrarle fueron unos pastores que también fueron los primeros en adorarle llevándole como regalos oro , incienso y mirra.
La Iglesia Católica, como ya había hecho con otras prácticas del paganismo, fue adueñándose de estas tradiciones convirtiéndolas en propias, y una de ellas fue considerar el día 25 de diciembre como la fecha de nacimiento de Jesucristo.
Y aquí termino este artículo , deseando que tratéis de ser felices no sólo en estas fiestas, sino en todos los días del año, que los deseos de ser mejores no se queden sólo en deseos, que al menos seamos aunque sólo sea un poco mejor que el año pasado y ,entre todos, construyamos un mundo en el que merezca la pena vivir. Como escribía Harlan Miller “Ojalá pudiéramos meter el espíritu de la Navidad en jarras y abrir una jarra cada mes del año para que su espíritu estuviese siempre presente”. No digo yo que lo metamos en jarras, sino en nuestros corazones y llevemoslo con nosotros donde quiera que vayamos.