EL ORIGEN DEL AJEDREZ O EL JUEGO DE LOS DÍAS Y LAS NOCHES

Hace tiempo leí en una novela del escritor español Arturo Pérez Reverte(1951) titulada “La tabla de Flandes”, en la que el ajedrez juega un papel protagonista en su argumento, un poema del gran autor argentino Jorge Luis Borges (1899-1986) sobre el ajedrez ,donde transforma el tablero y las piezas que lo componen en una hermosa metáfora de la vida y el destino que juega con los seres humanos como hace el ajedrecista con las piezas del ajedrez. No veo mejor forma de empezar este artículo que recogiendo las palabras de Borges y su poema sobre el ajedrez, algo que es mucho más que un juego o un deporte de la mente “En su grave rincón, los jugadores/rigen las lentas piezas. El tablero/los demora hasta el alba en su severo/ámbito en que se odian dos colores/Adentro irradian mágicos rigores/las formas: torre homérica, ligero/caballo, armada reina, rey postrero,/oblicuo alfil y peones agresores./Cuando los jugadores se hayan ido,/cuando el tiempo los haya consumido,/ciertamente no habrá cesado el rito./En el Oriente se encendió esta guerra/cuyo anfiteatro es hoy toda la tierra./Como el otro, este juego es infinito./Tenue rey, sesgo alfil, encarnizada/reina, torre directa y peón ladino/sobre lo negro y blanco del camino/buscan y libran su batalla armada./No saben que la mano señalada/del jugador gobierna su destino,/no saben que un rigor adamantino/sujeta su albedrío y su jornada./También el jugador es prisionero/ de otro tablero/de negras noches y blancos días. Dios mueve al jugador, y éste, la pieza./¿Qué Dios detrás de Dios la trama empieza/de polvo y tiempo y sueño y agonías?”
En la belleza de estos versos se encierra el misterio del ajedrez y de ellos quedaron grabados en mi memoria sus versos finales “también el jugador es prisionero de otro tablero, de negras noches y blancos días. Dios mueve al jugador, y éste ,la pieza. ¿Qué Dios detrás de Dios la trama empieza, de polvo y tiempo y sueño y agonías?” La angustia ante la incertidumbre del origen de la vida, del Universo, el enigma del destino, la existencia o no del libre albedrío, el sentido final de nuestras vidas. ¿El objetivo de la vida es conseguir el jaque mate, la conquista del enemigo, el triunfo sobre los demás aún a costa de sacrificar a nuestras piezas, a las personas que creen en nosotros con la misma lealtad con que los peones se dejan comer en el tablero para proteger a su rey?¿qué sentido tiene ese triunfo si , como dice un proverbio italiano, “Una vez terminado el juego, el rey y el peón vuelven a la misma caja.”? ¿alguien juega con la vida de los seres humanos, con el movimiento de los astros, con el Universo infinito igual que nosotros jugamos con las piezas sobre un tablero de días y noches, de luz y de sombras? y si ese gran maestro, ese demiurgo o entidad impulsora del Universo, nos mueve a nosotros ¿habrá otro jugador detrás suyo que comience este juego?

El tablero de ajedrez moderno, con sus sesenta y ocho casillas o escaques divididas en dos colores diferentes y con la disposición de las piezas o trebejos de cada jugador en dos líneas de ocho , con los peones,que representan la infantería, dispuestos en primera línea de batalla mientras que la caballería(los caballos), los arqueros(alfíles),  y la Dama custodian al Rey entre los muros de la fortaleza,( las torres). Esta configuración actual es el resultado de un proceso de evolución milenario desde sus orígenes en India , con el chaturanga, hasta las tierras dominadas por el Imperio Persa, donde nace el shatranj y de allí a través de  las invasiones musulmanas de la Península Ibérica en el siglo VII y las Cruzadas entre el siglo XI y el XIII donde terminará su evolución hasta convertirse en el ajedrez moderno . Sobre él diría el poeta británico Lord Byron que “La vida es demasiado corta para el ajedrez.” a lo que le respondería un jugador de ajedrez del siglo XX , Irving Chernev, “Del ajedrez se ha dicho que la vida no es lo suficientemente larga para él. Pero eso es culpa de la vida, no del ajedrez.”(imagen procedente de http://www.chess-poster.com)
Creo que aquello que conduce a estas preguntas y lleva a reflexionar sobre el hombre y su destino a algunas de las mentes más brillantes , el origen de tratados que analizan las jugadas como si de formulas matemáticas de una ecuación con mil incógnitas se tratara, su supervivencia a través de los milenios, convierten al ajedrez en algo que excede a lo que consideramos juego o deporte y por eso he querido dedicar un artículo del Mentidero a conocer su origen que se oculta entre las brumas de nuestro pasado y nos lleva hasta el extremo Oriente, aunque todavía los arqueólogos e historiadores no tengan una respuesta precisa sobre el momento en que nació.Define el Diccionario de la Lengua Española a la leyenda como una “Relación de sucesos que tienen más de tradicionales o maravillosos que de históricos o verdaderos.” pero las leyendas suelen contener en sí mismas una porción de realidad y el ajedrez posee una que nos descibre su nacimiento y que muestra como, ya en su origen , era mucho más que un juego.
Para conocerla tenemos que viajar a la India en un pasado remoto, tres milenios antes de Cristo, a la corte de  un poderoso y rico monarca llamado Belkib o Rah Bhalit, según la versión de la leyenda que consultemos. El  tedio gobernaba sus días y nada llenaba el vacío de sus dias. De nuevo la leyenda ofrece diferentes versiones, en una de ellas sería un filósofo llamado Sisa el que introdujo en la corte un juego de estrategia que comenzó a tener notable éxito entre los cortesanos hasta que llegó a oídos de Belkib y le llamó a su presencia para que le enseñara a jugarlo. En otra versión sería el propio Belkib el que ordenará a sus sirvientes que idearan algún entretenimiento que llenara sus horas de aburrimiento y uno de ellos, Sisa, le presentó un nuevo juego de estrategia. En lo que las leyendas coinciden es en señalar que se trataba de un juego que simbolizaba la guerra entre dos ejércitos, con un tablero de sesenta y cuatro casillas blancas y negras dispuestas alternativamente y distribuidas en ocho filas y ocho columnas. Cuando el rey conoció el juego quedó tan encantado con él que prometió a Sisa que le concedería aquello que pidiera  como recompensa a su creación.

Distribución de las piezas en el juego del chaturanga, antecedente del ajedrez, y también de otros juegos de mesa como el shogi,nombre del ajedrez japonés,  el janggi o ajedrez coreano y el makruk o ajedrez tailandés, diferentes variantes del chaturanga. En el tablero de la imagen , donde vemos que no hay distinción de los escaques o casillas por colores siendo todos del mismo color . No hay acuerdo entre los historiadores sobre si el chaturanga era jugado por cuatro participantes en la disposición que podéis ver en esta imagen o por dos como en el ajedrez moderno, aunque esta última alternativa es la que hoy tiene más partidarios. A diferencia del ajedrez moderno si el rey se quedaba sin movimiento, lo que llamamos rey ahogado, ganaba el jugador que se quedaba sin poder mover y en el caso de que un jugador lograra comer todas las piezas del contrario excepto el rey también era declarado vencedor. (imagen procedente de http://docmanuel.blogspot.com ) 
Nos cuenta entonces la leyenda que  Sisa respondió a su rey “Señor, soy hombre modesto, y me conformaría con que me paguéis un grano por el primer cuadrado, dos por el segundo , cuarto por el tercero y así hasta la última de las casillas” El monarca sonrió divertido ante la humilde petición de Sisa, creyendo que la cantidad de grano que tendría que entregarle era ridícula pero cuando sus hombres hicieron el cálculo se dieron cuenta para su sorpresa que no había suficiente grano en todo el reino para pagar lo que Sisa exigía como recompensa. Una vez más nos encontramos con diferentes versiones de esta leyenda, pues en unas el rey , para evitar la ruina del reino, ordena la muerte de Sisa, mientras que en otras Sisa renuncia a la recompensa y se convierte en consejero del monarca , utilizando el movimiento de las piezas de su juego para aconsejar al monarca sobre el gobierno del estado. Esta es la conocida como “Leyenda de Sisa”, pero si abandonamos los poéticos terrenos de la leyenda aunque sin abandonar la poesía recurrimos ahora a uno de los grandes poemas épicos y mitológicos de la India, el Majábharata, de datación controvertida entre el siglo V y el III a. C.
En esta monumental obra que cuenta con más de cien mil versos hallamos una referencia a un juego llamado Chaturanga, aunque para conocer su origen hay que recurrir a otra fuente muy posterior, otro poema épico del siglo X de nuestra era escrito por el poeta persa Ferdusi (935-1020), autor del “Shahnama” o “Libro de los reyes”, la epopeya nacional de Persia. En ella Ferdusi narra la disputa del trono entre dos hermanos y como, para evitar o detener la guerra, un grupo de sabios decidió crear un juego que representara una batalla entre los dos ejércitos, diferenciados por su color, uno blanco y otro negro, que se desplazarían a través de sesenta y cuatro casillas y donde la infantería estaría representada en cada ejército por un grupo de ocho piezas colocadas en fila y detrás de ellas se encontraría el rey con su general, dos caballeros que representarían las fuerzas de caballería, dos carruajes y dos elefantes , teniendo cada uno de ellos un movimiento sobre el tablero que simbolizaría el movimiento que tendrían en la realidad del campo de batalla. Este campo de batalla era un tablero que, al contrario que el ajedrez actual, no estaba dividido en cuadrados blancos y negros, sino que eran del mismo color . En cuanto a su nombre, Chaturanga, significa “cuatro miembros” o “cuatro fuerzas”, pues hacía referencia a los cuatro tipos de fuerzas que integraban un ejército, la infantería, la caballería, los elefantes, no olvidemos que estamos hablando de la India, y los carruajes.

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Mapa con la expansión del ajedrez desde su origen en India hasta alcanzar Europa , con las fechas en las que fue siendo conocido en cada zona y el nombre que adoptó, una expansión que fue ayudada por rutas comerciales como la Ruta de la Seda  y ya en la Edad Media por las Cruzadas que supuso un contacto hasta aquel momento inédito entre la cultura oriental y la occidental así como el Camino de Santiago donde miles de peregrinos europeos llegaban a la Península Ibérica donde los musulmanes habían introducido el ajedrez. Desde sus orígenes el ajedrez ha sido visto más como una metáfora de la vida, de la guerra, del destino que como un simple juego, entre ellos el ajedrecista ruso Savielly Tartakower(1887-1956) que diría “En el ajedrez como en la vida, la mejor jugada es la que se realiza”

Aún hoy se discute sobre las reglas exactas del Chaturanga y sobre el número de jugadores que podían participar, entre dos y cuatro, aunque existe un mayor consenso sobre que fueran dos jugadores y solo siglos después evolucionará hacia otra forma de juego conocido como Chaturanji en el que , en efecto, participaban cuatro jugadores y que es mencionado por primera vez por el astrónomo, matemático , médico y filósofo persa Al-Biruni (973-1048), que también remonta sus orígenes a la India en una obra que se llamaba precisamente así “India” donde lo describía en sus comienzos como un juego de azar donde los dados determinaban el movimiento de las piezas . Al igual que el Chaturanga, el Chaturanji contaba con un tablero de sesenta y cuatro casillas pero en lugar de dos jugadores podían participar cuatro, disponiendo cada uno de ellos de cuatro piezas de infantería(los peones del ajedrez actual), un rey, un general(la reina), un elefante y un carruaje. Durante mucho tiempo se ha debatido sobre cual de los dos , Chaturanga o Chaturanji, fue el primero y parece que en la actualidad la tendencia es a considerar al chaturanga, de dos jugadores, como predecesor del Chaturanji.
El juego comenzó a extenderse fuera de las fronteras de los reinos de la India a través de la legendaria ruta comercial conocida como la Ruta de la Seda. Esta Ruta había nacido en el siglo II a. C, durante el reino del emperador Wu de Han (156 a.C-87 a.C), que impulsó una gran expansión territorial de China y es considerado por los historiadores chinos como uno de los emperadores más importantes de la milenaria historia del coloso asiático. Durante su expansión conquistó todos los territorios que separaba a China de los reinos del valle de Fergana, situado en el territorio que hoy ocupan las repúblicas de Uzbekistán, Tayikistán y Kirguistán, y donde entonces se encontraban treinta y seis reinos que eran auténticas potencias comerciales de su época. Gracias a ellos China pudo colocar sus propios productos en los mercados de los reino del valle de Fergana, entre ellos la seda, cuyo proceso de obtención y fabricación conservaban celosamente en secreto los comerciantes chinos. Cuando más hacia el oeste el nuevo imperio en auge, la República de Roma, trata de conquistar el Imperio Parto que se extendía por los territorios que hoy ocupan Irán e Iraq, descubren sus legiones este tejido , la seda, que se convierte en un artículo de lujo para las familias patricias de Roma. Nacía así la que luego sería conocida como Ruta de la Seda , donde además de seda China exportaba, especias, jade, porcelana, cerámica o bronce.

En color rojo aparece señalado el itinerario que seguía la Ruta de la Seda en el siglo II d.C que unía el Imperio Chino, en amarillo en el mapa, con las costas del Mediterraneo donde se encontraban ya los dominios del Imperio Romano , después de atravesar el Reino Parto que se extendía por gran parte de lo que hoy es Iraq e Irán  y el Imperio Kushan que dominaba parte de Afganistán ,Pakistán y norte de la India  comunicando Oriente con Occidente y permitiendo no sólo el comercio de productos de uno y otro lado del continente sino también un intercambio cultural que permitiría la expansión del ajedrez. El que fuera campeón del mundo , el ruso Anatoly Karpov, dijo sobre el ajedrez “En el ajedrez, como en la vida, sin una estrategia no te puedes sostener por más fuerte que seas”.(imagen procedente de http://usuarios.multimania.es )
Sería a través de esta ruta comercial como , probablemente, el chaturanga se extendió por China y también por las tierras ocupadas por el Imperio Parto y allí entro en contacto a su vez con otro juego de origen griego . Algunos autores afirman que habría sido China la que habría inventado este juego basándose en un pensamiento recogido en “El Gran Libro de la Sabiduría China”  que reza así “Ser Rey, ministro o gentilhombre es sólo un sueño, un reino de mil año es solamente una partida de ajedrez” que cito tomando como referencia la obra “ABC completo de ajedrez” del  autor español Ramón Crusi quién a su vez cita al lingüista escocés y experto en literatura árabe y persa, Duncan Forbes(1798-1868), autor de una obra que se convirtió en clásica para el estudio del origen del ajedrez titulada “History of Chess” publicada en 1860. Hoy en día , sin embargo, se cree que el juego no fue inventado por China, sino que llegaría a ella a través de las rutas comerciales, como la Ruta de la Seda, que la pusieron en contacto con la India y también facilitaba su conocimiento por los pueblos de Oriente Medio.
Pero mientras el Chaturanga y su evolución, el Chaturanji, se extendía fuera de las fronteras de la India, otros juegos que algunos expertos apuntan como posibles antecedentes del ajedrez se desarrollaban en otros puntos del planeta. Viajemos ahora hacia el Egipto de los faraones, pues en los yacimientos arqueológicos de la cultura faraónica se han hallado representaciones de piezas y tableros pintadas en los muros de tumbas y templos como en la ciudad de Tebas, así como formando parte de los ajuares de las tumbas como la más famosa de todas ellas, la tumba de Tutankamón que reinó entre 1336 y 1327 y cuya tumba fue  descubierta por Howard Carter(1874-1939) en 1922 , donde se encontró uno de estos juegos que se conserva en el Museo Egipcio de El Cairo, aunque en realidad no es tan parecido al ajedrez, ya que el tablero no dispone del misno numero de casillas y las piezas que utiliza cada jugador eran tan solo seis. Tampoco es ajeno el origen del ajedrez a la influencia de la mitología griega, que atribuye su invención al valeroso guerrero y experto en el arte de la guerra Palaméde y que es citado por Homero en la “Iliada”, lo que dio origen a que luego fueran representandos guerreros protagonistas de la guerra de Troya como Aquiles y Áyax disputando una partida de este juego al que Platón(hacia 427 a.C-347)  daba el nombre de Petteia, nombre que conservó su discípulo Aristóteles (384 a.C-322 a.C) .

Dos de los héroes de la guerra de Troya relatada por Homero en la “Iliada” Ayax y Aquiles, en una cerámica griega jugando a la Petteia, juego que luego habría llevado Alejandro Magno durante sus conquistas que le condujeron hasta orillas del Indo y donde se fusionaría con el Chaturanga del que evolucionaría el shatranj persa , más parecido a nuestro ajedrez moderno, aunque los historiadores no tienen la seguridad de que esto se produjera así. El jugador soviético Vasily Panov(1906-1973) nos ofrece en estas palabras otro paralelismo de la vida con el ajedrez “El peor defecto de muchos ajedrecistas es lamentarse ,durante el juego , de haber omitido posibilidades anteriores. Esta inútil meditación sobre las variantes que hubiesen podido realizarse, no hace más que distraer la atención,disminuir la capacidad competitiva y absorber un tiempo valioso” En la vida como en el ajedrez de poco sirven las lamentaciones, sino que hay que levantarse y seguir caminando para corregir el error cometido. Toda una enseñanza de la vida contenida en un tablero (imagen procedente de http://mundodelajedrez.blogspot.com )
Tal vez fuese Aristóteles, maestro de Alejandro Magno(356-323 a.C), el que se lo enseñase al gran conquistador macedonio que, al extender sus conquistas por todo el Imperio Persa introdujo el Petteia en los territorios donde ya se conocía el Chaturanga, fusionándose ambos juegos y dando origen a una forma más parecida a nuestro ajedrez actual . Fuese así o no , lo que si sabemos es que la Chaturanga evolucionó en Persia y se transformó en un juego llamado por los persas Shatranj , muy parecido ya al actual ajedrez donde  encontramos las figuras de la torre, antes representada por los carruajes,los peones  y , por supuesto, el rey. Juno a este se situaba una pieza llamada Alferza, que significa consejero o visir, lo que antes era el general en el juego indio, y que luego sería sustituido a su vez por la Dama en el ajedrez moderno  y los  elefantes del juego indio son reemplazados por los alfiles, palabra que procede del persa al-fil y que significa precisamente “el elefante” que  en Shatranj tenía un movimiento más limitado que en la actualidad. Los grandes maestros del Shatranj recibían el nombre de Aliyat, y casi todos los que conocemos pertenecen al siglo IX y X , entre los que destacaba el también poeta e historiador Al-Suri (880-946)
Sería a través de la expansión árabe a partir del siglo VII  como llegaría el Shatranj a Europa a través de los reinos cristianos de la Península Ibérica que desde la conquista del reino visigodo en 711 por las tropas musulmanas, libraban desde hacía siglos una guerra de reconquista interrumpida por largos periodos de paz, y también a través de las Cruzadas cuya primera campaña terminó con la conquista de Jerusalén en 1100 , intercambiándose gracias a estos contactos entre cristianos y musulmanes costumbres , alimentos y también juegos, como el ajedrez.  En el siglo XI un poeta , filósofo, cabalista, matemático y médico judío de Al Andalus, nombre que recibía el territorio de la Península Ibérica bajo poder musulmán, llamado Abraham Ibn Ezra(1092-1167) escribía un poema sobre el juego del ajedrez y su práctica ya se estaba extendido tanto en los reinos cristianos de la Península como en los dominios del Sacro Imperio Romano Germánico que se extendía por gran parte de Centroeuropa hasta tal extremo que la Iglesia llegó a prohibir que se jugara debido a las importantes sumas de dinero que se apostaban en las partidas, aunque estas prohibiciones no serían efectivas y seguiría jugándose en las cortes europeas, pues el ajedrez era considerado ante todo un juego de la nobleza.

Una de las hermosas ciento cincuenta ilustraciones que acompañan el texto del conocido como “Libro de los juegos” del rey Alfonso X el Sabio , donde además de las reglas del ajedrez , que no eran las mismas que utilizamos hoy, también se planteaban problemas de ajedrez para el aficionado. El doctor Siegbert Tarrasch(1867-1934) , uno de los más grandes ajedrecistas de los últimos años del siglo XIX y comienzos del siglo XX pronunció una de las citas más celebres sobre el ajedrez y que ponía de relieve su carácter universal “El ajedrez como la música o el amor, tiene el poder de hacer feliz a la gente.” Puede parecer exagerado, pero el goce que proporciona una buena partida de ajedrez disputada con intensidad y concentración puede ser muy parecida a la que te hace sentir la música (imagen procedente de http://spartansports.ning.com ) 
Así llegamos al siglo XIII  cuando el rey de Castilla  Alfonso X el Sabio (1221-1284),  un monarca que demostró siempre un gran afán de saber y un respeto por la cultura que no era muy frecuente entre los reyes de su tiempo, encargó la redacción de una obra titulada Juegos diversos de Axedrez, dados, y tablas con sus explicaciones, ordenados por mandado del Rey don Alfonso el sabio”  más conocido como “Libro de los juegos” donde a lo largo de sus 98 páginas y más de ciento cincuenta ilustraciones a color, una obra maestra en sí misma por la belleza de sus ilustraciones,   se recorren las reglas de los principales juegos de mesa de la época , entre ellos nuestro protagonista de hoy, el ajedrez. Fue publicado en 1283, un año antes de la muerte del rey, y es considerada la obra más antigua conservada sobre las reglas del ajedrez , conteniendo sus reglas y planteando problemas de partidas de ajedrez para ser resueltos por el lector, como hoy podemos encontrarlos en los periódicos. Es entonces cuando vemos ya las figuras con un aspecto similar a la del ajedrez moderno, con el rey,  el caballero y la torre,  aunque sus movimientos aún no eran los mismos.
 Durante los siguientes siglos fue evolucionando el movimiento de las piezas, también llamadas trebejos, y a finales del siglo XV aparecen los primeros escritos sobre aperturas de ajedrez como los del español Francesc Vicent (hacia 1450-1512) al que se considera el autor del primer tratado del ajedrez moderno titulado Llibre dels jochs partits dels schacs en nombre de 100 donde además introdujo una gran evolución, al sustituir la “alferza” del ajedrez oriental por nuestra actual Dama o Reina, dándole además una libertad de movimientos que la convertían en la pieza más poderosa del tablero. Y en el siglo XVI, durante el reinado del monarca español Felipe II(1527-1598), cuando España es la primera potencia del mundo y con el Imperio de mayor extensión, cuenta también con el que es considerado por muchos como el primer campeón de Europa de ajedrez, el español Ruy López de Segura(hacia 1540-1580), autor de un tratado de ajedrez titulado “Libro de la invención liberal y arte del juego del Ajedrez publicado en 1561. Ruy López era un clérigo que llegó a convertirse en confesor del propio monarca español que le tenía además en alta estima por su talento para el ajedrez, del que era considerado campeón al menos entre los año 1570 y 1575.

Partita a scacchi tra Ruy Lopez e Leonardo da Cutro alla Corte di Spagna”  obra del pintor italiano Luigi Mussini (1813-1888) que retrata el histórico enfrentamiento entre  los dos mejores ajedrecistas de la segunda mitad del siglo XVI ante la atenta mirada del monarca más poderoso de su tiempo, el rey español Felipe II y que terminaría con la victoria del italiano Leonardo da Cutro  que además de obtener la exención de impuestos durante veinte años y una capa de armiño también pasaría a la historia por vencer en el primer torneo internacional de ajedrez del que se tienen noticias. El ajedrecista natural de la capital de Azerbayán, Bakú, y considerado uno de los más grandes ajedrecistas de la historia, Garri Kasparov(1963) decía en una entrevista sobre el ajedrez “es una tortura mental” , una opinión que contrasta con la de otro genio ajedrecístico, Bobby Fisher “el ajedrez es la vida” que, curiosamente, para Fisher se convertiría en una tortura por sus problemás mentales  tal vez derivados a la presión a la que fue sometido desde pequeño para llegar a ser campeón de ajedrez (Imagen procedente de http://www.ajedrezdeataque.com )
Sería en 1575 cuando Felipe II decidió reunir a los dos jugadores más importantes de España, el propio Ruy López y el granadino y también religioso Alfonso Cerón y a los dos más destacados jugadores italianos ,Leonardo da Cutri(1552-1597)  y Paolo Boi(1528-1598), considerado como el primer torneo internacional de ajedrez que se tiene documentado. La victoria correspondió a Leonardo da Cutri, que años antes había sido derrotado al menos en dos ocasiones por Ruy López pero que ahora se convertía en el nuevo campeón, aunque no había un título oficial que así lo designara. Como premio recibió, además de una capa de armiño, la exención de pagar impuestos durante el plazo de veinte años. Pero no sería hasta mucho tiempo después cuando  se reconocería al primer campeón del mundo oficial y fue en 1866, año en el que fue considerado el primer campeón del mundo oficial de la  historia el jugador nacido en la ciudad de Praga, entonces perteneciente al Imperio Austro Húngaro, Wilhelm Steinitz(1836-1900). En ese mismo siglo XIX , en el año 1813, había comenzado a publicarse la primera sección dedicada al ajedrez en un periódico, el británico “Liverpool Mercury” y en 1833 aparecía la primera publicación especializada en ajedrez en París, titulada “Le Palamede” en honor del héroe mitológico griego al que, como veíamos al principio del artículo, los griegos atribuían la creación del ajedrez primitivo.

DOCUMENTAL SOBRE GARRI KASPAROV Y ANATOLY KARPOV

Un documental sobre el ya mítico enfrentamiento entre los dos más grandes ajedrecistas de las últimas décadas del siglo XX que llevó al ajedrez a su momento de máxima popularidad a nivel mundial y que refleja como el ajedrez va mucho más allá de lo que es un juego. Como diría Kasparov “Veo en la lucha ajedrecística un modelo pasmosamente exacto de la vida humana, con su trajín diario, sus crisis y sus incesantes altibajos.”

Durante el siglo XX  los campeones del mundo de ajedrez se convertirían en figuras muy conocidas, sobre todo durante el último cuarto de siglo con nombres como el celebre jugador norteamericano Bobby Fisher(1943-2008), campeón mundial entre 1972 y 1975 y protagonista del que fue considerado el enfrentamiento del siglo contra el jugador soviético y anterior campeón del mundo desde 1969 Boris Spassky(1937), aún con mayor trascendencia por desarrollarse en el marco de la Guerra Fría que sostenían Estados Unidos y la Unión Soviética, y más recientemente otros dos jugadores ya legendarios como Anatoy Karpov(1951) y Garri Kasparov(1963), cuyas partidas se convirtieron en encuentros que entraron dentro de la mítica de este deporte milenario.  Entrar en las biografías de algunos de estos jugadores, algunas de ellas apasionantes, necesitaría de otros artículos, pero escapan a las intenciones de este en las que sólo he pretendido contaros el origen del ajedrez hasta donde es posible, pues todavía no hay un acuerdo entre los investigadores sobre cuando nació ni el lugar donde se originó. Para cerrar este artículo he elegido esta descripción del ajedrez hecha por el escritor Stefan Zweig(1881-1942) que creo que resume  la fascinación que ejerce sobre todo aquel que se sienta delante de un tablero y se dispone a entablar una confrontación que va más allá de las sesenta y cuatro escaques o casillas que lo componen, “Pero llamarle juego, ¿no es limitarle injuriosamente? ¿No es también una ciencia, un arte algo sutil que está suspendido entre uno y otro jugador? Es un pensamiento que no conduce a nada, una matemática que no establece nada, un arte que no deja obra, una arquitectura sin materia… Pero ha demostrado, sin embargo, ser más perdurable, a su modo, que los libros o que cualquier otro monumento este juego único, que pertenece a todos los pueblos y a todos los tiempos, y del que nadie sabe cuál de los dioses hizo don a la tierra para matar el tedio, para aguzar el ingenio y estimular el alma.” Y para convertirnos durante el tiempo que dura la partida en pequeños dioses que tienen en sus manos los destinos de un ejército. 
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GRANDES EXPLORADORES: LOS VIAJES DE LA FAMILIA POLO (SEGUNDA PARTE)

En la primera parte de este artículo habíamos acompañado a la familia Polo en su primer viaje a Catay y a la corte de Kublai Kan, conocimos como se había formado el Imperio Mongol que permitió que se abrieran de nuevo las rutas comerciales entre Oriente y Occidente después de que permanecieran cortadas durante seis siglos como consecuencia de la expansión del Islam. La estabilidad que los kanes habían logrado en sus dilatados dominios que se extendían desde China hasta Europa y la mejora de los caminos y carreteras facilitaron el renacimiento de la antigua Ruta de la Seda que ya en el siglo II a.C  había servido para establecer relaciones comerciales entre China y el Impero Romano. El padre de Marco Polo, Nicola, y su tío Mateo habían regresado después de 14 años de ausencia con la misión encargada por Kublai de regresar con 100 hombres sabios de Europa para que pudieran llevar sus enseñanzas a China, sin embargo la muerte del papa Clemente IV en 1268 y el vacío de poder al frente de la Iglesia que se prolongó durante tres años, hasta 1271, retuvo a los Polo en Venecia.
Finalmente, deciden partir de viaje y al llegar al último enclave cristiano en Tierra Santa, Acre, se encuentran por azar con el futuro papa Gregorio X(1210-1276), que en ese momento no era más que un arcediano acompañando al monarca ingles Eduardo I de Inglaterra (1239-1307) y cuyo nombre era Teobaldo Visconti(1210-1276). Le contaron la misión que les había encargado el Kan , los cien hombres sabios más el aceite bendecido del Santo Sepulcro, y aunque Teobaldo se daba cuenta de lo importante que sería enviar a esos hombres en misión evangelizadora no veía muchas posibilidades mientras no hubiera un nuevo papa. Cuando ya se habían marchado se enteraron que Visconti había sido elegido como nuevo papa y regresaron de inmediato a Acre, pero el ya elegido papa Gregorio X sólo pudo entregarles unos regalos para ofrecérselos al Gran Kan y la compañía de dos frailes dominicos, Nicolás de Vicenza y Guillermo de Trípoli.
Y en este punto habíamos dejado a nuestros intrépidos viajeros, que partirían desde Jerusalén, donde fueron a recoger el aceite bendecido del Santo Sepulcro, en dirección a Ormuz  que era un lugar donde se concentraban gran cantidad de caravanas para embarcar en su puerto rumbo a la India y a Catay. En su camino hacia Ormuz siguen el curso del río Tigris que les lleva hasta Bagdad y continúan hacia la costa del Golfo Pérsico hasta alcanzar Ormuz , pero cuando llegaron allí cambiaron de idea porque la calidad de las naves era tan mala que prefirieron intentar llegar a Catay por tierra, aunque eso significaba transitar por una ruta desconocida , pues habían abandonado la Ruta de la Seda. Y así iniciaron su largo camino hacia Catay atravesando desiertos, salvando cordilleras, con marchas agotadoras de más de 30 kilómetros diarios .Tendrían  que atravesar tres de los kanatos del Imperio Mongol,  el Ilkanato, el Kanato de Chagatai y el Gran Kanato

Mapa de la extensión del Imperio Mongol durante el siglo XIII .Kublai Kan gobernaba directamente sobre
el Gran Kanato que incluía China y Mongolia, y los demás kanatos tenían su propio gobernante que ,
sin embargo reconocía la autoridad de Kublai Kan, formando el Imperio más extenso del mundo(imagen procedente de http://lahistoriaconmapas.blogspot.com )   

Deben de superar obstáculos como la Cordillera del Pamir entre Kirguistán, Pakistán y Afganistán, convirtiéndose en los primeros europeos en hacerlo, también afrontan las estribaciones de los Himalaya cuando bordean la meseta del Tibet y recorren el desierto de Takla Makan situado en la actual provincia china de Sinkiang a los pies del Tibet. También son los primeros europeos en internarse en el Desierto del Gobi, uno de los mayores del mundo y con unas temperaturas que oscilan entre los 40 grados bajo cero en invierno y los 45 grados en verano. Veamos que nos dice Marco Polo sobre las leyendas que rodean al desierto de Takla Makan

“Hay una cosa maravillosa relacionada con este desierto, y es que si cabalgando de noche por alguna razón  alguien se queda rezagado o se queda dormido u otra cosa similar, cuando quiere alcanzar a los otros oye como unos espíritus que hablan y supone que son sus compañeros. A veces los espíritus  le llaman por su nombre ; y así a veces el viajero se extravía cada vez más y nunca encuentra a su grupo. Muchos han perecido de esta manera . Muchas veces el viajero extraviado oye pasos y voces de una gran cabalgata de gente más allá del borde del camino, y creyendo que forman parte de su grupo , sigue los ruidos, y cuando despunta el día , se encuentra que está en un estado de enfermedad. También durante el día se oye hablar a estos espíritus . Y a veces parece que se oye el sonido de diferentes instrumentos musicales , y aun más comúnmente se oye que resuenan tambores “

Durante el camino , el joven Marco Polo aprende las lenguas de los diferentes pueblos que van encontrando, desde el turco al mongol y también el chino, lo cual le permitirá en su momento ejercer como diplomático en la corte de Kublai Kan. Marco Polo, junto a Nicola y Mateo , llevaban ya tres años y medio de odisea cuando , ya en el territorio del Gran Kanato,  se encuentran con un grupo de hombres enviados por el Gran Kan para que le escolten hasta su corte en el Palacio de Verano, llamado Shangdu y que hoy conocemos con  el nombre de Xanadú.

En el mapa podemos ver los itinerarios de ida y vuelta del viaje de los Polo. La ida que iniciaron en 1271 y les llevó hasta el estrecho de Ormuz  donde en lugar de embarcar decidieron ir por el interior, atravesando la cordillera del Pamir, el desierto de Takla Makan, los Himalaya y el Desierto del Gobi, siendo los primeros europeos en penetrar en este desierto . En su viaje de regreso iniciado en 1292 y que se prolongaría durante otros tres años, embarcaron al frente de una flota de 14 naves y 600 hombres hasta Ormuz , para luego seguir por tierra hasta Trebisonda en la costa del Mar Negro y desde allí en barco primero a Constantinopla y luego a Venecia . Después de 24 años regresaban a su ciudad natal (imagen tomada de http:/www./nuestromar.org

Durante siglos se perdió el rastro de este enorme palacio, cuyas dimensiones eran aproximadamente la mitad de la actual Ciudad Prohibida de Pekín, por lo que alcanzaría los 350.000 metros cuadrados ,   y que estaba situado en la actual provincia de Mongolia Interior , a unos 300 kilómetros de su capital Cambaluc, que, como sabemos, es la actual Pekín. Esta ciudad se hallaba en la parte exterior de la Muralla China pero eso para los mongoles no significaba nada, ya que la Muralla había perdido su sentido al controlar ambos lados del territorio que atravesaba la Gran Muralla . En realidad Xanadú era más que un palacio , era una ciudad, la capital de verano del Gran Kanato, dividida en tres partes , una ciudad exterior, a continuación otra ciudad  y , finalmente, el Palacio del Gran Kan donde residía Kublai Kan. Pero conozcamos la impresión que causó en el joven Marco Polo, entonces con 21 años de edad, la visión del Palacio de Xanadú y la corte del Gran Kan, tal y como nos lo cuenta en  “El libro de las maravillas del mundo”

“El Gran Kan que hoy reina y se llama Kublai Kan mandó construir la ciudad llamada Xanadú. En aquella ciudad ordenó edificar un grandioso palacio de mármol y piedra . Sus salones y cámaras son dorados, adornados con pinturas de animales y pájaros, árboles y flores de varias especies , tan bien dibujados que verlos asombra y alegra . Es de maravillosa belleza y gran esplendor. El palacio está rodeado de una muralla que tiene una extensión de veintiséis kilómetros  y en su interior hay fuentes, ríos y arroyos, y magníficas praderas  con toda clase de animales salvajes , excepto aquellos que son de naturaleza feroz. Los gerifaltes son más de 200. El mismo Kan va cada semana a ver a sus pájaros y algunas veces cabalga por el parque con un leopardo en la grupa , y si se encapricha de algún animal de los que ve , manda al leopardo a por él. Hace esto por diversión y deporte”

Y también nos describe un bosque que se halla dentro de los límites del Palacio, donde se levanta otro pequeño palacio.

“Además , en un lugar del parque donde hay un bosque encantador , ha hecho construir otro palacio de caña que os voy a describir. Es todo dorado por fuera y el acabado del interior es el más elaborado que imaginar se pueda. En cada columna hay un dragón que sostiene con su cabeza el arquitrabe , y las garras se extienden a la derecha y a la izquierda . La construcción del palacio fue ideada de tal manera que puede desmontarse y montarse con gran celeridad; y los pequeños tablones con los que está construido pueden separarse y reducirse siempre que el emperador así lo ordene. Cuando está montado, los tablones quedan unidos por más de doscientos cordones de seda”

Aunque os pueda parecer la foto de una llanura natural, son los restos del Palacio de Xanadú, donde Kublai Kan había establecido su residencia de verano .Estos escasos restos apenas nos dejan imaginar lo que nos describe Marco Polo en su libro cuando habla del gran palacio  ” Todo de oro y plata, decorado con pinturas, los techos adornados de manera parecida. En el salón principal se podía servir de una vez a 60.000 personas ; ningún hombre pudiera imaginar nada más perfecto en diseño y ejecución . El tejado llamea todo él de escarlata y verde y azul y amarillo y todos los colores.,tan brilllantemente barnizados que refulge como el cristal . Su centelleo puede verse desde muy lejos” Pero el tiempo no entiende de las grandezas del hombre y termina borrando su recuerdo , incluso de sus obras más esplendidas(imagen procedente de http://www.taringa.net )

Las ruinas del Palacio de Xanadú fueron descubiertas en 1872 por el doctor británico Stephen Wooton Bushell(1844-1908), que las encontró por casualidad cuando formaba parte de una expedición de botánica. Aunque sea apartarme por un momento de la narración recojo sus impresiones sobre los efectos que el paso del tiempo tienen sobre las grandes construcciones del  ser humano. Este era el estado del gran palacio de Xanadú cuando fue descubierto por Bushell seiscientos años después de la llegada de Marco Polo

“Una vasta llanura ondeante, cubierta de hierba alta y de arbusto fragantes , frecuentada por numerosas manadas de antílopes. La única construcción que hay en los alrededores es un pequeño monasterio lama, donde moran unos sacerdotes muy pobres. La ciudad ha estado abandonada durante siglos. El lugar esta cubierto de exuberantes hierbas y de maleza y es refugio de zorros y lechuzas que se alimentan de ratas de pradera y perdices. El suelo del interior está sembrado de bloques de mármol y otros restos de grandes templos y palacios y aún hoy es posible seguir los límites de los fundamentos, mientras por todas partes yacen leones rotos, dragones y restos de otros monumentos esculpidos , medio ocultos entre la maleza espesa y enmarañada. Apenas hay ninguna piedra que se mantenga encima de otra, y dificilmente se podría imaginar un estado tan absoluto de ruina y desolación.”

En esto terminan  las grandes obras del ser humano. Pero dejemos las divagaciones para retomar el relato. Tenemos a Marco Polo, a Nicola y a Mateo entrando en el Palacio de Xanadú y  esta es la escena que se desarrolla

Archivo:Central Asian trade routes.jpg
Giovanni da Pian del Carpine (hacia 1182-1252), uno de los primeros discípulos del fundador de la orden franciscana, San Francisco de Asís, había viajado ya a Túnez como embajador del papa Gregorio IX y el sucesor de este, Inocencio IV le encargará negociar la paz entre la cristiandad y el Imperio Mongol . El 4 abril de  1245, después de recibir la bendición papal, Pian del Carpine a lomos de un asno, partía desde Lyon hacia la corte del Gran  Kan Kuyuk con una carta dirigida a él y escrita por el Papa  reprochando a los mongoles las matanzas y persecuciones contra los cristianos. Siguiendo la Ruta de la Seda  llegaría a su destino en 1247 , permaneciendo en la corte del Gran Kan durante 4 semanas para regresar a Europa y escribir los dos primeros relatos que tenemos de aquella época sobre el Imperio Mongol  “Historia Mongolorvm” y su”Relación Tártara”. Su viaje no tendría la fama de Marco Polo, pero fue el pionero

“Cuando los dos hermanos y Marco llegaron a la gran ciudad , acudieron al Palacio Imperial  y allí encontraron al soberano atendido por una gran compañía de barones. Así que se arrodillaron ante él y le presentaron sus respetos , con la mayor reverencia y después se postraron en el suelo. Luego el Señor les hizo levantar , y les colmó de grandes honores, y mostró gran júbilo por su llegada, y les hizo muchas preguntas sobre cómo estaban y sobre su viaje. Ellos replicaron que en verdad habían tenido un buen viaje puesto que habían llegado ante el Kan sanos y salvos . Luego le presentaron sus credenciales y las cartas que habían recibido del Papa, que le causaron también gran alegría; y después de esto, le entregaron el óleo que traían del Sepulcro, y también se mostró muy complacido”

DOCUMENTAL SOBRE LOS VIAJES DE MARCO POLO (PARTES 1-3)

Marco Polo también nos describe la figura de Kublai Kan “es de mediana estatura, ni pequeño ni grande, sino de altura regular. Es bastante entrado en carnes, pero no con exageración , y está bien formado. Tiene la cara blanca y encarnada como una rosa , bellos ojos negros y una nariz bien hecha y proporcionada”  Al menos habían cumplido la misión de llevarle noticias de Europa y el óleo del Santo Sepulcro, porque de los cien hombres sabios no llevaron a ninguno hasta el Palacio, pues los dos únicos hombres que les habían acompañado , los dominicos Nicolás de Vicenza y Guillermo de Trípoli, les habían abandonado durante el viaje por miedo a los musulmanes y a los mongoles.  En cuanto a Kublai, no tardaría en fijarse en la inteligencia de Marco Polo y en su dominio de lenguas  y mientras Nicolás y Mateo permanecían en la corte , convertidos en asesores personales del Kan, Marco era elevado a la categoría de embajador personal del Gran Kan.

Durante sus viajes por los territorios del Gran Kanato conocerá , Corea, la India, Indochina, Birmania, el Tíbet , y todo ello se va descubriendo a sus ojos maravillados y a su vez atesora toda la información posible para transmitírsela al Gran Kan  . Como luego  escribirá su amigo Rusticello en “El libro de las maravillas” “Había Marco oído que cuando el Gran Kan enviaba embajadores por las diversas partes del mundo, y éstos no sabían, a su vuelta, hablarle más que de la misión que para cumplir la cual habían sido designados, él los trataba de necios e ignorantes. Le agradaba más que le hablasen de las costumbres y particularidades de las cortes extranjeras que de lo referente al pretexto que escogía para enseñarles. Y Marco lo hizo con tal sagacidad y soltura que el Gran Kan quedó maravillado.”

En efecto , Kublai Kan había desarrollado una gran simpatía por sus invitados venecianos , una simpatía que despertaba los recelos entre el resto de los miembros de la corte que veían con suspicacia como los comerciantes italianos se encargaban de misiones de mayor responsabilidad y el propio Marco Polo afirma que llegó a ser nombrado gobernador de Yangzhou durante tres años , aunque no hay datos que confirmen esto y quizás su auténtico cargo fuera el de un funcionario comercial En la descripción que Marco hizo de la capital de Yangzhou podemos comprobar su tendencia a la exageración, pues afirmaba que disponía de 12.000 puentes y 1.600.000 familias censadas. Durante la estancia de los Polo en China, Kublai envió una nueva expedición de conquista contra Japón en el año 1281. Ya había fracasado otra expedición enviada en 1274 y con una flota compuesta por 900 naves. En esta segunda ocasión la flota china estaba integrada ni mas ni menos que por 1170 embarcaciones de guerra , aunque parece que Kublai había reunido esta flota con demasiada rapidez y las naves no eran de gran calidad. 

DOCUMENTAL SOBRE LOS VIAJES DE MARCO POLO (PARTES 4-6)

Cuando se inició el combate contra los japoneses parece que la poderosa flota china no iba a tener problemas para obtener la victoria, pero en ese momento un fuerte tifón destruyó la flota de Kublai Kan , que tuvo que retirarse a Corea. Los japoneses bautizaron a este tifón con el nombre de “Kamikaze”, que significa “Viento de los Dioses”, y que hoy es conocido por todos gracias a los pilotos japoneses que durante la Segunda Guerra Mundial trataba de estrellar sus aviones contra los buques de guerra norteamericanos..Las causas de la derrota de 1274 parece que también había sido la aparición de otro tifón. La invasión de Japón había fracasado y el Gran Kan no volvería a intentarlo. Pero regresemos con Marco Polo para que nos cuente como era la vida familiar del kan

“Tiene cuatro mujeres , y a las cuatro considera como legítimas. El hijo mayor del Gran Kan ha de ser, a su muerte, dueño del Imperio. Las llaman emperatrices añadiendo al título el nombre respectivo de cada una de ellas. Cada una tiene su corte especial . Ninguna de ellas tiene menos de 300 doncellas bellísimas. Tienen muchos criados y eunucos, y gran servidumbre de ambos sexos , así es que , en cada una de las cuatro cortes habrá unas 10.000 personas “

También nos describe los inmensos tesoros a disposición del Gran Kan “12.000 trajes preciosos de papel de oro donados por el kan a sus principales  caballeros; 156.000 trajes recamados de gemas y perlas con destino a los mismos caballeros para las trece grandes fiestas del año;100.000 corceles blancos;100.000 servidores personales; 5.000 elefantes, portadores cada uno de ellos de dos gigantes cajas de gemas preciosas chapadas de oro y rico aderezo ; innumerables camellos ; 10.000 halconeros ; tiendas cubiertas de millares de pieles de marta cibelina, y así sin número ni cuento.” y  lo mismo sucede con el interior del palacio “Todo de oro y plata, decorado con pinturas, los techos adornados de manera parecida. En el salón principal se podía servir de una vez a 60.000 personas ; ningún hombre pudiera imaginar nada más perfecto en diseño y ejecución . El tejado llamea todo él de escarlata y verde y azul y amarillo y todos los colores.,tan brilllantemente barnizados que refulge como el cristal . Su centelleo puede verse desde muy lejos”

Imagen de Marco Polo en la corte de Kublai Kan, que confiaba en sus amigos venecianos hasta el extremo de , según el propio Marco, encargarle el gobierno de una de las provincias del kanato. Se le atribuye a Marco haber traído la pólvora, la pasta o la pizza Europa, pero no fue así, pero si nos aportó una gran cantidad de información sobre como era la vida y la gente en Asia Oriental . Demostró además una gran admiración por como estaba organizado  el Imperio, por sus caminos y carreteras, el papel moneda y otros avances chinos. Despertó el interés por los viajes, por descubrir ese mundo que hasta entonces había permanecido oculto , había abierto una nueva ventana hacia un mundo desconocido para los europeos. 

Todavía a través de los siglos puede percibirse el entusiasmo y la maravilla que la contemplación de estas riquezas habían causado en Marco Polo, como también se lo había causado el harén del que disfrutaba el Gran Kan, que nos describe también en su “Libro de las Maravillas”

“El Gran Kan, tiene además de las esposas, muchas amigas. Os diré de que modo se las procura y cómo se sirve de ellas. Hay una provincia donde vive una raza de tártaros que se llaman Ungrat. Las gentes son bellísimas y muy blancas. Y el Gran Kan, cuando se le antoja, generalmente cada dos años, envía allí unos mensajeros , para que le encuentren , según un determinado criterio de estima que él les da, las más bellas muchachas; 400 o 500, más o menos, según le parece. Y las doncellas se seleccionan de este modo . Cuando llegan allí, los enviados del Gran Kan hacen comparecer  a las jóvenes de aquella provincia. Y allí hay unos tasadores que las ven y consideran detenidamente , detallando sus  cabellos , cara cejas, boca, labios. Después estiman su valor en quilates: las unas 16, las otras 17 , 18, 20, según sean más o menos bellas. Y si el Gran Kan ha ordenado que se las lleven de 20 o 21 quilates , le llevan de aquel numero que él ha ordenado.”

“El Gran Kan las hace valorar de nuevo cuando han llegado ante él y hace escoger para su habitación 30 o 40 , las tasadas en mas quilates; y hace dar una a cada una de las mujeres de los barones, para que se las pongan a dormir en su mismo lecho y observen con gran cuidado si son vírgenes y perfectamente sanas en todos los aspectos, si duermen suavemente o roncan , si su aliento es bueno y dulce o si por cualquier causa , huelen mal. Y cuando han sido diligentemente examinadas, aquellas que resultan bellas , buenas y sanas son puestos al servicio del señor. Y las doncellas que fueron tasadas en menos quilates permanecen con las demás del señor, en el palacio , y se les enseña a cortar guantes y a hacer otras nobles labores. Y cuando algún gentil hombre busca mujer, el Gran Kan le da una de éstas, con una gran dote, y de este modo las casa a todas noblemente.”

Sin embargo, con el paso del tiempo los Polo veían como crecía la animadversión en la corte contra ellos y trataban de convencer a Kublai Kan que les dejase marchar, temiendo que de no se así al final su vida corriera peligro. Pero Kublai era reacio a prescindir de sus amigos venecianos y así fueron transcurriendo los años hasta el año 1292, cuando ya llevaban en el Gran Kanato nada menos que 17 años. Es entonces cuando surge la posibilidad de marcharse que tanto tiempo llevaban esperando pues acaba de fallecer la esposa del Kan Arghun en Persia  y como esta era de linaje mongol, el viudo , conforme a la costumbre, solicitó a Kublai Kan que le enviase a una noble de su corte para volver a casarse. Kublai eligió a la princesa Cocacin como nueva esposa y además la dotó de una escolta de seiscientos hombres distribuidos en 14 naves y al mando de los Polo.

Retrato de Marco Polo. Cuando regresaron en 1295 a Venecia, después de 24 años de ausencia, se encontraron con que les habían dado por muertos y sus propiedades habían sido vendidas. Por fortuna, el Kan fue generoso con ellos y les entregó gran cantidad de piedras preciosas con las que pudieron comprar una gran mansión en Venecia y continuar con sus actividades comerciales. Sin embargo, a pesar de esta riqueza, los venecianos seguirían sin creer loas historias que Marco contaba sobre  el  viaje y le llamaban Milione, quizás por la costumbre de exagerar las riquezas que había visto. Milione era como llamarle el señor de los millones (imagen procedente de http://blogstelecinco.es )    

De esta forma , en 1292 los Polo abandonaba el Gran Kanato e iniciaban una larga singladura que les llevaría a bordear la isla de Sumatra y atravesar el Estrecho de Malaca que la separa de Malasia , para dirigirse luego hacia el oeste donde cruzan un nuevo estrecho, el que separa la isla de Sri Lanka(entonces Ceilán) y la India y ya luego costeando el subcontinente indio hasta llegar a Ormuz. Pero no fue un viaje tranquilo ni exento de incidentes, pues de los 600 hombres que lo habían iniciado sólo llegaron a destino 18, entre los que se encontraban los Polo. Lo más difícil ya estaba hecho, ahora prosiguieron su camino por tierra atravesando la actual Irak hasta llegar a la ciudad  de Trebisonda, a orillas del Mar Negro , ya en territorio bizantino y allí tomaron un barco que les llevó primero a Constantinopla y finalmente a Venecia, a la que llegaron finalmente en el año 1295. Habían transcurrido 24 años desde su partida

Después de una ausencia tan prolongada, los venecianos habían dado por muerto a los Polo y habían vendido todas sus propiedades, pero estos no se mostraron preocupados. Reunieron a todos sus amigos y conocidos en una fiesta , y a la vista de todo el mundo abrieron sus ropas y dejaron caer todo tipo de piedras preciosas  que les había regalado el Gran Kan. No podían parar de contar todas las maravillas que habían visto, desde el uso de la pólvora, hasta el de unos pedazos de papel que tenían el mismo valor que el dinero metálico, el papel moneda, la pasta e incluso los helados. Aunque estos relatos eran oídos con escepticismo por sus vecinos, la riqueza de los Polo si que era una realidad y se compraron una gran mansión en la ciudad , donde Marco se ausentaría definitivamente. Se casa con una veneciana llamada Donata y tiene tres hijas, Bellela, Marietta y Fantina . Pero sus aventuras todavía no habían acabado.

Una de las ilustraciones de “El libro de las Maravillas” de Marco Polo , que éste había dictado a Rusticello durante el tiempo que ambos permanecieron en prisión en Génova después de ser capturados en la batalla que enfrenta a las repúblicas de Génova y Venecia en la isla de Korcula . Maro Polo participó en ella como capitán de una de las galeras venecianas y cuando coincidió con Rusticello en prisión este le propuso a Marco poner por escrito sus recuerdos del viaje, que eran muchos porque Marco Polo se distinguía por su buena memoria. Así nacía el “Libro de las Maravillas” donde, como vemos en la ilustración sobre estas lineas, estaba llena de seres extraordinarios y míticos, pero también contenía información muy útil sobre costumbres, comercio, distancias entre ciudades, formas de pago y otros datos que pudieran interesar a futuros viajeros y mercaderes (imagen procedente de http://diegojlara.blogspot.com )

En 1298 se inicia un conflicto entre las repúblicas de Génova y Venecia, que mantenían una gran rivalidad comercial por el control de los mercados en el Mediterráneo, y Marco Polo no duda en ponerse al frente de una galera veneciana que participará en la batalla naval que se desarrollará frente a la isla de Korcula, en la costa de la actual Croacia y donde se cree que podía haber nacido Marco Polo como vimos en la primera parte de este artículo . Durante la batalla Marco es capturado por los genoveses y encerrado en prisión en Génova. Y aquí su destino volverá a cruzarse con aquel joven que en el lejano 1271 había conocido en Acre , un escritor llamado Rusticello del que se había hecho amigo y que se dedicaba  sobre todo a escribir relatos basados en las leyendas artúricas. Si algo les sobraba durante su estancia en prisión era tiempo para hablar, y Marco relató a Rusticello todas sus aventuras y las maravillas que había contemplado. Aunque algunos otros prisioneros que se hallaban junto a ellos le miraban casi como a un loco, Rusticello le propuso recoger todo lo que decía en un libro que el escribiría, y así nació “El libro de Marco Polo, ciudadano de Venecia, llamado Millón, en el que se narran las maravillas del mundo “ o “Libro de las maravillas del mundo”

En cuanto al apelativo de Millón que los venecianos  daban  a Marco Polo podría tener su origen en uno de sus nombres , Emilione y sería por tanto un diminutivo “Milione“, pero también podría ser por su tendencia a la exageración tanto de las cosas que había visto como de sus ganancias allí, como si le llamaran  el señor de los millones. Sobre el libro, de que ya hemos visto varios fragmentos a lo largo de este artículo esta lleno de comentarios prácticos para los comerciantes en sus viajes, desde las distancias entre las ciudades , hasta los objetos con los que se puede comerciar en cada lugar, las formas de pago , los tipos de peso y medidas . También cuenta cosas fantásticas como su visita a la tumba de los Tres Reyes Magos en Saba, donde dijo hallarlos incorruptos y como si acabaran de morir, o la descripción de animales fantásticos, como el Pájaro Aguja , que en lugar de excrementos defecaba diamantes o el Ave Roc de un tamaño tan colosal que era capaz de levantar a un elefante en vuelo.

VIDA DE MARCO POLO DE LA SERIE ANIMADA “ERASE UNA VEZ EL HOMBRE” 

Aunque ya he incluido un documental sobre la vida de Marco Polo en este artículo no he podido resistirme a incluir este episodio de la serie animada “Erase una vez el hombre” que está dedicado a Marco Polo. Con esta serie muchos niños aprendimos a amar la historia

Hoy en día algunos ponen cuestión la veracidad del relato de Marco Polo porque no menciona aspectos tan importantes en China como la propia escritura, el té, la Gran Muralla o el uso de palillos para comer. Pero lo cierto es que en la zona donde estuvo Marco Polo la Gran Muralla no era tan extensa como lo sería después durante la dinastía Ming, entre 1368 y 1644, lo que explica que no la mencione.La escritura china ya era conocida en Europa por lo que no es extraño que no la mencione por no considerarlo algo novedoso, en cuanto al té ,este no era consumido por las clases altas mongolas que sin embargo si consumían diferentes productos derivados de la leche que son descritos por Marco Polo. Otra de las objeciones sobre su presencia en China es que no aparece en los minuciosos archivos  chinos, pero si hay referencia  a un tal Po-Lo, que bien podría ser nuestro Marco. Y además si que recoge otros aspectos de la cultura mongola que eran desconocidos entonces en Europa, como el sistema postal, el papel moneda, la estructura del ejército mongol o incluso la primera referencia que se tiene en Europa de Japón, a la que se refiere con el nombre que le daban los chinos , Cipango.

Facsimil o copia del ejemplar del “Libro de las Maravillas” de Marco Polo con las anotaciones en los márgenes de Cristobal Colón para el que el libro del viajero veneciano era uno de sus libros de cabecera, en sus intentos de alcanzar por el oeste las costas de Catay y Cipango.(imagen procedente de http://www.enzocozzi.com )

Volviendo con Marco Polo , en 1299 las dos Repúblicas firman la paz  y Marco es liberado , regresando de nuevo a Venecia, esta vez definitivamente. Al año siguiente fallecen su padre Nicola y su tío Mateo  y Marco da por terminado sus años de aventuras y viajes. Ya no abandonará Venecia hasta su muerte el 9 de enero de 1324. Poco antes de morir , muchos le insistieron para que reconociera que lo que había contado en su libro era todo un conjunto de mentiras y exageraciones  . Pero Marco, ya en su lecho de muerte , aun tuvo fuerzas para responder, quiero imaginar que con una sonrisa, “No he contado ni la mitad de lo que vi, porque nadie me habría creído”.Así terminaba la vida del viajero más famoso de la Edad Media  , que descubrió a sus contemporáneos todo un mundo que les era desconocido. La disolución del Imperio Mongol haría que en el siglo XIV las comunicaciones por tierra se volvieran a cortar, pero ya se aproximaba una nueva época donde la navegación iba a dilatar para siempre los horizontes de la humanidad.

¿Exageró Marco Polo en su relato? Ya hemos visto que si, pero todos lo hacemos cuando realizamos una narración. Como decía el político inglés Benjamín Disraeli “Como todos los grandes viajeros  yo he visto más cosas de las que recuerdo, y recuerdo más cosas de las que he visto” Pero no nos quedemos con sus exageracones, sino con la increíble aventura que vivieron los Polo , cruzando desiertos como el Gobi o el de Takla Makan, o cordilleras como las del Pamir o los Himalaya, el Palacio de Xanadú, la India o la singladura hasta Persia. No concibo mayor fortuna que descubrir con tus ojos todo un mundo nuevo hasta entonces desconocido y Marco nos enseñó ese mundo hoy desaparecido a través de la mirada de sus ojos. Quiero cerrar este artículo con una frase sobre los viajes y la importancia que tienen del diplomático francés Paul Morand “Un viaje es una nueva vida, con un nacimiento, un crecimiento y una muerte, que nos es ofrecida en el interior de la otra. Aprovechémoslo” Hagamos como Marco, y aprovechemos la ocasión , cuando se nos presente, de descubrir esa nueva vida.

TEMA MARCO POLO DE LOREENA MCKENNITT

Para cerrar este artículo he elegido esta canción de la cantante canadiense  Loreena Mckennitt que para mi transmite las emociones, el exotismo, el misterio, la espiritualidad , la aventurar , el peligro   que pudieron sentir los Polo en aquel viaje épico por tierras desconocidas hasta una corte que debía parecer de leyenda. Le acompañan imágenes del “Libro de las Maravillas” y un texto en inglés con la historia de su legendario viaje

LA GUERRA DE AFGANISTÁN, HISTORIA DE UN FRACASO

El sargento Manuel Argudin Perrino y la soldado Niyireth Pineda Marín son las dos últimas víctimas del ejército español en Afganistán después del atentado que esta mañana les ha costado la vida y ha causado heridas a otros tres soldados al hacer explosión un artefacto mientras realizaban una patrulla a bordo de un blindado cuando circulaban  al norte de Qala-el-naw , capital de la provincia de Bagdhis, donde se hallan acuarteladas las tropas españolas. Hace tan solo unos días otros cuatros soldados españoles fueron heridos y uno de ellos sufrió la amputación de una de sus piernas después de otra explosión. En total son ya 97 los militares españoles muertos en Afganistán, si bien es cierto que 62 de ellos murieron en el accidente de un avión que se estrelló en Turquía en 2003 cuando regresaban a España . Pero quizás lo que más duele de estas muertes es que parecen inútiles y absurdas, en una nación tan lejana, donde nuestra presencia con 1500 soldados es apenas testimonial  y en una misión que desde el principio ha parecido condenada al fracaso.
Recordemos que si hoy Afganistán está ocupada fue a raíz de los atentados del 11 de septiembre de 2001 en Nueva York , el celebre atentado de las Torres Gemelas que desató una guerra declara de Estados Unidos contra el terrorismo islámico encarnado por Al Qaeda, organización dirigida por Osama Bin Laden (1957-2011) y contra lo que el presidente norteamericano George W.Bush (1946) denominó el eje del mal, integrado por la propia Afganistán, en poder de los talibanes y refugio de Al Qaeda, Irak, gobernada entonces por Sadam Hussein (1937-2006). En Afganistán intervinieron derrocando a los taliban aunque jamás llegaron a controlar el país, en Irak derrocaron también a Sadam Hussein y a pesar de los años transcurridos la inestabilidad sigue dominando la nación iraquí y , por ultimo, Corea del Norte, que al poseer armas nucleares no se han decidido intervenir.

Mapa con la situación de las dos bases españolas en Afganistán, las bases de Herat y Qala I Naw, al norte de esta última es donde han sufrido el atentado los soldados españoles  . En realidad las tropas de la ISAF(Fuerza Internacional de Asistencia a la Seguridad) no controlan el territorio y permanecen acuarteladas  en territorio hostil, lo que demuestra el fracaso de la intervención internacional (imagen procedente de http://www.revistatenea.es)
El 20 de marzo de 2003 se iniciaba la invasión de Irak, y en apenas 20 días, el 9 de abril ya entraban la capital , Bagdad. Hussein sería detenido en diciembre de ese mismo año y dos años después sería condenado a muerte y ahorcado. Pero Irak no quedó pacificado y desde entonces hasta el día de hoy han muerto cerca de 73.000 soldados norteamericanos según el Departamento de Asuntos para Veteranos, más que en la célebre Guerra de Vietnam, donde las víctimas americanas fueron 58.195. En cuanto a la población civil , según los documentos que el año pasado filtró Wikileaks procedentes del Departamento de Defensa de Estados Unidos, entre la población civil iraquí las bajas fueron de 66.081 personas y 23.984 más entre los considerados insurgentes. La retirada ya está planeada pero la situación en Irak no se encuentra consolidada y son muchas las incógnitas que se abren sobre su futuro.
Pero ¿y Afganistán?¿que se ha conseguido en Afganistán? Si, es cierto que el régimen taliban ha sido sustituido por un gobierno precario pero que al menos no tiene el componente fundamentalista y medieval taliban, pero después de casi diez años de ocupación son muy pocos los progresos que se han realizado. Pero como sucede siempre , para entender los conflictos hay que mirar a su origen, y el origen del conflicto afgano se encuentra en la Guerra Fría entre Estados Unidos y la Unión Soviética. Afganistán había sido ocupada por los británicos en 1839, cuando entraron en su capital , Kabul, una ciudad de larga historia cuya antiguedad se estima en más de tres milenios . En realidad podemos decir que Afganistán nunca había sido independiente, situada en un cruce de caminos que la hacia ser lugar de paso de sucesivos conquistadores. Primero los persas incorporaron estos territorios a su inmenso imperio, después Alejandro Magno(356-223 a. C), tras derrotar al rey persa Dario III(380-330 a.C) conquistó a las tribus afganas y después de la desaparición del Imperio creado por Alejandro se sucederían invasiones de pueblos escitas.

Imagen de uno de los Buda de Bamiyan del siglo V ejemplo de la influencia budista en tierras afganas hasta la llegada de los musulmanes en 636. Mil quinientos años después los talibanes dinamitarian estas esculturas en su campaña contra todas las imagenes religiosas, como se puede ver en la fotografía de la derecha  (imagen procedente de http://lolisevilla.files.worpress.com ) 

Ya en nuestra era, en el siglo V su territorio fue repartido entre los hunos heftalíes o hunos blancos, otra rama de los hunos europeos dirigidos por Atila, y el imperio sasánida.  Hasta entonces las religiones mayoritarias en Afganistán eran el budismo y el hinduismo, pero esto cambiaría con la invasión musulmana ocurrida en 636 que iniciaron un proceso de islamización durante los siguientes siglos , hasta que en el siglo X el territorio era gobernado por fin por una dinastía local , la dinastía Gaznawí que gobernaría a partir del año 977 en la persona de Sebuk Tagin. En esta época Afganistán se veía favorecida por la ruta comercial conocida como Ruta de la Seda.y que comunica China con Europa atravesando todo Oriente.

La dinastía Gaznawi llegará a consolidar su poder no sólo en Afganistán sino también en el norte de la India, pero su prosperidad terminará en 1220 cuando se inician las incursiones de los mongoles dirigidos por Gengis Khan(1162-1227) estableciéndose el dominio mongol bajo una nueva dinastía , la Chagatai, Así seguirá hasta que en 1381 vuelve a sufrir una nueva invasión de otro grupo mongol dirigido por Tamerlán(1370-1405) , que someterá el territorio y arrasará sus poblaciones. Ya en los siglos XVII y XVIII el norte de Afganistán estaría dominado por la dinastía de los Grandes Mogoles , mientras que el sur era controlado por los persas. Como vimos, en 1839 serían los británicos los que ocupaban Afganistán y ocupaban su capital, aunque nunca tuvieron un control real sobre una tierra  de demografía muy complicada y un clima extremadamente duro , convirtiéndose en el escenario de una lucha geopolítica entre Rusia y el Reino Unido por el control del Caucaso y Asia Central que fue conocido como el Gran Juego.

En 1919, después de la guerra de indepedencia contra  británicos, Afganistán por fin logra dicha independencia ratificada por el tratado de paz de Kabul firmado el 22 de noviembre de 1921. En 1926 se proclama rey Aman Allah y tres años después un golpe de estado urdido por los británicos logra su derrocamiento , aunque no tardaría en recuperar el trono como consecuencia del caos en el que se hundía la nación. En 1933 subía al trono Mohamed  Zahir Shah (1914-2007) que se mantendría en el trono sin interrupciones hasta 1973, tiempo en el que Afganistán rompió su tradicional aislamiento y un año después se unía a la Sociedad de Naciones, el antecedente de la actual ONU. Durante la Segunda Guerra Mundial el monarca mantuvo la neutralidad de Afganistán y así continuó después de la guerra, sin alinearse en ninguno de los dos bloques, norteamericano y soviético, enfrentados en la Guerra Fría. Sin embargo, a partir de 1953 , cuando su primo Mohammed Daud(1909-1978) se convierte en primer ministro, Zahir comienza a ser apartado del gobierno del país y Daud inicia un progresivo acercamiento a la Unión Soviética.

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Mohamed Zahir Shah(1914-2007) fue el rey de Afganistán desde 1933 a 1973, el periodo de mayor estabilidad en la historia reciente de Afganistán, logrando la neutralidad de Afganistán tanto durante la Segunda Guerra Mundial como en la Guerra Fría , promulgando la primera constitución afgana donde se daba nuevos derechos a las mujeres, entre ellos el derecho a la sanidad, a la educación y el derecho de voto pero su política de reformas y modernización del país se verían frenadas por una crisis económica agravada por tres años de sequía que causaron la muerte de más de 80.000 afganos .Con el golpe de estado de 1973 se ponía punto final a la etapa más esperanzadora de Afganistán  

En 1963 Zahir Shah recupera el poder después de destituir a Daud y un año después promulga la primera constitución del país. en toda su historia. Parecía que por fin algo iba a cambiar en la suerte de esta nación pues daba un paso para convertirse en una democracia parlamentaria, aunque todavía con muchas limitaciones. Entre otras cosas se convocaban elecciones libres y se concedía a las mujeres la igualdad de derechos con los hombre en cuanto al voto, el trabajo y la educación al tiempo que se trataba de eliminar con la práctica de la purdah, costumbre por la cual las mujeres tenían que cubrirse completamente en público. Además se funda la primera universidad afgana, la Universidad de Kabul. Pero este proceso de modernización se vería frenado a finales de los años sesenta, cuando una fuerte crisis económica azotó a la sociedad afgana , agravada por sucesivas sequías que causarían la muerte durante los tres años siguientes de hasta 80.000 personas.

Ya en julio de 1973 , aprovechando la caótica situación y el descontento de la poblaciópn, aparecería de nuevo Mohammed Daud , el primo del rey, para dar un golpe de estado aprovechando que el monarca se hallaba en Italia recibiendo un tratamiento médico, y acabó así con la monarquía y fundó una república muy próxima ideológicamente a la Unión Soviética aunque también trató de liberalizar la política, una política ambigua que el definía con esta frase “Me siento muy feliz cuando puedo encender mis cigarrillos estadounidenses con cerillas  soviéticas” Crearía su propio partido , el Partido Revolucionario Nacional, y poco a poco fue apartando de la vida política tanto a los grupos islamistas como a los propios comunistas. El 17 de abril de 1978 era  asesinado por hombres de Daud el dirigente comunista Mir Akbar Kaibar  y comienzan las manifestaciones contra su gobierno, apoyadas por la Unión Soviética.

DOCUMENTAL SOBRE LA GUERRA DE AFGANISTÁN Y LA UNIÓN SOVIÉTICA ENTRE 1979 Y 1989  (Parte 1 y 2) El documento completo al final del artículo

El 27 de abril se producía un golpe de estado y Daud sería capturado y ejecutado junto con el resto de la familia real excepto el monarca Zahir , que se hallaba en el exilio . El gobierno era ocupado ahora por Nur Mohamad Taraki(1917-1979), fundador del partido comunista afgano y suscribe un tratado de amistad con la Unión Soviética. Pero un año después sería asesinado por orden de su primer ministro Jazifula Amin , en septiembre se inicia una rebelión de popular impulsada por los islámicos y en diciembre de ese mismo año la Unión Soviética decide intervenir militarmente para asegurar su control sobre Afganistán e impedir el triunfo de los islámicos radicales, iniciándose así la Guerra de Afganistán que se prolongaría durante diez años, hasta 1989, donde los soviéticos apoyarían al gobierno del Partido Democrático Popular de Afganistán, de ideología comunista, contra los fundamentalistas islámicos, llamados muyahidines, termino que puede traducirse como “luchador de la fe contra los infieles”. Estos muyahidines, germen del que años después surgirían otros movimientos islámicos como los talibanes, fueron apoyados militar y económicamente por los Estados Unidos.

Durante la presidencia de Ronald Reagan entre 1981 y 1989 se calcula que Estados Unidos invirtió 40.000 millones de dólares en financiar a los combatientes islámicos contra la Unión Soviética y el propio Ronald Reagan diría sobre los muyahidines “Ver los valientes afganos luchadores por la libertad contra modernos arsenales con simples armas de mano es una inspiración para aquellos que aman la libertad”. Los muyahidines no eran sólo afganos, también recibieron el apoyo de hasta 35.000 extranjeros entre los que se encontraba alguien al que seguro que conocéis, si ,Osama Bin Laden, que ya había creado la organización de Al Qaeda, que significa “La base”, y desde 1979 había sido contactado por el director de los servicios secretos saudíes para servir como enlace entre la CÍA norteamericana y los muyahidines. A partir de entonces muchos de los muyahidines entrarían en contacto con Al Qaeda e integrarían sus filas.

Bajo la presidencia de Ronald Reagan los Estados Unidos financiaron a los muyahidines, grupos islamistas que luchaban contra la Unión Soviética. Se estima que el apoyo económico americano alcanzó los 40.000 millones de dólares , entrenando y colaborando con estos combatientes a través de la CIA y usando los servicios de personajs como Osama Bin Laden , que ya había fundado Al Qaeda y trabajaba con los servicios secretos de Arabia Saudi. Las relaciones internacionales y el juego por el poder  crea extraños compañeros de cama (imagen procedente de http://mirarcristiano.blogspot.com )  

Los soviéticos se retirarían finalmente en 1989, coincidiendo con el gobierno de Mijail  Gorbachov(1931) y la posterior desaparición de la Unión Soviética, y en 1992 la guerra concluía cuando los muyahidines entraban en Kabul, aunque continuarían los enfrentamientos, ahora entre ellos. Aparecía en 1994 en escena un grupo fundamentalista islámico conocido como  los talibanes, palabra que significa “estudiantes” y cuyo líder era Mohammad Omar(1962).En este año de 1994 ocupaban ya la ciudad de Kandahar y reciben el apoyo de Pakistán, Arabia Saudí y el propio Osama Bin Laden, gracias a lo cual consiguen el poder definitivamente en 1996 , año en el que Mohammad Omar fundaba el Emirato Islámico de Afganistán. Durante los siguientes cinco años impondrían en todo el país la más estricta sharia, la ley islámica. Las mujeres perdieron todos sus derechos, fueron obligadas a llevar el burka en público,se les prohibió estudiar excepto el Corán, se las prohibió también ser atendidas por médicos que fuesen hombres, sufrieron castigos de flagelaciones en público  y también ejecuciones publicas  por no cumplir alguna de las leyes talibán

El cine, el alcohol o cualquier manifestación religiosa no islámica quedaban proscritas, y para la historia quedaría la demolición de los Budas de Bamiyan, dos monumentales estatuas de Buda del siglo V que fueron destruidas por los talibanes ante las miradas asombradas de todo el mundo. Pero dentro de Afganistán seguía la lucha , en particular contra uno de los señores de la guerra muyahidin , Ahmad Sah Masud. Hasta un millón de personas buscaron refugio en los territorios dominados por los hombres de Masud huyendo de los talibanes, pero Masud moriría asesinado el 9 de septiembre de 2001. Tan solo dos días después tendría lugar el atentado del 11-S contra las Torres Gemelas y la declaración de guerra de Estados Unidos al terror islámico internacional, que tenía Afganistán como su base principal, desde donde actuaba Osama Bin Laden y su organización Al Qaeda.

El atentado del 11 de septiembre contra las Torres Gemelas desencadenaría las guerras de Afghanistán y de Irak. Aunque en ambas se obtuvo una rápida victoria militar , mucho más dificil ha resultado gestionar la paz , en el caso de Irak con un país golpeado por los continuos atentados y donde cinco años después de la ejecución de Sadam Hussein sigue siendo un país inestable. Más grave en la situación en Afganistán , donde sólo en las ciudades el gobierno de Karzai ejerce un poder real, mientras el resto del país se halla en mano de grupos armados como los talibanes . En dos años se habrán evacuado las tropas de la ISAF sin que haya ninguna garantia de que Afganistán no se hunda en una nueva guerra civil  (imagen procedente de http://www.airedesantafe.com.ar )

El 7 de octubre de 2001 se iniciaba la operación “Libertad Duradera” dirigida a invadir Afganistán y expulsar del poder a los talibanes además de capturar a Osama Bin Laden y a Mohammad Omar. El 13 de noviembre las tropas occidentales ocupaban Kabul, mientras Osama Bin Laden y los talibanes trataban de ofrecer una última resistencia desde las montañas de Tora Bora, pero los últimos resistentes fueron derrotados el 17 de diciembre de 2001 aunque tanto Bin Laden como el mulah Omar consiguieron escapar. El 22 de diciembre se creaba la Autoridad Interina Afgana que bajo el liderato de Hamid Karzai (1957) agrupaba a 30 líderes tribales afganos para gobernar el país hasta la organzación de unas elecciones.. La Autoridad Interina Afgana se mantuvo en el poder hasta el 2004 y en 2005 se convocaban elecciones que ganaba el propio Karzai que hoy todavía se mantiene en el poder.

El general David Petraeus, comandante de la ISAF, y el presidente Karzai. La posición de este último es muy inestable y aunque ha tratado de adoptar una postura contraria a la presencia de fuerzas internacionales para ganarse así el favor de los afganos , los talibanes y otros grupos militares del mosaico tribal de Afganistán hace que la situación cuando se retiren las fuerzas internacionales se vuelva muy complicada y todo el esfuerzo , que ha costado al menos la vida de 20.000 personas , se demuestre inutil. Había que defender la libertad y acabar con la tirania medieval taliban, pero se hizo sin un plan para después de la victoria militar  (imagen procedente de http://media.cleveland.com ) 

Durante los últimos diez años el territorio afgano ha sido ocupado por la Fuerza Internacional de Asistencia a la Seguridad (ISAF), dirigida actualmente por el general norteamericano David Petraeus(1952) , que tiene bajo su mando las fuerzas de hasta 48 naciones y más de 130.000 hombres, entre ellos los 1500 soldados españoles distribuidos en las bases de Herat y Qala-e-Now, y de ellos  97 han encontrado la muerte en tierras afganas, los últimos dos hoy mismo después de que su blindado pisase una mina taliban. Al principio de este artículo donde he repasado brevemente la historia de Afganistán me pregunta para que servían estas muertes. Desde el año 2006 los talibanes han vuelto a fortalecerse, y excepto en las grandes ciudades , el resto del territorio no es controlado por las ISAF.  Después del asesinato de Osama Bin Laden el 2 de mayo de 2011 , el presidente norteamericano Barack Obama ha considerado que ya había llegado el momento de poner punto final a la intervención norteamericana , por lo que se irán retirando gradualmente igual que el resto de naciones que ya le están secundando en su decisión.

Si el objetivo era la eliminación de Osama Bin Laden, en efecto se ha conseguido, pero con el precio de 20.000 muertos , un coste que se me antoja demasiado alto para una venganza. Si el objetivo era lograr un Afganistán democrático, estable, seguro, donde las libertades quedasen garantizadas y el estado organizado, la operación es un fracaso, porque Karzai dirige un gobierno que no controla su país y donde la amenaza taliban se cierne de nuevo sobre la sufrida población afgana. Parece que hay pueblos que están condenados a sufrir sin lograr nunca la paz , ni la libertad, y Afganistán se encuentra entre esas naciones. En cuanto a las potencias occidentales, con Estados Unidos a la cabeza, habría que preguntarles ¿que querían lograr?¿ para que han servido las vidas de tantas personas sacrificadas en esta guerra si ahora se abandona esta nación a su suerte? Como decía el escritor uruguayo Juan Zorrilla “Hay triunfos que empobrecen al vencido , pero no enriquecen al vencedor”

Los fallecidos, Manuel Argudin Perrino y Niyireth Pineda Marín. | Defensa
El sargento Manuel Argudin Perrino y la soldado Niyireth Pineda Marín son las dos últimas víctimas del ejército español en Afganistán después del atentado que esta mañana les ha costado la vida y ha causado heridas a otros tres soldados al hacer explosión un artefacto mientras realizaban una patrulla a bordo de un blindado cuando circulaban al norte de Qala-el-naw . Gracias a que la explosión fue lateral no han muerto todos ellos. Estaban cumpliendo con su misión pero es triste pensar que si ahora se retiran las tropas y se deja solo al gobierno afgano su muerte habrá sido en vano, un nuevo absurdo de una política internacional que una vez armó a los que ahora se combate, cuando los Estados Unidos ayudaban a los muyahidines y colaboraban con Osama Bin Laden(imagen procedente de http://www.elmundo.es )

Es malo meterse en una guerra, pero peor aun es marcharse dejándola inacabada , convirtiendo las muertes en algo inútil porque convierten las muertes en un sin sentido, cuyas dos últimas víctimas han caído hoy. Como sucede en Irak, como está pasando en Libia. Se abren frentes, se entra en combate y después se abandonan a los pueblos a su suerte.  Si queremos defender la libertad hagamoslo siempre , en todos los casos y con todas las consecuencias, si los objetivos son otros inconfesables, en ese caso que no utilicen las palabras de democracia y libertad como escudos, para luego dejar a estas naciones vendidas en manos de sus enemigos. Mientras, millones de personas seguirán sufriendo en silencio, víctimas de las luchas en las que ellos apenas son peones sacrificados en la partida, una reedición del Gran Juego del siglo XIX.

DOCUMENTAL SOBRE LA GUERRA DE AFGANISTÁN Y LA UNIÓN SOVIÉTICA ENTRE 1979 Y 1989 (Parte 3,4 y 5)