DEL PROTOCOLO DE KIOTO A LA CONFERENCIA AMBIENTAL DE DURBAN : LA TÁCTICA DEL AVESTRUZ

El avestruz es el ave más grande que existe en nuestros días, puede alcanzar los 3 metros de altura y superar los 180 kilos de peso. Es creencia difundida que cuando se ve en peligro y no puede escapar gracias a su gran velocidad , su táctica consiste en ocultar la cabeza en un agujero en el suelo, como si al no ver el peligro este desapareciera por arte de magia. Es algo muy parecido a lo que muchos hicimos  de niños , cuando imaginando monstruos ocultos en las sombras de nuestro dormitorio buscábamos refugio y protección bajo el escudo de nuestras sabanas, pensando que de esa forma los terrores nocturnos desaparecerían. La realidad es otra distinta, el avestruz, cuando se encuentra en peligro, no oculta la cabeza para no verlo, sino que inclina el cuello y lo sitúa próximo al suelo para de esa forma simular ser un arbusto y engañar a sus perseguidores. Una táctica que demuestra inteligencia, muy lejos del ave estúpida que parecía describir esa leyenda , una leyenda, que , sin embargo , ha tenido éxito e incluso ha dado lugar a un dicho en nuestra lengua, “.la táctica del avestruz” , recogida en el Diccionario de la Real Academia con esta definición “Actitud de quien trata de ignorar peligros o problemas”.
Pues esta táctica, que las avestruces ya hemos visto que no utilizan , si es empleada por los representantes de las naciones del mundo en la recién terminada Conferencia Ambiental de Durban. La Conferencia, por motivos que ahora veremos, ha sido un fracaso pero no es esto tan grave como el hecho de que se trata de uno más de los fracasos consecutivos que han cosechado estas Conferencias, como si los peligros que desde hace décadas está lanzando la comunidad científica, los grupos ecologistas y todos aquellos que sienten alguna inquietud por nuestro futuro y ven como las predicciones de un calentamiento acelerado del planeta y las consecuencias que puede tener para nuestras sociedades , se aproximan hacia un punto de no retorno ante la desidia, la despreocupación, la ciega codicia de los gobiernos de las naciones más poderosas del planeta. Una vez más, como es habitual en el Mentidero, tenemos que viajar al pasado,  hasta el año 1972, para encontrar el origen de estos primeros intentos por cambiar la situación medioambiental.

Fotografía comparativa del deshielo de la llamada Cordillera Blanca de Perú  con la que podemos comprobar como sólo en seis años , entre 2001 y 2007 se había reducido el tamaño del glaciar. Esta cordillera se extiende a lo largo de 180 kilómetros, de norte a sur, y en ellas se encuentran las montañas más elevadas de la zona. En 1973 la superficie total de los glaciares de la Cordillera Blanca era de 723 km2, actualmente cuenta con 527 km2, es decir, casi un 30% menos. Y el ritmo se está acelerando. Los glaciares del mundo acumulan más del 75% del  agua dulce, alimentan lagos y ríos y su desaparición pondrá en peligro la existencia de los mayores cursos fluviales del mundo y convertirán al agua en un recurso escaso que podría causar las guerras del futuro por su control. Suena apocalíptico, pero la comida y el agua pueden convertirse en la auténtica riqueza del futuro y el origen de los principales conflictos (imagen procedente de http://www.fperu.com )
Estamos en Estocolmo, año 1972, y se está celebrando la Conferencia de Naciones Unidas sobre Medio Ambiente Humano. En ella , por vez primera ,se trataban los problemas medioambientales que padecía el planeta y su progresiva degradación . Se creaba el PNUMA, siglas de Programa de Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente , cuyo objetivo iba a ser despertar la conciencia de las sociedades de todo el mundo sobre los riesgos a los que nos enfrentábamos desde el cambio climático a la degradación del suelo , la presión excesiva sobre los caladeros, los problemas de abastecimiento de agua , la contaminación y el previsible deterioro que ello supondría para las condiciones de vida de las diferentes sociedades. Cuatro años antes de esta Conferencia se habían reunido en Roma un grupo de 105 científicos y políticos procedentes de 30 naciones para tratar algunos de estos temas. En 1970 este grupo de científicos constituiría oficialmente el llamado Club de Roma  y por su iniciativa se elaboró el “Informe sobre los límites del crecimiento”, publicado precisamente en 1972 cuando se celebraba la  Conferencia de Naciones Unidas en Estocolmo.
En este informe se hizo una simulación por ordenador de la evolución del crecimiento económico, el crecimiento demográfico y las consecuencias que eso tendría para el medio ambiente durante los siguientes cien años. El Informe dejaba claro algo que hoy nos parece obvio, no es posible un crecimiento sostenido e indefinido basado en la explotación de recursos naturales limitados. Pero mejor veamos la conclusión del Informe “Si el actual incremento de la población mundial, la industrialización, la contaminación, la producción de alimentos  y la explotación de los recursos naturales  se mantiene sin variación, alcanzará los límites absolutos de crecimiento en la tierra durante los próximos cien años”  Este texto sirvió de referencia para las discusiones de la Conferencia de Naciones Unidas en Estocolmo, pero pasarían veinte años hasta que se tratase de impulsar las primeras decisiones políticas a nivel global para hacer frente a esta situación. Fue en este año cuando se convocó la segunda  Conferencias de Naciones Unidas sobre el Medio ambiente y el Desarrollo, en Río de Janeiro entre el 2 y el 13 de junio de 1992.

DOCUMENTAL “UNA VERDAD INCÓMODA”

Aunque este documental presentado por el que fuera candidato a la presidencia de Estados Unidos, Al GoreDe momento hemos perdido casi cuarenta años desde la Conferencia de Estocolmo hasta la recién terminada conferencia de Durban, una vez más sin ningún logro destacable. Otra oportunidad perdida. Es largo, cerca de una hora y media, pero si no lo habéis visto merece la pena.

Llamadas también Cumbres de la Tierra, tendría en Río de Janeiro como referencia un nuevo informe titulado “Más allá de los límites de crecimiento” donde se actualizaban los datos recogidos dos décadas antes y se llegaba a la conclusión de que se habían superado los límites que permitían sostener a la población en el planeta. Sobre ello estuvieron debatiendo los 172 gobiernos , con 108 jefes de estado a la cabeza , 2400 respresentantes de Organizaciones no Gubernamentales  que trataron sobre la necesidad de descubrir, evolucionar y aplicar  fuentes alternativas a los combustibles fósiles, como afrontar la progresiva escasez de agua o los problemas causados por la contaminación. Como veis, temas casi calcados a los debatidos en la anterior Cumbre de la Tierra de Estocolmo. Se habían perdido dos décadas. Se creaba la   Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático con el  objetivo de concienciar a la sociedad sobre la necesidad de hacer frente a los desafíos a los que tenía que enfrentarse la humanidad  y se impulsa la redacción de la Carta de la Tierra, una especie de Constitución global  que tratase todos los problemas  tanto los ambientales como los sociales, los económicos, los políticos y los culturales, no por separado , sino como un conjunto relacionado al que había que dar una respuesta global no por una nación, sino por todo el planeta.
Se pretendía así crear una nueva visión del desarrollo que no se basara exclusivamente en el crecimiento económico y el beneficio a cualquier precio  para lo cual, afirmaba la Carta en su texto final, “El proceso requerirá un cambio de mentalidad y de corazón”. Sin embargo, no sería posible consensuar un texto en la Cumbre de la Tierra de Río de Janeiro y se habría de nuevo un tiempo de discusiones que concluye con la creación de una nueva comisión, la Comisión de la Carta de la Tierra, compuesta por 23 personalidades de varios continentes en el año 1997. Por fin, en marzo del año 2000  es aprobado el texto definitivo de la Carta de la Tierra en París, en la sede de la UNESCO. Un texto hermoso, claro y preciso donde afirma la necesidad de respetar la Tierra y la vida sobre ella, el desarrollo de sociedades democráticas, asegurar que la Tierra será preservada para las generaciones futuras, erradicar la pobreza y adoptar patrones de desarrollo y consumo que protejan los recursos naturales de la Tierra . Todos ellos principios loables y bellos  pero, como decía George Bernard Shaw ” El cristianismo sería una excelente idea, si alguien lo practicara”. Algo parecido sucede con la Carta de la Tierra, sería un gran texto, si alguien se molestara en cumplirlo. No me resisto de todas formas a poneros el bello preámbulo con el que se inicia la Carta de la Tierra , la que la Carta define como nuestro hogar, algo que aún muchos parecen no comprender.

En este gráfico podemos ver los dos tipos de calentamiento de la Tierra. El efecto invernadero producido por causas naturales y que mantiene estable la temperatura del planeta, a la derecha de la imagen vemos las causas del calentamiento atmosférico producido por el hombre. El objetivo que se ha fijado en las diferentes Conferencias fue limitar este calentamiento para evitar que superase el 1,5ºC pero este objetivo cada vez se aleja más y ya hay previsiones que hablan de hasta 3ºC.  El escritor James Lovelock, creador de la Hipótesis Gaia según la cual   la atmósfera y la parte superficial del planeta Tierra se comportan como un todo coherente donde la vida,, se encarga de autorregular sus condiciones esenciales, considera que hemos alterado esa regulación y además hemos perdido demasiado tiempo y ya no estaríamos a tiempo de invertir el proceso que alterará el clima y cambiará el mundo que conocemos, formándose, según Lovelock, islas de refugiados climáticos que huirán de grandes zonas del planeta que quedarían inhabitables. Personalmente espero que no sea así, pero la esperanza no basta, hay que actuar para evitarlo y eso es lo que no están haciendo nuestros líderes (imagen procedente de http://www.docstoc.com ) 
“Estamos en un momento crítico de la historia de la Tierra, en el cual la humanidad debe elegir su futuro. A medida que el mundo se vuelve cada vez más interdependiente y frágil, el futuro depara, a la vez, grandes riesgos y grandes promesas. Para seguir adelante, debemos reconocer que en medio de la magnífica diversidad de culturas y formas de vida, somos una sola familia humana y una sola comunidad terrestre con un destino común. Debemos unirnos para crear una sociedad global sostenible fundada en el respeto hacia la naturaleza, los derechos humanos universales, la justicia económica y una cultura de paz. En torno a este fin, es imperativo que nosotros, los pueblos de la Tierra, declaremos nuestra responsabilidad unos hacia otros, hacia la gran comunidad de la vida y hacia las generaciones futura .La humanidad es parte de un vasto universo evolutivo. La Tierra, nuestro hogar, está viva con una comunidad singular de vida. Las fuerzas de la naturaleza promueven a que la existencia sea una aventura exigente e incierta, pero la Tierra ha brindado las condiciones esenciales para la evolución de la vida. La capacidad de recuperación de la comunidad de vida y el bienestar de la humanidad dependen de la preservación de una biosfera saludable, con todos sus sistemas ecológicos, una rica variedad de plantas y animales, tierras fértiles, aguas puras y aire limpio. El medio ambiente global, con sus recursos finitos, es una preocupación común para todos los pueblos. La protección de la vitalidad, la diversidad y la belleza de la Tierra es un deber sagrado. “
Tres años antes de ser aprobado el texto de la Carta de la Tierra, se firmó en 1997 el conocido como Protocolo de Kioto sobre el cambio climático cuyo principal objetivo era reducir las emisiones de los gases de efecto invernadero para detener el calentamiento global del planeta., entre ellos el dióxido de carbono, el gas metano y el óxido nitroso. Firmado el 11 de diciembre de 1997 sin embargo no entraría en vigor hasta que fuera ratificado por las diferentes naciones, un proceso que no concluyó hasta ocho años después. Finalmente, entró en vigor el 16 de febrero de 2005, sin contar con la ratificación de Estados Unidos, el principal productor a nivel mundial de gases de invernadero, pues con apenas un 4% de la población mundial genera hasta un 25% del total de estos gases. Aunque el presidente Bill Clinton (1946) si había dado su apoyo a este Protocolo, el Congreso no lo aprobó, y su sucesor en la presidencia, George W.Bush(1946), se retiró de él alegando que al centrar en Estados Unidos la reducción de gases y no en otras naciones de gran tamaño como India y China, ello perjudicaría comercialmente a Estados Unidos. El  Protocolo de Kioto establecía el objetivo de reducción hasta el año 2012, después del cual habría que renovarlo

Uno de los más evidentes indicadores del calentamiento global es la progresiva reducción de la capa de hielo del Polo Norte. Pero incluso esta gráfica puede ser demasiado optimista,En septiembre de este año 2011 se había batido el anterior record del año 2007 y el Polo Norte ocupaba una extensión de sólo 4.200.000 kilómetros cuadrados. Como vemos en el gráfico en el año 1970 su superficie era de ´7.600.000 kilómetros cuadrados en verano, en el año 2005 había descendido a 5.300.000  y en este año 2011 ha perdido en verano un millón más de kilómetros cuadrados. Cuanto menor sea la superficie de agua cubierta por el hielo más se calentará esta acelerando así el deshielo del resto de la capa helada . Esto puede causar un descenso de la salinidad del mar , lo que a su vez puede causar cambios en la Corriente del Golfo que regula la temperatura en Europa y la costa norteamericana. Además elevará el nivel del mar y tendrá consecuencias imprevisibles sobre la vida marina y catastróficas para especies como el Oso Polar (imagen procedente de http://mundoinfografia.blogspot.com )
En los años posteriores se fueron celebrando nuevas Conferencias sobre Cambio Climático que hicieron un seguimiento y desarrollaron los puntos establecidos en el Protocolo de Kioto sobre emisión de gases de efecto de invernadero. En la de Montreal en el año 2005 se creó  Grupo de Trabajo Especial sobre los Futuros Compromisos de las Partes que estudiaría el cumplimiento de esta reducción. En las Conferencias sobre Cambio Climático de Nairobi en 2006, Bali en 2007 y Poznan en 2008 se debatió las acciones a llevar a cabo después del año 2012 , una vez que expirase el Protocolo de Kioto. En 2009 se celebraba la Conferencia sobre Cambio Climático en Copenhague , en la que participaron 192 países y 34.000 delegados. Tenía como objetivo final el presentar un acuerdo para después del 2012 que redujese la emisión de gases de efecto invernadero entre un 25% y un 40% con respecto a los niveles de 1990 en los países industrializados y  entre un 80% y un 95% en el año 2050. Pero este objetivo sería el centro de intensos debates y también de solemnes declaraciónes como las del nuevo presidente norteamericano Barack Obama(1961), que pronunció estas palabras antes del inicio de la Conferencia
“La amenaza del cambio climático es seria, es urgente y está aumentando. La historia juzgará la respuesta de nuestra generación a este desafío, porque si no le hacemos frente –de manera audaz, rápida y conjunta– arriesgamos entregarles a generaciones futuras una catástrofe irreversible…todos los pueblos –nuestra prosperidad, nuestra salud, nuestra seguridad– están en peligro. Y se nos está acabando el tiempo para revertir esta tendencia…durante demasiados años, la humanidad se ha demorado para responder o incluso reconocer la magnitud de la amenaza del clima. Ése también es el caso de nuestro propio país. Lo reconocemos. ..los países desarrollados que han causado tanto daño en nuestro clima durante el último siglo tienen la responsabilidad de ser líderes…Pero esos países en desarrollo y de rápido crecimiento que producirán casi todo el aumento en las emisiones mundiales de carbono en las próximas décadas también deben poner de su parte… será necesario que se comprometan a medidas internas enérgicas y a cumplir con dichos compromisos, de igual manera que los países desarrollados deben cumplir”

Hay fotografías que hablan por si sola, como la de esta comparativa de un glaciar en 1928 y en 2004. Lo que antes era un glaciar ahora se ha transformado en un lago con el glaciar arrinconado en la parte derecha de la imagen.  El deshielo podría provocar inundaciones tanto a nivel local, en las poblaciones cercanas a los glaciares, como a nivel global en las ciudades costeras y a la larga problemas de abastecimiento de agua dulce. Sin embargo, a pesar de estas evidencias, todavía se trata de quitar importancia al calentamiento global y se tacha de apocalípticos a los que avisan sobre las consecuencias futuras. Aunque fueran exageradas , creo que estas fotos no exageran nada, son reales y deberían movernos a reaccionar. Los fracasos de las sucesivas Conferencias del Clima son un insulto para las generaciones futuras  (imagen procedente de http://www.organicamente.com.ar )

Sin embargo, la lucha de intereses entre las principales potencias industriales, en particular Estados Unidos y China, llevaron , después de un acuerdo tomado en el último momento, a un resultado final donde no se fijaban cuotas de reducción de gases de efecto invernadero, ni se establecían objetivos para el 2050. En realidad , el texto aprobado y presentado como un éxito no comprometía a nada y el único logro concreto fue la creación de un fondo de 100.000 millones de dólares aportado por los países ricos para combatir el cambio climático en los pobres. Se mostraron de acuerdo los participantes en la Conferencia  que la lucha contra el cambio climático debía seguir al año siguiente en la nueva Conferencia sobre el Cambio Climático celebrado en Cancún. En esta Conferencia ,después de semanas de debates, se llegó a la conclusión de crear un “Fondo Verde” de 100.000 millones a entregar a los países pobres hasta el 2020 , el mismo fondo del que ya se había hablado un año antes y que, por supuesto, no se había puesto en marcha . Se creó un nuevo Comité de Adaptación, otro comité más , para ayudar a los países a diseñar planes para hacer frente al cambio y , finalmente, se reconoció que ¡era necesario reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en el futuro!, aunque,por supuesto, no establecía ningún mecanismo para conseguirlo.
Aunque os pueda parecer increíble, esta Conferencia fue considerada por muchos un éxito y un paso adelante, aunque es difícil saber el origen de este optimismo,   que nos llevaba hasta la recién clausurada Conferencia sobre el Cambio Climático de Durban. En la madrugada de este 11 de diciembre, cuando escribo este artículo, se llegó a un acuerdo para prorrogar el Protocolo de Kioto hasta el año 2020 y comenzar las negociaciones para diseñar un nuevo Protocolo que pudiera estar listo en 2015 para su aprobación. Este acuerdo fue firmado por las principales potencias, Estados Unidos, China, India y Rusia entre otras , pero con una peligrosa clausula que garantiza a los grandes países industrializados que los acuerdos a los que se lleguen en el futuro no sean vinculantes . Se siguió debatiendo sobre el Fondo Verde una vez más y no se establecieron nuevas cuotas de reducción de emisión de gases de efecto invernadero. Otra vez se ha dejado todo para la cumbre del año que viene en Qatar.

Archivo:Global Warming Map.es..png
En este gráfico se comparan las temperaturas medias alcanzadas entre 1999 y 2008 con las medias entre 1940 y 1980. Los colores naranjas y marrones desvelan incrementos de las temperaturas medias entre 1 grado y dos grados, los colores azules descensos en la media. Como podéis comprobar la media de temperatura se ha incrementado practicamente en todo el planeta , en muchos puntos con variaciones de hasta dos grados de temperatura  , mientras que casi en ningún punto ha habido descensos en la media
Si miramos atrás advertimos el largo camino recorrido desde 1972 en la primera Cumbre de la Tierra de Estocolmo, cuando se publicó también el primer Informe sobre los límites del Crecimiento donde leíamos aquella advertencia “Si el actual incremento de la población mundial, la industrialización, la contaminación, la producción de alimentos y la explotación de los recursos naturales se mantiene sin variación, alcanzará los límites absolutos de crecimiento en la tierra durante los próximos cien años” Después de 39 años , de 17 Conferencias sobre el Cambio Climático, de decenas o cientos de reuniones, de millones de euros gastados en su organización , de Cartas de la Tierra y declaraciones solemnes, apenas hemos avanzado nada en el objetivo principal de detener el Cambio Climático , de crear una nueva organización social y económica que no estuviera basada en la explotación ,hasta su agotamiento, de los recursos naturales, ya sean los combustibles, el agua o los alimentos. 
La población mundial sigue creciendo, los recursos hídricos se reducen, la población de peces en el mar disminuye a niveles alarmantes para muchas especies, los glaciares retroceden, la temperatura aumenta y con ella el nivel del mar y la amenaza para muchas islas y zonas costeras. Pero hay un dicho español que creo que viene muy bien en este caso, “no hay peor ciego que aquel que no quiere ver” y cegados por la crisis económica, por los intereses de los poderosos grupos industriales,  por la ambición  y codicia de  las grandes potencias mundiales, las decisiones se siguen aplazado año tras año durante cuatro décadas. En 1987 se redactó el conocido como Informe Brundtland elaborado por diferentes naciones y dirigido a la ONU. En él podíamos leer “La Tierra es una pero el mundo no lo es. Todos dependemos de una sola biosfera para el sustento de nuestras vidas. Sin embargo cada comunidad, cada país, lucha por su supervivencia y prosperidad con poco interés por el impacto que cause a los demás.Algunos utilizan los recursos de la Tierra a un ritmo tal que dejarían poco para las futuras generaciones.Otros, en proporción aún mayor, consumen demasiado poco, y viven con un panorama de hambre, miseria, enfermedad y muerte prematura. Pedimos prestado  capital ambiental a las futuras generaciones sin intención ni posibilidad de reintegrárselo.Actuamos así porque sabemos que no seremos sancionados: las futuras generaciones no votan, no tienen poder político ni financiero”

VÍDEO CON EL RESUMEN DE LA CUMBRE CLIMÁTICA DE DURBAN DE 2011

Una nueva ocasión perdida, de nuevo todo aplazado un año más, hasta Qatar. ¿Volverán entonces a aplazar de nuevo las decisiones que llevan décadas discutiendo? Se cumplirán 40 años de la Conferencia de Estocolmo, un tiempo que pone al descubierto la falta de voluntad de las grandes potencias más allá de declaraciones solemnes y gestos de cara a la galería. Promesas que no se cumplen y buenas palabras que solo emplean para ganar tiempo , mientras ese mismo tiempo lo estamos perdiendo para frenar el proceso de calentamiento y los demás problemas medioambientales que afectan a la Tierra.

Creo que estas palabras son la mejor forma de cerrar este artículo , donde mi visión para el futuro no puede ser optimista después de la evolución histórica de las Cumbres del Clima. Sólo reaccionaremos cuando el problema sea tan grave que ya no podamos distraer la atención con nada más, pero entonces los intereses económicos, los beneficios, el comercio , la explotación de los recursos naturales , no nos servirán para comprar un mundo mejor. En efecto “Actuamos así porque sabemos que no seremos sancionados: las futuras generaciones no votan, no tienen poder político ni financiero” . Leímos antes las palabras de Barack Obama en el año 2009 La historia juzgará la respuesta de nuestra generación a este desafío, porque si no le hacemos frente –de manera audaz, rápida y conjunta– arriesgamos entregarles a generaciones futuras una catástrofe irreversible” Si, nos juzgarán y el veredicto será de culpable, pero no creo que eso consuele a los que sufran unos cambios climáticos que pudieron ser detenidos o suavizados, pero que la ceguera de los líderes mundiales actuales convertirán en irreversibles . Continuemos con la táctica del avestruz
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EL DIA MUNDIAL DEL MEDIO AMBIENTE Y LA SUPERVIVENCIA DE NUESTROS BOSQUES

Decía Mahatma Gandhi que “Se puede vivir dos meses sin comida y dos semanas sin agua, pero sólo se puede vivir unos minutos sin aire. La tierra no es una herencia de nuestros padres, sino un préstamo de nuestros hijos. El amor es la fuerza más grande del universo, y si en el planeta hay un caos medioambiental es también porque falta amor por él. Hay suficiente en el mundo para cubrir las necesidades de todos los hombres, pero no para satisfacer su codicia” Me parece oportuno recordar estas palabras hoy, cuando dentro de tres días, el cinco de junio, se va a a celebrar el Día Mundial del Medio Ambiente que este año está dedicado a los bosques bajo el lema “Bosque, la naturaleza a su servicio” y ha escogido como sede para su celebración la India, una de las grandes potencias emergentes, con una población que supera los mil millones y con una presión creciente sobre su medio ambiente. Si alguna utilidad tiene dedicar cada día del año a una causa es para que, al menos por unas horas, aparezca en las noticias , sea actualidad y , quizás, con un poco de fortuna se despierte alguna conciencia dormida, pues la noticia no tardará de ser desplazada por otra considerada más importante.

Un problema de nuestra sociedad de la información es el ruido constante al que estamos sometidos, desde los medios de comunicación, radio, televisión, periódicos, las redes sociales , el correo electrónico son todos ellos fuentes que emiten mensajes que nos bombardean con nuevas noticias y acontecimientos a cada momento convirtiendo en viejo lo que hace apenas unas horas era la última novedad. Creo que muchos experimentamos esa sensación de vértigo, de sentirnos desbordados por el caudal de impresiones que recibimos . Pero ¿estamos mejor informados que antes?¿nos da tiempo a reflexionar en medio de este barullo de voces discordantes, de mensajes contradictorios, de novedades impactantes? La reflexión requiere tiempo y silencio, algo que no abunda demasiado en nuestra sociedad, pero es necesario encontrarlo , porque los problemas que afectan a nuestro planeta son los bastante graves como para merecer que le dediquemos algo de ese tiempo.

El Día Mundial del Medio Ambiente viene celebrándose todos los cinco de junio desde el año 1972 cuando se celebró la I Cumbre de la Tierra, la Conferencia de Estocolmo , donde  se realizó una Declaración con 26 principios dirigidos a la Protección del Medio Ambiente . Este año se ha decidido dedicarlo a los bosques en el Año Internacional del Bosque. Aunque se han logrado avances en la última década pasando de los 16 millones de hectáreas destruidas anualmente en la década de los noventa a las 13 millones de hectáreas en la primera década del siglo XXI. Sin embargo , muchas de las nuevas hectáreas contabilizadas como bosque, se trata de plantaciones de árboles para la obtención de madera, no de auténticos bosques (imagen procedente de http://ecomas-alejandra.blogspot.com )

El Día Mundial del Medio Ambiente se lleva celebrando desde el año 1972  cuando entre el 5 y el 16 de junio de ese año se celebró la primera de las conocidas como Cumbres de la Tierra, la Conferencia de Estocolmo. Convocada por la ONU , en ella se debatió por vez primera y de forma global sobre el estado del medio ambiente mundial, acordándose en ella una primera Declaración con 26 principios sobre el medio ambiente y el desarrollo, que además contenía 109 recomendaciones . Un año después, la Comunidad Europea, embrión de la posterior Unión Europea, crearía la primera Directriz sobre Protección del Medio Ambiente y el primer Programa de Acción Ambiental. Entre esos 26 principios, que ya he recogido en otro artículo del Mentidero, sobresalen estos

Principio 2: Los recursos naturales de la tierra, incluidos, el aire, el agua, la tierra, la flora y la fauna y especialmente muestras representativas de los ecosistemas naturales , deben preservarse en beneficio de las generaciones presentes y futuras mediante una cuidadosa planificación u ordenación, según convenga

Principio 3: Debe mantenerse y , siempre que sea posible, restaurarse o mejorarse la capacidad de la tierra para producir recursos vitales renovables.

Principio 4: El hombre tiene la responsabilidad especial de preservar y administrar juiciosamente el patrimonio de la flora y la fauna silvestre y su hábitat, que se encuentren actualmente en grave peligro por una combinación de factores adversos. En consecuencia, al planificar el desarrollo económico debe atribuirse importancia a la conservación de la naturaleza , incluidas la flora y fauna silvestre.

Principio 7: Los estados deberán tomar todas las medidas posibles para impedir la contaminación de los mares por sustancias que puedan poner en peligro la salud del hombre, dañar los recursos vivos y la vida marina, menoscabar las posibilidades de esparcimiento o entorpecer otras utilizaciones legítimas del mar

Principio 19: Es indispensable una labor de educación en cuestiones ambientales, dirigida tanto a las generaciones jóvenes como a los adultos y que presente la debida atención al sector de población menos privilegiado, para ensanchar las bases de una opinión pública bien informada y de una conducta de los individuos, las empresas y de las colectividades inspirada en el sentido de su responsabilidad en cuanto a la protección y mejoramiento del medio en toda su dimensión humana. Es también esencial que los medios de comunicación de masas eviten contribuir al deterioro del medio ambiente humano y difundan , por el contrario, información de carácter educativo sobre la necesidad de protegerlo y mejorarlo a fin de que el hombre pueda desarrollarse en todos los aspectos.

Principio 24: Incumbe a toda persona actuar de conformidad con lo dispuesto en la presente Carta. Toda persona , actuando individual o colectivamente o en el marco de su participación en la vida política procurará que se alcancen y se observen los objetivos y las disposiciones de la presente Carta  

Estadística comparada de la última década del siglo XX y la primera del siglo XXI en millones de hectáreas. Podemos ver como en Europa no se destruye masa forestal , en Asía se ha invertido el proceso y de destruir se ha pasado a aumentar en más de dos millones de hectáreas mientras que en América del Sur y África, aunque  han reducido ligeramente la destrucción siguen rozando cada uno los cuatro millones de hectáreas destruidas (imagen procedente de http://evaluacioniimpactosambientales.blogspot.com)
Es importante recordarlos, porque se corre el riesgo de que se queden en palabras vacías de contenido, de eficacia para transformar la realidad. Este año el Día Mundial del Medio Ambiente tiene por lema “Bosque , la naturaleza a tu servicio” para que sirva de apoyo al Año Internacional de los Bosques y la verdad es que es triste que tengamos que dedicar un Año Internacional a los bosques para impulsar su protección y preservar lo que nos queda de ellos. Quizás es porque hemos olvidado lo que es un bosque, ya no sabemos que es internarnos por un sedero para perdernos entre los árboles y sentarnos en un claro sólo para permanecer en silencio y escuchar los sonidos de la naturaleza. Los árboles no so un objeto decorativo, no están ahí para darnos sombra y que hagan bonito, los árboles son la base de la vida en nuestro planeta, sin ellos la vida no se parecería a lo que ahora conocemos , sería mucho más pobre, más inhóspita.

Decía el poeta indico  Rabindranath Tagore “convertid un árbol en leña y podrá arder para vosotros, pero ya no producirá flores”  pero el daño por la desaparición de los bosques es mucho peor que la perdida de  la belleza de las flores . Pero , ¿que es un bosque?Si consultamos el Diccionario de la Real Academia de la Lengua encontramos esta escueta definición  “sitio poblado de árboles y matas”.No parece una gran cosa ¿verdad? Pero este “sitio poblado de árboles y matas” ocupa cuatro mil millones de hectáreas(una hectárea es equivalente a 10.000 meros cuadrados) lo que significa un 31% de la superficie terrestre , almacenan  289 gigatoneladas de dióxido de  carbono actuando como un regulador imprescindible e insustituible para tratar de controlar el cambio climático acelerado por la concentración de dióxido de carbono en la atmósfera, al tiempo que libera el oxígeno necesario para que podamos vivir,  mantienen estable el ciclo hidrológico y protegen a la tierra de la erosión.

Imagen donde aparecen señalados en verde las principales masas forestales del planeta , que con 4000 millones de hectáreas significan el 31% de la superficie terrestre y donde sobresale la Selva Amazónica con una superficie de seis millones de kilómetros cuadrados y abarca ocho naciones. Su superficie es equivalente a doce veces la superficie de España (imagen procedente de http://maderarms.wordpress.com )
Pero siendo todas estas razones imprescindibles  para que nos preocupemos por su cuidado, los bosques son también el hogar del 80% de la biodiversidad del planeta, entre ellas los 300 millones de seres humanos que viven en selvas y bosques y los mil millones de personas cuya vida depende directamente de los recursos que les proporcionan estos bosques , desde los alimentos a la caza , desde el combustible para sus estufas hasta el material con el que construyen sus viviendas. Y aún hay más, los libros, los periódicos, los informes , los folios de la oficina o el papel higiénico que tenemos en nuestros cuartos de baño se fabrica a partir de los árboles. Para hacernos una idea de lo que esto significa, en el año 2008, según podéis leer en “La Historia de las cosas” de Annie Leonard, se consumieron en Estados Unidos 80 millones de toneladas de papel , para obtener el papel necesario para editar los libros publicados en  en la nación norteamericana  en el año 2006 fue preciso talar 30 millones de árboles  Otro dato más para obtener una tonelada de papel para producir folios de oficina se precisan entre dos y tres toneladas de árboles.

A pesar del aumento del reciclaje y también de las plantaciones de árboles destinados nada más que para la producción de papel, al menos un 71% sigue obteniéndose de los bosques naturales. He dicho antes que alberga el 80% de la biodiverdidad del planeta, entre ellas muchas plantas que contienen sustancias medicinales de las que luego nos beneficiamos con sus aplicaciones en la curación de las enfermedades humanas como sucede, por ejemplo, con la quinina que previene la malaria.  Por todo ello , estos “sitios poblados de árboles y matas” son imprescindibles para nuestra supervivencia, aunque parece una vez más que la codicia del ser humano ciega su sentido común, pues no existe otra explicación para el hecho de que anualmente estemos destruyendo más de trece millones de hectáreas  , lo  que equivale a toda la superficie de Portugal o a la superficie de dos veces la ciudad de París cada día, o , más explicito aún, 60 campos de fútbol por minuto. Actualmente el ritmo de extinción de especies de árboles es de 50.000 mil al año y de cien especies de animales al día 

Archivo:Amazon rainforest.jpg
Foto del satélite de la Selva Amazónica, el principal pulmón verde del planeta, aquí señalado en amarillo .Después de conseguir reducir de los 29.000 kilómetros cuadrados destruidos anualmente en la década de los noventa a los 6500 kilómetros cuadros en los años 2009 y 2010 en los primeros meses del  año 2011 se ha incrementado bruscamente su destrucción en parte debido al aumento de los territorios ocupados para el cultivo de la soja empleado como biocombustible. Aumentan las presiones sobre el gobierno brasileño para que dicte leyes menos estrictas para la conservación de la naturaleza que, según la oposición, frena el desarrollo económico de Brasil
Si tenemos en cuenta que en el mayor pulmón del planeta, la selva del Amazonas , sólo se han identificado un 1% de todas las especies existentes en relación a su contenido de sustancias curativas, podremos comprender la importancia y gravedad de las últimas noticias sobre la destrucción de su masa forestal. Según las imágenes de los satélites del gobierno brasileño, entre marzo y abril de este año 2011 la deforestación de la selva se ha multiplicado por seis en comparación con el mismo periodo de tiempo del año pasado, pasando de los 103 kilómetros cuadrados arrasados entre marzo y abril de 2010 a los 593 kilómetros cuadrados de este año. Una de las causas de esta deforestación es el intento de arrebatar terreno a la selva para el cultivo de la soja, que es utilizado para la producción de biocombustibles.

NOTICIA SOBRE EL INCREMENTO DE LA DEFORESTACIÓN DE LA SELVA AMAZÓNICA

Los biocombustibles como la soja en Brasil o el aceite de palma en Indonesia están causando, con el pretexto de producir un combustible más “ecológico ” que el derivado del petróleo, unos niveles altos de deforestación en estas naciones que contienen también las extensiones más grandes de selva tropical.  Pero el daño no termina con la deforestación, el suelo queda sin protección y al llover la lluvia arrastra todas las sustancias nutrientes que antes eran retenidas por las raíces y las hojas de los árboles , por lo que la  tierra se erosiona y al poco tiempo deja de ser productiva y esa misma tierra es arrastrada a los cursos fluviales causando riadas de barro  e inundaciones porque ya no hay una barrera natural de árboles que las contengan. Por supuesto, desaparecen todos los animales que dependen del bosque para alimentarse y protegerse y eso también afecta a los depredadores que no viven en el bosque pero se alimentan de los animales que habitan en ellos.

James Lovelock(1919), el creador de la Hipótesis de Gaia afirma que hay  que considerar la Tierra como un único sistema fisiológico al que llamó Gaia en honor de la diosa griega de la Tierra. La Tierra y todos los seres vivos que la integramos contribuiríamos a autoregular las condiciones necesarias para mantener la vida en el planeta , la propia vida es la que fomentaría las condiciones para mantenerse a sí misma y eso se demuestra en la propia composición de nuestra atmósfera. Todo está interrelacionado y lo que afecta a los bosques afecta a los animales que viven en ellos , a los ríos , a la tierra sobre la que crecen y , finalmente , al ser humano. Recuerdo ahora las palabras que leí hace unos meses y que recogí en un artículo del director del Museo de Ciencias Naturales, Esteban Manrique, que decía “Cuando hablamos de biodiversidad , nos referimos a la naturaleza, la que nos da todos los bienes y servicios que necesitamos para vivir. Lo que ocurre a la fauna y a la flora también nos afecta a nosotros directamente. No hay que olvidar que los alimentos vienen del campo, no del supermercado”

VIDEO DE LA ORGANIZACIÓN DE LAS NACIONES UNIDAS PARA LA AGRICULTURA Y LA ALIMENTACIÓN CON LA SITUACIÓN DE LA DEFORESTACIÓN EN EL MUNDO

No todo son malas noticias en este Año Internacional de los bosques y según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) durante la última década se ha logrado por primera vez reducir la superficie talada de árboles, pasando de los 16 millones de hectáreas anuales de la década de los noventa a los 13 millones de hectáreas de media en la primera década del siglo XX y en la propia selva amazónica, que en los últimos meses ha aumentado la superficie de selva destruida, sin embargo se ha conseguido reducir de los 29.000 kilómetros cuadrados destruidos anualmente en la década de los noventa a los 6500 kilómetros cuadros en los años 2009 y 2010 . También es cierto que se podría justificar esta reducción porque la superficie forestal es menor que la de hace treinta años.

La clave en la lucha por la protección de los bosques no es establecer más parques nacionales, ni prohibir la entrada  de la gente , ni su uso económico. Los bosques no deben convertirse en museos de la naturaleza, debe de buscarse el equilibrio entre su importancia económica y su conservación, lo que es la base del desarrollo sostenible, un termino que fue definido por primera vez en la II Cumbre de la Tierra de Rio de Janeiro celebrada  entre el 3 y 14 de junio de 1992 se celebra en Río de Janeiro la II Cumbre de la Tierra . En esta Cumbre se define  el concepto de Desarrollo Sostenible con estas palabras “los seres humanos constituyen el centro de las preocupaciones relacionadas con el desarrollo sostenible. Tienen derecho a una vida saludable y productiva en armonía con la naturaleza. Para alcanzar el desarrollo sostenible , la protección del medio ambiente debe ser parte del proceso de desarrollo y no puede ser considerado por separado

La deforestación no se recupera con la plantación de nuevos árboles, porque el bosque necesita décadas para volver a formarse, para tener la capacidad de enriquecer el suelo y de capturar dióxido de carbono . Necesitamos los árboles para disminuir los efectos del ya inevitable cambio climático que provocará que zonas de la selva amazónica se conviertan en sabana mientras que en otras zonas , como la Europa Mediterranea el desierto cubrirá buena parte de los territorios de las naciones del sur de Europa. Es imprescindible conservar los bosques que ya tenemos para contribuir a reducir las inuncaciones y el empobrecimiento del suelo (imagen tomada de http://bioconcienciaycambioya.blogspot.com ) 

La solución a la deforestación no son las grandes plantaciones de árboles , porque un bosque no se forma en unos pocos años, necesita décadas e incluso siglos para crear todo el ecosistema y la biodiveridad que alberga un bosque natural, por eso es esencial conservar los que aún tenemos porque no existe ninguna forma de sustituirlos, no podemos reconstruir el bosque destruido por un incendio, por una tala indiscriminada o arrasado por los intereses agrícolas o de construcción. Los bosques son una fuente de riqueza económica y ecológica, y en los últimos años se está desarrollando la silvicultura comunitaria donde los bosques son administrados por las propias poblaciones que habitan junto a ellos beneficiándose de su conservación y explotación. No es nada nuevo, es lo que llevan haciendo durante milenios millones de indígenas que han tenido en los bosques su hogar, pero ese es el camino para salvar nuestros bosques de la voraz depredación de la sociedad del consumo.

No tenemos repuestos para nuestros bosques, nuestro único camino es conservar los que aún tenemos y aunque el lema del Día Mundial del Medio Ambiente sea “El bosque a tu servicio” creo que no se trata de que esté a nuestro servicio, sino que deberíamos fijarnos más bien en los líquenes. ¿Por qué? El liquen surge de la unión o simbiosis de un hongo y un alga que de esta forma se hacen más fuertes y logran sobrevivir, se necesitan el uno al otro. Lo mismo sucede con el hombre y el bosque, con la diferencia de que el bosque ya existían antes de nuestra aparición y seguramente nos sobrevivirá, pero nosotros no podremos hacerlo sin él. Celebremos el Día Mundial del Medio Ambiente el próximo cinco de junio, pero , sobre todo, no nos olvidemos de que no se trata de un día al año, sino de todos los días de todos los años en el futuro. Los árboles son el símbolo de la esperanza , como escribe el naturalista español Joaquín Araújo “Quien planta árboles está al lado de la eternidad. Nuestra codicia legítima de más bosques es la búsqueda de una humanidad más humana”

Las celebres palabras que el jefe indio Seattle pronunció en un discurso en 1854 es la mejor forma de acabar este artículo y quién nos marca el camino a seguir, el compromiso con nuestro planeta “Vosotros debéis enseñar a vuestros hijos que el suelo bajo sus pies es la ceinia de sus abuelos. Para que respeten la tierra, debéis decir a vuestros hijos que la tierra está plena de vida de nuestros antepasados. Debéis enseñar a vuestros hijos lo que nosotros hemos enseñado a los nuestros: que la tierra es nuestra madre. Todo lo que afecta a la tierra afecta a los hijos de la tierra.Cuando los hombres escupen el suelo se escupen a sí mismos.Esto lo sabemos, la tierra no pertenece al hombre, sino que el hombre pertenece a la tierra.El hombre no ha tejido la red de la vida: es sólo una hebra de ella. Todo lo que haga a la red se lo hará a sí mismo. Lo que ocurre a la tierra ocurrirá a los hijos de la tierral. Lo sabemos. Todas las cosas están relacionadas como la sangre de una familia( imagen procedente de http://www.dforceblog.com )

 

LA HORA DEL PLANETA: ALGO MÁS QUE UN GESTO

Mañana, sábado 26 de marzo de  2011 a partir de las 20:30 hrs , todos los habitantes de este planeta tenemos la oportunidad de hacer algo más que un gesto en la lucha contra el cambio climático participando en La Hora del Planeta. Entre las 20:30 hrs y las 21:30 hrs hombres y mujeres de todas las nacionalidades, religiones y culturas podemos demostrar que exigimos a los responsables de los gobiernos de todas las naciones que se pase de la palabra a los hechos , que dejen de celebrarse cumbres climáticas en las que sólo se aprueban documentos que no se ponen en práctica y son abandonados hasta la siguiente cumbre. Tenemos que apagar las luces durante esa hora, todos y cada uno de nosotros, y extender este mensaje a todos los que conozcamos , para que ese día y durante esa hora nuestras ciudades estén a oscuras.
Nunca he sido partidario de este tipo de gestos porque dudo mucho de que tengan algún resultado práctico , pero se acerca el momento en que el cambio climático va a ser irreversible, las consecuencias, como ya he comentado aquí en diferentes ocasiones ,serán muy graves para el futuro de la humanidad, pero continuamos viviendo como si nada pasara, y, lo que es peor, adoptando decisiones encaminadas a acelerar ese cambio climático, como sucede con los comentarios de algunos políticos de recuperar el carbón en detrimento de la energía nuclear. . He dedicado diversos artículos a hablar sobre la situación de nuestro planeta y de los síntomas  cada vez más evidentes de que estamos apunto de vivir una catástrofe climática que nos afectará a todos pero continuamos cerrando los ojos a una realidad que la tenemos aquí, junto a nosotros, y si no hacemos nada, si permanecemos en silencio como hasta ahora, seremos complices y responsables de los acontecimientos futuros.

Para todos aquellos que querais simbolizar vuestro compromiso os dejo la página web de los organizadores WWF http://www.horadelplaneta.es/index.php  No se trata del ahorro que pueda significar, eso no tiene sentido en sí, es el gesto de protesta contra nuestros gobiernos. Si protestar nos parece inutil entonces no habrá ninguna esperanza

Por eso mañana, aunque sólo se trata de un gesto simbólico, debería ser nuestra manifestación de descontento, un descontento que no se debe quedar ahí pero que podría convertir el día de mañana en lo que Winston Churchill dijo refiriéndose a la II Guerra Mundial después de que las tropas aliadas derrotaran a los alemanes en la batalla del Alamein “no es final, ni siquiera es el principio del final, pero tal vez sea el final del principio”. Es hora de poner punto final a  los preámbulos de la lucha contra el cambio climático, llevamos demasiado tiempo perdido discutiendo primero si este cambio era real o no, después discutiendo sobre cuotas de emisión de gases de efecto invernadero, sobre la aplicación de energías renovables, sobre la necesidad de sustituir los combustibles fósiles. Poco se ha hecho y el proceso no se detiene, como nos advierten numerosos científicos en todo el mundo, desde los que estudian la reducción de la capa de hielo en nuestros Polos , a aquellos que nos advierten de un incremento acelerado de las temperaturas por encima de lo previsto.

Los signos están ahí  para el que los quiera ver  pero ,por mi parte, no me cansaré de contarlos aquí una y otra vez para tratar de abrir los ojos a todos los que me lean. Decía la Madre Teresa de Calcuta que “para hacer que una lampara este siempre encendida, no debemos de dejar de ponerle aceite” y lo último que podemos hacer todos los que creemos que la humanidad se está enfrentando a su mayor desafío ante la ignorancia de la mayoría y la ceguera de los dirigentes es callarnos, sino difundir este mensaje.Esta cuestión que va más allá de ideologías políticas, de fronteras nacionales, de rivalidades religiosas, económicas o militares, es una cuestión de la supervivencia de un mundo y una sociedad tal y como lo conocemos y estamos a punto de que deje de estar en nuestras manos la solución .

VIDEO SOBRRE LA HORA DEL PLANETA 26 DE MARZO 2011

Un paso en contra de la indiferencia, un toque de atención a nuestros gobiernos, un gesto de indignación. Todo menos el silencio

Pero primero miremos hacia atrás, la historia siempre nos da la perspectiva necesaria para comprender y juzgar la situación actual.  Remontemonos al año 1972  cuando entre el 5 y el 16 de junio de 1972 se celebró la primera de las conocidas como Cumbres de la Tierra, la Conferencia de Estocolmo.  Convocada por la ONU , en ella se debatió por vez primera y de forma global  sobre el estado del medio ambiente mundial, acordándose en ella una primera Declaración con  26 principios sobre el medio ambiente y el desarrollo, que además contenía 109 recomendaciones . Un año después, la Comunidad Europea, embrión de la posterior Unión Europea, crearía la primera Directriz sobre Protección del Medio Ambiente  y el primer Programa de Acción Ambiental. Entre esos 26 principios, que no puedo poner por completo, destaco algunos de ellos:

Principio 2:   Los recursos naturales de la tierra, incluidos, el aire, el agua, la tierra, la flora y la fauna y especialmente muestras representativas de los ecosistemas naturales , deben preservarse en beneficio de las generaciones presentes y futuras mediante una cuidadosa planificación u ordenación, según convenga

Principio 3: Debe mantenerse y , siempre que sea posible, restaurarse o mejorarse la capacidad de la tierra para producir recursos vitales renovables.

Principio  4: El hombre tiene la responsabilidad especial de preservar y administrar juiciosamente el patrimonio de la flora y la fauna silvestre y su hábitat, que se encuentren actualmente en grave peligro por una combinación de factores adversos. En consecuencia, al planificar el desarrollo económico debe atribuirse importancia a la conservación de la naturaleza , incluidas la flora y fauna silvestre.

Principio 7: Los estados deberán tomar todas las medidas posibles para impedir la contaminación de los mares por sustancias que puedan poner en peligro la salud del hombre, dañar los recursos vivos y la vida marina, menoscabar las posibilidades de esparcimiento o entorpecer otras utilizaciones legítimas del mar

Principio 19: Es indispensable una labor de educación en cuestiones ambientales, dirigida tanto a las generaciones jóvenes como a los adultos y que presente la debida atención al sector de población menos privilegiado, para ensanchar las bases de una opinión pública bien informada y de una conducta de los individuos, las empresas y de las colectividades inspirada  en el sentido de su responsabilidad en cuanto a la protección y mejoramiento del medio en toda su dimensión humana. Es también esencial que los medios de comunicación  de masas eviten contribuir al deterioro del medio ambiente humano y difundan , por el contrario, información de carácter educativo sobre la necesidad de protegerlo y mejorarlo a fin de que el hombre pueda desarrollarse en todos los aspectos.

Principio 24: Incumbe a toda persona actuar de conformidad con lo dispuesto en la presente Carta. Toda persona , actuando individual o colectivamente o en el marco de su participación en la vida política procurará que se alcancen y se observen los objetivos y las disposiciones de la presente Carta   

Esto no es más que unos principios extraídos de aquella revolucionaria Declaración que , por vez primera, quería diseñar una estrategia de protección a nivel mundial del medio ambiente de la Tierra. Para el siguiente paso importante habría que esperar 20 años, cuando entre el 3 y 14 de junio de 1992 se celebra en Río de Janeiro la II Cumbre de la Tierra . En esta Cumbre se define por vez primera el concepto de Desarrollo Sostenible con estas palabras “los seres humanos constituyen el centro de las preocupaciones relacionadas con el desarrollo sostenible. Tienen derecho a una vida saludable y productiva en armonía con la naturaleza. Para alcanzar el desarrollo sostenible , la protección del medio ambiente debe ser parte del proceso de desarrollo y no puede ser considerado por separado” 

Estados Unidos , con un 4% de la población emite en estos momentos el 25% de los gases de efecto invernadero y permanece sin ratificar el Protocolo de Kyoto . En Europa hay países como Alemania o Dinamarca que han reducido sus emisiones hasta en un 21% , mientras que España las ha incrementado en un 15%, Grecia en un 25% y Portugal en un 27%. Cuando ahora se reaviva el debate de desplazar la energía nuclear y sustituirla por carbón, que no haría sino empeorar  la situación actual con una mayor emisión de dióxido de carbono 

En esta cumbre se decidió adoptar el conocido como  Programa 21 que recoge 2500 recomendaciones sobre la salud, la vivienda, el cuidado y gestión de los mares, bosques y montañas, la desertización, la conservación de los recursos hídricos, el desarrollo de la agricultura, el tratamiento de los residuos y todo aquello que hoy entendemos que forma parte del Desarrollo sostenible . Entre los puntos que incluía este Programa 21 estaban:

* Para 1996, la mayoría de las autoridades locales de cada país deberían haber llevado a cabo un proceso de consultar con sus respectivas poblaciones y haber logrado un consenso sobre un Programa 21 local para la comunidad 
* Fortalecimiento de las organizaciones no gubernamentales: asociadas en la busqueda de un desarrollo sostenible
* Reconocimiento y fortalecimiento del papel de las poblaciones indígenas y sus comunidades
* Medidas mundiales en favor de la mujer para lograr un desarrollo sostenible y equitativo
* Tener en cuenta a la infancia y la juventud en el desarrollo sostenible

Durante la Cumbre de Río se aprobó la Convención sobre el Cambio Climático donde por fin , después de que los científicos estuvieran avisando del peligro desde la década de los años 60, se reconoce la necesidad de reducir las emisiones de gases de infecto invernadero . Esto llevaría cinco años después a la firma del Protocolo de Kyoto el 11 de diciembre de 1997. En virtud de este acuerdo los países firmantes se comprometieron a reducir en al menos un 5%  con respecto a los niveles de 1990 la emisión de los gases de efecto invernadero como el dióxido de carbono, el gas metano o el óxido nitroso , además de los gases fluorados nocivos para el ozono como los hidrofluorocarbonos, los perfluorocarbonos .

Esto no quiere decir que cada país deba reducirlos en un 5%, sino que es a nivel mundial y cada país , en función de los gases emitidos en 1990, tendrá que reducir un porcentaje diferente o, incluso, podría aumentarlos. Aunque, como he dicho , fue firmado el 11 de diciembre de 1997, no entró en vigor hasta el 16 de febrero de 2005 y Estados Unidos aún no lo ha firmado, siendo sin embargo el mayor emisor a escala mundial de los gases de efecto invernadero. De hecho, representando sólo el 4% de la población mundial la emisión de gases de Estados Unidos representa el 25% del total mundial. En Europa, en función de la proporción de gases emitidos  en 1990 , hay naciones que han reducido esta emisión por encima de lo establecido en Kyoto, como Alemania que lo ha reducido en un 21%, Dinamarca otro 21% o Austria un 13% mientras que Portugal lo incrementó en un 27%, Grecia en un 25% y en España un 15%.

VIDEO DE NATIONAL GEOGRAPHIC SOBRE EL CAMBIO CLIMÁTICO

Se nos habla en este video de la influencia que tiene la subida de la temperatura sobre la Tierra y sobre nuestra vida

La última de las llamadas Cumbres de la Tierra tuvo lugar en Johannesburgo entre el 26 de agosto y el 4 de septiembre de 2002 , a la que asistieron más de un centenar de Jefes de Estado y 60.000 personas entre miembros de ONG, empresarios o periodistas.El objetivo era lograr una coordinación de los esfuerzos dirigidos a lograr unas acciones que hicieran compatibles el desarrollo económico con la protección ambiental. Se acordó reducir a la mitad para el año 2015 la proporción de personas cuyo ingreso sea inferior a un dólar diario, la de personas que padezcan hambre y las personas que no tengan acceso  al agua potable.

 Como podéis ver, en todas las Cumbres de la Tierra como en el Protocolo de Kyoto se enuncian grandes principios, virtuosos objetivos que luego no se traducen en acciones reales y concretas. Los dos últimos fracasos de las Conferencias sobre el Cambio Climático de Copenhague en 2009 y Cancún 2010 van en ese sentido. El objetivo de Copenhague en 2009 no era demasiado ambicioso, reducir el 50% de las emisiones de dióxido de carbono en un 50% en 2050 con respecto a 1990. Algo que muchos científicos, como James Lovelock(1919), el autor de la hipótesis Gaia del que ya os he hablado en el Mentidero, considera que no servirá para detener el cambio climático. Sin embargo, después de muchas discusiones, únicamente se logró consensuar un texto establecido por Estados Unidos y las cuatro grandes potencias emergentes, India, China, Brasil y Suráfrica que no tenía más que carácter orientativo y no vinculante sobre la reducción de emisión de gases de invernadero.

Estas eran las claves de la Cumbre de Copenhague de 2009 , pero la cumbre fue un fracaso por las disputas entre los derechos económicos  de las naciones ricas y de las que se hallan en vías de desarrollo. El protocolo de Kyoto vence en el año 2012, no hay ningún compromiso firmado para los siguientes años y quizás ya sea demasiado tarde . Como decía el portavoz del G77  después de una reunión que aceptaba una subida de 2 grados Un acuerdo que aumente la temperatura dos grados centígrados supone que en África subirá 3,5 y destruirá nuestras economías y nuestro pueblo.”  Además, esas previsiones son políticas pero no se basan en los análisis científicos que pronostican un aumento acelerado a raíz de la desaparición de los hielos polares

Este acuerdo establecía como objetivo que la temperatura no se incrementara de forma global en más de dos grados centígrados durante el siglo, como si esto se pudiera fijar en un acuerdo firmado y la naturaleza entendiese de contratos y declaraciones. No se estableció ningún objetivo de reducción de cara al 2050 porque las grandes naciones en vías de desarrollo consideraban que limitar su emisión de gases era condenarlas a detener su crecimiento económico. Tienen razón en el sentido de que Europoa y Estados Unidos hemos contaminado el planeta y ahora queremos obligarles a ellos a pagar las consecuencias de algo en lo que no particparon. El acuerdo no fue ratificado, ya que en estas cumbres es necesario el consenso de todos los participante, y el grupo del G77, que agrupa a países en vías de desarrollo,  en boca de su portavoz, el sudanés Lumumba Lumumba Stanislaus , declaró “Un acuerdo que aumente la temperatura dos grados centígrados supone que en África subirá 3,5 y destruirá nuestras economías y nuestro pueblo.”

En diciembre de 2010 se ha celebrado la XVI  Conferencia sobre el Cambio Climático en Cancún, marcada por las ausencias de los principales jefes de estado del mundo después del fracaso de la de Copenhague de 2009, y en ella no se ha producido ningún avance. La próxima tendrá lugar en Durban y es decisiva en el sentido de que lo establecido en el Protocolo de Kyoto vence en el año 2012, y nos quedariamos sin ningún plan  a seguir durante los siguientes años. Permitidme ahora que os recuerde algunos datos que ya he recogido en el Mentidero para que  comprobemos los avances que hemos hecho. Lo que viene a continuación es un resumen de lo que he escrito durante los últimos meses y que podéis encontrar más ampliado en esos artículos , para que tengáis una visión global del punto en el que nos hallamos :

AGUA  

 En el mundo hay 141 millones de personas que no tienen acceso a agua potable y este número se incrementa hasta los 794 millones si incluimos a aquellas persona  que no disponen de una red de suministro de agua debidamente saneada y segura.  Y esto si nos ceñimos al ámbito urbano, a nivel general un 40% de la población mundial , lo que significa aproximadamente 2600 millones de personas, no tienen acceso a agua depurada lo que se traduce en enfermedades, problemas del medio ambiente y causa de forma directa la muerte de 1.800.000 niños al año víctimas de diarrea por el consumo de agua contaminada.

De aqui a 2050 un 42% de la población mundial podría vivir en zonas con escasez de agua . En el mapa aparecen señalados los principales afectados hasta 2025,pero según las última evoluciones de las precipitaciones amplias zonas de China, África  y Rusia verán seriamente reducidas sus recursos hídricos. A ello hay que unir la desaparición de los glaciares que , a su vez, causará la perdida de caudal de los grandes ríos e incluso su desaparición. Grandes masas de agua como los lagos Chad o el Mar de Aral agonizan , mientras los grandes desiertos como el Sáhara o el Gobi no dejan de aumentar su superficie

Estos datos aparecen publicados en los informes de la FAO(Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación), donde se puede leer que  “Para el año 2025, 1800 millones de personas vivirán en países o regiones con absoluta escasez de agua, y dos tercios de la población mundial podrían sufrir condiciones difíciles . En algunas zonas , la disponibilidad de agua de buena calidad se ha reducido por la contaminación de desechos humanos, industriales y agrícolas. Las cifras son perturbadoras. Todos los días,   dos millones de toneladas de desechos humanos se eliminan en corrientes de agua. En los países desarrollados, el 70% de los desechos industriales se eliminan sin tratamiento del agua y contaminan el suministro utilizable de agua. Desde 1900, se ha perdido la mitad de las tierras húmedas del mundo, nuestra principal fuente de agua dulce”.  

Pero el informe de la FAO no termina aquí , continúa con una última advertencia “El cambio climático sin duda repercutirá en los recursos hídricos y en su ordenación.Con el aumento de la temperatura , es previsible que se modifiquen las pautas de la lluvia , y que aumente en muchas zonas el riesgo de inundaciones, sequía y otros desastres relacionados con el clima. Ya se están derritiendo glaciares y campos de hielo, los inmensos depósitos de agua dulce almacenada en las montañas y las regiones polares “ La FAO termina advirtiendo que según sus estimaciones uno de cada cinco países en vías de desarrollado tendrán problemas de escasez de agua  antes de 2030.
OCÉANOS

En otro informe de la FAO publicado en 2009 se avisaba de la rápida decadencia de nuestros océanos, donde un 80% de los caladeros tradicionales se hallan sobreexplotados, el 91% de las especies comerciales ha visto reducido su número a la mitad y entre las de consumo más habitual han entrado en colapso un 29%, lo que significa que su número en estos momentos es inferior al 10% de su población original y , por lo tanto, están abocados a la extinción. En el Mar del Norte apenas quedan ejemplares de cualquier especie que superen los 3 kilos de peso, en el Golfo de Vizcaya, donde ya casi  ha desaparecido la anchoa, siguen el mismo camino otras especies como los langostinos, las merluzas y los gallos, en España el pulpo ha disminuido un 40% , los atúnidos están sobreexplotados en un 30% de sus diferentes especies , los tiburones en un 60% de sus especies también se hallan sobreexplotados.

 CRISIS ALIMENTARIA

El director de la oficina de FAO en Madrid advierte de que continuarán la subida de los precios de los alimentos , una subida que se halla detrás de los movimientos revolucionarios que se están desarrollando en el Norte de África  y el resto del mundo árabe pero que podrían afectar en breve a otras naciones pobres, mientras que en Europa y Estados Unidos se traducirá en importantes subidas de los precios. La diferencia es que aquí , de momento, lo notaremos en una perdida de poder adquisitivo mientras que en amplias zonas del mundo se traducirá en hambrunas. Durante los últimos seis meses el precio del maíz se ha duplicado mientras en Estados Unidos sus reservas han caído a su nivel más bajo en los últimos 15 años, el trigo también ha duplicado su precio desde 2010, la soja ha subido desde el pasado verano un 50% y la ONU tiene previsto que a lo largo de este año los precios de los alimentos a nivel mundial se encarezcan en otro 30%.

En este mapa de la FAO que data de hace tan solo tres años no aparecen señalados países que ya empiezan a tener problemas por los precios de los alimentos de primera necesidad, como los del Norte de África . A causa de los incendios y las sequías que afectaron a Rusia el año pasado esta ha cerrado la exportación de cereales lo que ha causado que se duplique el precio del maíz, del tripo o que la soja aumente su precio un 50%. Las sequías en China también han afectado al precio del arroz. Todo ello se agravará con el progresimo incremento de las temperaturas y el agotamiento de los recursos hídricos. Hay que tener en cuenta también la cantidad de terreno dedicado al cultivo de los biocombustibles que roban terreno al cultivo de los alimentos de primera necesidad
El verano pasado Rusia sufrió una plaga de incendios y una sequía desconocida en esta nación que la forzó a cerrar su mercado de exportación de trigo , pues lo necesitaba para su consumo interno  e incluso tiene que importar trigo para alimentar al ganado, las cosechas de cereales de Australia han quedado arrasadas por las inundaciones de este invierno, Brasil también ha visto su producción muy dañada por las inundaciones , mientras que en China se espera una gran sequía que afecta a amplias porciones de la nación ,pronosticándose que podrían ser las peores sequías de los últimos dos siglos que hará que China tenga que incrementar sus importaciones de arroz, trigo y maíz en algunos casos hasta en tasas superiores a nueve veces las actuales.

CALENTAMIENTO GLOBAL

la mejor forma de comprobar el calentamiento progresivo del planeta se halla en el aumento progresivo de la temperatura del océano y el incremento de su nivel. En 1980 la capa de hielo del Océano Ártico en el mes de septiembre, cuando tiene su menor extensión después del verano, abarcaba 10 millones de kilómetros cuadrados, en el año 2007 se había reducido a 4 millones de kilómetros cuadrados. El año pasado esta noticia fue comentada en los medios casi con entusiasmo porque eso iba a permitir que los barcos mercantes pudieran cruzar el Ártico en verano al desaparecer toda la masa helada hacia el 2015. Las previsiones de los organismos internacionales habían indicado que esto no iba a suceder hasta el año 2050

El hielo refleja al espacio el 80% de la luz del Sol por lo cual sirve de escudo para evitar un calentamiento excesivo, pero , sin embargo, el agua del mar apenas refleja el 20% de esa luz solar lo que significa que al desaparecer el hielo ese 80% extra de luz solar será absorbido por el océano y su efecto será el equivalente al 70%  del provocado por el dióxido de carbono. Este calentamiento de las aguas oceánicas ha provocado que la superficie yerma del océano, aquella en la que no se desarrolla la vida, haya aumentado en un 15% desde el año 2000, con la consiguiente disminución de las algas que participaban en el enfriamiento de la atmósfera mediante la captura del dióxido de carbono. Además, al aumentar la temperatura de las aguas superficiales provoca que estas aguas se mezclen menos con las aguas más profundas ricas en nutrientes ,lo que hace que se empobrezca más la vida en superficie.

En la fotografía marcado en amarillo la extensión máxima de los hielos del Polo Norte y en blanco la extensión actual . En 2007 perdido ya un 20% del hielo, pero el calentamiento se ha acelerado aún más y se espera que entre 2015 y 2020 no haya hielo en verano. Su desaparición multiplicará el efecto invernadero y un cambio en las corrientes marinas que actúan como reguladoras del clima y las temperaturas como la Corriente del Golfo entre los continentes americano y europeo
Y esta es la previsión que James Lovelock hace sobre lo que nos espera no en un futuro a largo plazo, sino en los próximos años :

“Primero se fundirá el hielo flotante y luego se erosionarán los casquetes polares de Groenlandia y la Antártida. Las consecuencias de estos cambios climáticos  serán el aumento del calor y una subida del nivel del mar en toda la Tierra, y entonces todos notaremos el cambio. En las zonas continentales las sequías se intensificarán y el calentamiento global terminará por aplastar la vida de las llanuras continentales donde vivimos la mayoría. Sólo algunas partes del mundo podrán salvarse de lo peor. Las regiones del norte de Canadá , Escandinavia y Siberia que no queden inundadas por la subida del océano seguirán siendo habitables , como también algunos oasis  en los continentes , fundamentalmente en las regiones montañosas donde siga lloviendo y nevando y , en particular en las naciones isleñas como Gran Bretaña, Japón, Tasmania y Nueva Zelanda. Se convertirán en los botes salvavidas de la humanidad”

He querido en este artículo reunir lo que he dicho en diferentes artículos a lo largo de estos meses para que viendo todos los datos de forma conjunta nos hagamos todos una idea de lo importante que es reaccionar ya, porque no podemos ni debemos permitir que sigan tomando decisiones en nuestro nombre que nos llevan hacia una situación irreversible que acabará con el mundo que todos conocemos. Insisto una vez más , no se trata de catastrofismo, se trata de afrontar los hechos para provocar un cambio en nuestros gobiernos. Tenemos que ser conscientes de la importancia de lo que nos estamos jugando, el futuro de gran parte de la humanidad y no podemos ser indiferentes a ello.

Por eso mañana es un día importante, no por apagar la luz durante una hora, sino para demostrar que la humanidad es capaz de unirse cuando su propia supervivencia se ve afectada . La naturaleza no entiende de plazos, ni de cumbres del clima, ni de acuerdos,tratados ni de los mezquinos intereses nacionales , económicos y de poder que dirigen esas cumbres. O somos capaces de actuar como un sólo cuerpo, como lo que somos, el conjunto de los seres humanos que habitan este planeta, o seremos responsables de nuestra propia desgracia. En nuestras manos está, en nuestras conciencias, en nuestra responsabilidad con nosotros mismos y con las generaciones futuras.

El jefe indio de la tribu de los sioux Seattle (1786-1866) pronunció uno de los discursos más hermosos en defensa de la visión que del mundo tenían las tribus indias y su relación con la naturaleza “Todo lo que afecta a la tierra afecta a los hijos de la tierra.Esto lo sabemos, la tierra no pertenece al hombre , sino que el hombre pertenece a la Tierra”Quizás sus palabras se hallan en el origen de la hipótesis de Gaia de James Lovelock . En cualquier caso comprenderlas y hacerlas nuestras son el único camino para emprender los cambios sin los cuales vamos hacia una calle sin salida 
Para concluir este artículo quiero  hacer mías las palabras del jefe sioux Seattle pronunciadas durante un discurso pronunciado en 1854. Se que hay polémica sobre si sus palabtas fueron estas o tergiversadas, pero lo esencial es el mensaje que transmite:

“Vosotros debéis enseñar a vuestros hijos que el suelo bajo sus pies es la ceinia de sus abuelos. Para que respeten la tierra, debéis decir a vuestros hijos que la tierra está plena de vida de nuestros antepasados. Debéis enseñar a vuestros hijos lo que nosotros hemos enseñado a los nuestros: que la tierra es nuestra madre. Todo lo que afecta a la tierra afecta a los hijos de la tierra.Cuando los hombres escupen el suelo se escupen a sí mismos.Esto lo sabemos, la tierra no pertenece al hombre, sino que el hombre pertenece a la tierra.El hombre no ha tejido la red de la vida: es sólo una hebra de ella. Todo lo que haga a la red se lo hará a sí mismo. Lo que ocurre a la tierra ocurrirá a los hijos de la tierral. Lo sabemos. Todas las cosas están relacionadas como la sangre de una familia”