EN EL ANIVERSARIO DE LA DECLARACIÓN UNIVERSAL DE DERECHOS HUMANOS: LA CARTA MAGNA DE LA HUMANIDAD

El próximo 10 de diciembre se celebra un nuevo aniversario de la proclamación de la Asamblea General de la Organización de Naciones Unidas de la  Declaración Universal de Derechos Humanos . Aquella Asamblea General   pidió a todos sus miembros que aquel texto histórico fuera “distribuido, expuesto, leído y comentado en las escuelas y otros establecimientos de enseñanza, sin distinción fundada en la condición política de los países o de los territorios” Era un nuevo paso en la lucha por la conquista de la justicia,la paz y la libertad en el mundo, palabras utópicas en el sentido que da a utopía el Diccionario de la Real Academia “Plan, proyecto, doctrina o sistema optimista que aparece como irrealizable en el momento de su formulación.” Si , la justicia, la libertad , la paz , el respeto a la dignidad de todos los seres humanos, parecen sólo palabras hermosas que jamás alcanzaremos, pero, sin embargo, si miramos a nuestro pasado veremos que, a pesar de períodos muy oscuros, de pasos atrás que significaron la muerte de millones de personas, de que incluso hoy siguen violándose estos derechos en muchos lugares del mundo, durante los últimos doscientos cincuenta años hemos ido avanzando hacia un mundo más libre, más justo y más consciente de la necesidad de seguir evolucionando en la defensa de los derechos inherentes a todo ser humano.
Hasta el siglo XVIII no existió una declaración de los derechos humanos , el pueblo vivía sometido a las leyes arbitrarias dictadas por sus monarcas, no había ciudadanos sino súbditos sometidos al capricho de un sólo hombre que dirigía los destinos de millones de personas que soportaban en silencio la opresión de minorías privilegiadas que miraban con indiferencia, cuando no con desprecio, a aquella masa de seres que sacrificaban su vida para que sus señores pudieran mantener sus regaladas existencias. En el mismo siglo XVIII en Europa nació el despotismo ilustrado, cuyo lema era “Todo por el pueblo pero sin el pueblo”, una forma de maquillar la monarquía absoluta convirtiendo al monarca en una especie de padre bondadoso que trataba a sus súbditos como unos hijos pequeños que necesitan de su protección para vivir. Pero también aparece en este siglo otro movimiento intelectual que iba a cambiar el mundo, el movimiento de los enciclopedistas.

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Denis Diderot en un retrato del pintor francés Louis Michel Van Loo (1707-1771) realizado en 1767, cuando todavía no se había terminado la publicación de la Enciclopedia . Junto con D´Alembert, Diderot dirigiría la obra titánica que suponía recoger todo el conocimiento de su tiempo. Pero era mucho más , la Enciclopedia traía una nueva forma de pensar, la Ilustración, la defensa de los derechos individuales, de la igualdad, de la justicia,  de la existencia de unos derechos fundamentales comunes a todos los seres humanos. Tuvieron que enfrentarse a la oposición de los pilares del Antiguo Régimen, aquel que llevaba siglos viviendo a expensas del pueblo , los monarcas, los nobles y la Iglesia. De esta última la opinión de Diderot no era demasiado buena, pues una de sus frases era “El filósofo nunca ha matado a un sacerdote, mientras que el sacerdote sí ha matado a muchos filósofos” Sus enfrentamientos con ella durante la publicación de la Enciclopedia serían continuos   
Este movimiento, formado por algunos de los intelectuales más importantes de Francia, había surgido alrededor de los hombres que estaban colaborando en la redacción de “L’Encyclopédie ou Dictionnaire raisonné des sciences, des arts et des métiers“, es decir, “La Enciclopedia o Diccionario razonado de las ciencias, las artes y los oficios”, un total de 160 intelectuales de las diferentes ramas del saber que , bajo la dirección de Denis Diderot(1713-1784) y Jean le Rond  D´Alembert(1717-1783), logró reunir en esta obra todo el conocimiento de la época. Pero fue algo más, fue el instrumento con el que aquellos hombres se enfrentaron a la aristocracia y la Iglesia , los poderes que deseaban mantener las cosas como estaban pues ellos eran los principales beneficiarios de una sociedad en la que ellos se hallaban en la parte alta de la pirámide y el pueblo no era más que los cimientos sobre los que se apoyaba su bienestar.
La redacción de  “L´Encyclopédie” se desarrolló a lo largo de 21 años, entre 1751 y 1772 , año en que se publica el último de los diecisiete volúmenes que la integran, a los que hubo de sumarse cuatro volúmenes más adicionales publicados entre 1776 y 1780 . Durante esos años fueron constantes los enfrentamientos con la Iglesia y la monarquía, llegando a estar incluida en el Índice de Libros Prohibidos por la Iglesia Católica en 1759, tuvo que sufrir censura e intentos de impedir su edición. Sí, el poder establecido temía la influencia que la Enciclopedia pudiera tener sobre la sociedad, que la despertara y la hiciera ver que eran posibles otras formas de gobierno y de organización social. Los autores de la Enciclopedia extienden ideas revolucionarias para el mundo del siglo XVIII como la lucha contra la esclavitud, la necesidad de acabar con la Inquisición, convertir a la religión no en la base del conocimiento y la moral, sino como una rama más del pensamiento, y , sobre todo, la defensa de la igualdad de todos los seres humanos y la existencia de un derecho natural común para toda la sociedad, sin distinción de raza, de sexo , de procedencia social.

Portada del primer tomo de la Enciclopedia que a pesar de los intentos de censurarla, de incluirla en el Índice de  Libros Prohibidos por la Iglesia , finalmente fue editada por completo hasta un total de 21 volúmenes a los que había que añadir otros once volúmenes con las imágenes. Los enfrentamientos con la Iglesia y la monarquía por su publicación fueron tan fuertes que Diderot llegaría a escribir  ” El hombre sólo será libre cuando el último rey sea ahorcado con las tripas del último sacerdote”. En todo caso, la Enciclopedia estaba sembrando la semilla que haría crecer la planta de la libertad y el final del absolutismo unos años después con la Independencia de Estados Unidos  en 1776 y  la Revolución Francesa en 1789
Ese era el espíritu de la Enciclopedia  y el que  animaba a aquellos intelectuales unidos, en palabras de Diderot  “por el interés general del género humano y por un sentimiento de recíproca benevolencia.” En aquellos 21 volúmenes, en sus más de 25.000 páginas y en los más de 17.000 artículos que contenía la Enciclopedia se hallaba la semilla de un cambio que transformaría el mundo, un cambio que todavía continúa en nuestros días. Y el primer lugar donde esa semilla germinó fue en las colonias que Inglaterra poseía en América. Las llamadas Trece Colonias, se hallaban enfrentadas a Inglaterra por el trato que los colonos consideraban injusto por parte de la monarquía británica, pues mientras los americanos aportaban riquezas y pagaban elevados impuestos a Inglaterra no tenían medios para influir en el uso que se diera a esos impuestos, lo que despertó en ellos un sentimiento de marginación al no estar representados en las instituciones políticas inglesas.  
De esta forma, en 1773 se producía el celebre Motín del Té , cuando un grupo de colonos subió a bordo de varios navíos mercantes fondeados en el puerto de Boston y arrojaron por la borda sus cargamentos de té en protesta por la nueva Ley del Té  que era un paso más en las medidas del gobierno británico que perjudicaban económicamente a las colonias. Era el primer movimiento de protesta que no tardaría en extenderse por  las demás colonias y ,un año después, en 1774, se reunía por primera vez el Congreso de los colonos americanos y se manifestaba contra la opresión del Imperio Británico.  En mayo de 1775 el Segundo Congreso Continental que reunía a los partidarios de la independencia, comienza a gobernar las Trece Colonias al margen de Inglaterra. Era en realidad el comienzo de la Guerra de Independencia. En otro artículo hablaré de ella en detalle, en este caso me interesa para destacar que sería en este contexto histórico cuando se produce la que es considerada como la primera declaración de derechos humanos.

Mapa de las Trece Colonias que se independizaron de Inglaterra después de la firma de la Declaración de Independencia el 4 de julio de 1776. Pero sería la colonia de Virginia la que se adelantaría en publicar una Declaración de Derechos  el 12 de junio de 1776 , que puede considerarse la fuente que ha inspirado a las demás Declaraciones de Derechos Humanos desde entonces y fue el primer fruto de la semilla sembrada por los intelectuales ilustrados a través de la Enciclopedia en la lucha contra el sistema absolutista imperante entonces en toda Europa (imagen procedente de http://japegojuanito.wordpress.com ) 
En efecto, el 12 de junio de 1776 , en la colonia de Virginia , donde vivía  George Washington (1732-1799),el comandante en jefe del Ejército Continental formado por los partidarios de la independencia y futuro primer presidente de los Estados Unidos de América, se publicaba la Declaración de Derechos de Virginia , fuente de inspiración para la futura Declaración de Independencia de los Estados Unidos que se firmaría apenas tres semanas después, el 4 de julio de 1776. En la Declaración de Derechos de Virginia se incluían estos artículos que , por primera vez, ponía por escrito los principios de libertad e igualdad que pocos años después serían el lema de la Revolución Francesa de 1789.
Artículo 1.- Que todos los hombres son, por naturaleza, igualmente libres e independientes, y que tienen ciertos derechos inherentes de los que no se les puede privar ni desposeer a su posterioridad por ninguna especie de contrato, cuando se incorporan a la sociedad; a saber, el goce de la vida y de la libertad con los medios de adquirir y poseer la propiedad y perseguir y obtener la felicidad y la seguridad.
Articulo 2- Que todo poder está investido en el pueblo y , por consiguiente, deriva del pueblo; que los magistrados son los mandatarios y servidores y en todo momento responsables  ante él.
Artículo 3- Que el gobierno es o debe ser instituido para el provecho , protección, seguridad y derecho común del pueblo, nación o comunidad; que de los varios modos o formas de gobierno es el mejor aquel  que es capaz de producir el mayor grado de felicidad y seguridad , y ofrece la mejor garantía efectiva  contra el peligro de una mala administración; y que cuando un gobierno fuera manifiestamente inadecuado o contrario a estos principios, una mayoría de la comunidad  tiene el derecho indiscutible , inalienable e imprescindible de reformarlo, alterarlo o abolirlo en la forma que se juzgue más conveniente al bien público
Artículo 4- Que ningún hombre o grupo de hombres tiene derecho a privilegio o ventajas exclusivas o separadas de la comunidad, sino en consideración del desempeño de servicios públicos , cuyos cargos no son transmisibles, no debiendo ser hereditarios los oficios de magistrado, juez o legislador.

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En la imagen la legendaria Declaración de Independencia de Estados Unidos firmada el 4 de julio 1776 con la firma de los 56 representantes del Congreso de las Trece Colonias, entre los que se encontraban Benjamin Franklin, Thomas Jefferson o John Adams, ambos futuros presidentes de la nueva nación. Las frases iniciales de su preámbulo  “Sostenemos como evidentes por sí mismas dichas verdades: que todos los hombres son creados iguales; que son dotados por su creador de ciertos derechos inalienables; que entre estos están la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad” significaban algo más que la declaración de Independencia de una nación, era el nacimiento de una nueva forma de organizar la sociedad, de entender al ser humano. Nacía el derecho universal a la libertad, a la igualdad  y a la justicia con los que el hombre, sólo por haber nacido, ya tiene pleno derecho

Y continuaba la Declaración de Derechos de Virginia proclamando la libertad de expresión, la separación de los poderes legislativo , ejecutivo y judicial o la formación de un ejército reclutado entre el pueblo. La Declaración de Virginia fue la primera que desafió abiertamente el poder del Antiguo Régimen, aquel donde el rey, la aristocracia y la Iglesia controlaban el poder sobre un pueblo que no tenía la consideración de ciudadanos libres, sino de súbditos. Esta Declaración sería seguida por uno de los textos más influyentes de la historia y decisivos en la lucha del reconocimiento de los derechos de libertad e igualdad  los hombres, la Declaración de Independencia de Estados Unidos, en un Preámbulo que ya he citado en otras ocasiones pero que no puedo dejar de incluir porque muchas de las libertades de las que hoy disfrutamos en numerosas naciones beben de estas palabras
“Sostenemos como evidentes por sí mismas dichas verdades: que todos los hombres son creados iguales; que son dotados por su creador de ciertos derechos inalienables; que entre estos están la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad; que para garantizar estos derechos se instituyen entre los hombres los gobiernos, que derivan sus poderes legítimos del consentimiento de los gobernados; que cuando quiera que una forma de gobierno se vuelva destructora de estos principios,el pueblo tiene derecho a reformarla o abolirla, e instituir un nuevo gobierno que base sus cimientos en dichos principios, y que organice sus poderes en forma tal que a ellos les parezca más probable que genere su seguridad y felicidad. La prudencia, claro está, aconsejará que los gobiernos establecidos hace mucho tiempo no se cambien por motivos leves y transitorios; y, de acuerdo con esto, toda la experiencia ha demostrado que la humanidad está más dispuesta a sufrir, mientras los males sean tolerables, que a hacerse justicia mediante la abolición de las formas a las que está acostumbrada. Pero cuando una larga serie de abusos y usurpaciones, que persigue invariablemente el mismo objetivo, evidencia el designio de someterlos bajo un despotismo absoluto, es el derecho de ellos, es el deber de ellos, derrocar ese gobierno y proveer nuevas salvaguardas para su futura seguridad.”

ESCENA DE LA SERIE “JOHN ADAMS” CON LA VOTACIÓN DE LA DECLARACIÓN DE LA INDEPENDENCIA DE ESTADOS UNIDOS  

Creo que una buena forma de sentir lo que sintieron aquellos hombres que firmaron un documento que iba a marcar la historia y abría el camino a la libertad , a la igualdad y a la justicia para otros pueblos es verlo en imágenes. Esta es una magnífica serie sobre la vida del segundo presidente de Estados Unidos y firmante de la Declaración de Independencia, John Adams (1735-1826), considerado uno de los padres fundadores del país . Poco antes de morir , en un mensaje a sus compatriotas, advirtió de la importancia histórica de la Declaración de Independencia pero también de la necesidad de conservar su espíritu en las instituciones políticas “Mis mejores deseos, en las alegrías, en las fiestas y servicios solemnes de ese día en el que se completará el año cincuenta del nacimiento de la independencia de los Estados Unidos: una época memorable en los anales de la raza humana, destinada en la historia futura de forma brillante o como la página más negra, de acuerdo con el uso o el abuso de las instituciones políticas por el cual deberá, en el tiempo venidero, formarse la mente humana”

Años después, el 14 de julio de 1789, el pueblo francés tomaba la fortaleza de la Bastilla , en París, un hecho que, como el Motín del Té en Bostón, era la señal del comienzo de la Revolución Francesa, un acontecimiento histórico que , como hemos visto, no nació de la nada, sino de la semilla plantada por los redactores de la Enciclopedia, que germinó primero en las Trece Colonias norteamericanas y que ahora cruzaba de nuevo el Océano Atlántico para brotar en la misma tierra donde había nacido la Enciclopedia. La Revolución, como una inundación, arrastró las viejas estructuras feudales, la monarquía absoluta y el dominio de la sociedad por la aristocracia y la Iglesia. Ahora sería el pueblo el soberano en la recién nacida República . En este contexto se produciría la redacción de otro documento histórico  cuyos ecos también llegan a nuestros días, inspirados en la Declaración de Derechos de Virginia y en la Declaración de Independencia de los Estados Unidos, la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano , que fue redactada por la Asamblea Nacional Constituyente francesa y aprobada el 26 de agosto de 1789.

En esta declaración se reconocen una serie de derechos que la misma Declaración afirma que no son creados por los revolucionarios, sino que son inherentes a la naturaleza humana, el hombre tiene derecho a ellos por su propia naturaleza y nadie puede arrebatárselos, derechos como la libertad, la igualdad, la propiedad o la resistencia a la opresión. Entre sus 17 artículos, cimientos de nuestro régimen de libertades , estaban algunos como estos

La Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano era el principio del fin del Antiguo Régimen, aquel en el que el poder se hallaba en manos de un monarca absoluto y de los estamentos privilegiados,la aristocracia y la Iglesia. Se afirma que “El principio de toda soberanía reside esencialmente en la nación” , defiende la igualdad “La ley debe ser igual para todos, sea para proteger o para castigar. Siendo todos los ciudadanos iguales ante ella, todos son igualmente elegibles para todos los honores, colocaciones y empleos, conforme a sus distintas capacidades, sin ninguna otra distinción que la creada por sus virtudes y conocimientos.”, la libertad “Los hombres nacen y permanecen libres e iguales en cuanto a sus derechos” y la libertad de expresión ” Puesto que la libre comunicación de los pensamientos y opiniones es uno de los más valiosos derechos del hombre, todo ciudadano puede hablar, escribir y publicar libremente, “. Una nueva sociedad había nacido (imagen procedente de http://www.laplegariadeunpagano.com )
Artículo I :  Los hombres nacen y permanecen libres e iguales en cuanto a sus derechos. Las distinciones civiles sólo podrán fundarse en la utilidad pública

Artículo 2: La finalidad de toda asociación política es la conservación de los derechos naturales e imprescriptibles del hombre. Esos derechos son la libertad, la propiedad, la seguridad y la resistencia a la opresión.

Artículo 4: La libertad consiste en poder hacer todo aquello que no cause perjuicio a los demás. El ejercicio de los derechos naturales de cada hombre, no tiene otros límites que los que garantizan a los demás miembros de la sociedad el disfrute de los mismos derechos. Estos límites sólo pueden ser determinados por la ley.

Artículo 6: La ley es expresión de la voluntad de la comunidad. Todos los ciudadanos tienen derecho a colaborar en su formación, sea personalmente, sea por medio de sus representantes. Debe ser igual para todos, sea para proteger o para castigar. Siendo todos los ciudadanos iguales ante ella, todos son igualmente elegibles para todos los honores, colocaciones y empleos, conforme a sus distintas capacidades, sin ninguna otra distinción que la creada por sus virtudes y conocimientos.

Artículo 10 :  Ningún hombre debe ser molestado por razón de sus opiniones, ni aun por sus ideas religiosas, siempre que al manifestarlas no se causen trastornos del orden público establecido por la ley.

Artículo 11: Puesto que la libre comunicación de los pensamientos y opiniones es uno de los más valiosos derechos del hombre, todo ciudadano puede hablar, escribir y publicar libremente, excepto cuando tenga que responder del abuso de esta libertad en los casos determinados por la ley.

Artículo 15:  La sociedad tiene derecho a pedir a todos sus agentes cuentas de su administración

Artículo 17: Siendo inviolable y sagrado el derecho de propiedad, nadie podrá ser privado de él, excepto cuando la necesidad pública, legalmente comprobada, lo exige de manera evidente, y a la condición de una indemnización previa y justa.
Sin embargo, la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano tenía un defecto , no hacia referencia a las mujeres. Por eso, la escritura y política francesa Olympe de Gouges(1748-1793), que y es una vieja conocida para los lectores del Mentidero, redactaría dos años después la “Declaración de los Derechos de la Mujer y la Ciudadana”, uno de los primeros de los documentos de la historia donde se afirma la igualdad de derechos de la mujer con respecto al hombre. Sin embargo, por desgracia, las mujeres tendrían que luchar todavía mucho tiempo para que estos derechos proclamados en la Declaración escrita por Olympe fueran reconocidos.  Destaco  a continuación sus tres primeros artículos con los que  asienta la igualdad entre mujeres y hombres

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Otra de las personalidades destacadas en la lucha por el reconocimiento de los derechos humanos fue Olympe de Gauges(1748-1793) que al no ver reflejada a la mujer en la  Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano hizo una nueva versión donde incluía a la mujer en posición de igualdad con el hombre, algo que no era compartido por la mayoría de revolucionarios . En el comienzo de la Declaración de los Derechos de la Mujer y del Ciudadano  Olympe escribe “Hombre, ¿eres capaz de ser justo? Una mujer te hace esta pregunta” La respuesta vino dos años después de la publicación en 1791 de esta Declaración de los Derechos de la Mujer, cuando fue acusada de conspiración por oponerse a la ejecución del rey Luis XVI y defender un estado federal ,  y ella misma fue ejecutada en la guillotina. Su hijo renegó de ella por temor a compartir su destino. Sin embargo, Olympe ha pasado a los libros de historia para siempre como una de las primeras defensoras de los derechos de la mujer, un triunfo que sus verdugos no le pudieron arrebatar
Artículo I : La mujer nace libre y permanece igual al hombre en derechos. Las distinciones sociales sólo pueden estar fundadas en la utilidad común.
Artículo II: El objetivo de toda asociación política es la conservación de los derechos naturales e imprescriptibles de la Mujer y del Hombre; estos derechos son la libertad, la propiedad, la seguridad y, sobre todo, la resistencia a la opresión.
Artículo III: El principio de toda soberanía reside esencialmente en la Nación que no es más que la reunión de la Mujer y el Hombre: ningún cuerpo, ningún individuo, puede ejercer autoridad que no emane de ellos
Poco a poco , las ideas de igualdad, de libertad, de respeto a las diferentes ideas políticas, religiosas, de respeto a la dignidad de todos los seres humanos y de abolición de la esclavitud irían penetrando en la sociedad no sin obstáculos a lo largo de todo el siglo XIX, que fue contemplando el final de la mayoría de monarquías absolutas y el nacimiento de Repúblicas y Monarquías constitucionales. Sin embargo, la primera mitad del siglo XX con la aparición de ideologías totalitarias como el fascismo, el nazismo y el marxismo estalinista que pusieron en peligro la supervivencia de los Derechos del Hombre durante la Segunda Guerra Mundial. La derrota de Alemania y Japón en la guerra, supuso el triunfo de un concepto del mundo y la sociedad nacido en la Revolución Francesa y en la Independencia de Estados Unidos , defendido por millones de seres humanos que entregaron su vida en defensa de la libertad, de la igualdad , de la justicia en los campos de batalla de todo el planeta.

La que fuera esposa del presidente Franklin Delano Roosevelt, fallecido en 1944, Eleanor Roosevelt(1884-1962), sostiene en sus manos la Declaración Universal de Derechos Humanos. Ella viajó por todo el mundo para promocionar e impulsar esta declaración a la que ella llamó “La carta magna de la humanidad” la auténtica constitución de todos los seres humanos . Sobre ellos decía “¿Donde comienzan en realidad los Derechos Humanos? En pequeños lugares,cerca del hogar, tan cercano y tan pequeños que no pueden verse en ningún mapa del mundo” Porque los Derechos Humanos Universales se defienden cada día en nuestra propia calle, en nuestra casa, en nuestro trabajo.Es una tarea del día a día que todos debemos emprender, porque esos Derechos tienen que ser apoyados , practicados y defendidos por cada uno de nosotros  
La guerra que se había iniciado el 1 de septiembre de 1939 con la invasión de las tropas alemanas de Polonia , terminaba el 2 de septiembre de 1945 con la firma de la rendición de Japón a Estados Unidos, casi un mes después de la explosión de las dos primeras bombas atómicas de la historia en las ciudades de Hiroshima y Nagasaki, el 6 y el 8 de agosto respectivamente. Así terminaba una guerra que había durado seis años y causado la muerte de más de sesenta millones de personasEl 24 de octubre de ese mismo año nacía en San Francisco, California, la Organización de las Naciones Unidas, formada en un principio por 51 naciones , firmantes de la Carta de las Naciones Unidas, que podría considerarse como una constitución común para todas las naciones. En  esta Carta de las Naciones Unidas nacida del sufrimiento de dos guerras mundiales, se defiende de nuevo los valores de la libertad, la justicia, la igualdad y la paz y el compromiso de todos los firmantes en la defensa de estos derechos.
“Nosotros los pueblos de las Naciones Unidas resueltos a preservar a las generaciones venideras del flagelo de la guerra que dos veces durante nuestra vida ha infligido a la Humanidad sufrimientos indecibles, a reafirmar la fe en los derechos fundamentales del hombre, en la dignidad y el valor de la persona humana, en la igualdad de derechos de hombres y mujeres y de las naciones grandes y pequeñas, a crear condiciones bajo las cuales puedan mantenerse la justicia y el respeto a las obligaciones emanadas de los tratados y de otras fuentes del derecho internacional, a promover el progreso social y a elevar el nivel de vida dentro de un concepto más amplio de la libertad, y con tales finalidades a practicar la tolerancia y a convivir en paz como buenos vecinos, a unir nuestras fuerzas para el mantenimiento de la paz y la seguridad internacionales, a asegurar, mediante la aceptación de principios y la adopción de métodos, que no se usará; la fuerza armada sino en servicio del interés común, y a emplear un mecanismo internacional para promover el progreso económico y social de todas los pueblos, hemos decidido aunar nuestros esfuerzos para realizar estos designios.Por lo tanto, nuestros respectivos Gobiernos, por medio de representantes reunidos en la ciudad de San Francisco que han exhibido sus plenos poderes, encontrados en buena y debida forma, han convenido en la presente Carta de las Naciones Unidas, y por este acto establecen una organización internacional que se denominará las Naciones Unidas.”

DOCUMENTAL SOBRE LA EVOLUCIÓN  HISTÓRICA EN LA LUCHA Y DEFENSA  DE LOS DERECHOS HUMANOS UNIVERSALES

Así nacía la Organización de las Naciones Unidas, que iría creciendo durante todo el siglo XX y que en nuestros días, al comienzo de la segunda década del siglo XXI , aún tiene nuevas incorporaciones, la última de ellas la República de Sudán del Sur, desde julio de 2011. Su principal órgano de gobierno, la Asamblea General, aprobaría el 10 de diciembre de 1948 la Declaración Universal de los Derechos Humanos, con la abstención de la Unión Soviética, sus estados satélites, Arabia Saudi y Sudáfrica.  Esta Declaración era la proclamación ,en el ámbito mundial, de los derechos de libertad, justicia e igualdad para todos sin distinción de raza, sexo, religión o clase social, el reconocimiento en todas las naciones del mundo que formaban parte de la ONU de aquello que ya había sido defendido en la Declaración de Derechos de Virginia de 1776, en la Declaración de Independencia de Estados Unidos de ese mismo año , en la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano de 1789 durante la Revolución Francesa, y la Declaración de los Derechos de la Mujer y de la Ciudadano de 1791. Y sus artículos se hallaba reflejado las conquistas de esos dos siglos de lucha , de los que a continuacion extraigo los cinco primeros del total de 30 artículos que lo componen. Podéis verlos todos en http://www.un.org/es/documents/udhr/
Artículo 1: Todos los seres humanos nacen libres e iguales en dignidad y derechos y, dotados como están de razón y conciencia, deben comportarse fraternalmente los unos con los otros
Artículo 2: Toda persona tiene todos los derechos y libertades proclamados en esta Declaración, sin distinción alguna de raza, color, sexo, idioma, religión, opinión política o de cualquier otra índole, origen nacional o social, posición económica, nacimiento o cualquier otra condición. Además, no se hará distinción alguna fundada en la condición política, jurídica o internacional del país o territorio de cuya jurisdicción dependa una persona, tanto si se trata de un país independiente, como de un territorio bajo administración fiduciaria, no autónomo o sometido a cualquier otra limitación de soberanía.
Artículo 3: Todo individuo tiene derecho a la vida, a la libertad y a la seguridad de su persona.
Artículo 4 : Nadie estará sometido a esclavitud ni a servidumbre, la esclavitud y la trata de esclavos están prohibidas en todas sus formas
Artículo 5: Nadie será sometido a torturas ni a penas o tratos crueles, inhumanos o degradantes

Como nos dice Mafalda en sus siempre agudos comentarios, el compromiso en la Defensa de los Derechos Humanos es como su declaración, Universal. Nos afecta a todos y todos debemos participar en su defensa. Por desgracia, la propia organización que los redactó, la ONU, no funcionaba en base a los criterios de igualdad  que proclaman la Declaración de los Derechos Humanos, pues unos pocos países tienen derecho de veto sobre las decisiones que puede tomar una mayoría. Ha fracasado en muchos de sus intentos por detener la violación de estos derechos y hoy mismo siguen produciéndose continuas violaciones de estos derechos, pero el paso de ser reconocidos mundialmente , de tenerlos escritos , de ser conocidos por millones de personas, era hace tan solo dos siglos una completa utopía. (imagen procedente de http://coeducacionbengabirol.blogspot.com )
Esta es la Declaración Universal de los Derechos Humanos ,cuyo aniversario celebramos el próximo 10 de diciembre. Hemos recorrido doscientos años de historia desde aquella Declaración de Derechos de Virginia, pero , en realidad, es una historia que se prolonga en el pasado durante milenios, pues siempre ha existido el anhelo del hombre de alcanzar la libertad, la justicia, la igualda, la paz , el bienestar económico. Si observamos el mundo que nos rodea vemos que estos loables principios no son respetados en muchos sitios e incluso los firmantes de esta Declaración violan estos derechos ,pero la diferencia es que ahora contamos con instrumentos legales para defenderlos, no estamos desarmados ante la injusticia, ante quienes violan los derechos fundamentales de todo ser humano expuesto en el artículo 3  “derecho a la vida, a la libertad y a la seguridad de su persona” . Esta Declaración no son solo palabras, representa el espíritu de los millones de personas que nos precedieron y que dieron la vida en su defensa.
Estamos muy lejos de vivir en un mundo perfecto, la injusticia, el fanatismo religioso, la violencia, la desigualdad, el abuso del fuerte sobre el débil, del hombre sobre la mujer, el racismo, las dictaduras políticas, el hambre siguen existiendo en diferentes partes del mundo,pero , a pesar de ello, hoy gozamos de una libertad , de una igualdad  y de unos derechos comunes e inherentes en el mismo momento de nuestro nacimiento en muchas naciones del mundo, que jamás habría sido imaginado por nuestros antepasados. Tenemos una deuda de gratitud con todos aquellos que lucharon para que estos derechos fueran reconocidos, y la forma de pagar esta deuda es que cada uno de nosotros, cada día, siga luchando por fortalecer esos derechos, porque sean reconocidos en aquellos lugares donde aún son violados, y, sobre todo, enseñarlos a las nuevas generaciones, para que no olviden de donde vienen y lo esencial que es defenderlos y practicarlos en nuestra vida diaria. En ello nos va la felicidad que podamos hallar en la vida  ¿Un sueño? Tal vez, pero como dijo Eleanor Roosevelt, una de las grandes defensoras de la Declaración Universal de Derechos Humanos  “El futuro pertenece a quienes creen en la  belleza de sus sueños”

En el aniversario de la Declaración Universal de Derechos Humanos quiero felicitar  y dar las gracias a todas las personas que cada día, en silencio, sin que conozcamos sus nombres, defienden con sus actitudes, con su valor, con su fortaleza, con su generosidad , dia a dia durante toda su vida el espíritud de esta Declaración. Queda mucho por hacer, pero llevamos siglos recorriendo este camino y poco a poco queda menos para la meta , que no haya un ser humano sobre la Tierra que tenga que temer que sus derechos fundamentales como persona puedan ser violentados. Si no creemos en ello fracasaremos en nuestro intento.Creamos (imagen procedente de http://liberacionahora.wordpress.com )  
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GRANDES EXPLORADORES: LA EPOPEYA DE LEWIS Y CLARK (PRIMERA PARTE)

La aventura que voy a contaros hoy en esta serie de los grandes exploradores nos llevará hasta unos territorios inexplorados para los europeos en el norte de los Estados Unidos, un largo viaje desde la costa este a la costa oeste atravesando territorios de diferentes tribus indias, unas hostiles y otras amistosas, que significaría uno de los primeros pasos de una nueva nación que acababa de ganar su independencia y ya miraba hacia aquellos inmensos territorios desconocidos en los que veía su lugar de crecimiento natural y que con el tiempo le convertirían en una gran potencia. Es cierto que aquellas tierras ya estaban habitadas desde mucho tiempo antes por las tribus indias, pero poco podrían hacer para oponer resistencia a la expansión del nuevo estado , que terminaría no sólo ocupando sus territorios sino acabando con su cultura y casi con su existencia. Pero eso sería más adelante, hoy vamos a conocer la epopeya de un pequeño grupo de hombres guiados por una india a lo largo y ancho del norte de Estados Unidos. Pero antes, creo que debemos ir un poco más atrás en el tiempo para conocer el contexto histórico en el que se producía esta aventura.
En el año 1584 el marinero, escritor, político y también corsario Walter Raleigh(1552-1618) recorría la costa de América del Norte después de que un año antes recibiera la autorización de la reina Isabel I de Inglaterra(1533-1603) para fundar una colonia al norte de Florida, en aquellos momentos una colonia española. A toda esa zona costera que se extendía desde las actuales Carolina del Sur hasta el estado de Maine , se le dio el nombre de Virginiaen honor de la reina Isabel , que era conocida como la reina Virgen . Pero no sería hasta el año 1607 cuando se fundaría la primera ciudad inglesa en América del Norte por iniciativa de la Compañía de Virginia de Londres. Después de un viaje de cinco meses, tres naves, la Susan Constant, la Discovery y Godspeed bajo el mando del capitán Christopher Newport(1561-1617) que dirigía el Susan Constant, el mayor de los tres buques, y John Smith(1580-1631), fundaban en la zona de la bahía de Chesapeake la ciudad de Jamestown, llamada así en honor del rey Jacobo I (1566-1625), que en inglés se escribe James.

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Situación de Jamestown, la primera ciudad inglesa fundada en América del Norte cuando el 14 de mayo de 1607 arribaron los tres navíos Susan Constant, Godspeed y Discovery con 104 hombres a bordo. Desembarcaron en una pequeña península protegida y de fácil defensa para posibles ataques tanto de los indígenas como de los españoles que pudieran llegar hasta allí procedentes de la Florida. Ya el 26 de mayo sufrirían el primer ataque de los indios. En 1609 sufrirían una gran hambruna que causaría la muerte de muchos de ellos y sólo sobrevivirían 60 colonos

Era el comienzo de la colonización de los futuros Estados Unidos. No es el objetivo de este artículo contar el proceso de colonización que corresponderá a un futuro artículo , pero si diré que durante el siglo XVII y XVIII la población inglesa fue creciendo y extendiéndose por toda la costa este de América del Norte, fundando nuevas colonias que prosperaron económicamente y lograron una amplia autonomía sobre el gobierno de la metrópoli. Estas eran conocidas como las Trece Colonias , que estaban agrupadas en tres grandes grupos, las Colonias de Nueva Inglaterra , que comprendía las actuales  New Hampshire, Massachusetts, Maine, Rhode Island, Connecticut, Providence,  luego las Colonias de Middel, que incluía Nueva York, Vermont, New Jersey, Pensilvania y Delaware y por último las Colonias del Sur, donde estaban Maryland, Virginia, Kentucky , Virginia Occidental, Carolina del Norte , Tennessee,Carolina del Sur y Georgia.  
Mientras, en el siglo XVIII Francia controlaba un amplio territorio al que se daba el nombre de Louisiana en honor del rey Luis XIV(1643-1715) y que se extendía a lo largo de todo el curso del Mississippi, que cruzaba el territorio norteamericano de norte a sur. Los conflictos entre Francia e Inglaterra en Europa se trasladaban también a sus colonias en América . En 1756 se iniciaba la conocida como Guerra de los Siete Años, en la que Inglaterra derrotó a Francia y amplió sus posesiones en Norteamérica pero con un alto coste económico. El gobierno inglés veía normal que fueran los habitantes de las colonias los que cubrieran estos gastos, ya que el ejercito inglés había defendido las  posesiones de los colonos  y para ello estableció la subida de impuestos sobre muchos bienes importados , además de obligar a alojar y alimentar a los soldados ingleses en las colonias. Esto iba a producir tensiones con los colonos, que veían en estos impuestos un obstáculo para su crecimiento económico y en la presencia de los soldados ingleses en su territorio, un recorte de las libertades de las colonias.

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La litografía de Nathaniel Currier(1813-1888) realizada en 1846 y titulada “The Destruction of Tea at Boston Harbor”; se ha convertido en la imagen más representativa de aquel Motín que significaría el punto de partida de la guerra que iba a enfrentar a Inglaterra con las Trece Colonias a partir de 1775 , que se prolongaría hasta 1783 y concluiría con la independencia de los llamados Estados Unidos  . En la imagen, en uno de los buques podemos ver a los participantes en el Motín del Té disfrazados de indígenas en la cubierta lanzando al mar las cajas de té
Después de años de negociaciones  y de que en parte Inglaterra diera marcha atrás eliminando muchos de estos impuestos, salvo el del té, el 16 de diciembre de 1773 se producía el célebre Motín del Té o Boston Tea Party cuando un grupo de ciudadanos disfrazados de aborígenes asalto tres buques mercantes británicos en el puerto de Boston y tiraron su mercancía de 342 sacos de té al mar. Esto provocó la reacción del gobierno británico, que restringió la libertad del gobierno colonial de Massachusetts y a su vez esto hizo que las demás colonias reaccionaran y en 1775 se declara la guerra entre las Trece Colonias e Inglaterra. El 4 de julio de 1776 representantes de las Trece Colonias redactaban la Declaración de Independencia que significaba el nacimiento de Estados Unidos como nación. La guerra terminaría con la firma el 3 de septiembre de 1783 del Tratado de París en virtud del cual el gobierno británico reconocía la independencia de Estados Unidos.
Su primer presidente seria el victorioso general George Washington(1732-1799), que gobernaría de 1789 a 1797, y a él le sucederían John Adams (1735-1826), presidente de 1797 a 1801 y el tercer presidente sería Thomas Jefferson(1743-1826), que sería presidente desde 1801 a 1809. Y es en este punto donde se inicia la aventura. En el momento en que Jefferson se convierte en presidente, la población de Estados Unidos es de aproximadamente  5.300.000 habitantes, de los cuales una quinta parte eran esclavos negros.pero casi con el 90% de la población concentrado en la zona costera y apenas un 10%, medio millón de personas, al oeste de las montañas Apalaches .Ese mismo año de 1801 España acuerda entregar a la Francia de Napoleón Bonaparte(1769-1821) el territorio de la Louisiana, que ,como  hemos visto, recorría todo el cauce del Mississippi de norte a sur  y Jefferson temía que esto supusiera una amenaza para Estados Unidos e incluso estaba dispuesto a establecer una alianza con su reciente enemiga, Inglaterra,  para frenar el expansionismo francés.

Mapa de las Trece Colonias que en 1775 declaran la guerra a Inglaterra y que e 4 de julio de 1776 redactaban la Declaración de Independencia por la que se constituían los Estados Unidos de América . Este era el territorio de la nueva nación, pero el resto del país se encontraba en manos de Francia, y de España , aunque en realidad tampoco lo dominaban ya que eran muy pocos los europeos que vivían allí. En cuanto a las colonias,la población se concentraba casi en un 90% en la costa y apenas un 10% más allá de los Apalaches . Por entonces la población de Estados Unidos era de unos 5.300.000 habitantes (imagen procedente de http://lahistoriaconmapas.blogspot.com )
En 1802  Napoleón enviaba un nuevo ejército a América para controlar dos sublevaciones , una en la ciudad de Nueva Orleans y otra en su colonia de Saint Domingue, la futura Haití, donde la población negra trataba de independizarse y de la que ya he hablado en el Mentidero. Jefferson decide enviar como representante del gobierno norteamericano a París a James Monroe(1758-1831), que llegaría en el futuro a convertirse en el quinto presidente de Estados Unidos, con el objetivo de negociar con el gobierno francés una solución que evitara el conflicto. Las negociaciones parecían avocadas al fracaso pero, de repente, la decisión de abandonar Haití tomada por Napoleón hizo que también quisiera desentenderse de su otra gran colonia , Louisiana. Napoleón quería dominar Europa y sabía que tendría que enfrentarse en una guerra con Gran Bretaña y para ello necesitaba llenar las vacías arcas del estado . La mejor manera de hacerlo era vender la Louisiana, un territorio muy alejado de Francia y que requería de muchos gastos para su defensa, a los recién nacidos Estados Unidos.
Y esto es lo que propusieron a Monroe, la venta de la Louisiana  por 15 millones de dólares. La propuesta realizada el 11 de abril de 1803 por el ministro francés de Asuntos Exteriores Charles Maurice de Talleyrand(1754-1838)  tomó por sorpresa a Jefferson ,ya que si bien parecía una ganga para un territorio tan inmenso, de más de dos millones de kilómetros cuadrados, para muchos suponía un gasto excesivo para una nación que ya tenía problemas para colonizar sus propios territorios . Alguno de sus opositores calificó la operación como “la más salvaje quimera de un cerebro trastornado”. Pero Jefferson decidió aceptar la oferta francesa, y el 9 de mayo se firmaba  el acuerdo, por el que Estados Unidos se comprometía a pagar a Francia una suma final de 11.250.000 dólares más otros 3.750.000 dólares para pagar reclamaciones pendientes de ciudadanos norteamericanos a Francia.  A cambio recibía un territorio que comprendía los actuales estados de Arkansas, Missouri, Iowa, parte de Minesota, Dakota del Norte, Dakota del Sur, Nebraska, Oklahoma, Wyoming, partes de Montana y Kansas, parte de Colorado y de Lousiana. En total 2.100.000 kilómetros cuadrados  en su mayor parte inexplorados.

Esta era la situación de Estados Unidos en 1803, cuando Thomas Jefferson da el visto bueno para la compra de Louisiana por 15 millones de dólares a la Francia de Napoleón Bonaparte . Louisiana ocupaba una inmensa extensión de 2.100.000 kilómetros cuadrados, como cuatro veces la superficie de España, habitada por diferentes tribus indias y casi inexplorada que se hallaba a ambos lados del río Mississippi. Napoleón prefería el dinero para financiar sus guerras en Europa contra  Inglaterra y a pesar de las críticas a esta decisión, pues incluso un periódico escribió “Hemos dado dinero, del que tenemos poco, por tierra, de la que tenemos tanta”, Thomas Jefferson no dudó pues estaba convencido que aquellas tierras convertirían en el futuro a Estados Unidos en una gran potencia . Pero ahora hacía falta explorarla y llegar hasta el Pacífico para reclamar lo que hoy es el estado de Oregón para asegurarse una salida al Océano antes de que llegaran los españoles por el sur o los rusos desde el norte, en la lejana Alaska (imagen procedente de http://bicentenariopueblo.blogspot.com )
Jefferson consideró que lo primero que había que hacer era organizar una expedición que recorriese toda aquel vasto territorio que fuera de este a oeste hasta alcanzar el Océano Pacífico. Así se dirigía al Congreso sobre este asunto “El río Missouri y los indígenas que ahí habitan, no son tan bien conocidas como sería deseable por su conexión con el río Mississippi, y por lo tanto con nosotros… Un oficial inteligente, con diez o doce hombres elegidos… podrían explorar todo el camino, y aún llegar al océano occidental”  Fueron escogidos dos hombres para dirigir esta expedición,  el capitán Meriwether Lewis (1774-1809), que era vecino y amigo personal de Jefferson y que en abril de 1801 había sido nombrado secretario del Presidente por el propio Jefferson. Cuando supo que era el elegido Lewis propuso que le acompañara el teniente William Clark (1770-1838), con quién había estado en el ejército y del que apreciaba sus dotes como dibujante y astrónomo.
Se decidió finalmente que ambos dirigieran la expedición que sería llamada Corps of Discovery o Cuerpo del Descubrimiento , cuyos objetivos era muy amplios: realizar un estudio detallado de la flora y la fauna autóctona, la realización de los mapas de las zonas por las que fueran pasando, contactar con las tribus indias para determinar si se trataban de tribus hostiles o amistosas y las posibilidades de establecer comercio con ellas, llegar hasta el actual estado de Oregón para reclamar su posesión antes de que lo hicieran España o Rusia para asegurarse una salida al Océano Pacífico, confirmar si existía un gran río que comunicara el este con el oeste de los Estados Unidos. Pero leamos mejor las propias palabras de Jefferson en una carta del 20 de junio de 1803 dirigida a Meriwether Lewis “El objetivo de su misión es explorar el río Missouri, y aquellos de sus principales afluentes que puedan llegar a comunicarse con las aguas del océano Pacífico, sea el Columbia, Oregón, Colorado u cualquier otro río que pueda ofrecer la comunicación fluvial más directa y factible a través de este continente con el propósito de comerciar”

Meriwether Lewis (izquierda) y Louis Clark(derecha) encabezarían la Corps of Discovery o Cuerpo del Descubrimiento al frente de 34 hombres y con el objetivo de recoger toda la información que pudieran obtener sobre las tribus, la fauna, la vegetación y la geografía de los lugares que atravesaran en su camino hacia el Océano Pacífico. Se habían conocido en el ejercito donde Lewis era capitán y Clark teniente. Aunque Jefferson le encargó la dirección de la expedición a Lewis , este quiso contar con su amigo Clark y ambos participaron en ella en igualdad de condiciones , repartiéndose el trabajo, mientras Clark se encargaba de organizar los suministros, de la conservación de las embarcaciones y de hacer dibujos y trazar mapas, Meriwether supervisaba todo el trabajo y recorría las orillas de los ríos por los que iban viajando para estudiar la flora y fauna de los nuevos territorios (imagen procedente de http://www.nwcouncil.org )
En realidad era una misión colosal para un grupo tan pequeño de hombres, porque la expedición sólo estaría compuesta por Lewis y Clark junto a otros 34 hombres  divididos en 24 soldados, cuatro sargentos, cinco civiles y un esclavo negro, el esclavo personal de Clark , llamado York  y al que los indios bautizaría con el nombre de “el blanco de piel negra”. Pasaron gran parte del otoño e invierno de 1804 entrenándose para la expedición y , finalmente, zarpaban a bordo de un barco, de 17 metros de eslora,  y dos piraguas el 14 de mayo de 1804 remontando las aguas del río Missouri, encontrando a su paso algunos tramperos y pagando a las tribus indias que les exigían tributos para permitirles el paso, aunque no se encontrarían con ellos hasta el mes de julio cuanto tendrían su primer contacto con una tribu Sioux, la de los Yankton Sioux, que no mostraron gran entusiasmo con el pobre regalo que recibían de los expedicionarios, que les habían  entregado cinco medallas. Aunque les dejaron pasar les previnieron sobre la tribu vecina de los Teton Sioux , que eran más hostiles y agresivos que ellos. Y así fue, pues cuando llegaron al territorio de los Teton Sioux les exigieron  uno de sus botes. Lewis y Clark se negaron y parecía que se iba a desencadenar un combate pero finalmente les dejaron pasar.
Aunque en su momento dedicaré un artículo a las tribus de indios norteamericanos, si quiero dedicar algunas palabras a las diferentes tribus que irán encontrándose Lewis y Clark durante este viaje. Los sioux, que fueron los primeros con los que se cruzaron los expedicionarios, también son llamados lakotas, dakotas o nakotas. Este nombre es una forma abreviada del nombre Nadouessioux, procedente del francés . Según su lengua , se´distinguían tres grandes grupos, los dakotas, los nakotas y los lakotas. Los que se encontraron en un primer momento Lewis y Clark eran sioux nakotas que vivían a orillas del río Mississippi y del río Missouri , con una cultura muy parecida a los indios mandan que luego conoceremos y con quienes Lewis y Clark pasarían el primer invierno de su expedición. Estos sioux vivían en casas de tierra , con forma de cúpula , y se dedicaban a la agricultura y también a la caza del búfalo

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Mapa con el recorrido de la expedición de Louis y Clark . En la primera parte de este artículo nos quedaremos pasando con ellos el invierno de  1804 a 1805 en el Fuerte Mandan , en la actual Dakota del Norte, donde convivirían con los indios Mandan y en la que conocerían a la que sería su guía a partir de entonces, la india shoshone  Sacagawea , casada con un trampero francés llamado Toussaint Charbonneau. Su participación sería decisiva para el éxito de la expedición 

 Los primeros meses no tuvieron contratiempo alguno hasta que el 20 de agosto moría el sargento Charles Floyd , parece ser que por una apendicitis.  También llegaron a ver las grandes manadas de búfalos , con decenas de miles de ejemplares que cubrían las grandes llanuras. De todo ello iba tomando nota , en particular, William Clark , que se encargaba tanto de organizar los suministros, como de dibujar los mapas , mientras que Lewis se dedicaba a recorrer las orillas del Missouri para tomar notas sobre la vegetación y los animales.Ya en octubre de 1804 llegaron , siempre siguiendo el curso del Missouri, hasta territorios de la actual Dakota del Norte entrando en el territorio de la tribu Mandan, que mostraron una actitud amistosa hacia los expedicionarios, por lo que decidieron quedarse allí a pasar el invierno.
Los mandan eran una tribu de lengua sioux y cuyo nombre significa “gente del río” aunque ellos preferían hacerse llamar los “numakaki” , “los hombres”. Cuando la expedición llegaba a su territorio , el pueblo matan estaba formado por sólo dos tribus y unos 1800 individuos. Allí construirían el fuerte Mandan y conocerían a un trampero francés nacido en  Montreal  llamado Toussaint Charbonneau(1767-1843) que llevaba viviendo en ese territorio desde 1797. Charbonneau decidió convertir aquella zona en su propio hogar y trabajar como agente libre  como trampero, guia o traductor de futuras expediciones. Se casó al mismo tiempo con dos mujeres cautivas de la tribu de los indios shoshone. Una de ellas era una joven de apenas 16 años en 1804 , llamada Sacagawea que iba a jugar un papel importante en la expedición de Lewis y Clark  y que en aquellos momentos estaba embarazada.

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Estatua dedicada a Sacagawea en la ciudad de Bismarck en Dakota del Norte, muy cerca de donde se hallaba el poblado Mandan donde Lewis y Clark pasaron el invierno y conociero a la joven india de la tribu shoshone, entonces esperando su primer hijo de Toussaint Charbonneau. Había sido raptada por la tribu hidatsa cuando apenas contaba doce años, y según se cuenta, porque su vida esta rodeada por la leyenda como veremos en el siguiente capitulo , Toussaint la ganó en una apuesta



Sacagawea había nacido en una tribu Agaidikan , que significa “comedores de salmón”, perteneciente a la tribu de los shoshone y había sido capturada  por la tribu de los hidatsas cuando debía tener unos doce años de edad junto a otras jóvenes de su tribu, mientras que el resto de su tribu fue masacrada. Un año después, con trece años, Sacagawea sería tomada por esposa por Toussaint Charbonneau que según algunas versiones la pudo ganar en una apuesta. Los shoshone palabra que significa “serpiente” o “víboras” aunque ellos se hacían llamar los “numa” o “pueblo” se extendían por Montana, Idaho, California, Nevada, Utah y Wioming , y en la época en que Lewis y Clark recorrían aquellas tierras su número total debía rondar los 20.000 individuos . Habían sido expulsados de Canadá por las tribus de los pies negros  hacia 1700 y cuando Lewis y Clark llegaron allí , su líder, Cameahwait, mantenía contacto con los españoles en la costa del Pacífico con los que comerciaba y trataba de que le vendieran sin éxito fusiles. Pero vamos a dejar por hoy a Lewis y Clark junto a la tribu Mandan y con Sacagawea, preparándose para continuar la expedición. Mañana les acompañaremos hacia la lejana costa de Oregón.