HISTORIAS DE NAVIDAD: DESCUBRIENDO A PAPA NOËL, A SAN NICOLÁS O A SANTA CLAUS

La ilusión, que el Diccionario de la Lengua Española define como “Esperanza cuyo cumplimiento parece especialmente atractivo.” y la magia , que el mismo Diccionario  describe como el “encanto, hechizo o atractivo de alguien o algo.” son las dos palabras que mejor acompañan y definen la figura de Papa Noël, de Santa Claus, de San Nicolás o de Father Christmas, pues con todos esos nombres se conoce a ese anciano bonachón y regordete, vestido de rojo, con su rostro cubierto por unas luengas barbas blancas, de mirada bondadosa y que nos saluda con su tradicional Oh, Oh, Oh. Millones de niños en todo el mundo esperan con impaciencia la llegada de la mañana del 25 de diciembre para descubrir los regalos que Santa, como es conocido en muchos países abreviando su nombre, ha dejado en sus calcetines, bajo el árbol de Navidad o junto a la chimenea por donde se habrá deslizado en la oscuridad de la noche después de cruzar los cielos a bordo de su gran trineo tirado por sus fieles renos y cargado con los sueños de niños de todo el mundo. Pero ¿quién es en realidad este ser mágico? Os invito a que lo conozcamos juntos en el artículo de hoy.
Pero para hacerlo tendremos que viajar muy atrás en el tiempo, hasta llegar al siglo III de nuestra era , cuando hacia el año 270 nacía en Licia, en la actual Turquía,Nicolás, en el seno de una familia de buena posición económica y social, que además eran cristianos . No habían pasado muchos años desde la última persecución sufrida por los cristianos, cuando entre el 256 y el 259 el emperador romano Publio Licinio Valeriano(200-260), que había subido al trono en 253, proclamaba un edicto en 257 en virtud del cual se prohibía el culto cristiano, las reuniones de sus fieles y se les prohibía entrar en los cementerios donde acostumbraban a reunirse, además de confiscarles todos sus bienes en un intento por aliviar las vacías arcas imperiales.  Además se les ordenaba que sacrificaran animales en honor de los dioses romanos y rehusar hacerlo era castigado con fuertes multas, el destierro y, a partir de 258, con la muerte.
Desde el gobierno del emperador Nerón entre los años 64 y 68, después de culparles del incendio de Roma, las persecuciones contra los cristianos se fueron sucediendo a lo largo de los siglos siguientes, intercaladas con largos periodos de tranquilidad y relativa tolerancia  hacia su credo . A comienzos del siglo III ,  Tertuliano(160-220), líder cristiano que escribió en la época de las persecuciones ordenadas por el emperador Septimio Severo entre 202 y 210, relataba en su “Apología contra los gentiles” las acusaciones que se hacía a los cristianos con las que se justificaba su persecución “Que en la nocturna congregación sacrificamos y nos comemos un niño. Que en la sangre del niño degollado mojamos el pan y empapado en la sangre comemos un pedazo cada uno. Que unos perros que están atados a los candeleros los derriban forcejeando para alcanzar el pan que les arrojamos bañado en sangre del niño. Que en las tinieblas que ocasiona el forcejeo de los perros, alcahuetes de la torpeza, nos mezclamos impíamente con las hermanas o las madres. De estos delitos nos pregona reos la voz clamorosa popular, y aunque ha tiempo que la fama los imputa, hasta hoy no ha tratado el Senado de averiguarlos” (imagen procedente de http://html.rincondelvago.com )
En el 258, el edicto era modificado y ampliado , ordenando que “Los obispos, presbíteros y diáconos deben ser inmediatamente ejecutados; los senadores, nobles y caballeros, perdida su dignidad, deben ser privados de sus bienes, y si aún así continúan siendo cristianos, sufran la pena capital. Las matronas, despojadas de sus bienes, sean desterradas. Los cesarianos que antes o ahora hayan profesado la fe, confiscados sus bienes, y con el registro al cuello, sean enviados a servir a los dominios estatales.” Dos papas sufrieron el martirio durante la persecución de Valeriano, Esteban I(200-257), que según la tradición cristiana habría sido degollado en la misma silla pontificia, y Sixto II(desconocida-258). Este último ,junto a cuatros diáconos que le acompañaban, habría sido decapitado por los soldados romanos mientras oficiaba una misa en la catacumba de Pretextato. Debido a la violencia de la persecución, en los dos años siguientes no hubo Papa, hasta la elección de Dionisio en 260 ,que describió así la persecución a la que fueron sometidos los cristianos “hombres y mujeres, jóvenes y ancianos, doncellas y matronas, soldados y civiles, de toda edad y raza, algunos por la flagelación y el fuego, otros por la espada, han conquistado en la lucha y ganado sus coronas.”
En 259 Valeriano emprendía una campaña contra Persia que terminaría con su captura , probablemente después de ser traicionado por uno de sus hombres de confianza, y moriría en 260 por orden del rey  persa Sapor I(215-272) que , según algunos relatos de la época, le obligó a tragar oro fundido , mientras que con su piel hicieron un trofeo de guerra que luego expusieron en el palacio real persa. En Roma le sucedía su hijo Galieno (218-268) , que había compartido el gobierno del Imperio con su padre. Galieno decidió terminar con la persecución de los cristianos e incluso les devolvió sus propiedades, los cementerios y se autorizó de nuevo el culto cristiano. Cuando el pequeño Nicolás nace hacia 270 las cosas se habían calmado y sus padres, que eran muy creyentes, le educan en la fe cristiana . Creció convertido en un fervoroso cristiano , y cuando sus padres fallecen víctimas de la peste mientras trataban de ayudar al pueblo, Nicolás, impresionado por sus muertes,  hereda de ellos una gran fortuna  que Nicolás no vacila en entregar a los más necesitados mientras el dejaba todo y se iba a vivir a la montañosa Anatolia , a la ciudad de Myra, en territorio que hoy pertenece a Turquía. En algunas versiones de su vida se cuenta que su tío había sido obispo de esta ciudad.
Tradicional representación de San Nicolás de Bari acompañado por los tres niños en una cubeta, que hacen referencia a uno de los milagros con los que se enriqueció la vida del santo en la hagiografía escrita por Metodio, arzobispo de Constantinopla , en el que tres niños habrían sido sacrificados para ser servidos como comida en una taberna para volver a la vida gracias a la intercesión del Santo.  Su figura siempre aparecería relacionada con los niños  y los regalos, una tradición que parece nacer en los últimos años de su vida cuando convirtió en costumbre regalar juguetes a los  niños en Navidad para recordar el regalo que Jesús hizo a la humanidad al nacer para permitir la Salvación del ser humano (imagen procedente de http://www.devocionario.com )
 
 Cuando llegó allí acababa de morir el obispo de Myra y los sacerdotes se hallaban reunidos en el templo discutiendo quién sería su sucesor. Como no podían decidirse por ningún candidato , acordaron que se convertiría en obispo  el próximo sacerdote que entrase en el templo y, como podéis imaginar, ese fue Nicolás.  Los relatos que rodean la vida de los santos de estos siglos iniciales del cristianismo están llenos de hechos fantásticos y milagrosos, dando nacimiento a un genero literario conocido como hagiografía, que describía la vida de estos santos más con intención ejemplarizante que buscando el rigor histórico. En el caso de Nicolás, su vida nos es narrada por el arzobispo de Constantinopla , Metodio, que nos cuenta como el obispado de Nicolás se caracterizó por su lucha contra el paganismo, llegando a ordenar la destrucción del templo de Artemisa en Myra.
Mientras, en Roma el trono imperial era ocupado por Diocleciano (244-311) en el año 284, con la intención de aplicar importantes reformas que refuercen la deteriorada unidad del Imperio y el poder del estado, y para conseguirlo uno de sus objetivos era fortalecer la religión del estado y perseguir al cristianismo que ponía en peligro, según Diocleciano, la estabilidad y seguridad del Imperio, aunque no fueron los únicos perseguidos, también los maniqueos sufrieron la persecución y en el invierno entre el 301 y el 302 sus líderes fueron quemados vivos junto a las imágenes de su dios. Un año después , en el 303, se iniciaba la más cruenta de las persecuciones que sufrirían los cristianos y también la última. Diocleciano y su compañero en el gobierno, Galerio (260-311), consultaron al Oráculo de Apolo sobre la política a seguir con los cristianos y este respondió por boca de los sacerdotes que “los justos” impedían que el dios pudiera aconsejar con eficacia . El termino “justos” fue entendido por los dos emperadores como una referencia a los cristianos y decidieron actuar en consecuencia. Una vez más se demostraba que el hombre cree lo que desea creer.
Otro de los milagros que se atribuyen a San Nicolás de Bari fue la salvación de unos marineros que en medio de una tempestad invocaron al santo con sus plegarias y este respondió, apareciendo sobre la cubierta de la embarcación, momento en que la tormenta se calmó , convirtiéndose por este hecho milagroso en el patrono de los marineros. En Oriente se le conoce con el nombre de San Nicolás de Myra, la ciudad de donde era obispo, pero en Occidente se le llama San Nicolás de Bari pues en la Basílica de esta ciudad italiana fueron llevados los huesos del santo en el año 1087 cuando gran parte de Turquía fue ocupada del Imperio Bizantino fue ocupado por los musulmanes, lo que contribuiría a extender la fama del santo por toda Europa (imagen procedente de http://www.primeroscristianos.com )
El 24 de febrero de 303 Diocleciano promulgaba el “Edicto contra los cristianos” donde se ordenaba que se destruyeran todos sus escritos y se confiscaran todos sus bienes, al tiempo que les prohibía reunirse para celebrar su culto como había hecho Valeriano medio siglo antes. La persecución se acentuaría cuando  pocos días después se incendiaba el Palacio Imperial y los cristianos fueron culpados del incendio. Nuestro Nicolás también sufriría los efectos de la persecución, acabando con sus huesos en prisión y con la barba quemada. Sin embargo, la persecución de Diocleciano tendría el efecto contrario del que pretendía el emperador , y el cristianismo aún se popularizó más gracias al ejemplo de los mártires que morían en nombre de su fe. Unos años después, en el 311,  el trono imperial sería conquistado por el emperador Constantino I el Grande(272-337) que reunificaba el Imperio concentrando todo el poder en su mano. Constantino terminaría con la persecución de los cristianos, de lo que se benefició Nicolás, que quedaba en libertad.
En el año 325 Nicolás tomará parte en el decisivo Concilio de Nicea , donde también participa el propio emperador romano , en el que el cristianismo se convierte en la religión oficial del Imperio. Los tiempos de las persecuciones llegaban a su fin. Durante los años siguientes, el ya anciano Nicolás se dedicó a viajar en misión evangelizadora, para extender la fe cristiana por el Imperio hasta su muerte el 6 de diciembre de 345 en la ciudad de la que era obispo, Myra. Siglos después, cuando aquel territorio que pertenecía a Bizancio, nombre que se dio al Imperio Romano Oriental, fue invadido por los musulmanes, los restos  de Nicolás fueron trasladados a la ciudad italiana de Bari, y por ello hoy le conocemos con el nombre de san Nicolás de Bari. Su vida, como la de otros muchos santos, está rodeada y adornada con diversas leyendas sobre hechos milagrosos, y es en ellas donde vamos a buscar el origen de nuestro Papa Nöel.
Imagen de la Basílica de San Nicolás de Bari , construida entre 1087 y 1197 en la ciudad italiana de Bari, entonces en poder de los normandos,  para albergar las reliquias del cuerpo de San Nicolás después de que la ciudad de Myra fuera ocupada por los sarracenos que habían ocupado aquellos territorios que hasta entonces habían permanecido en poder del Imperio Bizantino  (imagen procedente de http://comomejorarnuestrasvidas.blogspot.com )
En una de estas  leyendas se cuenta como ,conociendo que tres jóvenes deseaban casarse pero no podían al ser su padre pobre y no tener dinero para pagar la dote, Nicolás dejó caer por la chimenea de la casa unas monedas de oro para que así pudieran hacer efectiva esa dote y casarse, cayendo estas monedas en unas medias de lana que allí habían dejado las jóvenes para que se secasen. . El motivo por el que las dejó caer por la chimenea era para no dar a conocer su caridad y se halla detrás de la actual tradición de dejar unos calcetines en Navidad para que Papa Nöel deposite en ellos los regalos. Además Nicolás iba a destacarse como un protector de los niños , una fama que se cimentaría sobre todo por varios relatos milagrosos. En uno de ellos tres niños que habían muerto al caer de un árbol resucitaron gracias a su intervención , al igual que regresarían a la vida tres niños que habían sido asesinados para utilizar su carne para dar de comer a unos clientes en una taberna. Se contaba también que durante los últimos años de su vida, en Navidad entregaba juguetes a los niños para recordar que con el nacimiento de Jesús la humanidad había recibido el regalo de la Salvación.
Después de su muerte en el 345 y convertido ya en santo , fue venerado en muchas partes del Imperio y ya en el año 550 se había construido en Roma un templo en su honor y con el tiempo se convertiría en el patrono de Grecia, Turquía y Rusia. Ya vimos como con la invasión musulmana de la actual Turquía, su cuerpo fue llevado hasta la ciudad italiana de Bari en el año 1087 , lo que aún extendió más su culto en la parte occidental de Europa. No sabemos con exactitud cuando se relacionó la tradición de los regalos navideños a los niños con la figura de San Nicolás, pero una vez más parece que habría surgido de un intento de la Iglesia por cristianizar una fiesta pagana como eran las Saturnales, celebradas durante el Imperio Romano en honor del dios romano Saturno entre el 17 y el 23 de diciembre donde entre otras cosas se festejaba el fin del periodo más oscuro del año, el solsticio de invierno, y también la finalización de los trabajos agrícolas, pues había concluido el periodo de siembra y comenzaba un tiempo de descanso  
La Navidad cristiana habría nacido en un intento de desplazar a la festividad pagana de las Saturnales y la celebración del nacimiento de deidades como Mitra o  el Sol Invictus, cuya fiesta tenía lugar el 25 de diciembre. También era costumbre dar regalos a los niños en ese día lo que habría dado origen a otra tradición cristiana, los regalos de Navidad de los que se encargaría San Nicolás, como había hecho en vida mientras recorría el Imperio en misión evangelizadora (imagen procedente de http:// www.moonmentum.com )
Durante las saturnales se celebraban banquetes y se intercambiaban regalos , igual que hoy hacemos en las fechas que rodean la Navidad ,que habría surgido para sustituir a la festividad pagana, fijando el día 25 de diciembre como día de Navidad, del nacimiento de Jesús, para reemplazar la fecha en la que se conmemoraba el nacimiento de Mitra y de otra deidad pagana, Sol Invictus, ambas el 25 de diciembre. En estas fiestas los niños recibían regalos de los adultos y es aquí donde habría comenzado la tradición de San Nicolás, que ya vimos como había estado unido a varios milagros relacionados con los niños y también a la costumbre que tenía de hacer regalos el día de Navidad. La tradición iría extendiéndose por Europa y cruzaría el Atlántico en el siglo XVII, cuando los colonos holandeses viajaron a América.  En los Países Bajos celebraban desde el siglo XIII la Fiesta de San Nicolás o Sinterklaas, el 6 de diciembre de cada año, día de la muerte oficial de San Nicolás. Según su tradición este San Nicolás llegaba desde España y depositaba los regalos en los zapatos de los niños situados junto a la chimenea , por la que se deslizaba el santo durante la noche.
San Nicolás iría cambiando su aspecto hasta la imagen que hoy tenemos de Papa Nöel, con su aspecto de hombre bonachón, de ojos bondadosos y traviesos y su larga barba blanca. En cuanto al color rojo de su ropa hay quienes afirman que se debe al color de la marca de refrescos  Coca-Cola que popularizaría la imagen de Papa Nöel en todo el mundo a partir de 1931 , mientras que otros sostienen que este color ya aparecía en representaciones medievales de San Nicolás de Bari (imagen procedente de http://www.absolutitalia.com )
En 1625 los primeros emigrantes holandeses en América fundaban Nueva Amsterdam, la futura Nueva York, y con ellos llevaron la tradición de Sinterklaas. Ya en el siglo XIX el escritor norteamericano Washington Irving (1783-1859), el principal representante del Romanticismo en Estados Unidos, publicaba “Historia de Nueva York” en la que hacia una burla de la figura Sinterklaas y deformaba su pronunciación escribiéndolo como Santa Claus. Unos años después, Clement Clarke Moore(1779-1863) publicaría en 1823 un poema en el que por primera vez se describe a Santa Claus repartiendo juguetes entre los niños en la víspera de Navidad acompañado por un trineo  tirado por renos.. Pero no sería hasta el año 1863 cuando Santa Claus adopta la fisonomía que hoy todos conocemos, la de un hombre mayor, regordete, de aspecto bondadoso y con la ropa característica con la que le identificamos, y fue gracias al dibujo que de él hizo el dibujante alemán Thomas Nast(1840-1902), uno de los primeros caricaturistas políticos de América y que realizó estos diseños para la revista Harper’s Weekly
Esta es la portada del Harper´s Weekly del 3 de enero de 1863 donde aparece Santa Claus o Papa Nöel  , en la primera versión realizada por Thomas Nast,  que nos recuerda a la imagen que hoy todos tenemos en mente, aunque su altura es menor que en las representaciones actuales . El éxito de este dibujo llegaría hasta Europa donde se fusionaría con las representaciones europeas de San Nicolás
Su éxito fue tan grande que la imagen de este Santa Claus se extendería no sólo por Estados Unidos sino también a Europa donde se fusiona con las tradiciones de San Nicolás que ya existían en países como Francia, donde era conocido como Papa Nöel, el Father Christmas del Reino Unido y los San Nicolás de Alemania, Austria, Polonia o Rusia. Es a finales del siglo XIX cuando se extiende otro elemento de la leyenda, la procedencia de Papa Nöel del Polo Norte, aunque hoy también está extendida la versión de situar su origen en Laponia o en Groenlandia. En cuanto al trineo tirado por los renos, he hallado diferentes versiones, pero en una de ellas hace remonta su presencia al poema de 1807 “Una visita de San Nicolás “ donde se describe un trineo tirado por  renos llamados Donner (Trueno), Blitzen (Relámpago ), Vixen (Bromista,), Cupid (Cupido), Comet (Cometa, ), Dasher (Alegre), Dancer (Bailarín) y Prancer (Acróbata) y todos ellos liderados por el último reno en ser incorporado a la historia, llamado Rodolfo o Rudolph y caracterizado por una nariz roja con la que alumbra el camino que tienen que seguir.
Los nueve renos navideños impulsan al trineo donde viaja Papa Nöel surcando el cielo la noche del 24 de diciembre para repartir los regalos a los niños de todo el mundo. El más famoso de todos ellos y el último en incorporarse es su líder Rudolph, caracterizado por su nariz roja que le sirve para iluminar el camino que tiene que recorrer.Al ser diferente por su nariz roja todos se burlaban de él pero una Navidad Papa Nöel no conseguía ver el camino por culpa de una gran tormenta de nieve y se encontró con Rudolph. Al ver su nariz luminosa le puso al frente de los renos  para que los iluminase con su luz, convirtiéndole a partir de entonces en el líder de la manada . Se cree que el origen de esta tradición estaría en la mitología escandinava , donde Odín cabalgaba sobre su caballo Sleipnir de ocho patas, el equivalente a los ocho renos originales del trineo de Papa Nöel (imagen procedente de http://www.fotosmix.com )

Pero aún nos queda un último elemento para completar la figura definitiva de Papa Nöel. Sería en el año 1931 cuando el pintor sueco Habdon Sundblom(1899-1976) recibe el encargo de la multinacional de refrescos Coca-Cola de crear una imagen más entrañable y humana de Papa Nöel. Para ello, nos cuenta lo que es quizás una leyenda, que se inspiró en un jubilado llamado Lou Prentice de aspecto bonachón, rostro alegre y ojos entre pícaros y bondadosos. La imagen fue usada en la campaña de Navidad de 1931 con un gran éxito  , hasta tal extremo que sería el encargado de dibujar a Papa Nöel para las campañas navideñas de Coca Cola hasta el año 1966. Existe la creencia de que su color rojo con ribetes blancos se debe a que se trataban de los colores oficiales de Coca-Cola, aunque otros consideran que esto es una leyenda urbana y su color tradicional era el verde e incluso el blanco, y otros afirman que el rojo ya era usado en las representaciones medievales de San Nicolás,  pero es algo que no he podido aclarar por lo que si algún lector tiene información precisa al respecto espero que la comparta con nosotros para resolver esta duda. 
Imagen de la campaña navideña de Coca-Cola de 1931 con el dibujo de Habdon Sundblom de Santa Claus con el que creaba un nuevo icono del siglo XX, la imagen que hoy todos tenemos de la figura de Santa Claus. Durante los siguientes 35 años Sundblom se encargaría de las campañas navideñas de Coca-Cola y su Santa Claus sería exportado a todo el mundo, y hoy en cualquier calle podemos contemplar a este alegre y bonachón hombre como  una de las imagenes más tradicionales de la Navidad (imagen procedente de http://arindabo.blogspot.com )
Y desde entonces Papa Nöel, Santa Claus, San Nicolás o Father Christmas ha ido extendiendo su fama por todo el mundo ayudado por las películas de Hollywood y el dominio de la cultura estadounidense, que ha ido desplazando a otras tradiciones o, como en el caso de España y de muchas naciones de la América Latina . convive con otra tradición , la de los Reyes Magos. En ambos casos, su inspiración religiosa ha ido desapareciendo , sustituida por una fiesta del consumo donde se derrochan grandes cantidades de dinero en regalos. Pero no seré yo quién critique la tradición de los regalos si estos están hechos con el corazón y como demostración de amor a las personas que forman parte de nuestras vidas y, sobre todo, cuando se trata de la ilusión de los niños, de la magia que rodea esa noche . Algunos dicen que es un engaños absurdo, sin embargo, yo no lo veo así, la magia es importante en la vida, en el sentido de creer en la existencia de algo hermoso que trasciende la realidad , del misterio que nos anima a descubrir lo que se oculta más allá de lo que ven nuestros ojos. Como escribe Paulo Coelho “El camino de la magia -como, en general, el camino de la vida- es y será siempre el camino del misterio”. Así que finalizo aquí este artículo y os dejo para colocar mis zapatos junto a la chimenea, porque aún creo en el misterio y espero no dejar de creer nunca en él. 
Espero con este artículo haberos dado a conocer mejor los orígenes de esta tradición. Ya no podemos volver a la inocencia de nuestra niñez, es cierto, pero eso no significa que tengamos que perder la capacidad de asombro y la fe en una realidad inefable detrás de la que ven nuestros ojos. El misterio y la magia forman parte de nuestra naturaleza y creo que es algo a lo que nunca debemos renunciar. Así que la noche del 24 cerremos los ojos como cuando eramos niños y soñemos , nunca se sabe cuando la magia puede presentarse. Como decía el escritor británico Roal Dahl , al que he citado recientemente, “El que no cree en la magia nunca la encontrará ”  (imagen procedente de http://www.almightydad.com )
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EL SOLSTICIO DE INVIERNO: EL TRIUNFO DE LA LUZ

Como he ido haciendo durante todo este primer año de vida del Mentidero, con la llegada del solsticio de invierno el próximo día 22 de diciembre en el Hemisferio Norte , le dedico hoy el artículo al invierno , esa estación del año que no deberíamos ver como un tiempo de tristeza y oscuridad, sino , como así han hecho las religiones y mitologías de nuestro pasado, el tiempo del triunfo de la luz sobre las tinieblas. Quizás eso es lo que quiso expresar el poeta inglés William Blake cuando dijo  ” En tiempo de siembra, aprende; en tiempo de cosecha, enseña: en invierno, goza. ” . Aunque lo asociamos con el tiempo de la oscuridad, del frío, del aislamiento en nuestras casas, prefiero verlo como la esperanza del tiempo cálido que regresará , del futuro triunfo de la luz que comienza justo en el solsticio de invierno . Como escribía Goethe “A veces nuestro destino semeja un árbol frutal en invierno. ¿Quién pensaría que esas ramas reverdecerán y florecerán? Mas esperamos que así sea, y sabemos que así será” El invierno no será eterno , y lo que hoy son ramas desnudas , lagos helados y cuerpos ateridos, mañana despertarán los colores cálidos de la primavera . el renacer de un mundo dormido  durante los meses invernales.
En el Diccionario de la Lengua Española leemos en su definición del invierno “Época más fría del año, que en el hemisferio septentrional corresponde a los meses de diciembre, enero y febrero, y en el hemisferio austral, a los meses de junio, julio y agosto.” pero en la mitología griega encontramos una explicación del invierno mucho más poética y que, si habéis leído alguno de los artículos que he dedicado al resto de estaciones del año en el Mentidero, sin duda ya habréis adivinado. Si, regresamos al mito de Perséfone, nacida de Zeus, padre de los dioses, y la diosa de la tierra y la agricultura, Démeter, de cuyo destino nos habla  Hesíodo(hacia siglo VIII a. C) en su “Teogonía”  , donde podemos leer “Y él [Zeus] fue a la cama de la abundante Démeter, quien concibió a Perséfone, la de blancos brazos, robada por Hades del lado de su madre.” Si, la bella Perséfone fue raptada por Hades, hermano de Zeus y dios del inframundo, del oscuro reino de los muertos.

Junto con la música de Antonio Vivaldi, a lo largo de este año , en cada artículo dedicado a las estaciones,nos ha acompañado la obra del inclasificable pintor italiano Giuseppe Arcimboldo(1527-1593), con su serie de cuadros hechos con frutas, flores, plantas , animales y objetos que al colocarlos en un determinado orden conseguía al final crear la imagen de lo que quería retratar. Es considerado como un inspirador del surrealismo, corriente artística para la que aún habría que aguardar cuatro siglos. En la imagen tenemos su obra titulada “Invierno” que forma parte de la serie llamada “Estaciones” que incluía las otras tres estaciones del año pintadas a lo largo del año 1573 (imagen procedente de http://www.theartwolf.com )
Cuando Démeter se enteró del rapto de su hija, la buscó, y en su búsqueda desesperada abandonó el cuidado de la Tierra, las estaciones se paralizaron y los campos quedaron yermos. Zeus, viendo la agonía de la tierra, ordenó a Hades que dejara marchar a Perséfone de regreso con su madre, a lo que Hades accedió pero ,urdiendo un engaño, la convenció para comer seis semillas de granada. Sin saberlo, Perséfone se condenaba con ello a regresar seis meses al año al inframundo, mientras que los otros seis meses podía permanecer en la tierra junto a su madre. De esta forma explicaban los griegos las diferentes estaciones del año, la primavera y el verano sería el tiempo que Perséfone se hallaba junto a su madre, mientras que el otoño y el invierno eran las estaciones en las que Perséfone regresaba junto a Hades en el inframundo. La explicación científica, es menos atractiva pero más descriptiva de la realidad . En el Hemisferio Norte, donde escribo, ese día el Sol alcanza su mínima altitud al igual que el día es el más corto de todo el año, mientras que la noche consigue su máxima duración.
Es el punto de inflexión, a partir del cual la luz comienza de nuevo  a recuperar terreno , aunque sea muy despacio y ello se debe, como el resto de estaciones, al grado de inclinación del eje de la Tierra. En este año de 2011 el solsticio de invierno del Hemisferio Norte tendrá lugar el próximo día 22 de diciembre . Puede oscilar su fecha entre el 20 y el 23 de diciembre y según las culturas para unas marca el comienzo del invierno , mientras que para otros pueblos , como el celta, el solsticio de invierno marca la mitad del invierno, cuando los días comienzan de nuevo a crecer. Por esto tiene también una fuerte carga simbólica, pues es visto por diferentes religiones como el inicio del triunfo de la luz sobre la oscuridad  reflejado en el pequeño crecimiento de la luz con respecto a la noche. Muchas son las celebraciones y tradiciones  que rodean a esta fecha, entre ellas la propia Navidad cristiana y su nombre procede del latín hibernus que, literalmente, significa “estación del invierno”.Cuando el general y político romano Julio César (100-44 a.C) estableció el calendario juliano en el año 45 a.C, que lleva este nombre en su honor, fijó la fecha del solsticio de invierno en el 25 de diciembre aunque después de la reforma de este calendario por el papa Gregorio XIII que a partir de entonces sería conocido como Calendario Gregoriano, se estableció la fecha del solsticio en el día 21 de diciembre.

En el solsticio de invierno, recordemos que la palabra solsticio deriva del latín sol sistere  que significa “sol quieto”  , por la inclinación del eje de la Tierra en el hemisferio Norte tiene lugar el día más corto del año y la noche más larga, justo a la inversa del Hemisferio Sur, que iniciarán su verano y el día alcanzará su máxima extensión. Desde la antigüedad ha sido una fecha importante para las diferentes mitologías y religiones. En Egipto  se sacaba en el solsticio de invierno la estatua de Horus, el iniciador de la civilización egipcia y representado a menudo como un disco solar con las alas del águila, que podía ser contemplada por los fieles . Era uno de sus dioses más antiguos y se le representaba en esta ceremonia como un bebé con el disco solar sobre su cabeza y puesto en un pesebre, una iconografía adoptada posteriormente por otras religiones como la cristiana  (imagen procedente de http://www.sabercurioso.es )

Muchas son las tradiciones que rodean a esta fecha, entre ellas la fiesta celta de Meán Geimhridh, día en el que los pueblos celtas celebraban la mitad del invierno, un invierno que habían iniciado a primeros de noviembre con la fiesta de Samhain o “fiesta del final del verano” . El solsticio de invierno para ellos era el punto intermedio de la época invernal a partir del cual se iniciaba el camino hacia Beltené, la fiesta que celebraban el día uno de mayo y que significaba “fuego brillante”. Con ella se iniciaba el ciclo del verano hasta el siguiente Samhain. Mientras, en un lugar tan alejado de las brumosas tierras habitadas por los celtas como es Japón, se celebraba el renacimiento de la diosa del Sol , Amaterasu . Es un mito que guarda cierto paralelismo con el de Perséfone, Amaterasu , que además de diosa del Sol es la antepasada de los emperadores del Japón, Según cuenta el mito, Amaterasu se había encerrado en una cueva , la Cueva Celestial, por culpa del comportamiento violento de su hermano Susanoo. Al hacerlo desapareció el Sol y la Tierra quedó sumida en las tinieblas, hasta que el resto de dioses consiguen convencerla para que regrese al mundo y abandone la cueva, tras lo cual la luz retorna a la Tierra.

En los países nórdicos como Finlandia , Noruega y Suecia, se celebraba el Festival Beiwe entre el pueblo sami , que viven en el territorio que actualmente conocemos con el nombre de Laponia. Rendían culto a Beiwe, que era la diosa del Sol, de la fertilidad y de la primavera y cuando llegaba el solsticio de invierno los sami sacrificaban renos blancos hembras y elaboraban una mantequilla para dar de comer a Beiwe y que pudiera volver a cruzar el cielo como diosa del Sol y devolver la fertilidad a la Tierra. También restituía  la salud mental a los que la oscuridad del invierno les había hecho perder la razón. En nuestra cultura cristiana está claro el vínculo entre el solsticio de invierno y la Navidad, cuando se celebra el nacimiento de Jesús, el 25 de diciembre. Esta fecha fue elegida porque, según el calendario juliano, el 25 de diciembre era el solsticio de invierno, el triunfo de la luz sobre la oscuridad , como también lo había sido para otra religión muy extendida durante el Imperio Romano, el culto a Mitra , un dios solar , cuya fe había nacido en Persia y luego fue adoptada en Roma, sobre todo por sus legionarios. El nacimiento de Mitra se celebraba el 25 de diciembre, otra de las razones por el que la Iglesia adoptó esta fecha para fijar el nacimiento de Jesús, pues por un lado se celebraba el solsticio de invierno y por otra parte se trataba de reemplazar el culto a Mitra en ese día.

Representación de Ahura Mazda, el dios solar del zoroastrismo, aunque en realidad es un ente abstracto , sin forma y , por lo tanto, no se le puede representar bajo ninguna forma definida. Es el Creador no creado, el dios omnisciente, el origen de todas las cosas, enfrentado a su antagonista, Ahrimán o Angra Mainyu , fuente de todos los males del mundo. En el solsticio de invierno, cuando la noche es la más larga del año, Angra Mainyu alcanza su máximo poder, pero al día siguiente comienza a fortalecerse Ahura Mazda, también llamado Ormuz, hasta  lograr el triunfo en el solsticio de verano . Todos los mitos no son sino los intentos del ser humano para dar respuesta a los fenómenos y enigmas de la naturaleza   (imagen procedente de http://withfriendship.com )
He mencionado Persia, y también entre ellos había una celebración especial en el solsticio de invierno, dentro del zoroastrismo. Creían en dos principios creadores, Ahura Mazda, el dios de la luz , y Ahrimán o Angra Mainyu, fuente de todo mal, el Satán persa. El día del solsticio de invierno , cuando la oscuridad alcanza su máxima extensión, es el momento en que Ahrimán y las fuerzas del mal son más fuertes, pero al día siguiente, cuando comienzan a crecer los días, se inicia  también el reinado de Ahura Mazda y, por lo tanto, el triunfo de la luz sobre las tinieblas. También en China y en gran parte de Asia sudoriental se conmemoraba esta fecha con el Festival de Solsticio de Invierno o Festival Dongzhi. Para ellos, después de la celebración de este Festival, cuando la noche logra su máxima duración, comenzaba el periodo en el que cada vez habría más horas de luz natural y , por lo tanto, fluiría la energía positiva con más fuerza. Como sucede en la Navidad occidental, el Festival Dongzhi es un tiempo para reunirse y comer juntos en familia.
Entre los eslavos se celebraba otro festival llamado Kaleda que comenzaba justo en el solsticio de Invierno y se prolongaba durante diez días, también una celebración parecida a la actual Navidad , en la que cada familia se reunía alrededor del fuego , y llamaba a los dioses del hogar a que celebraran el solsticio con ellos . Los niños se disfrazaban  y recorrían las casas deseando buena suerte a sus habitantes a cambio de regalos, una tradición que nos recuerda al Halloween de nuestros días. En otra cultura tan alejada de las nuestras  como la del pueblo Dogón en Mali, también se celebra el solsticio de invierno  en una fiesta a la que llaman Goru , con la que se cierra el tiempo de cosecha y se conmemora la llegada a la Tierra del dios del Cielo , Amma. Así vemos como de China a las tierras celtas, de Grecia con el mito de Perséfone a Roma con el culto a Mitra, desde el cristianismo y la celebración de la Navidad hasta el zoroastrismo que celebraba el triunfo de la luz , de Ahura Mazda , sobre las tinieblas representadas por Ahrimán, por todo el planeta el solsticio de invierno era y es una fecha relacionada con el mito del renacimiento, del regreso de la luz, de la victoria sobre la oscuridad y las tinieblas. Es el comienzo del invierno pero también anuncia el próximo  triunfo de la primavera, de la luz, de la vida.

“INVIERNO” DE LAS CUATRO  ESTACIONES DE ANTONIO VIVALDI  

Como he hecho en cada uno de los artículos dedicados a las estaciones del año lo acompaño con la correspondiente estación de la obra del compositor italiano Antonio Vivaldi (1678-1741) , “Las cuatro estaciones”, en esta ocasión dirigida por Herbert von Karajan y con la magnífica violinista Anne – Sophie Mutter. Cerrad los ojos y disfrutad de esta maravilla, de como la nieve, el frío y la lluvia se transforman en la belleza de la obra de Vivaldi

Muchos artistas han dedicado alguna de sus obras al invierno, como el compositor Antonio Vivaldi en su celebre obra “Las Cuatro estaciones” con la que hoy cierro el ciclo dedicado a las estaciones, pero también quería terminar este artículo con un poema del gran poeta chileno Pablo Neruda  titulado “Jardín de Invierno” donde saluda a esta época del año en la que , escribe , “la tierra vive ahora, tranquilizado su interrogatorio, extendida la piel de su silencio”. Por el invierno es la estación del silencio, de la reflexión, cuando la tierra parece entrar en letargo y la vida se retira de los campos , pero sigue ahí, latente, esperando que Perséfone regrese del Inframundo, que Amaterasu abandone la Cueva Sagrada y Ahura Mazda venza a Ahrimán, para que una vez más, la luz triunfe sobre la oscuridad. Os dejo con los hermosos versos de Pablo Neruda y deseo a todos los lectores del Mentidero un feliz invierno y gozad de su serena belleza

 Llega el invierno. Espléndido dictado
me dan las lentas hojas
vestidas de silencio y amarillo.


Soy un libro de nieve,
una espaciosa mano, una pradera,
un círculo que espera,
pertenezco a la tierra y a su invierno.


Creció el rumor del mundo en el follaje,
ardió después el trigo constelado
por flores rojas como quemaduras,
luego llegó el otoño a establecer
la escritura del vino:
todo pasó, fue cielo pasajero
la copa del estío,
y se apagó la nube navegante.


Yo esperé en el balcón tan enlutado,
como ayer con las yedras de mi infancia,
que la tierra extendiera
sus alas en mi amor deshabitado.


Yo supe que la rosa caería
y el hueso del durazno transitorio
volvería a dormir y a germinar:
y me embriagué con la copa del aire
hasta que todo el mar se hizo nocturno
y el arrebol se convirtió en ceniza.


La tierra vive ahora
tranquilizando su interrogatorio,
extendida la piel de su silencio.


Yo vuelvo a ser ahora
el taciturno que llegó de lejos
envuelto en lluvia fría y en campanas:
debo a la muerte pura de la tierra
la voluntad de mis germinaciones.

Decía Francis Bacon que “la sabiduría de un copo de nieve supera la de un millón de sabios” La belleza de la Naturaleza no hace diferencias entre las estaciones del año, todas son un poema perfecto de armonía y hermosura, que nos llega al alma y nos sobrecoge por su perfección. Y en el momento más oscuro del invierno ya se anuncia la luz de la que nacerá la primavera, las flores, el verde de los árboles y la vida despertará de su letargo. No dejemos de vivir el invierno, amemos su belleza diferente, reflexiva, silenciosa, quieta.¡¡ Feliz Invierno a todos los lectores del Mentidero!!(imagen procedente de http://eltiempo.lasprovincias.es )

LA LEGIÓN DEL ÁGUILA: HONOR Y LEALTAD

Estamos en las brumosas tierras de Caledonia, más allá de la frontera de la más lejana provincia del Imperio Romano, Britania. Año 120 d.C , apenas tres años después de la muerte del emperador Trajano, con quién el Imperio ha logrado su máxima extensión, y en los primeros años de gobierno de su sucesor, Adriano. En la fortaleza de Malton, cerca de la  ciudad de Eboracum, la actual York , se halla acuartelada la Legio IX Hispana . La Legio IX abandonan la fortaleza para penetrar en el territorio dominado por las tribus pictas, pueblos feroces e indómitos que habitan las frías Tierras Altas , que acuden al combate con sus cuerpos cubiertos de pintura lo que les confiere un aspecto casi sobrenatural. Nada más se vuelve a saber de la Legio IX, que desaparece entre la niebla de los territorios de la futura Escocia.
Dos décadas después una muralla, el Muro ordenado construir por el emperador Adriano, protege a la provincia de Britania de las incursiones de los pictos. El recuerdo de la IX Legio sigue vivo como una mancha en el honor y el orgullo romano. Llegan noticias a Roma de que el águila de oro, el estandarte e insignia de la legión, ha sido visto en las lejanas tierras del norte. Un joven centurión, Marcus Aquila,papel interpretado por Channing Tatum(1980), hijo del general Flavio Aquila, que dirigía la IX Legio en el momento de su desaparición, pide ser destinado a Britania tan pronto como se entera de la noticia de que el estandarte ha sido visto. Se pone al mando de una guarnición en uno de los fuertes que están integrados en el sistema defensivo del Muro de Adriano, y gracias a su valor y decisión salva a su centuria de la destrucción  ante un ataque picto. Sin embargo, las heridas recibidas en el combate causan que sea licenciado con honores.
Reside durante un tiempo en casa de su tío Aquila , un oficial retirado que interpreta el veterano actor Donald Sutherland(1935), para recuperarse de sus heridas. Un día asiste a un combate de gladiadores en un pequeño circo romano, donde un esclavo demuestra su valor ante un experimentado gladiador, negándose a combatir aunque ello suponga la muerte. Gracias a la intervención de Marcus , el esclavo salva su vida y es escogido por su tío como esclavo personal de Marcus. Se trata de un joven brigante, uno de los pueblos britanos sometidos por Roma, de nombre Esca,papel encarnado por Jamie Bell(1986) al que seguro que recordáis por su papel en el niño que amaba el ballet en “Billy Elliot”, hijo de un jefe de tribu brigante. Aunque odia a Roma se siente en deuda de honor con Marcus por haberle salvado la vida, y jura no abandonarle nunca.
TRAILER DE LA LEGIÓN DEL ÁGUILA
De nuevo surgen rumores sobre la presencia del estandarte de la Legio IX y Marcus decide emprender su búsqueda en solitario , con la única ayuda de Esca. Marcus quiere rescatar el águila para recuperar el honor perdido, porque el águila es mucho más que un estandarte, es la propia Roma. Al mismo tiempo quiere conocer que sucedió con su padre, si luchó hasta la muerte o murió como un cobarde. Ambos abandonan las seguras tierras britanas y se sumergen entre las brumosas tierras pictas. A partir de este punto comenzará una vertiginosa historia de supervivencia, de heroísmo, de lealtad, de amistad y de honor. Sentiremos el frío y la humedad junto a la belleza salvaje de las tierras altas escocesas,el espíritu feroz de sus habitantes,  conoceremos el valor que tiene la amistad más allá de las diferencias sociales , culturales y políticas, y la importancia de recuperar el honor perdido.
“La legión del águila” no es sólo una película de romanos, es una estupenda película de aventuras con magníficas escenas de combate, con una gran historia de amistad y fidelidad , de valor y constancia, de esos valores que siempre nos ha sabido transmitir el gran cine clásico y que sabe recuperar su director , el escocés Kevin McDonald(1967), director de “El último rey de Escocia” de 2006 sobre la vida del dictador de Uganda, Idi Amin. Basada en la novela de la escritora británica  Rosemay Sutcliff(1920-1992) “Eagle of the ninth” o “El águila de la novena”, a quién se le ocurrió la historia de la IX Legio después de que   se descubriera en la pequeña ciudad de Silchester un águila de bronce que ella identificó como el estandarte de la IX Legio. Es una buena película , que te lleva a compartir con los protagonistas la emoción y la incertidumbre de su búsqueda, algo más que la búsqueda de un estandarte, la búsqueda del propio sentido de sus vidas, de recuperar la libertad, no sólo la libertad física, sino también la libertad del espíritu, y en esa búsqueda  su principal arma no será la espada, sino la confianza, la lealtad y la amistad entre Marcus Aquila y Esca.
Channing Tatum y Jamie Bell encarnan respectivamente los papeles del centurión Marcus Aquila y de su esclavo britano Esca, que compartirán la odisea en búsqueda del Águila de Oro, el estandarte de la Legio IX Hispana perdido por su padre, el general Flavio Aquila 
Para que podáis disfrutar un poco más de la película, vamos a conocer el marco histórico donde esta se desarrolla. Nos encontramos en el que considero el siglo de oro del Imperio , el siglo II, cuando el emperador Marco Ulpio Trajano, nacido en Itálica, provincia de Hispania, en el año 53 y emperador desde el año 98 tras ser adoptado por el anciano emperador Nerva . Con Trajano el Imperio alcanzará su máxima extensión después de las conquistas de la Dacia , actual Rumania, derrotando al rey dacio Decébalo en sucesivas campañas entre 101 y 106, estableciendo la frontera al norte del Danubio. En 107  conquista el reino nabateo, en tierras que ahora ocupa en parte Jordania, y forma la nueva provincia de Arabia Pétrea  y unos años después, en 113, lanza una gran campaña militar contra el reino Parto llegando a alcanzar la ciudad de Susa y a dominar toda Mesopotamia. Roma había llegado más lejos que nunca, pero una enfermedad le obligó a retirarse y fallece poco después en 117 mientras iba de camino a Roma. Aún hoy podemos admirar en Roma la magnífica Columna Trajana con unos increíbles relieves que describen su campaña militar contra los dacios.
A Trajano le sucede su hijo adoptivo, era costumbre  que el emperador adoptase a la persona elegida como su sucesor ,Publio Elio Adriano, también nacido en Itálica  en 76 d.C, la misma ciudad que Trajano, aunque hay dudas sobre si su lugar de nacimiento fue Roma, en cualquier caso  sus raíces estaban en la provincia de Hispania. Hombre de gran cultura, dedicó la mayor parte de su gobierno a recorrer las extensas fronteras del Imperio y diseño un plan de fortificaciones para asegurar las fronteras del Imperio al tiempo que abandonaba algunas de las últimas conquistas de Trajano en Partia por ser muy difíciles y costosas de defender. Su época de gobierno se caracteriza por ser un tiempo de paz en el que únicamente tuvo que enfrentarse a una guerra contra la rebelión del pueblo judío encabezada por Bar Kojba entre 132 y 135, que sería conocida como la segunda guerra judeo romana y que terminaría con el exilio del pueblo judío de Israel.
 También reformó la administración, mejoró las condiciones de vida de los esclavos y demostró su habilidad y gusto por la arquitectura, impulsando obras como la Villa de Adriano, su propio Mausoleo que hoy es el Castel Sant´Angelo o la reconstrucción del célebre Panteón de Agripa. Pero sin duda , entre las obras de fortificación emprendidas por Adriano , la más imponente de todas ellas es su Muro. Adriano ordenó construirlo a partir de 122 para proteger a Britania de las incursiones de las tribus pictas.¿Quienes eran los pictos? También llamados caledones , dieron el nombre a este territorio que los romanos conocían como Caledonia, del bretón kalet que significa “duro”, y realmente era una tierra dura y salvaje.
Una escena de “La legión del águila” donde , a la izquierda, podemos ver al actor Tahar Rahim encarnando al líder de una de las tribus pictas, los Foca. Llevaban todo el cuerpo pintado, de ahí el nombre que les dieron los romanos de pictos(pintados). Un pueblo indómito que nunca pudo ser dominado por las legiones romanas, que se limitaron a establecer dos lineas defensivas con los Muros de Adriano y Antonino  
Su territorio se extendía al norte de la linea dibujada por  los estuarios de los ríos Clyde y Forth y recibían el nombre de pictos por su costumbre de pintar todo su cuerpo al entrar en batalla. En “La legión del águila”  Marcus Aquila y Esca convivirán y tendrán que enfrentarse a una de estas tribus pictas, la tribu Foca, una de las que habría participado en el exterminio de la Legio IX. Roma nunca pudo dominar este territorio , a pesar de las expediciones militares dirigidas por Cneo Julio Agrícola(40-93), quién había culminado la conquista de Britania e impulsado su romanización. Agrícola emprendió varias campañas contra los pictos , en una de ellas en el año 83 la Legio IX estuvo a punto de ser destruida por los pictos o caledonios cuando fueron atacados en su campamento junto al lago Ore. Un año después Agrícola lanzó una nueva campaña derrotando a una confederación de tribus pictas bajo el mando de su general Cálgado en la batalla de los Montes Grampianos. También durante esta campaña se circunnavego por vez primera toda Britania , confirmando así su carácter insular, pero Agrícola se retiro de nuevo a los territorios situados al sur de los estuarios del Clyde y del Forth en invierno.
Adriano decidió establecer la linea defensiva de su Muro entre el estuario del río Tyne y el golfo de Solway, con una longitud de 117 kilómetros , obra que se encargó de dirigir el gobernador de Britania, Aulus Platorius Neppos. Construida con sillares de piedras, su altura oscilaba entre los 3,6 y los 4,8 metros y con una anchura media de tres metros , se intercalaban hasta 17 grandes fuertes de forma rectangular y hasta 80 fortines de menor tamaño, además de una serie de fuertes más avanzados al norte del Muro. El muro estaba culminaba en sus extremos en las poblaciones de Pons Aelius(Newcastle) al oeste y Maglona(Carlisle) al este. Por delante del Muro se abría un foso con una anchura media de 8 metros y una profundidad de 2,7 metros. En la parte interior del Muro se construyó un camino militar que lo recorría en toda su extensión, y detrás del camino militar un nuevo foso para proteger también el Muro de ataques que pudieran proceder del Sur. Se calcula que participaron hasta 18.000 hombres en su construcción que se prolongó diez años a partir de su inicio en 122.

Fotografía de uno de los tramos del muro de Adriano, que con sus 117 kilómetros de longitud, su muro de hasta 4 metros de altura y su sistema defensivo con un doble foso en ambos lados de la muralla, protegía la provincia romana de Britania de los ataques de los pueblos pictos . Construido por orden del emperador Adriano, su construcción se prolongaría durante 10 años, entre 122 y 132, participando en ella al menos 18.000 hombres  



Años después, el sucesor de Adriano a la muerte de éste en 138, Antonino Pío(86-161), ordenó construir un nuevo Muro unos 160 kilómetros  al norte del Muro de Adriano. Fue construido entre 140 y 142  bajo la dirección del gobernador de Britania, Quinto Lolio Urbico, y tenía una extensión de 58 kilómetros que unían los estuarios del Clyde y del Forth, el punto hasta donde habían llegado el siglo anterior las tropas de Agrícola. Esta nueva muralla contaba con 19 fuertes, pero no estaba construida con piedras como el de Adriano , sino con tierra apisonada. Sería abandonada tras la muerte de Antonio Pío, cuando las tropas romanas volverían a buscar refugio tras las defensas del Muro de Adriano.
También vamos a conocer un poco de la organización de la legión , la principal unidad de combate del ejército romano.formada por un número variable , que podía oscilar entre los 5.300 y los 6000 hombres de infantería, más 300 hombres de caballería, además de hasta 1000 hombres más entre ayudantes, esclavos y otro personal auxiliar . Durante la mayor parte de la historia de la República el ejército no había sido profesional, sino que estaba integrado por todos los ciudadanos romanos, pero sería el general Cayo Mario en el siglo I a.C quién lo convertiria en un ejército profesional y reorganizaría su estructura. Una legión estaría compuesta por lo tanto por  5300-6000 hombres mas 300 hombres de caballería , a su vez la legión se divide en 10 cohortes que estaban a su vez integrada cada una de ellas por 6 centurias, excepto la primera cohorte que tiene 5 centurias aunque con el doble de hombres. La centuria agrupaba a 100 hombres divididos entre 80 combatientes y 20 hombres no combatientes.Sería Mario también quién introdujo el águila como insignia de la legión,en un principio de plata y luego de oro . Dejarse arrebatar el águila , el estandarte de la legión, era la mayor ofensa que podía sufrir una legión, por eso Marcus Aquila trata de recuperar el águila perdida por su padre.
Mapa de la provincia romana de Britania. Al norte, en color verde podemos ver Caledonia, la tierra ocupada por los pictos, también el lago Ore donde casi fue destruida la Legio IX en el año 83  y los Montes  Grampianos donde Cneo Agricola obtuvo una victoria sobre los pictos dirigidos por el general Cágado en el año 84. En amarillo la ruta seguida por las embarcaciones romanas que rodearon Britania para confirmar que era una isla.
En “La legión del águila” Marcus Aquila es un centurión, por lo que tiene a sus órdenes a 80 hombres . El más antiguo era considerado el primus pilus y tenía a su mando el conjunto de las 10 cohortes. Cada centurión contaba con un segundo en el mando, al que se llamaba optio quién a su vez era auxiliado por un teseratius. En cuanto al centurión más novato recibía el nombre de hastatus posterior , y se le ponía al mando de la décima cohorte. Se les distinguía del resto de legionarios por su penacho atravesado de lado a lado sobre el yelmo y su vara de sarmiento, símbolo de su autoridad.. En cuanto a los legionarios debían de llevar consigo su equipo de cocina y todas las herramientas necesarias para montar el campamento, lo que incluía un hacha y tres estacas de metro y medio de largo.
Su armamento estaba formada básicamente por la espada corta o Gladius hecha no para cortar sino para pinchar, el escudo de forma alargada que les cubría gran parte del cuerpo y que podía ser de madera o de metal, y dos pilum o lanzas, uno más pesado y otro más ligero. Además iban protegidos por un casco con carrilleras que daba protección a gran parte del rostro, mientras que el cuerpo era cubierto por la llamada coraza segmentata a base de placas solapadas con un peso aproximado de 9 kilos . En total el equipo de un legionario romano podía llegar a pesar 35 y 45 kilos y estaban entrenados para recorrer una media de 20 o 30 kilómetros diarios. Para organizarlos mejor, los soldados se agrupaban en los llamados contubernium, formados por 8 soldados , y parte de su equipamiento, como las tiendas o los molinillos de grano, eran llevados en carros.
Al finalizar el día, durante unas tres horas todos los legionarios se afanaban en montar un campamento dotado de un muro fortificado , siempre situado cerca del agua y rodeado por un foso de protección y con la tierra extraída se amontonaba formando un terraplén  y detrás de éste la fortificación . Cada lado del campamento o castro, tenía una puerta al exterior y estaba dividido por dos calles principales, cardo y decumano. Las tiendas se iban montando en el interior, cada una de ellas con un sitio ya asignado de antemano y que siempre era el mismo. Cada contubernium o grupo de ocho soldados disponía de una tienda para cuatro soldados, ya que la mitad de ellos siempre estaba de guardia , y se disponían como mínimo a unos 30 metros de distancia del parapeto fortificado para que no pudiesen ser alcanzados por los proyectiles procedentes del exterior. Estos campamentos solían tener forma de cuadrado con unos 500 metros por cada lado y en el centro se disponía un gran espacio libre para que sirviese como foro o plaza donde iban dispuestas las tiendas del comandante en jefe, el cuestor, encargado de llevar las cuentas de la legión, y el legado o general. Todo esto al día siguiente se levantaba para volver a montarlo al final de la jornada
VIDEO SOBRE COMO ROMA PREPARABA LA GUERRA
Documental que recoge las campañas de Trajano contra el reino Dacio y donde podéis ver como combatían las legiones romanas
También veréis en la película como Marcus Aquila reza a Mitra . El culto a Mitra era de un origen muy antiguo. Las tribus arias lo adoraban ya antes de penetrar en Irán y la India , donde se dio su nombre al Sol. Según los textos védicos, Mitra era el dios del día y junto con el dios de la noche, Varuna, sostenía el mundo y trataba de que reinase el bien. Pero el culto que se extendió por Roma era de naturaleza diferente. Según el mitraismo practicado en Roma, Mitra nace en una gruta o en una roca donde es adorado por los pastores. Después de realizar numerosos milagros como servidor de Dios , asciende a los cielos y media entre los hombres y el llamado Tiempo Infinito. Lo que intentaba el mitraismo era explicar la razón de la existencia y muerte del hombre. El Tiempo Infinito, al que podemos definir como una especie de dios supremo, crea el Cielo y la Tierra , quienes a su vez engendran el Océano. El Tiempo también crea al Demonio, que aliado con la Oscuridad, lucha contra el Cielo y los humanos , aliados de la Tierra . Mitra , Dios de la luz, interviene en auxilio de los humanos.
El mitraismo proclama la necesidad de tener un comportamiento moral elevado, orientado a la búsqueda de la perfección espiritual. Afirma la inmortalidad del alma , la dicha eterna de los buenos y el castigo en los infiernos de los malvados. Se extendería por el Imperio Romano a partir del  siglo I a.C, sobre todo a raíz de las campañas de Cneo Pompeyo en Oriente, y serían las legiones las que luego lo difundirían por todo el Imperio. Sus fieles debían someterse a un proceso de iniciación dividido en siete niveles , estando obligados a mantener el secreto sobre sus ceremonias. El nuevo creyente era bautizado con la sangre de un toro o de un cordero y la fiesta dedicada a Mitra en el Imperio era el 25 de diciembre , fecha en que el día comienza a alargarse, simbolizando el triunfo de la luz sobre la oscuridad. Una fiesta de la que luego se apropiaría la Iglesia Católica para fijarla como la del nacimiento de Jesucristo. Esta es la religión que profesa Marcus Aquila.
Imagen de Mitra(obtenida del blog de javiercoria.blogspot.com) deidad introducida por las legiones romanas en todo el Imperio procedente de Oriente. En la pelicula, Marcus Aquila es un fiel de Mitra, una religión que exigía un comportamiento moral elevado . Su culto tiene muchos puntos en común con el cristianismo, quién llego a utilizar su fecha de celebración el 25 de diciembre , para usarla como fecha de nacimiento de Jesucristo  
Para terminar, sólo dos palabras sobre el destino de la IX Legio. En 120 la IX Legio había sido sustituida en Britania por la Legio VI Victrix, tras lo cual no se tenía noticia de lo que había sucedido con ella. Es entonces cuando se difundió la leyenda de que había desaparecido en las tierras de Caledonia, seguramente masacrada por los pictos. Sin embargo, en 1970 , se hallaron varias inscripciones que confirmaban que la IX había sido trasladada desde Britania a tierras de la actual Holanda, cerca de Noviomagus, la actual ciudad de Nimea, donde permaneció al menos hasta el año 131, cuando se dispuso su traslado a Oriente tras lo cual si que se pierde su rastro sin que sepamos que sucedió con ella
Estandarte romano con el águila de oro . Perderlo era el mayor deshonor que podía sufrir una legión. Hasta que Cayo Mrio lo impuso como emblema de la legión, estas habían usado las figuras de un jabalí,un oso, un caballo y un minotauro. Primero fuerono de plata y posteriormente de oro  (obtenido de la página esacademic.com)
Espero que conociendo un poco más el marco histórico donde se desarrolla “La legión del águila” podáis disfrutar aún más de esta buena película de acción que además es una buena historia de honor, lealtad y amistad. Disponeos ahora a penetrar en el territorio de los salvajes y fieros pictos acompañando a Marcus y  Esca en busca  del águila dorada de la IX Legio. Como dice Marcus “no es un trozo de metal, es Roma”

SOBRE LA NAVIDAD Y ALGUNAS DE SUS HISTORIAS

Ya está aquí la Navidad , una vez más, aunque cada vez con menos fuerza, las calles se llenan con los sonidos de los villancicos de siempre, los escaparates de las tiendas se adornan con cintas de vivos colores y papas noel de rojo chillón prestan su colorido junto a pequeños nacimientos que aún nos recuerdan que , aunque casi olvidado en el fondo del torbellino consumidor de estos días, se trata de una festividad religiosa en la que los cristianos celebran el nacimiento de su salvador.
Aún recuerdo las ya lejanas navidades de mi infancia, ¡como se desliza el tiempo sin que apenas nos demos cuenta!, en las que celebrábamos la Navidad con toda la familia en el pueblo. Les recuerdo en aquellos años en los que a mis ojos la Navidad era un tiempo mágico en el que sucedían cosas extraordinarias. Mi abuela ponía un gran nacimiento que ocupaba toda la mesa, con sus pastores que acompañaban a dos o tres ovejas que eran más grandes que ellos porque no pertenecían al mismo belén, un río de plata atravesaba los prados de musgo emblanquecidos con harina que simulaba nieve, palmeras y cactos de plástico se apiñaban alrededor de molinos de cartón, mientras los Reyes Magos recorrían un camino de serrín hacia el portal donde aguardaba el Niño Jesús junto a la Virgen María y San José y , sobre ellos, una estrella recortada en papel dorado anunciaba la buena nueva. Y me acuerdo como me pasaba horas mirando aquel pequeño mundo de figuras que en mi cabeza hablaban y se movían llenando de magia el salón.
Belén
¿Quién no recuerda los nacimientos que de niños presidían nuestras casas?
Conservo en mi mente las imágenes de aquellas cenas de Navidad  cuando nos sentábamos todos juntos en la mesa, mi abuela sacaba el mantel especial de Navidad y poníamos la mejor vajilla  .La mesa se llenaba de dulces navideños que yo devoraba y , casi siempre, mi abuela terminaba derramando alguna lágrima recordando a la gente que ya no estaba. Una vela presidía la cena y , desde mis ojos de niño, todo me parecía perfecto y me sentía feliz, con esa felicidad pura y limpia que sólo pueden sentir los niños .
Hoy casi todas las personas que se reunían en aquella mesa ya no están, hubo años duros y momentos dificiles y la ingenuidad de aquellos tiempos desapareció en parte junto con la infancia y la juventud. Pero aunque lo que digo va en contra del signo de esta época escéptica y pragmática, yo sigo sintiendo el espíritu de Navidad y espero no dejar nunca que muera. Mucha gente critica estas fechas , y con razón, porque se han convertido nada más que en una excusa para consumir y porque personas que viven solas aún sienten más su soledad estos días. Se critica la hipocresía con la que parece maquillarse nuestra mezquindad, deseando lo mejor a quién mañana volverá a ser nuestro rival , fingiendo por obligación una felicidad que no nace del corazón sino que es una máscara que oculta los auténticos sentimientos.
Seguro que esas críticas tienen mucho de cierto, pero yo no veo nada malo en tratar de recuperar la sensación de hermandad que se vivía antes por las calles, cuando la gente sonreía a un desconocido deseándole una Feliz Navidad , cuando por unos días las diferencias y las disputas se apartaban y todos hacíamos los mejores propósitos para el nuevo año , renovando la esperanza en un mundo mejor. Será ingenuo pero ¿por qué no recuperar esa ingenuidad?
En estos tiempos difíciles y desesperanzados, más que nunca, necesitamos aquello que nos devuelva un rayo de esperanza en el ser humano, en la bondad, algo que nos devuelva la ilusión de un mañana en el que todo puede ser mejor. Y pienso que aunque los deseos de ser mejores personas,de ser más buenos se nos olvidan pronto, algo siempre queda, porque los buenos sentimientos dejan su huella y , sin que nos demos cuenta, nos transforma. Porque la Navidad no es darse un atracón de comida, ni hacer regalos caros, no , la Navidad es lo que decía el actor americano Bob Hope “mi idea de Navidad es muy simple, amar a los demás”
Y si somos capaces de mantener un poco de ese amor hacia los demás durante el resto del año, si unas pocas personas ven transformada su vida y nosotros conseguimos ser algo mejores, sólo por eso habrá merecido la pena conservar la Navidad. Si algo hace falta en nuestro mundo es un poco más de humanidad, más bondad y caridad con los demás ,aunque estas palabras se consideren pasadas de moda. Y aunque recordemos con tristeza a los que ya no están alegremonos por haber compartido días dichosos con ellos y recuperemos la felicidad de estar vivos aquí y ahora, junto a las personas que amamos.
Por eso, aún viviendo solo, pondré mi nacimiento y un árbol que recuerde en mi hogar que es Navidad y que en unos días me reuniré con mi pequeña familia y quizás el día de mañana yo mismo forme un hogar donde pueda transmitir la alegría de la Navidad que de pequeño me hicieron sentir , la magia de aquellas noches que nunca podré olvidar
Pero ya sabéis, los que tenéis la inmensa paciencia de leerme, que siempre me gusta poner una nota histórica a estos artículos, así que , después de haberme puesto tan sentimental no estará de más que echemos un breve vistazo al origen de algunos de los elementos que son inseparables de la imagen que tenemos de la Navidad. Otro día veremos más, ya que excede del espacio de este artículo
Para hablar del Árbol de Navidad tenemos que remontarnos al siglo VIII. Allí nos encontramos con el obispo de Maguncia, Bonifacio. Bonifacio había nacido en Devon, en la actual Inglaterra, en 675 y en 716 había emprendido un primer viaje de evangelización por tierras de Frisia, en la actual Holanda. Aunque este viaje fracasó ,el papa Gregorio II le encargó la evangelización de los pueblos que se hallaban al este del río Rin y en 722 es consagrado como obispo de los germanos , fundando en los años siguientes numerosos monasterios .
La tradición del árbol de Navidad que hoy decora millones de hogares nace en las tierras germanas del siglo VIII
  
Durante uno de sus viajes por tierras germanas, un día de Navidad, Bonifacio decidió talar un roble,símbolo sagrado de los druidas, para demostrarles que no era más que una superstición. Cuando el roble cayó al suelo derribó en su caída a todos los arbustos que se encontraban a su lado , excepto a un pequeño abeto que permaneció en pie. La supervivencia del árbol fue interpretada por Bonifacio como un mensaje divino y bautizó al abeto con el nombre de “Árbol de Niño Jesús”. Los cristianos alemanes no tardaron en adoptar la costumbre de adoptar un abeto para las fiestas de Navidad , una tradición que seguimos hoy millones de personas.
En cuanto a Bonifacio, si alguno se queda con curiosidad, os diré que en 754, cuando ya alcanzaba la avanzada edad de 80 años, reune fuerzas para emprender otro viaje de evangelización a tierra de los frisios, pero no son bien recibidos. El 5 de junio de ese mismo año, Bonifacio y sus 50 acompañantes serían asesinados por los frisios.
Todos hacemos regalos en estas fechas, pero seguro que no solemos preguntarnos el origen de esta costumbre. Pues en este caso tendremos que viajar hasta el Imperio Romano, pues allí  era costumbre regalarse durante las fiestas conmemorativas del año nuevo tres higos secos adornados con hojas de laurel y ramitas de olivo además de unas pequeñas lámparas en las que se escribía de forma fabulada algún buen deseo para el nuevo año que iba a iniciarse. Parece ser que en esta práctica nació nuestra tradición del regalo navideño.
En cuanto a la elección del 25 de diciembre como fecha central de Navidad, por ser el día en el que la Iglesia ha fijado la fecha del nacimiento de Jesús, fue obra del papa Telésforo en el siglo II , aunque algunos historiadores afirman que esta no se celebró en esta fecha hasta el año 440. Para explicar esta elección, tenemos que remontarnos un poco antes, cuando en el inicio del Imperio Romano se extiende entre sus legiones el culto de una divinidad de origen iranio llamada Mitra.
Imagen de Mitra, culto que se extendió por todo el Imperio Romano gracias a sus legiones y cuya doctrina es asombrosamente similar al cristianismo
Esta creencia, que tuvo gran éxito en el Imperio, tiene muchos puntos en común con el cristianismo, algunos de ellos sorprendentes. Mitra era hijo de una mujer Virgen a la que llamaban Madre de Dios, su misión era convertirse en el vínculo entre el Cielo y la tierra y había sido enviado a la Tierra por su padre para lograr  la redención de los hombres. Las coincidencias no acaban aquí, porque los mitraístas creían en la resurrección, en el cielo y el infierno, en la comunión del pan y el vino y , además, su día sagrado era el domingo. Pero para lo que nos ocupa aquí, lo esencial es que la fecha de nacimiento de Mitra era el 25 de diciembre en una oscura cueva, donde los primeros en encontrarle fueron unos pastores que también fueron los primeros en adorarle llevándole como regalos oro , incienso y mirra.
La Iglesia Católica, como ya había hecho con otras prácticas del paganismo, fue adueñándose de estas tradiciones convirtiéndolas en propias, y una de ellas fue considerar el día 25 de diciembre como la fecha de nacimiento de Jesucristo.
Y aquí termino este artículo , deseando que tratéis de ser felices no sólo en estas fiestas, sino en todos los días del año, que los deseos de ser mejores no se queden sólo en deseos, que al menos seamos aunque sólo sea un poco mejor que el año pasado y ,entre todos, construyamos un mundo en el que merezca la pena vivir. Como escribía Harlan Miller “Ojalá pudiéramos meter el espíritu de la Navidad en jarras y abrir una jarra cada mes del año para que su espíritu estuviese siempre presente”. No digo yo que lo metamos en jarras, sino en nuestros corazones y llevemoslo con nosotros donde quiera que vayamos.