EL SOLSTICIO DE VERANO Y LA NOCHE DE SAN JUAN

Verano procede del latín “veranum” aunque ellos también designaban a esta estación del año como “aestiva tempora” o “estación estival” de donde derivan palabras también usadas para denominar al verano como estío o estival. El Diccionario de la Real Academia de la Lengua define al verano como la “Época más calurosa del año, que en el hemisferio septentrional comprende los meses de junio, julio y agosto. En el hemisferio austral corresponde a los meses de diciembre, enero y febrero.” En efecto,  el hemisferio norte hoy  entra el verano, en concreto en España,  a las 17:17 hrs del día 21 de junio , mientras que en el hemisferio sur dejan atrás el otoño y darán la bienvenida  al invierno. En este día se produce el solsticio , de verano en el hemisferio norte y de invierno en el hemisferio sur y puede variar entre el día 20 y el 21 de junio.

 ¿Qué es el solsticio de verano? La palabra solsticio proviene del latín solstitum o Sol sistere, que significa Sol Quieto, y es  el día en el que el Sol alcanza su cenit o punto más alto sobre el Trópico de Cáncer en el caso del Hemisferio Norte y por lo tanto es el día en el qué el Sol luce durante más tiempo y la noche es más corta, iniciando a continuación un lento declinar que nos conducirá hacia el otoño y el nuevo solsticio de invierno donde la noche consigue su máxima duración y de nuevo se reinicia el ciclo . Como los dos hemisferios vamos cambiados hoy será el día más largo en el Hemisferio Norte y el día más corto en el Hemisferio Sur.En cuanto a los dos Polos, en el Círculo Polar Ártico  el Sol tocará la linea del horizonte  pero sin llegar a ponerse, el único día donde durante las 24 horas se hallará por encima del horizonte, mientras que en la Antártida  sucede justo lo opuesto, el Sol se mantendrá las 24 horas por debajo de la linea del horizonte .

En el solsticio de verano en el hemisferio norte el Sol alcanza su máxima altura sobre el  alcanza su cenit o punto más alto sobre el Trópico de Cáncer mientras que en el Hemisferio Sur ese mismo día , se produce el solsticio de invierno,. Los pueblos antiguos ya advirtieron que a partir de esa fecha la luz iba lentamente declinando, lo que se encontraría en el origen de los ritos relacionados con e solsticio y la Noche de San Juan en un intento de dar fuerzas al Sol contra la creciente oscuridad  

Los solsticios  son una fecha especial desde la antiguedad, a la que muchos pueblos dedicaron fiestas y ceremonias . En el caso del solsticio de verano , a partir de ese momento el Sol va perdiendo sus fuerzas después de llegar a la máxima extensión de su imperio de luz y comienza a ceder terreno de nuevo a las sombras,  y en los antiguos ritos paganos  se trataba de ayudarle dándole más fuerza, un rito tras el cual se encuentra el encendido de hogueras en diferentes países en todos los continentes. Los griegos llamaban a los solsticios  “puertas” y el solsticio de verano era “la puerta de los hombres” mientras que el solsticio de invierno era la “puerta de los dioses”.

En diferentes culturas se convirtieron los solsticios en fechas destacadas de sus calendarios, en particular el solsticio de invierno porque significaba el triunfo de la luz sobre la oscuridad , pero en este caso nos ocupa el del verano, donde aparece muy unido al rito de la Noche de San Juan, una noche llena de simbolismos  mágicos donde en sitios como Galicia en España se cree que esa noche  el mundo de los vivos y el de los muertos se comunican  , lo que no es más que una cristianización de los antiguos cultos paganos europeos  donde se encendían las hogueras para ayudar al Sol con su calor frente al creciente poder de la oscuridad , pues el fuego es el elemento  purificador que destruye todo lo  que es malo y dañino . Curiosamente, en España las hogueras se encienden el Día de San Juan, el 24 de junio y no el día  del solsticio como en otras naciones.

Quizás el antecedente más directo sobre el que se asienta la tradición de las hogueras en el solsticio de verano haya que buscarla en el mundo celta. Para los celtas las estaciones constituyen una rueda que gira sin cesar  , sucediéndose en un ciclo que se repite una y otra vez. La luz, el calor , la energía que regala el Sol a los hombres y al mundo , y se encarga además de regular los ciclos de crecimiento de las cosechas y también de los animales  de los que a su vez depende la existencia del hombre.Para los celtas el verano empezaba el actual 1 de mayo de nuestro calendario, el que ellos llamaban Calan Mai, día en que celebraban una de sus principales fiestas, Beltaine o “fuego brillante”, consagrada al dios Belenos , dios de la luz, el sol y el fuego, todas ellas fuerzas renovadoras . En sus canciones los celtas llaman al verano “la estación más hermosa” y durante su celebración encendían grandes fogatas  y paseaban entre ellas a sus reses  para protegerlos de cualquier enfermedad  y se daba la bienvenida a la mitad más luminosa del año.

Rueda de las estaciones celtas, con las principales fiestas y en la parte interior los nombres que constituyen el horóscopo celta. La fiesta que guarda un mayor parecido con los ritos de la actual  Noche de San Juan es la de Beltaine o Beltane, el 1 de mayo, aunque corresponde a la que hoy en día llamamos Noche de Walpurgis.Pero la fiesta del solsticio celta era Litha, el 23 de junio . Se creía que las plantas y flores que germinaban en el solsticio tenían poderes mágicos y sanadores (imagen procedente de http://www.tarotida.com )   

Pero no sólo se purificaba el ganado sino también las personas . Se sacrificaba un toro blanco al que se le extraían sus entrañas y con esas entrañas en las manos hombres y mujeres caminaban lentamente sobre brasas de madera preparadas de antemano. El significado de este ritual, que era voluntario, consistía en demostrar que se estaba en armonía con los dioses y con la naturaleza , tras lo cual recibían la bendición del druida. Al terminar la noche se dejaba que las hogueras se extinguiesen solas y los druidas recogían las cenizas a las que atribuían poderes mágicos.  Aunque Beltane es la que hoy conocemos como Noche de Walpurgis, una noche en la que las puertas de los mundos se abren y el mundo visible y el invisible se unen en uno solo, sus ritos se encuentran representados en la Noche de San Juan del 24 de junio o en la del  solsticio de verano el 21 de junio.Sin embargo, la auténtica  fiesta del solsticios  para los celtas era  la fiesta de Litha el 23 de junio

Pero, como no puede ser de otra forma, también en la mitología griega encontramos los antecedentes de nuestras celebraciones del solsticio. Para los griegos el  dios del verano era Apolo,hermano gemelo de Artemisa, diosa de la caza, e hijo de Zeus y de Leto, a su vez hija de Titanes. Apolo había nacido en Délos, donde su madre Leto había huido de la ira de Hera, esposa de Zeus. Sin ninguna ayuda Leto dio a luz a Artemisa y esta , se ve que nacían muy despiertos estos dioses, ayudó a su madre a continuación a alumbrar a Apolo. Será no sólo el dios de la poesía, la música y las artes, sino también el dios de la luz y el Sol y como tal era venerado por los griegos que en la noche del solsticio encendían grandes hogueras para purificar el mal acumulado durante los meses oscuros del invierno.  Un rito parecido tenían los romanos dedicado en este caso a la diosa Artemisa, hermana de Apolo, encendiendo también hogueras y saltando tres veces sobre ellas . Ambos dioses celebraban su cumpleaños en el mes de mayo.

El Apolo de Belvedere. Hijo de Zeus y la titánide Leto y hermano de Artemisa, fue dios de la poesía, las artes y también de Sol y la luz, por lo que podemos considerarlo el dios griego del verano. En la noche del solsticio encendían grandes hogueras para purificar el mal acumulado durante los meses oscuros del invierno.  (imagen procedente de http://www.hoysecumplen.com )

En cuanto al santo que da nombre en la actualidad a esta celebración , San Juan, vamos a conocer de forma breve algunos datos sobre él que encontramos sobre todo en el Evangelio de San Lucas. Allí se nos cuenta como el matrimonio entre Zacarías e Isabel , ambos ya de avanzada edad, habían tratado sin conseguirlo tener descendencia. Pero un día se les apareció un ángel  y dijo a Zacarías “Deja de temer Zacarías , pues tu petición ha sido escuchada y tu mujer Isabel te dará un hijo al que pondrás por nombre Juan . Y será gozo y alegría para ti y muchos se regocijarán en su nacimiento, porque será grande ante el Señor“(Lucas 1,13-15). Tiempo después sería el ángel Gabriel el que anunciara a María  el nacimiento de Jesús  y nombraría a Isabel  “He aquí que Isabel , tu parienta , ha concebido también un hijo en su ancianidad y la que se llamaba estéril está ya en el mes sexto”

Si Isabel estaba en el mes sexto y María acababa de recibir el anunció de la concepción de Jesús , la Iglesia dedujo que esto sucedió en Marzo , teniendo en cuenta que Jesús nacería nueve meses después , el 24 de diciembre. Por lo tanto Juan tuvo que nacer tres meses después de la visita de María a Isabel que había sucedido en el sexto mes de embarazo de esta. Por todo ello se estableció la fecha de nacimiento de Juan, llamado el Bautista, seis meses antes del nacimiento de Jesús, el 24 de junio . Curiosamente, la fechas de los santos se fijan en función de su día de fallecimiento y no de nacimiento, lo que justificaría San Agustín(354-430) porque San Juan Bautista había sido santificado en el vientre materno  y habría venido al mundo sin culpa. Zacarías, en el momento del nacimiento de su hijo diría , según Lucas,  “Y tu ,niño, serás llamado profeta del Altísimo, pues irás delante del Señor para preparar sus caminos, para dar a su pueblo el conocimiento de la salvación en la remisión de sus pecados“(Lucas 1, 76-78)

Nada se vuelve a decir de la vida de Juan hasta que lo encontramos viviendo en el desierto  en “El año decimoquinto del imperio de Tiberio César, siendo Poncio Pilato gobernador de Judea“(Lucas 3, 1-2) y predicando y bautizando al pueblo “Y él fue recorriendo toda la región del Jordán, predicando un bautismo de penitencia, para la remisión de los pecados“(Lucas 3, 3-4) al tiempo que anunciaba la llegada de Jesús “Yo os bautizo en agua, pero viene ya el que es más fuerte que yo y a quien no soy digno de desatar las correas de sus sandalias. Él os bautizará en el Espíritu  Santo y en el fuego“(Lucas 3, 16-17) . Aquí podemos encontrar la razón por el que la Iglesia utilizase la figura de San Juan para sustituir los cultos paganos como la fiesta de Beltaine, identificando los ritos paganos de purificación por el fuego con el bautismo por el Espíritu Santo y el fuego predicado por San Juan,

“Muerte de San Juan Bautista” del pintor italiano Michelangelo Merisi da Caravaggio (1571-1610). Es el único santo cuya fiesta se ha fijado tomando como referencia su día de nacimiento y no la fecha de su muerte. Según san Agustín porque nació sin culpa . En la escena representanda por Caravaggio vemos a Salomé, la hermosa hija de Herodías, esposa de Herodes, sosteniendo la bandeja con la cabeza de Juan Bautista. Su sensual baile complació tanto a Herodes que le prometió concederle lo que piidera y a instancias de Herodías, que lo odiaba a muerte, Salomé pidió la cabeza de Juan (imagen tomada de http://madridstreetstyle.blogsport.com ) 

Casi todas las fiestas cristianas no son sino sustitutos de las antiguas celebraciones paganas que han adoptado el nombre de algún santo  y han hecho caer en el olvido sus orígenes. Ya habiendo iniciado sus predicaciones, Jesús alabaría a  Juan “Yo os digo que no hay entre los hijos de mujer nadie mayor que Juan”(Lucas 7, 28) Juan se había ganado un peligroso enemigo en la persona del rey Herodes, que se había casado con Herodías ,antigua esposa de su hermano Filipo. Juan le había censurado este matrimonio porque no era licito casarse con la que había sido mujer de su hermano. Herodías le odiaba a muerte porque temía que consiguiera alejar a su esposa de ella y por su influencia Juan Bautista fue hecho prisionero. Una noche, la hija de Herodías, Salomé, de gran belleza, bailó para Herodes y su corte y su derroche de sensualidad fue tal que llevó a Herodes a exclamar que cualquier cosa que pidiera le sería concedida. A instancias de su madre Herodías, la joven pidió la cabeza de Juan Bautista, lo que cumplió el rey aún en contra de su voluntad.  Su sepulcro sería conservado en Samaria hasta el siglo IV  y se estableció como fecha de su muerte el 29 de agosto     

Por toda Europa se hallaba extendida la costumbre que en el día del solsticio de verano se hiciera limpieza de las casas y  sacasen todo aquello que se había quedado viejo o estaba estropeado de sus casas para reunirlo en el centro de las plazas y prenderles fuego en un rito purificador dedicado a las diferentes divinidades solares  y renovadoras, con las   que trataban de atraer la salud y la fortuna . En las poblaciones de la costa era costumbre en este día meterse en el mar para así quedar limpios de todas las faltas acumuladas, sustituyendo aquí el efecto purificador del fuego por el del agua. En todos estos ritos se acompañaba la celebración con música, bailes y banquetes, en una exaltación de la vida. Pero no sólo encontramos estos ritos del solsticio en los pueblos europeos, atravesando el océano encontramos diferentes formas de celebración, pero sin duda la más llamativa y conocida es la celebrada por los incas con el nombre de Inti Raymi.

VIDEO CON LA CELEBRACIÓN DEL INTI RAYMI EN CUSCO (representación que se realiza todos los años el 24 de junio en Cusco)

El Inti Raymi, en quechua y que puede traducirse por “Fiesta del Sol”, se celebraba todos los 24 de junio como celebración del solsticio de invierno ,ya que Perú se halla en el hemisferio sur. Inti , el dios Sol, formaba la triada sagrada inca junto con Illapa, dios de los truenos y los relámpagos, y con Viracocha . Entre los tres ,el preferido por los incas era Inti  representado por un ídolo que recibía el nombre de Punchao y residía en el Coricancha, el templo del Sol o Templo Dorado en Cusco. El Punchao era tratado como una persona y tenía a gran cantidad  de sirvientes a su servicio. En su honor se instituyó el Inti Raymi que, como ya he mencionado, se iniciaba el 24 de junio y se prolongaba durante un tiempo que podía variar entre las dos semanas y un mes entero. Tres días antes de su inicio los hombres se alimentaban sólo de maíz blanco , las mujeres preparaban chica , una bebida preparada a partir de maíz fermentado y los sacerdotes elegían las llamas que serían sacrificadas en honor de Inti.

El día 24 de juno al amanecer los nobles y el Inca o rey, recibían descalzos al Sol dispuestos en cuclillas y con los brazos abierto. Después se dirigían al Coricancha donde vimos que se hallaba el Punchao, la representación de Inti en la  Tierra.  Se celebraban los sacrificios de las llamas, que podían alcanzar cientos de ejemplares y a continuación encaminaban sus pasos a la Huacaypata o Plaza principal . En esta fecha todos iban  vestidos con sus mejores ropas y adornos. Una vez en la plaza, el Inca alzaba a la vista de todos un vaso ceremonial , llamado quero, y rebosante de chicha  lo arrojaba a las cuatro direcciones  o suyus, nombre con el que se denominaba a cada una de las cuatro partes en que se dividía el Imperio Inca , que tenía el nombre en quechua de Tahuantinsuyu que significa “las cuatro partes unidas” y eran el Antisuyu, el Collasuyu, el Chinchaysuyu y el Contisuyu. Pero volviendo con la ceremonia, después de lanzar la chicha a los cuatro puntos del Imperio en una forma de bendición , se iniciaban los bailes y danzas de los jóvenes celebrando al Sol y los banquetes con la carne de las llamas sacrificadas.

El Inca Garcilaso de la Vega (1539-1616) nos cuenta como “los curacas,, señores de vasallos, de todo el imperio iban con sus mayores galas e invenciones que podían haber”. Y además de la abstinencia de todo tipo de alimento que no fuera el maíz, como ya he mencionado , tampoco  ” encendían fuego en toda la ciudad y se abstenían de dormir con sus mujeres”. Existe la tradición de que un 24 de junio una virgen daría a luz al nuevo soberano inca que devolverá la Edad de Oro a este Imperio después de su destrucción por Francisco Pizarro(1478-1541). En la actualidad se ha vuelto a recuperar esta ceremonia de la mano del filósofo, escritor e historiador peruano  Humberto Vidal Unda(1906-1979), adoptando ahora la forma de una representación teatral de un gran realismo gracias a que sus participantes, descendientes incas, la realizan con total  seriedad , por lo que no se trata de una mera atracción turística sino de una reivindicación de las raíces culturales incas.

Una escena del Inti Raymi llevando al Inca a hombros, ya que nunca podía ir a pie según el ceremonial inca, trasladándola hasta la fortaleza de Sacsayhuamán donde culmina el Inti Raymi, esta ceremonia consagrada a Inti, el dios Sol, el 24 de junio, celebrando el solsticio de invierno, el triunfo de la luz sobre la oscuridad , cuando el día comienza a crecer lentamente en el Hemisferio Sur  (imagen procedente de     http://katarsisdelirium.files.wordpress.com  )

Si el Inti Raymi es el más celebre de las ceremonias relacionadas con el solsticio de verano en América, en casi todos las naciones de Hispanoamérica hallamos la celebración del solsticio o de la noche de San Juan. Así, en Argentina se celebra el 21 de junio, solsticio de invierno, donde se mantiene la tradición de encender en los barrios fogatas , llamadas también fogaratas,  en Bolivia existía la costumbre de sacar todos los muebles y cosas viejas como una renovación tanto física como espiritual , se encienden fogatas alrededor de las cuales se baila y también se salta sobre ellas.En Bolivia esta fiesta tiene lugar  noche del 23 al 24 de junio . En  Chile la fiesta de San Juan está relacionada con el Diablo , pues se cree que en esa noche más que en ninguna otra la presencia del demonio se hace más patente y es el momento propicio para los actos de brujería, como lo demuestra que este muy extendida por todo el país la llamada “tradición de las papas” que consiste en colocar una papa o patata debajo de la cama en esta noche para ser utilizado luego como oráculo

En Colombia se celebra San Juan el día 24 de junio   tanto para celebrar al Sol como para propiciar buenas cosechas. En Venezuela  el día 23 se prepara San Juan con música de tambores y bailes y al día siguiente se continúan las celebraciones dedicadas al santo ,donde destacan los bailes en los que los hombres cortejan a las mujeres en un baile particularmente sensual y culmina la fiesta en la Noche de San Juan con nuevos bailes , en una noche que tradicionalmente es considerada portadora de vida y de esperanza. En Puerto Rico  se celebran todo tipo de rituales para eliminar las energías negativas que atraen la mala suerte acumuladas durante los meses anteriores . La gente se concentra en las playas donde celebran ritos purificadores como tirarse siete vedes de espaldas en la playa en la medianoche o bañarse rodeado de flores. En Paraguay se celebra una fiesta conocida como “tatá ári jehasa” en guaraní y que consiste en caminar sobre cinco metros de brasas , muy parecido a los ritos celebrados en algunas zonas de España

En cuanto al país donde escribo, España, destacan particularmente dos noches de San Juan, la de Alicante y la de Galicia. En Alicante su origen se pierde en el tiempo, derivada de ritos paganos , pero el origen moderno hay que buscarlo en 1928 , cuando fueron recuperadas gracias a la labor de José María Py(1881-1932), natural de Cádiz , aunque estuvo viviendo en Valencia durante 25 años y donde conoció la fiesta de las Fallas.Su padre trabajaba en Alicante como notario y allí se trasladó a vivir José María Py . Participaba en una tertulia llamada “Alicante Atracción” que se encargaba de organizar los festejos y aquí propuso realizar una fiesta del fuego por San Juan similar a las Fallas Valencianas, pero que aquí se llamarían Hogueras y se celebrarían como es natural no en San José como en Valencia sino en San Juan. Las primeras Hogueras fueron celebradas en 1928 . En ellas durante los días previos se realiza lo que se llama “plantá” que es la colocación de las “hogueras” que son el equivalente alicantino de las fallas valencianas, esculturas realizadas con cartón , madera y corcho, por los diferentes barrios de la ciudad.En los días anteriores se celebran todo tipo de bailes , desfiles hasta la noche del 24 junio en que se procede a la quema de las Hogueras .

Una de las Hogueras, que son similares a las Fallas y que arderán la noche del 24 de junio, en un rito que recuerda las ceremonias de purificación de otras culturas y credos , aunque aqui conserva apenas nada de su sentido espiritual y queda reducido a su dimensión más ludica (imagen procedente de  http://www.viajitis.com )  

En Galicia, una de las áreas de influencia de la cultura celta, las hogueras se encienden en la medianoche entre el 23 y el 24 de junio y se celebra el rito de saltarlas nueve veces como signo de fortuna y prosperidad. Como en la antigua fiesta de Beltaine, en Galicia se cree que en esa noche se comunican el mundo físico y el espiritual , por lo que es una noche particularmente propicia para la magia y hay una gran cantidad de ritos asociados a San Juan, como por ejemplo la tradición de acostarse con las hierbas de San Juan que permitía al día siguiente conocer la identidad de la futura pareja , o la recolección de plantas aromáticas durante esa noche para bañarse después con ellas en un rito purificador. Un dicho gallego se refiere a esta fecha como la ocasión para espantar el mal, diciendo “Por san Juan meigas y brujas huirán”. Unida a su celebración , además de las hogueras que podemos encontrar a lo largo de todas las playas del litoral gallego, está el consumo de los cachelos, que son patatas, y beber queimada , considerada una poción mágica compuesta con frutas, aguardiente y azúcar

Espectacular imagen de las Hogueras de San Juan en la playa de Riazor de la Coruña en Galiia. A lo largo de todo el litoral gallego  sus playas se iluminan con decenas de hogueras en una tierra que aún conserva muchos de los ritos y tradiciones mágicas propias de la influencia celta en su cultura. Entre ellas el rito de  la tradición de acostarse con las hierbas de San Juan que permitía al día siguiente conocer la identidad de la futura pareja y el consumo de una bebida que en su origen era considerada mágica , la queimada(imagen procedente de http://zenithoteles.files.wordpress.com )

Y aquí pongo punto final a este recorrido por la historia de esta fecha tan señalada en los calendarios de culturas de todo el mundo , una fecha unida a la purificación y la renovación, a la magia  y a la unión con el mundo espiritual , aunque hoy esa faceta se encuentre casi perdida , reducida sólo a su aspecto más lúdico. No deja de resultar llamativo como pueblos separados en el tiempo y en el espacio hayan elegido la misma fecha para una celebración que guarda entre todos ellos muchos puntos en común. Sólo me queda  desearos que disfrutéis de esa noche conociendo un poco su historia y disfrutando de sus ritos, que forman parte de nuestra cultura y que nos han sido transmitidos a través de los siglos . Repitiendo el dicho gallego, “Por San Juan, meigas y brujas huirán” . Deseo a todos mis lectores que todo el mal se aleje de ellos y la fortuna os acompañe en los próximos meses.

LAS CUATRO ESTACIONES,  EL VERANO  . OBRA DE ANTONIO VIVALDI

Me gusta saludar a cada estación desde el Mentidero con la correspondiente composicióno de “Las cuatro estaciones de Antonio Vivaldi(1678-1741). Disfrutad de esta hermosa música y ojalá que sea el anuncio de un no menos hermoso verano para todos vosotros.

Anuncios

LA PRIMAVERA: EL MITO DE LA RENOVACIÓN

En el hemisferio norte hoy ha comenzado la primavera y desde donde escribo , España, ha entrado oficialmente a las 00:21 hrs. Todos conocemos lo que es la primavera por supuesto, una de las cuatro estaciones del año que marca la transición desde el frío invierno al cálido verano , que en el hemisferio norte se inicia entre el 20 y el 21 de marzo, y en el hemisferio sur, donde me leen en muchas naciones hermanas como Argentina, Uruguay, Chile, Bolivia, Paraguay, Perú o Brasil entran ahora en el otoño y no celebrarán la primavera hasta el próximo 22 o 23 de septiembre. Pero la primavera , como todo a lo que el hombre pone un nombre, tiene su propia historia y su influencia sobre la vida del ser humano y eso es lo que vamos a tratar de conocer hoy, en un momento en el que más que nunca es necesario el espíritu de renovación y renacimiento inherente a la primavera , con los sombríos acontecimientos que se están desarrollando en Libia, en Japón y las rebeliones que se extienden por todos los países de Oriente Próximo y Medio.
Primavera , según nuestro Diccionario de la Real Academia Española de la Lengua, procede del latín vulgar primum, que significa, primero , y ver, que significa verde , por lo que podríamos traducirlo como el “primer verdor”, aunque también hay otras versiones que lo relacionan con la palabra primaevitas, que tiene el sentido de la edad primera, con la expresión ver primum, que podría traducirse por “a la entrada del verano” o “antes del verano”  y con primaevus que el poeta latino Virgilio utilizó en el sentido de “estar en la flor de la edad”, o sea, en la adolescencia. Personalmente , la que hallo más poética es la expresión “primum ver” o “primer verdor”, porque es la que mejor define a la primavera, los primeros brotes , el primer verdor de la naturaleza que renace.

La posición del Sol con respecto a la Tierra determina los solsticios y los equinoccios . En el equinoccio el día y la noche tiene la misma duración en todo el planeta, excepto en los Polos donde se inicia el periodo de seis meses de luz y seis meses de noche segúnn se trate del  Hemisferio Norte o del Hemisferio Sur y de la época del año en que nos encontremos. En el equinoccio el Sól se encuentra en el punto más alto sobre el Ecuador y en ese día la luz solar cae igual sobre ambos hemisferios  
Antes he mencionado que esta noche fue el equinoccio de primavera. ¿Que es el equinoccio? Tenemos que saber que hay dos equinoccios, el de primavera que celebramos ahora en el hemisferio norte, mientras que en el hemisferio sur tiene lugar ahora el equinoccio de otoño. El termino equinoccio procede del latín “aequinoctium” que significa “noche igual” y es esto lo que ocurre en el equinoccio, el día y la noche tienen la misma duración en toda la Tierra, con excepción de los polos. Esto se produce porque el Sol  alcanza su cenit o punto más alto sobre el ecuador, hallándose a la misma distancia de los dos polos, Norte y Sur,  y la luz solar cae igual sobre los dos hemisferios marcando la transición del invierno a la primavera y del verano al otoño según en el hemisferio en el que nos encontremos.   
Antes de seguir, ya que he mencionado el ecuador, sólo decir que procede del latín aequatoris, que tiene el significado de “igualador”, y es el punto donde un plano imaginario que trazamos alrededor de la Tierra la divide en los dos hemisferios, hallándose el ecuador a la misma distancia de los dos polos geográficos del planeta, el Polo Norte y el Polo Sur. Tiene un diámetro de 40.075 kilómetros y un radio de 6371 kilómetros y entre otras naciones atraviesa Colombia, Ecuador,Brasil, Congo, Somalia, Kenia, Maldivas , Indonesia o Singapur. Seguramente también habéis visto en los mapas como el Ecuador aparece delimitado por los Trópicos de Cáncer al norte de la linea del ecuador, y el de Capricornio situado al sur de esta línea ,que son las lineas imaginarias que nos marcan los solsticios, es decir, donde los rayos solares caen verticalmente sobre dicha linea imaginaria , lo que sucede entre el 20 y el 21 de junio y entre el 20 y el 21 de diciembre, en los solsticios de verano e invierno.   
Antiguamente, cuando se producía el solsticio de verano en el hemisferio norte , el Sol se hallaba astronómicamente en la constelación de Cáncer, por lo que esta linea imaginaria que separa el Ecuador del Hemisferio Norte se denomina Trópico de Cáncer y en cuanto al Trópico de Capricornio, como os podéis imaginar, sucedía lo mismo sólo que aquí el Sol se hallaba en la constelación de Capricornio. Ahora el Sol en el Hemisferio Norte se hallaría sobre la constelación de Géminis y en el Hemisferio Sur sobre la de Ofiuco, el nuevo signo astrológico que no figura en los horóscopos, pero se ha preferido mantener los nombres tradicionales de Cáncer y Capricornio. Deciros también que con el equinoccio de marzo(de primavera en el hemisferio norte y de otoño en el hemisferio sur) , en el Polo Norte se inician seis meses de día donde no se oculta el sol, mientras que en el Polo Sur, la Antártida, comienzan seis meses de oscuridad.

“El regreso de Perséfone”del pintor inglés Frederic Leighton(1830-1896), donde retrata el momento en que Hades devuelve a Perséfone a su madre, la diosa Démeter. Este mito simboliza el inicio de la primavera, el regreso de la vida a la naturaleza después del invierno, cuando Perséfone se halla en el reino de Hades, el reino de los muertos y el infierno , una época de oscuridad que da paso a la luz y el renacer de la vida de la primavera.  
Pero si esta es la definición astronómica de la primavera hay otra descripción que nos remite a los mitos griegos, aunque también encontramos otros mitos creados por diferentes mitologías , pues la primavera siempre ha sido un acontecimiento importante para todos los pueblos. En la mitología griega la diosa Démeter , la “Madre Tierra” o “Madre del Grano”,  era la hija de Cronos, padre de los dioses Olímpicos, y de Rea. Entre los hermanos de Démeter se hallaban Zeus,el rey de los dioses, Hades, el dios de los muertos y los infiernos y Poseidón, el dios de los océanos. Démeter tenía como misión cuidar los cultivos y la fecundidad de la tierra . Tenía una hija llamada Perséfone , de gran belleza, y Hades, el dios de los muertos se fijo en ella y mientras estaba cogiendo flores en el campo junto a las Oceánides, Hades la raptó y la llevo a su reino en los infiernos.

Aunque Perséfone gritó pidiendo la ayuda de Zeus, este no la oyó y sólo Helios, el sol, y Hécate, diosa de la hechiceria, se percaraton de lo que había sucedido. Helios contó a Démeter que su hija había sido secuestrada por Hades y culpó a Zeus de haber dado permiso a su hermano Hades para ello. Llena de dolor, Démeter se negó a permanecer en el Olimpo y disfrazada como una anciana llegó hasta una ciudad del Ática, Eleusis, donde halló refugio en la corte del rey Céleo. Pero cuando su identidad fue desvelada decidió marcharse también de Eleusis, y vagó por la Tierra hasta que decidió detener las cosechas. Zeus y los demás dioses del Olimpo le rogaron que permitiese que los cultivos creciesen de nuevo, pero Démeter se negó y amenazó con matar a toda la humanidad de hambre si Hades no permitía que su hija Perséfone regresara con ella.

Zeus ordenó a Hades que trajese a Perséfone desde el Hades, lo que éste cumplió no sin antes hacer que Perséfone comiera unas unos granos de granada, símbolo de la indisolubilidad del matrimonio.Cuando Perséfone regresó junto a su madre ,esta le preguntó si había comido algo en el reino de Hades, pues de haberlo hecho tendría que regresar junto a su esposo. Perséfone le confesó que había comido las semillas de granada, lo que parecía condenarla a vivir para siempre en los Infiernos de Hades, pero Zeús, para evitar que Démeter matara a la humanidad de hambre, ordenó que Perséfone pasara dos terceras partes del año en el Olimpo y regresara a los infiernos en invierno. Madre e hija festejaron juntas la decisión que las permitía estar juntas gran parte del año y Démeter  encargó a Triptolemo, hijo de Céleo , el rey de Eleusis que la había acogido en su corte, que llevara las artes de la agricultura a todos los pueblos del mundo.

“Primavera” del pintor italiano Giuseppe Arcimbaldo realizado en 1573. Forma parte de una serie de cuadros dedicados a las cuatro estaciones del año y que se halla en la Real  Academia de Bellas Artes de San Fernando de Madrid . Sus retratos son como un anuncio del surrealismo, donde la cabeza, como en esta de la Primavera, están compuestas de frutas y hortalizas

Así, en un día como hoy , 21 de marzo, equinoccio de primavera, celebramos que Perséfone regresa desde el reino infernal de Hades , donde pasa el invierno, para estar junto a su madre y por ello toda la naturaleza florece saludando su llegada y la vida renace para permitir que los cultivos sigan creciendo y la humanidad no perezca de hambre. Pero la primavera no sólo inspira mitos , también inspira grandes obras de arte, como “La Primavera” del pintor Sandro Botticelli(1445-1510), “Primavera” del también pintor Giuseppe Arcimboldo(1527-1593) y , sin duda, la más célebre de las creaciones  artísticas consagradas a esta época del año, el concierto Nº1 “La Primavera” de los cuatro que forman la conocida como “Las Cuatro Estaciones” del compositor italiano Antonio Lucio Vivaldi(1678-1741)

No os puedo incluir  aquí el concierto de La Primavera entero, únicamente un breve fragmento, pero si os comentaré con brevedad el contenido de los tres movimientos de este concierto para que podáis disfrutarlo y captar el sentido de su música. El primero de estos movimientos es el Allegro, donde la orquesta anuncia la llegada de la primavera. Oiréis a los violines imitar el canto de los pájaros para luego dibujar con su sonido el rumor del agua brotando de una fuente . De pronto el sonido se vuelve más fuerte y acelerado describiéndonos el inicio de una tormenta primaveral para recuperar después la armonía del inicio. En el segundo movimiento, Largo,  Vivaldi nos describe con los violines como sobre un verde prado y bajo la sombra de un árbol un pastor duerme la siesta mientras la viola imita el ladrido de un perro. En el último movimiento, Allegro,  Vivaldi representa una danza de pastores y ninfas bajo el cielo azul y soleado de la primavera. Escuchar este concierto es una de las formas más hermosas de saludar a la nueva estación

PRIMAVERA: 1º MOVIMIENTO (ALLEGRO)

Anuncia la llegada de la primavera. Oiréis a los violines imitar el canto de los pájaros para luego dibujar con su sonido el rumor del agua brotando de una fuente . De pronto el sonido se vuelve más fuerte y acelerado describiéndonos el inicio de una tormenta primaveral para recuperar después la armonía del inicio.

PRIMAVERA:2º MOVIMIENTO(LARGO)

Vivaldi nos describe con los violines como sobre un verde prado y bajo la sombra de un árbol un pastor duerme la siesta mientras la viola imita el ladrido de un perro.

PRIMAVERA: 3º MOVIMIENTO(ALLEGRO)

Vivaldi representa una danza de pastores y ninfas bajo el cielo azul y soleado de la primavera.

También los poetas han cantado a la primavera en una miríada de versos, y no me resisto a recoger para vosotros estos versos de la poeta chilena Gabriela Mistral (1889 -1957) y del poeta español Antonio Machado(1875-1939). Empiezo con el poema de Gabriela Mistral titulado “Doña Primavera”

Doña Primavera
viste que es primor,
viste en limonero
y en naranjo en flor.

Lleva por sandalias
unas anchas hojas,
y por caravanas
unas fucsias rojas.

Salid a encontrarla
por esos caminos.
¡Va loca de soles
y loca de trinos!

Doña Primavera
de aliento fecundo,
se ríe de todas
las penas del mundo…

No cree al que le hable
de las vidas ruines.
¿Cómo va a toparlas
entre los jazmines?

¿Cómo va a encontrarlas
junto de las fuentes
de espejos dorados
y cantos ardientes?

De la tierra enferma
en las pardas grietas,
enciende rosales
de rojas piruetas.

Pone sus encajes,
prende sus verduras,
en la piedra triste
de las sepulturas…

Doña Primavera
de manos gloriosas,
haz que por la vida
derramemos rosas:

Rosas de alegría,
rosas de perdón,
rosas de cariño,
y de exultación.//

Y la de Antonio Machado , “La primavera besaba”

 La primavera besaba
suavemente la arboleda,
y el verde nuevo brotaba
como una verde humareda.

Las nubes iban pasando
sobre el campo juvenil…
Yo vi en las hojas temblando
las frescas lluvias de abril.

 Bajo ese almendro florido,
todo cargado de flor
—recordé—, yo he maldecido
mi juventud sin amor.

 Hoy, en mitad de la vida,
me he parado a meditar…
¡Juventud nunca vivida,
quién te volviera a soñar!

Son dos formas diferentes de saludar a la primavera, aunque prefiero en este caso el saludo optimista y esperanzado de Gabriela Mistral, que los versos melancólicos de Antonio Machado, de amores y juventudes perdidas. Pero la primavera no sólo ha inspirado al arte, también ha inspirado movimientos políticos que parecen responder al espíritu renovador que identificamos con esta época del año. Quizás la más conocida sea la “Primavera de Praga”, llamada así aunque empezó el 5 de enero y fue violentamente interrumpida en 1968. Con este movimiento los checos trataron de reformar el opresivo poder del régimen comunista impuesto por la Unión Soviética en una época donde Europa se hallaba dividida por el invisible pero siempre presente Telón de Acero. Pero este grito de libertad fue ahogado por la Unión Soviética en agosto de ese mismo año , cuando invadió la entonces Checoslovaquia y puso punto final al proceso de apertura

Una imagen de la Primavera de Praga de 1968, cuando el pueblo checo y eslovaco luchó por recuperar la libertad y contra la opresión del régimen soviético, ahogada en sangre y por los tanques de la Unión Soviética en agosto de ese mismo año. En primavera fueron también las protetas de Tiannanmen en China, el  movimiento estudiantil de Mayo del 68 y ahora se están desarrollando las nuevas revolucines en los países árabes en lo que esperamos que sea una primavera de la libertad  y no el anuncio de nuevos derramamientos de sangre como en Libia

También fue en primavera las manifestaciones del año 1989 en China, cuando millares de estudiantes ocuparon la Plaza de Tiannanmen en Pekin protestando tanto por la represión política y la corrupción del Partido Comunista Chino, como por el desempleo y las malas condiciones de vida de la población. Al igual que sucedió con la Primavera de Praga esta protestas fueron  ahogadas en sangre, cuando los manifestantes fueron expulsados de la Plaza causando entre 7000 y 10.000 heridos y un número no determinado de muertos que oscilan entre los 400 y los 2600 según las fuentes.

En el momento en que escribo es posible que la primavera de 2011 se recuerde como la primavera de las Revoluciones Árabes que siguen desarrollándose en Oriente Medio y el Norte de África, una primavera revolucionaria que esperemos que no termine bañada en sangre como sucedió en Checoslovaquia en 1968 o en Pekín en 1989., aunque por desgracia ya se está vertiendo sangre en Libia . Pero no quiero cerrar este artículo con las sombras de la violencia, de la sangre y el sufrimiento, porque la Primavera debe de ser el nacimiento de una nueva esperanza, el renacer de la vida, la purificación de nuestros corazones después de la catarsis del largo y duro invierno. La vida despierta y la esperanza renace y por eso quiero dejaros con las palabras de esperanza del escritor ruso Leon Tolstoi , que nos hace comprender que, a pesar de todo, siempre habrá primavera

“Por mucho que cientos de miles de personas, reunidas en un corto espacio de terreno al que se han apegado, se esfuercen en llenar el suelo de piedras para que no crezca nada en él; por mucho que limpien ese terreno hasta la última brizna de hierba; por mucho que impregnen el aire con el humo del carbón y el petróleo, por mucho que corten los árboles y obliguen a marcharse a todos los animales y aves, la primavera, hasta en la ciudad, siempre es primavera”

Imagen de cerezos en flor en Japón con el Monte Fuji al fondo . Con esta foto , con el árbol que mejor simboliza la primavera por la belleza de sus flores y en homenaje al pueblo japonés que ha sufrido tanto durante las últimas semanas, quiero desear a todos una Feliz Primavera, que de verdad sirva para un renacimiento de la esperanza