HERNÁN CORTÉS Y LA CONQUISTA DEL IMPERIO AZTECA (PRIMERA PARTE)

Cuando hablamos de las conquistas y los conquistadores españoles del siglo XVI, los que forjaron aquel Imperio donde nunca se ponía el Sol y que se extendía desde las posesiones españolas en Europa, hasta las nuevas colonias americanas y llegaba hasta las lejanas islas Filipinas, dos son los nombres que acuden a nuestra mente por encima del de otros muchos hombres que arriesgaron la vida y en muchas ocasiones hallaron la muerte en tierras muy lejanas, por mayor gloria del emperador y también buscando su propia gloria y riqueza, y estos dos hombres son Francisco Pizarro(1478-1541) , conquistador del Imperio Inca, y Hernán Cortés(1485-1547), conquistador del Imperio Azteca, las dos grandes entidades políticas que existían en el continente americano cuando llegaron las naves españolas. Os invito a que me acompañéis en el relato de esta conquista, una historia de valor, de crueldad, de sangre,de codicia,  de victorias y derrotas. No creo que se deba convertir en un debate entre buenos y malos, pues, como siempre he defendido en el Mentidero, no podemos juzgar con los criterios actuales la actuación de aquellos hombres. Sus valores morales no son los mismos que hoy tenemos, lo que hoy nos puede parecer terrible entonces entraba dentro de la práctica normal de la guerra.
Se cometieron atrocidades, si, como en toda conquista, pues nunca un pueblo domina a otro que no quiere con buenas palabras, sino con el uso de la fuerza, y esta fuerza lleva consigo la injusticia, la muerte de inocentes y el terror . Pero sólo hay que mirar la historia para darse cuenta que no hay un Imperio con las manos limpias, como tampoco tenía las manos limpias el Imperio azteca, como veremos la segunda parte de este artículo. Así que tratemos de no verlo como una película en la que debemos ponernos del lado de uno de los dos bandos, trataré de relatar los hechos ayudándome en primer lugar del cronista , compañero de Cortés en México y gobernador de Guatemala después, Bernal Díaz del Castillo(1496-1584), que relató toda la campaña contra los aztecas en su magnífica obra “Historia verdadera de la Conquista de Nueva España” con un estilo tan natural y lleno de fuerza que aún hoy nos hace vibrar y emocionarnos al leerle, y también de las obras “Pasajes de la historia” del periodista y escritor español José  Antonio Cebrián(1965-2007) y “Los Conquistadores españoles” del historiador británico Frederick  Alex Kirkpatrick ((1861-1953). Comencemos la aventura, remontándonos al momento del nacimiento de Cortés.

“Alto y bien proporcionado, tenía además una fuerte personalidad que le hacía brillar. En su tiempo estudiantil el futuro conquistador hizo alarde de sus inclinaciones hacia la holganza , amoríos, pendencias y juegos de cartas”. Así lo describe el escritor español José Antonio Cebrián.  Desde joven Cortés demostró un carácter indómito , vital , decidido y con una capacidad innata de atraer voluntades, lo que le serviría para lograr fieles seguidores y también enemigos acérrimos que durante toda su vida se encargarían de poner obstáculos en su camino (imagen procedente de http://www.biografiasyvidas.com )
Como muchos otros conquistadores españoles, el propio Pizarro o el ya mencionado Bernal Díaz del Castillo por mencionar sólo dos de ellos, Hernán Cortés nacía en 1485 en Extremadura, en la localidad de Medellín, en la provincia de Badajoz, que junto a la provincia de Cáceres forma esta región española que es Extremadura. Era hijo de un hidalgo extremeño, es decir, de un noble sin título, llamado Martín Cortés y de Catalina Pizarro Altamirano, que era familia del otro gran conquistador español en América, Francisco Pizarro,  del que Cortés era  su primo segundo. Aunque no era una familia con grandes recursos económicos, Martín si pudo proporcionar estudios a sus hijos  y al pequeño Cortés, con 14 años, le envió a  Salamanca para que iniciara sus estudios de Derecho. Pero Cortés, que ya había demostrado ser muy inteligente y también muy inquieto, amante de las mujeres y las fiestas , no iba a adaptarse a la disciplina de la Universidad y después de dos años abandonó sus estudios , tiempo suficiente para aprender latín y dejar constancia de sus problemas con la autoridad. 
Después de abandonar la Universidad, el joven Cortés se traslada a Valladolid para trabajar allí como escribano, pero tampoco  era este el oficio adecuado para una personalidad tan vital y carismática como era la de Hernán Cortés , siempre convertido en el centro de atención allí donde estaba. Finalmente, con 19 años regresa a su ciudad natal, Medellín. Es el año 1504, y llegan a la Península relatos de los españoles que se encuentran en La Española y los primeros viajes de exploración por las costas de tierra firme. Hernán Cortés tuvo que sentir que aquel era su sitio, allí podría vivir las aventuras que tanto anhelaba su carácter intrépido y arrojado. Convence a sus padres para que le ayuden a adquirir la licencia necesaria para viajar a La Española y después de ir hasta el puerto de Sanlúcar de Barrameda, zarpa rumbo hacia lo que debía ver como  su particular tierra prometida, de la misma forma que la veían otros muchos aventureros españoles de estos años.

El Alcázar de Colón, residencia de Diego Colón, hijo de Cristóbal Colón y su esposa portuguesa Felipa Monizdescubrimiento, y por otro lado los realistas, que trataban de crear una sociedad igualitaria. Aunque trató de impulsar la conquista de las islas próximas a La Española no consiguió nada en tierra firme. El rey Fernando el Católico le sustituiría en 1514. En lo que respecta a Cortés, aunque había sido favorecido por el anterior gobernador, Nicolás Obando, tampoco le fue mal con Colón , participando en una de las expediciones enviadas para conquistar la isla de Cuba, formando parte de los hombres dirigidos por Diego de Velázquez, que , a su vez, se iba a convertir en el primer gobernador de Cuba. (imagen procedente de http://sobrecaribe.com )
El gobernador de La Española, la actual Santo Domingo, era Nicolás de Ovando(1460-1511), también extremeño como Cortés y además pariente suyo, por lo que ayudaría a Cortés a abrirse camino en la sociedad de la nueva colonia buscándole un nuevo trabajo como escribano. Pero Hernán Cortés no había cruzado un océanos para trabajar como escribano, eso ya lo tenía en España, el quería vivir aventuras.  Su facilidad  para las relaciones sociales le permitió recibir muchos encargos como escribano lo que ,poco a poco, le proporcionaron una buena situación económica. Invirtió comprando ganado y tierras , aunque buena parte de su dinero lo gastaba en su gran afición, las fiestas abundantes en alcohol, juego  y mujeres, fiestas que ya le habían proporcionado fama en toda la isla , donde su brillante personalidad no pasaba nunca desapercibida. Cortés era uno de esos hombres que han nacido para ser líderes, para tener seguidores. En 1509 se marchaba Nicolás Ovando y era nombrado nuevo gobernador de La Española, el hijo de Cristóbal Colón( hacia 1445- 1506), Diego Colón (hacia 1479-1527).
El joven Diego Colón tenía nuevas ideas para La Española, y lo primero que hace es prescindir de todos los miembros destacados de la administración y del ejército que habían servido con Ovando. Una de sus ideas fue forzar la emigración de españoles a otras islas , solucionando por un lado la presión demográfica que ya estaba sufriendo La Española y por otro lado ampliar sus territorios, ya que a Colón , además de gobernador, se le había reconocido la dignidad  de virrey después de ganar un juicio   . Ese fue el origen de las expediciones de Juan Ponce de León 1(460-1521) a Puerto Rico, que ya hemos visto en el Mentidero, y la del hombre de confianza de Diego Colón, Diego Velázquez(1465-1524) a Cuba, misión en la que iba a participar Hernán Cortés. En el primer viaje de Colón , los indios le habían hablado de una gran isla a la que llamaban “Colba”, isla que Colón y sus hombres verían por primera vez el 27 de octubre de 1492 , escribiendo en su diario Que nunca tan hermosa cosa vido, lleno de árboles todo cercado el río, hermosos y verdes y diversos de los nuestros, con flores y con su fruto cada uno de su manera. Aves muchas y pajaritos que cantaban muy dulcemente; había gran cantidad de palmas de otra manera que las de Guinea y de las nuestras, de una estatura mediana y los pies sin aquella camisa y las hojas muy grandes, con las cuales cobijan las casas; la tierra muy llana….”

Desde que fuera descubierta en su primer viaje por Cristóbal Colón, no hubo intentos de conquista hasta que en 1511 el gobernador Diego Colón envió a Diego Velázquez , uno de los hombres más ricos de La Española, al frente de una expedición en la que también participaban hombres como el lugarteniente de Velázquez, Pánfilo Narváez (hacia 1470-1528) y el propio Hernán Cortes como su secretario personal . La conquista sería cruel y sanguinaria con episodios como el de la matanza de Caonao, donde Narváez y sus hombres aniquilaron a cientos de indígenas que se habían acercado pacíficamente a ellos a ofrecerles regalos . Cuando Narváez vio a fray Bartolomé de Las Casas le pregunto “¿Qué parece a vuestra merced destos nuestros españoles qué han hecho?”, a lo que de Las Casas le respondió: “Que os ofrezco a vos y a ellos al diablo”.En el papa se puede ver las ciudades fundadas en Cuba entre 1511 y 1515 , siendo la primera de ellas Asunción de Baracoa
Cristóbal Colón le dio un primer nombre, el de Juana, en honor del infante Juan de Aragón y Castilla(1478-1407), el hijo y heredero de sus padres, los Reyes Católicos, aunque moriría cinco años después en 1497 por lo que se le cambiaría el nombre por el de Fernandina, en honor de Fernando el Católico (1454-1516), pero siempre sería conocida con el mismo nombre que tiene hoy, Cuba. En 1508 el navegante español  Sebastián de Ocampo(desconocida-1514) circunnavega Cuba y demuestra que se trata de una isla. Pero aun tardarían tres años antes de iniciarse la primera expedición de conquista por orden de Diego Colón, y dirigida  por Diego Velázquez,uno de los españoles más ricos de La Española,   en compañía, entre otros, de Hernán Cortés. La expedición tuvo que hacer frente  a la resistencia de los indios tainos dirigidos por el cacique Hatuey, que había escapado de La Española y ya sabía como actuaban los españoles, advirtiendo a los habitantes de Cuba del peligro que representaban para ellos.
En 1511 Diego Velázquez fundaba la primera ciudad en suelo cubano, Nuestra Señora de la Asunción de Baracoa , y mientras aún se hallaban en las labores de construcción Hatuey , según fray Bartolomé de las Casas(1484-1566), mostró a los tainos una cesta llena de oro y pronunció estas palabras  “Este es el Dios que los españoles adoran. Por estos pelean y matan; por estos es que nos persiguen y es por ello que tenemos que tirarlos al mar… Nos dicen, estos tiranos, que adoran a un Dios de paz e igualdad, pero usurpan nuestras tierras y nos hacen sus esclavos. Ellos nos hablan de un alma inmortal y de sus recompensas y castigos eternos, pero roban nuestras pertenencias, seducen a nuestras mujeres, violan a nuestras hijas. Incapaces de igualarnos en valor, estos cobardes se cubren con hierro que nuestras armas no pueden romper.”

Representación de la muerte de Hatuey, que organizaría la resistencia contra los españoles en forma de guerrillas, con ataques rápidos para retirarse luego al interior, hasta que una traición permitió a Diego Velázquez  su captura después de más de tres meses de combates. Moriría quemado en la hoguera el 2 de febrero de 1512, convirtiéndose en un héroe que sería imitado diez años después por otro cacique , Guamá , en un último intento de librarse del dominio español que finalmente supondría el exterminio del pueblo taino (imagen procedente de http://www.dominicantoday.com ) 
No puedo extenderme en este artículo en los enfrentamientos que se produjeron entre españoles y tainos, pero fue una conquista con muchos actos de crueldad y que terminó con la captura de Hatuey , que sería condenado a la hoguera. Cuando estaban a punto de quemarle, trataron de que se convirtiera al cristianismo, a lo que el cacique replicó “¿y esos hombres blancos también van al cielo?” y cuando los religiosos le confirmaron que así era  Hatuey dijo “Entonces yo no quiero ir a donde esos hombres vayan” y después de estas palabras murió quemado. Su ejemplo sería seguido años después, entre 1522 y 1532, por otro cacique taino llamado Guamá, pero ya hablaremos de ello en un artículo dedicado a la historia de Cuba. Regresemos con Hernán Cortés , que se había convertido en uno de los hombres de confianza del que ya era gobernador de Cuba. Velázquez le encarga diferentes misiones e incluso le nombra alcalde de Baracoa, la que hemos visto que era la primera ciudad fundada por los españoles en Cuba y la capital de la colonia. Además Cortés también siguió enriqueciéndose gracias a la adquisición de tierras , la explotación de minas y la cría de ganado
En un momento determinado la fortuna  de Cortés cambia y Diego Velázquez comienza a desconfíar de su mano derecha y llega a encarcelarlo por conspirar en su contra. La reconciliación llega cuando Hernán Cortés contrae matrimonio con Catalina Suárez Marcaida , hermana de la prometida de Velázquez . Parece ser que los Suárez era una familia emparentada con la alta nobleza de Castilla y el hermano de Catalina, Juan Suárez, era un hombre rico que había sabido ver las cualidades de Cortés y no dudó en apoyarle y favorecer su reconciliación con Velázquez. En esos años se fundan las ciudades de San Cristóbal de La Habana en 1514, Camagüey en 1515 y Santiago de Cuba también en 1515. Cortés parece estar por fin bien establecido. con tierras, dinero y una esposa, pero la llama de la aventura seguía sin extinguirse y no tardaría en avivarse de nuevo cuando en 1517 Diego Velázquez  da licencia al capitán Francisco Hernández de Córdoba para que explorara las islas y costas próximas a Cuba

Mapa con el recorrido de la expedición dirigida por Francisco Hernández de Córdoba en 1517, en la que descubriría la Península del Yucatán.Se dice, aunque puede tratarse de una leyenda, que el nombre de Yucatán tiene su origen en el momento en que el 4 de marzo de 1517 los indios subieron a los barcos españoles . Los españoles aprovecharon para preguntarles como se llamaba aquel lugar y los indios, como era de esperar, contestaron en nahuatl “Yucatán” que significa “no te entiendo”.Fray Toribio de Benavente (1482-1569) escribe en “Historia de los indios de Nueva España” la historia del origen de Yucatán porque hablando con aquellos Indios de aquella costa, a lo que los Españoles preguntaban los Indios respondían: «Tectetán, Tectetán», que quiere decir: «No te entiendo, no te entiendo»: los cristianos corrompieron el vocablo, y no entendiendo lo que los Indios decían, dijeron: «Yucatán se llama esta tierra»; y lo mismo fue en un cabo que allí hace la tierra, al cual también llamaron cabo de Cotoch; y Cotoch en aquella lengua quiere decir casa“(imagen procedente de http://ciirculodeestudios-centrohistorico.blogspot.com )
Francisco Hernández de Córdoba(hacia 1475 – 1517), era uno de los hombres más ricos de la colonia. Aunque acepto dirigir la expedición para buscar esclavos y explorar las islas próximas , según nos cuenta el cronista Francisco Cervantes de Salazar (1514-1575) las intenciones de Córdoba eran otras más egoístas   “Desta manera salió Francisco Hernández del puerto de Santiago de Cuba, el cual, estando ya en alta mar, declarando su pensamiento, que era otro del que parescía, dixo al piloto: «No voy yo a buscar lucayos (lucayos son indios de rescate), sino en demanda de alguna buena isla, para poblarla y ser Gobernador della; porque si la descubrimos, soy cierto que ansí por mis servicios como por el favor que tengo en Corte con mis deudos, que el Rey me hará merced de la gobernación della; por eso, buscadla con cuidado, que yo os lo gratificaré muy bien y os haré en todo ventajas entre todos los demás de nuestra compañía”

El 8 de febrero zarpaba  la expedición pero al poco tiempo les sorprende una tormenta que desvía su rumbo y le empujan hasta una costa desconocida. De la península salieron sus habitantes a darles la bienvenida en canoas  y les invitaron a ir con ellos diciéndoles “Conéx cotóch” , que significa, “venid a nuestras casas”  y por ello los españoles dieron a aquel lugar el nombre de Punta Catoche. Era la primera vez que los españoles ponían su pie en el territorio del futuro México, aunque hay historiadores que afirman que hubo dos expediciones portuguesas en la zona, si bien no hay pruebas que lo confirmen. En la enciclopedia “Yucatán en el tiempo” podemos leer ” todavía persisten dudas sobra la fecha real y la identidad del autor del descubrimiento (de Yucatán), ya que el mapa más antiguo en que aparece Yucatán data de 1513, cuatro años antes del viaje de Hernández de Córdoba”. Pero la hospitalaria bienvenida era en realidad una emboscada y hubo un enfrentamiento entre los españoles y los mayas, que a ese pueblo pertenecían aquellos hombres,. Durante la lucha capturan dos mayas a los que darán los nombres de Julianillo y Melchorejo , que en el futuro serían muy útiles como traductores .

Durante la batalla en la Bahía de la Mala Pelea Hernández de Córdoba fue herido por diez flechas. En la retirada los indios continuaron  atacándoles con flechas, piedras y lanzas  y los botes en los que trataban de huir los españoles  se desequilibraron por el peso y movimiento, y acabaron dando al través o volcando. Los supervivientes de Hernández tuvieron que desplazarse asidos a las bordas de las lanchas, medio nadando . De los 110 hombres que iban en la expedición murieron 48 y dos más fueron capturados vivos. En los días siguientes otros cinco compañeros murieron, en total la mitad de la tripulación.Francisco Hernández de Córdoba moriría en Cuba como consecuencia de la gravedad de las heridas (imagen procedente de http://marinaparaiso.net) 

 La expedición siguió su rumbo hasta llegar a la ciudad de Chakán Putúm, la actual Campochón, donde son atacados por los indios cohuoes, una tribu maya,  que se lanzan contra los españoles al grito de “calchuni”, “calchuni”, que significa “al jefe, al jefe”. Durante el combate mueren veinte españoles y más de 50 son heridos , entre ellos el propio Hernández de Córdoba , lo que suponía casi el 50% de los miembros de la expedición. Por la derrota sufrida los españoles darían a aquel lugar el nombre de  Bahía de la Mala Pelea.Con Hernández de Córdoba malherido , los españoles deciden regresar a Cuba , quemando uno de los tres barcos con los que contaba la expedición, ya que no contaban con hombres suficientes para tripular las tres naves.Habían descubierto la Península de Yucatán y también habían descubierto la existencia de tribus más evolucionadas y peligrosas que los indios tainos que habían encontrado hasta entonces en las islas del Caribe.
Francisco Hernández de Córdoba moriría ese mismo año como consecuencia de las graves heridas que había sufrido pero los informes de la expedición animaron a Diego Velázquez, el gobernador de Cuba, a enviar una nueva expedición que zarparía del puerto cubano de Matanzas el 1 de mayo de 1518, aunque he encontrado también como fecha de la partida el 8 de abril,  bajo el mando de Juan de Grijalva (1490-1527), que ya había participado en la conquista de Cuba bajo las órdenes de Velázquez.  Grijalva disponía para esta nueva expedición hacia la recién descubierta Península del Yucatán  de cuatro naves y 240 hombres . El 3 de mayo llegan a las costas de la isla de Cozumel a la que dan el nombre de Santa Cruz de Puerta Latina y confundieron la costa de la Península del Yucatán con una isla , por la que también le dieron otro nombre, Isla Rica.  Siguieron explorando el litoral  y tienen un enfrentamiento en el mismo lugar que un año antes lo había tenido Hernández de Córdoba, en Chakán Putum, con la diferencia de que en esta ocasión Grijalva derrota a los mayas. En este enfrentamiento mueren siete españoles por al menos 200 mayas, entre ellos el cacique Moch Couoh, que les había llevado a la victoria contra Hernández de Córdoba. Según nos cuenta el cronista Diego de Landa(1524-1579) en su “Relación de las cosas del Yucatán”, la batalla se  ” inclinó en favor de los europeos quienes tuvieron solo 7 bajas (entre ellas Juan de Quiteria) y 60 heridos (Juan de Grijalva resultó herido con flechas y perdió dos dientes), los mayas sufrieron muchas bajas (200), entre los muertos murió el jefe principal ó Halach uinik Moch Couoh, el resto huyó tierra adentro.”
Mapa con el recorrido de la expedición de Juan de Grijalva , que pudo ser considerada un éxito ya que derrotó a los mayas en el mismo lugar donde la expedición de Francisco Hernández de Córdoba había sido diezmada, exploraron gran parte de la costa mexicana e incluso llenaron las bodegas con los regalos que recibieron de Moctezuma . Sin embargo, Grijalva sería castigado por Velázquez por no haber fundado ninguna colonia en tierra firme (imagen procedente de http://www.athenapub.com )

Debió ser entonces cuando la presencia de los españoles es conocida en Tenochtitlán, la capital del imperio azteca o mexica,pues de ambas formas se les denomina,  donde estaba en el trono el emperador Moctezuma Xocoyotzin o Moctezuma  II que se alarma  al recibir la descripción de estos extranjeros que coincidía con la del dios Quetzalcóatl. En el artículo de mañana desarrollaré más su historia, pero ahora nos bastará con saber que este dios era representando con piel blanca y con barba, lo mismo que aquellos extranjeros . Según la leyenda que rodeaba a este dios que había sido expulsado de territorio azteca, regresaría para recuperar su trono en el año de Ce Acalt, para el que faltaba justo un año. Moctezuma temió que aquellos hombres fueran enviados del dios que quería reclamar su trono y les envió regalos a cambio de que le prometieran que él permanecería en el trono hasta su muerte. Grijalva y sus hombres no entendieron lo que querían decir los enviados del emperador azteca, pero si se quedaron con los  regalos y zarparon.

Grijalva sigue la navegación y el 8 de junio de 1518 descubre el río que hoy lleva su nombre, el río Grijalva, en la actual provincia de Tabasco . Remonta el río y alcanza la ciudad maya de Potonchan, donde se encuentra con el cacique maya Tabscoob y parece que el encuentro fue amistoso pues los españoles se fueron de allí sin mayores contratiempos. Siguiendo rumbo hacia el norte  descubren las desembocaduras de varios ríos, el Dos bocas, el Tonalá al que llamaron San Antón  y por fin llegan al lugar donde hoy se encuentra la ciudad de Veracruz , llamando a aquella tierra San Juan de Ulúa. Siempre en dirección norte llegan hasta las costas que hoy pertenecen al estado de Tamaulipas, muy cerca de la frontera entre México y Estados Unidos, pero en este punto la expedición llevaba más de cinco meses de viaje y comenzaban a escasear las provisiones, por lo que Grijalva ordena el regreso a Cuba llevando a bordo el botín formado por los regalos de Moctezuma.

Algunas fuentes dicen que Juan de Grijalva era sobrino de Diego Velázquez, pero si lo era no le sirvió para evitar ser destituido a su regreso a Cuba después de una expedición que había sido un éxito. Grijalva moriría años después, en 1527, a manos de los indios en Honduras  (imagen procedente de http://mexicoenbiografia.blogspot.com )
Sin embargo, Diego Velázquez, aunque entusiasmado por el botín y por las noticias que traía Grijalva, le recriminó y le destituyó por no haber fundado ninguna colonia en las nuevas tierras. Sobre esta expedición se escribiría un libro titulado “Itinerario de la armada del rey católico a la isla de Yucatán, en la India, en el año 1518, en la que fue por comandante y capitán general Juan de Grijalva, escrito para Su Alteza por el capellán mayor de la dicha armada”, de autoría incierta aunque suele atribuirse al capellán de Grijalva, Juan Díaz (1480-1549), que viajaría también con Hernán Cortés.  Y así llegamos al año 1519 cuando Diego Velázquez , en alianza con Hernán Cortés, forma una flota constituida por once naves y le cede el mando a Cortés, aunque no tarda en desconfiar de él, celoso de la facilidad con que Cortés se gana el favor de todos gracias a sus dotes de elocuencia y a su carisma.  Cuenta Bernal Díaz del Castillo  que una noche, uno de los bufones de Velázquez dijo “A la gala de mi amo Diego, Diego, ¿qué capitán has elegido? Que es de Medellín de Extremadura, capitán de gran. Más temo, Diego, no se te alce con la armada, que le juzgo por muy gran varón en sus cosas”
Pero los preparativos para la expedición siguen adelante, Hernán Cortés recluta a seiscientos hombres y todo parece estar listo para zarpar , pero Velázquez no soporta más el afán de protagonismo de Cortés, que se quiere erigir como el auténtico impulsor y dueño de la expedición y revoca el nombramiento de éste como capitán de la expedición.  Escribe el historiador Frederick Alex Kirkpatrick “Cortés poseía todas las condiciones de un caudillo. Un típico caballero español , de inquebrantable lealtad para con el rey ; pero, conquistador típico a la vez, estaba decidido a no obedecer a nadie que no fuera el rey” Aunque Velazquez le ha destituido , Hernán Cortés no se da por enterado y zarpa el 10 de febrero de 1519 compuesta por  11 naves, con 518 infantes, 16 jinetes, 13 arcabuceros, 32 ballesteros, 110 marineros y unos 200 indios y negros como auxiliares de tropa, además de  32 caballos y 10 cañones de bronce .Se iniciaba la expedición de conquista del Imperio Azteca, una aventura épica que descubriremos mañana, si os apetece acompañarme.
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GRANDES EXPLORADORES:JUAN PONCE DE LEÓN Y LA EPOPEYA DE ÁLVAR NÚÑEZ CABEZA DE VACA(PRIMERA PARTE)

Entre los grandes exploradores de la historia hay algunos cuyos nombres son casi desconocidos por la mayoría de la gente, pero cuando conoces sus aventuras, los sufrimientos que debieron padecer, el valor con el que afrontaron todos los obstáculos que tuvieron que salvar , no puedes sino admirarlos y con el artículo de hoy trataré de daros a conocer a uno de estos hombres que, aún apareciendo en los libros de historia, no tienen el reconocimiento del viajero veneciano Marco Polo(1254-1324) que llegó hasta la corte del Gran Kan, de un Richard Burton(1821-1890) que era capaz de disfrazarse de musulmán para entrar en La Meca o internarse en África buscando las Fuentes del Nilo  o un Fernando de Magallanes(1480-1521) , que emprendió la primera vuelta al mundo,  por citar tres ejemplos de grandes viajeros y exploradores .
Nuestro protagonista de hoy es Álvar Núñez Cabeza de Vaca, de cuya epopeya por América del Norte el escritor Fernando Martínez Laínez, autor de “Banderas lejanas: en costas extrañas” que me ha servido de guía para este artículo, nos cuenta “Hay personas que están hechas de una pasta especial, hombres a los que el infortunio, el hambre , la sed la soledad o la enfermedad no merman en absoluto su capacidad de resistencia y parecen dotados de una voluntad de hierro hasta extremos casi inhumanos. De estos seres extraordinarios , ninguno hay, seguramente, que pueda equipararse a Álvar Núñez Cabeza de Vaca, el primer caminante de América y el primer hombre blanco que recorrió el territorio que hoy constituye los Estados Unidos de América” . Pero ahora tenemos que viajar atrás en el tiempo , antes del momento en que comienzan las aventuras y muchas desventuras de Cabeza de Vaca, hasta los primeros años de exploración y conquista de América por los españoles para conocer a otro personaje que hoy protagonizará la primera parte de este artículo que continuará mañana. Sin él , Cabeza de Vaca quizás nunca habría vivido lo que veremos en la segunda parte
Archivo:Juan Ponce de Leon statue.jpg
Estatua erigida a Juan Ponce de León en la Plaza de San José en San Juan de Puerto Rico. La isla había sido descubierta en 1493 por Cristóbal Colón durante su segundo viaje en el que algunos historiadores afirman que iba Juan Ponce de León después de haber intervenido en la guerra y conquista de Granada en 1492. No hay constancia documental de ello pero explicaría como años después supo dirigirse desde La Española hacia la que los indios tahínos llamaban Borinquen.  Colón la había bautizado a la isla con el nombre de San Juan Bautista y cuando Ponce de León llegó a la bahía donde hoy se encuentra la capital , la llamó Puerto Rico por la tranquilidad de sus aguas. Años después se intercambiaron los nombres, Puerto Rico pasaría a ser el nombre de la isla y la ciudad heredaría el nombre de San Juan de Puerto Rico. Sobre esta escultura deciros que fue hecha en 1882 en Nueva York con el bronce fundido de los cañones que los norteamericanos arrebataron a los ingleses durante el ataque de estos contra la ciudad norteamericana en 1792  
Me refiero a Juan Ponce de León(1460-1521), nacido en Santervás de Campos en Valladolid, en una familia de la nobleza y vinculada a la corona lo que permitió que pudiera convertirse en paje del futuro  rey Fernando II de Aragón, al que casi todos conocemos como Fernando el Católico (1452-1516 ), esposo de Isabel de Castilla (1451-1504), los Reyes Católicos.  Años después participa en la victoriosa campaña contra el reino de Granada que en 1492 ponía punto final a la Reconquista , demostrando su valor y valía en la batalla. Parece, y digo parece porque aquí los historiadores no se ponen de acuerdo , que en el año 1493 embarca en el segundo viaje de Cristóbal Colón a América , pero de lo que si hay constancia es de su viaje en el año 1502 acompañando al nuevo gobernador de La Española, las actuales Santo Domingo y Haití, Nicolás de Ovando(1460-1521). Ovando había sido nombrado por los Reyes Católicos en sustitución del anterior gobernador , Francisco de Bobadillamuerto ese mismo año en un naufragio 
Allí embargó Ponce de León junto a una flota de 30 naves , con 2500 personas elegidas para colonizar las nuevas tierras  entre los que también se encontraban el futuro conquistador de los incas, Francisco Pizarro(1478-1541) y  que luego sería conocido como “El Protector de los Indios”, fray Bartolomé de las Casas (1484-1566). Juan Ponce de León jugaría un papel importante en la pacificación de La Española . Ya vimos en el articulo dedicado a Vasco Núñez de Balboa(1475-1519) como a la llegada de Ovando había estallado una rebelión indígena dirigida por la princesa Anacaona(1464-1504). Ovando no dudará en usar la violencia para sofocar la rebelión y también el engaño. Así envío un mensaje a Anacaona anunciando que iba a rendirle visita y se presentó al frente de 350 soldados . Anacaona los recibió con fiestas y bailes en un caney, que eran viviendas de madera y paja propiedad del cacique, en este caso de Anacaona. Una vez en su interior , los españoles prendieron fuego a la cabaña . Aunque Anacaona consiguió escapar , tres meses después fue capturada y murió ahorcada.
Mapa de Puerto Rico , la que los indios taínos llamaban Borinquén, donde en naranja podéis observar la primera expedición realizada por Juan Ponce de León  con el punto donde desembarcaría en 1508 y el punto donde fundaría el primer asentamiento español al que dió el nombre de Caparra . En esta primera expedición contó con la valiosa alianza del cacique Agüeybaná , que le creía un dios o un enviado de los dioses, estableciendo un pacto de amistad del que Ponce de León sacaría un buen provecho pero los indios muy poco, pues les llevaría a su práctica desaparición.Hoy en día sólo sobreviven medio millar de auténticos tahínos , de los que buscaron refugio hace quinientos años en el interior de la isla . En   rosa podéis ver la dirección de la campaña de sometimiento de Ponce de León en 1511 para sofocar la rebelión de los indios taínos dirigida por el propio Agüeybaná que se había dado cuenta que la situación era insostenible para su pueblo (imagen procedente de http://www.odisea.ucv.cl)

En esta campaña destacó la actuación de Juan Ponce de León  que se gana el apreció tanto de la Corona como del propio Nicolás de Ovando que le nombró gobernador de la provincia de Higüey en La Española  y es aquí donde tiene las primeras noticias sobre las riquezas de una isla a la que los indígenas llamaban Borinquén. Ponce se siente de nuevo llamado por la aventura y la oportunidad le llega en 1508 cuando le encargan la colonizacion de Borinquén. Un maduro Ponce de León, ya con 48 años cumplidos , va a emprender el viaje que le hará pasar a la historia , la conquista y colonización de la futura Puerto Rico. Para ello cuenta sólo con cuarenta y dos soldados y ocho marineros , pero le son suficientes para fundar un primer asentamiento en la que Ponce de León . Este primer asentamiento es llamado Caparra , situada al oeste y casi en el mismo emplazamiento donde en la actualidad se encuentra capital de la isla, San Juan de Puerto Rico.
El pequeño grupo español se había visto favorecido por la buena acogida del cacique indígena Aguaybana o Agüeybaná, que significa “El gran Sol” , el más importante entre los caciques taínos . Creía que eran dioses o enviados de los dioses y por eso llegó incluso a practicar el ritual conocido como “Guatiao” por el que él y Ponce de León se convertirían en algo parecido a hermanos de sangre. y Agüeybaná se dejaría bautizar en la religión católica. Con su ayuda los españoles fueron ocupando con facilidad toda la isla y explorándola El cacique le contaría a Ponce historias de ríos llenos de oro , lo peor que podía haber hecho, porque despertó la codicia de los españoles, una auténtica fiebre del oro. En efecto, había oro y Ponce de León decide cargar su única nave para regresar a la Española, ayudado por el propio Agüeybaná. Ya en La Española, el gobernador Ovando , al contemplar el oro y escuchar el relato de Ponce le permite regresar a Borinquén con más colonos para establecerse allí de forma definitiva.
Recreación del encuentro entre Juan Ponce de León y el cacique taíno Agüeybana, que muy tarde se daría cuenta que lo que el creía dioses eran en realidad conquistadores que no tardarían en establecer en la isla el mismo sistema de encomiendas que estaba funcionando en La Española, por la que los indios estaban obligados a pagar importantes tributos a la Corona, pues se habían convertido en subditos de un rey y de una nación que no conocían. Puedo imaginar el desconcierto de estos pueblos que de pronto veían como lo que hasta entonces había consituido su mundo se derrumbaba ante sus ojos . Serían usados como si se tratara de esclavos en las minas de oro que los españoles no tardaron en abrir para extraer nuevos cargamentos para ser enviados a España. Se rebelarían pero poco podían hacer frente a la superioridad en armamento de los españoles (imagen procedente de http://www.coaliciónventanaverraco.org )   
Aquí, como ya había sucedido en La Española, empezará el drama de los taínos, ahora esclavizados en las encomiendas españolas y en las minas de oro donde son obligados a trabajar en condiciones tan duras que la mayoría de ellos encontrará la muerte en las minas por hambre y por las enfermedades . Os recordaré que las encomiendas  eran el derecho que la Corona concedía a determinados españoles, los encomenderos, a cobrar los tributos de los indígenas, que estos debían pagar a la corona como súbditos de la misma . Se calcula que a la llegada de los españoles a las Antillas había unos 230.000 indios taínos . Hoy en día en Puerto Rico se calcula en no más de 500 indios taínos de sangre supervivientes . Mientras, 1509 Nicolás Ovando, que se sentía agotado, abandonaba La Española para regresar a España y era sustituido por el hijo de Cristóbal Colón , Diego Colón(1480-1527), que tenía la intención de arrebatar los privilegios que el anterior gobernador había concedido a Ponce.
Pero el prestigio de este entre los españoles era muy grande, lo que impedía su destitución. Así siguieron las cosas durante el año 1510. Agüeybaná , el cacique taíno hermanado con Ponce y que había mantenido la paz entre taínos ,vio que la situación para su pueblo era insostenible y encabeza una sublevación en 1511 que puso en peligro la presencia española en Borinquén . pero poco podían hacer frente al superior armamento español. Después de sangrientos combates , los pocos supervivientes taínos buscaron refugio en las montañas de la futura Puerto Rico, donde hoy se encuentran sus descendientes, esos 500 taínos que os mencionaba, los últimos representantes de su pueblo. Poco después , ya con la situación de Puerto Rico controlada , Diego Colón consigue que la Corona le conceda sus derechos de gobierno sobre Puerto Rico y como consolación a Ponce de León le permiten explorar el norte de la actual Cuba.
Archivo:Lucas Cranach d. Ä. 007.jpg
“La Fuente de la Eterna Juventud” obra de Lucas Cranach el Viejo(1472-1553) que da forma aquí a un mito que había nacido ya en la época de Alejandro Magno en el siglo IV a.C , que también aparece en otras obras medievales . Parece que entre los indios arahuacos de Cuba existía la leyenda de Seneque  , uno de sus jefes, que supuestamente había sido incapaz de resistir la tentación de viajar hasta Bimini para hallar la Fuente de la Eterna Juventud . Reunió a un grupo de hombres y partió hacia el norte, hacia donde se hallan las Bahamas.. Nunca regresó y los indios decían que se hallaba viviendo allí gozando de su eterna juventud. Este relato, también según la leyenda que surgió muchos años después de la muerte de Ponce de León, sería el que habría impulsado al conquistador y explorador a zarpar en su busca    
Es en esa época cuando supuestamente los indios taínos de Puerto Rico hablan a Ponce de León de la leyenda de un  Fuente de la Eterna Juventud  que se encontraría en la isla de Bimini.  Un jefe de los indios arahuacos, en la actual Cuba, habría viajado antiguamente junto a un grupo de sus hombres  en su busca  y jamás regresó, y los indios afirmaban que la había encontrado y decidió quedarse allí para siempre , junto a a la fuente que le smantenía joven. Sin embargo la mayoría de historiadores no creen que esta historia sea cierta, ya que no sería recogida hasta el año 1575 en “Memoria” del cronista español Hernando de Escalante Fontaneda(1536-desconocida). Escalante contaba en este libro sus aventuras en las costas de Florida donde había naufragado, viviendo durante 17 años entre los indios. El propio Escalante afirmaba haber encontrado la isla con la Fuente de la Eterna Juventud  y afirmaba que Ponce de León la había buscado en vano, sin encontrarla. Sea una leyenda o no ,hoy en día el nombre de Ponce de León está irremediablemente unido a este mito de la Fuente de la Eterna Juventud. Señalar como curiosidad que nos es desconocida la fecha de la muerte de Escalante , ¿encontraría quizás la Fuente de la Eterna Juventud?  
El cronista español Gonzalo Fernández de Oviedo (1478-1557) escribiría en su obra Historia General y Natural de las Indias” que Ponce buscaba la fuente para curar su impotencia sexual. Leyendas aparte, si es cierto que después de ser cesado de su cargo de gobernador de Puerto Rico obtiene, como vimos, el permiso de explorar el norte de Cuba para luego dirigirse hacia la tierra misteriosa de la que le habían hablado los indios, la Tierra de Bimini, que pensaban que podía ser una isla. El caso es que el 15 de marzo de 1513 zarpaba de San Juan de Puerto Rico y  la expedición española dirigida por Ponce llegaba a una tierra desconocida que no parecía corresponderse con lo que le habían descrito los indios, el día 27 de marzo . A esta nueva tierra que acababa de descubrir   Ponce de León la bautizaría con el nombre de Tierra de la Pascua Florida, ya que el 27 de marzo de aquel año era el Domingo de Resurrección de Pascua, y que hoy conocemos simplemente con el nombre de Florida  . Unos días después, el 2 de abril desembarcaría cerca del actual Cabo Cañaveral, una coincidencia llamativa, pues el primer lugar de desembarco era el mismo que hoy en día sirve como lugar de despegue de las naves que realizan viajes de exploración más allá de los límites de la Tierra.
Mapa del primer viaje de Juan Ponce de León en 1513 y donde después de recorrer casi todo el litoral atlántico de Florida , pasar por delante de donde actualmente se encuentra Cabo Cañaveral donde hizo una parada en su recorrido, atravesó los cayos, un archipiélago formado por más de 1700 islas y siguiió hasta llegar donde hoy se encuentra la ciudad de Pensacola. La hostilidad de los indios calusas era tan intensa que decidió poner punto final al viaje y después de haber cartografiado toda la costa retornó primero a Cuba y luego en dirección a La Española y Puerto Rico(imagen procedente de http://www.odisea.ucv.cl )
Durante una semana exploran el territorio pero se retiran debido a la hostilidad de los indios de la región y embarcan de nuevo  ahora para dirigirse hacia el sur , bordeando los que hoy conocemos como Cayos de Florida, un gran archipiélago formado por unas 1700 islas formando una barrera natural que separa el Océano Atlántico del Golfo de México. Mientras hacían este recorrido Antón de Alaminos, piloto de Ponce de León, descubrió que existía una  fuerte corriente de agua que, de seguirla, les arrastraría hacia el Océano alejándolos de la costa. Acababa de descubrir la Corriente del Golfo . En los Cayos comprobaron que la costa giraba ahora hacia el norte, y la siguieron hasta la zona donde hoy se encuentra la ciudad de Pensacola cerca de la actual frontera entre los estados de Florida y Alabama . Durante todo el viaje habían estado cartografiando la costa y la descripción de esas nuevas tierras, pero llegados a este punto decidió regresar , primero a Cuba y a continuación a Puerto Rico.
Ponce quiere organizar una nueva expedición para colonizar estas nuevas tierras , a las que había dado el nombre de Florida, pero antes los obstáculos que halla en La Española para obtener autorización, decide emprender un viaje a España para entrevistarse con Fernando el Católico del que , recordemos, había sido paje . En 1514 consigue hablar con el monarca y este le concede el nombramiento de adelantado de La Florida, Bimini y la isla de Guadalupe. Este título había nacido en la época de la Reconquista cuando en las tierras recién conquistadas a los musulmanes se concedía esta denominación de adelantado a oficiales de la Corona que se encargaban de administrar justicia y del gobierno de un territorio determinado en nombre del rey, figura que luego fue adoptada durante la colonización de América.. Con este nombramiento Juan Ponce de León regresa de nuevo al Caribe, a Puerto Rico, para preparar desde allí el regreso a La Florida.
Esto es lo que queda de la antigua residencia de Ponce de León , cuando era gobernador de Puerto Rico. Los enfrentamientos con Diego Colón, gobernador de La Española y que ambicionaba también ejercer el gobiero sobre Puerto Rico consiguió al final que Ponce tuviera que dejar el gobierno y como consolación le ofrecieron explorar el norte de Cuba. Por causa de la ambición de Colón , Ponce de León pasaría a la historia como el descubridor de Florida (imagen procedente de http://www.historiadelnuevomundo.com )
Sin embargo sus planes fueron interrumpidos por la muerte de su esposa , que además de la tristeza que le causó le obligó a quedarse para cuidar de sus hijas pequeñas. Pero por fin en 1521 esta listo para emprender el viaje, y el 20 de febrero de ese año zarpa al frente de una expedición formada por al menos 200 hombres y 50 caballos, más todo aquello que fuera necesario para fundar una nueva colonia. Después de unos días de navegación llegaban a la costa y desembarcan , aunque hoy no sabemos con certeza donde fue , aunque se cree que muy cerca del río Caloosahatchee, a medio camino de las ciudades de Tampa y Nueva Orleans, mientras que otras fuentes afirman que sería la isla de Sanibel, frente a la costa de La Florida . Aunque lograron desembarcar y formar un asentamiento pero desde el principio fueron acosados por los Indios calusas.
Los calusas eran una tribu que parece que estuvo emparentada con los indios caribe que habitaban en las demás islas caribeñas y que cuando los españoles llegaron a las costas de La Florida su número oscilaba entre los 20.000 y 50.000 personas. Los ataques calusas no permitían que la colonia prosperase y el propio Ponce de León es herido por una flecha envenenada y deciden retornar a Puerto Rico abandonando este primer intento de colonizar Florida. En cuanto a los indios calusas en 1650 apenas quedaban 3500 y probablemente se unieron a otra de las tribus de la región, los semínolas, y hoy en día se consideran extinguidos. Parece que fue con ellos con los que estuvo Hernando de Escalante viviendo durante 17 años. Volviendo con   Juan Ponce de León, no llegaría a Puerto Rico, moriría en La Habana  en julio de ese mismo año. Posteriormente su cuerpo fue llevado a Puerto Rico, donde hoy se halla enterrado en la catedral del Viejo San Juan
Tumba de Juan Ponce de León en la catedral de San Juan de Puerto Rico . No halló la Fuente de la Eterna Juventud, que según la leyenda había impulsado su viaje hacia las Bahamas y Florida, pero logró la inmortalidad con su descubrimiento. Además, había abierto el camino para la colonización de este nuev territorio que él no pudo lograr después de ser herido con una flecha envenenada que le causaría la muerte . Unos años después una expedición dirigida por Pánfilo Narváez trataria de colonizar Florida, y en ella iba como tesorero el protagonista de una de las aventuras más increibles de los grandes exploradores, Álvar Núñez Cabeza de Vaca (imagen procedente de http://www.viajeros.com )
No encontró la Fuente de la Eterna Juventud , quizás nunca la buscó, pero en cierta forma consiguió la inmortalidad de su nombre con la conquista y colonización de Puerto Rico , el descubrimiento de La Florida, aunque quizás no hubiese sido el primero en llegar hasta allí pues en su primer viaje en 1513 encontró a un indio que sabía palabras en castellano, y además su piloto Antón de Alaminos (1482-hacia 1520) descubriría la Corriente del Golfo . Pero La Florida había sido descubierta pero no colonizada, y no tardaría en organizarse una nueva expedición que zarparía el 27 de junio de 1527 de San Lúcar de Barrameda en Cádiz, España. Estaba dirigida por Pánfilo de Narváez(1470-1528), nombrado adelantado de Florida por el emperador Carlos V (1500-1558) y partía al frente de cinco buques y 600 hombres, entre los que se encontraba el otro protagonista de este artículo y cuyas aventuras os sorprenderán, Álvar Núñez Cabeza de Vaca, que en esta expedición desempeñaba el puesto de tesorero. Pronto su destino pondría a prueba toda su capacidad de adaptación y supervivencia, pero eso lo veremos en la segunda parte de este artículo, donde acompañaremos a Cabeza de Vaca al interior de Estados Unidos en una Odisea digna de Ulises. 

GRANDES EXPLORADORES: VASCO NUÑEZ DE BALBOA Y LOS MARES DEL SUR (PRIMERA PARTE)

Doy comienzo a una nueva serie de artículos en El Mentidero donde una vez a la semana conoceremos a un gran explorador, esos hombres que arriesgan su vida impulsados por conocer que hay más allá de las lineas dibujadas en los mapas, de afrontar los riesgos y vencer el miedo a lo desconocido donde otros hombres retroceden atemorizados. Es gracias a estos hombres y mujeres que la humanidad consiguió extender su dominio sobre el planeta, encontrándose con pueblos situados al otro extremo del mundo, lo que le llevó a cruzar océanos en frágiles naves de madera, atravesar los polos desafiando al frío y penetrar en los secretos de los desiertos venciendo al calor y la sed. Es cierto que en estas aventuras se puede encontrar un  deseo de riqueza , de búsqueda de la gloria y la fama, pero pienso que en el fondo el verdadero impulso que mueve al hombre a poner en juego su propia vida es la aventura, lo desconocido, ser el primero en ver algo, es una emoción que no hay nada que la pueda sustituir y que nunca acaba, como decía el poeta norteamericano Thomas S.Eliot “No debemos dejar de explorar. Y al final de nuestras exploraciones llegaremos al lugar del que partimos, y lo conoceremos por primera vez”
Y vamos a empezar esta serie con un hombre que había nacido en Extremadura, cuna de algunos de los más grandes conquistadores españoles de la aventura americana, en la localidad de Jerez de los Caballeros en 1475. Se llamaba Vasco Nuñez de Balboa y apenas sabemos algo de sus primeros años e incluso de quienes fueron sus padres, aunque se cree que su padre fue el hidalgo Nuño Arias de Balboa. Los hidalgos eran de la nobleza, pero nobles sin posesiones, y en ocasiones pobres, pero que tenían el privilegio de no pagar tributos y el derecho de portar armas . Cuando Vasco tiene 17 años se produce el gran acontecimiento que iba a marcar la vida y el destino de muchos aventureros españoles, la llegada de las naves de Cristóbal Colón(hacia 1456 -1506)  a la isla de Guanahaní, la actual San Salvador en las Bahamas.

Mapa del primer viaje de Cristóbal Colón. En la entrada del 11 de octubre de 1492 podemos leer en el Diario de Colón “A las dos horas después de media noche pareció la tierra de la cual estarían dos leguas amainaron todas las velas, y quedaron con el treo, que es la vela grande sin bonetas, y pusiéronse a la corda, temporizando hasta el día viernes, que llegaron a una islita de los Lucayos, que se llamaba en lengua de indios Guanahaní. Luego vinieron gente desnuda, y el Almirante salió a tierra en la barca armada, y Martín Alonso Pinzón y Vicente Yáñez, su hermano, que era capitán de la Niña. Sacó el Almirante la bandera real y los capitanes con dos banderas de la Cruz Verde, que llevaba el Almirante en todos los navíos por seña, con una F y una Y: encima de cada letra su corona, una de un cabo de la cruz y otra de otro. Puestos en tierra vieron árboles muy verdes y aguas muchas y frutas de diversas maneras. El Almirante llamó a los dos capitanes y a los demás que saltaron en tierra, y a Rodrigo de Escobedo, escribano de toda la armada, y a Rodrigo Sánchez de Segovia, y dijo que le diesen por fe y testimonio cómo él por ante todos tomaba, como de hecho tomó, posesión de la dicha isla por el Rey y por la Reina sus señores, haciendo las protestaciones que se requerían, como más largo se contiene en los testimonios que allí se hicieron por escrito. Luego se ajuntó allí mucha gente de la isla.”(imagen proceden de http://recursoslibart.blogspot.com )
 En abril del año 1493 el nuevo Almirante de la Mar Océana se presentaba ante los Reyes Católicos en Barcelona para informarles de los descubrimientos y riquezas que allí había encontrado, incluido un pequeño cofre con oro y afirmando que allí se iba a encontrar mucho más pues le habían asegurado que existían grandes  minas de oro .En los años siguientes, en los nuevos viajes de Colón y en otras expediciones que se irán organizando, zarparán hacia el nuevo continente todo tipo de hombres, desde los nobles en busca de gloria y fama, hasta ladrones, adúlteros, hombres que huyen de sus deudas y todo tipo de maleantes que buscan  tanto dejar atrás sus problemas con la justicia como hacerse ricos recogiendo del suelo el oro que Colón les ha prometido.
Nuestro protagonista, Vasco Nuñez de Balboa, se encontraba entre estos hombres que ,animados por los relatos de los viajes de Cristóbal Colón, decide emprender la aventura y en 1501 se embarca en una expedición dirigida por Rodrigo de Bastidas (1445-1527) a quién los Reyes Católicos le habían otorgado una licencia que le permitía recorrer y tomar posesión de todas aquellas tierras que no hubieran sido descubiertas por Colón y que no pertenecieran a Portugal conforme a lo establecido en el Tratado de Tordesillas de 1494 en la que los Reyes Católicos y el rey de Portugal Juan II (1455-1495) se habían repartido el territorio de conquista del Nuevo Mundo. En 1501 zarpaba la expedición desde Cádiz a bordo de las naves “San Antón” y “Santa María de Gracia” más dos naves más pequeñas, y formaba también parte de la expedición el cántabro Juan de la Cosa (hacia 1450-1510), cartógrafo que había participado en los dos primeros viajes de Colón.

Mapa del viaje de Rodrigo de Bastidas donde también le acompaña Vasco Nuñez de Balboa y Juan de la Cosa, navegante y cartógrafo que había viajado con Colón en sus dos primeras expediciones.. Recorrerían, como vemos en la imagen, la costa de Venezuela y la costa atlántica de Colombia, descubriendo la desembocadura del río Magdalena, las bahías de Cartagena y Santa Marta y el istmo de Panamá para retornar de nuevo a La Española debido al mal estado de las naves. En La Española se asentaría Vasco Nuñez de Balboa como agricultor aunque con escasa fortuna , arruinándose y quedando endeudado(imagen procede de http://www.odisea.ucv.cl )
En esta compañía iba Vasco Núñez de Balboa en su primer viaje a América donde descubrirían y recorrerían la costa venezolana para seguir por las costas de la actual Colombia , descubriendo las  bahías de Cartagena y Sana Marta  y alcanzar el territorio de Panamá  donde descubre el istmo de Panamá , que tiene una anchura de entre 50 y 200 kilómetros y una longitud de unos 700 kilómetros. Rodrigo funda allí un puerto al que bautizará con el nombre de El Escribano . En ese momento tienen que interrumpir la expedición por el mal estado de las embarcaciones para regresar a La Española, la actual Santo Domingo , que se había convertido en el centro de operaciones de las exploraciones españolas. Con las ganancias obtenidas Vasco decide instalarse en La Española y probar suerte como agricultor, pero pronto veremos como eso no es lo suyo .
Después de la mala gestión de Cristóbal Colón en los primeros años después del descubrimiento, había sido sustituido como gobernador de La Española primero por Francisco de Bobadilla y después por Nicolás de Ovando (1460-1511) que es el que desde septiembre de 1501 se encuentra al frente de La Española cuando llega allí Vasco Núñez. Desde el principio Ovando trata de poner orden en el caos de la colonia , donde los indios taínos habían iniciado una rebelión dirigidos por la princesa Anacaona(1464-1504) Ovando no dudará  en usar la violencia para sofocar la rebelión y también el engaño. Así envío un mensaje a Anacaona anunciando que iba a rendirle visita y se presentó al frente de 350 soldados . Anacaona los recibió con fiestas y bailes en un caney, que eran viviendas de madera y paja propiedad del cacique, en este caso de Anacaona. Una vez en su interior , los españoles prendieron fuego a la cabaña . Aunque Anacaona consiguió escapar , tres meses después fue capturada y murió ahorcada.

Anacaona, “la flor dorada” en lengua taína, había demostrado una gran admiración por los españoles cuando Colón y sus hombres llegaron allí por vez primera en 1492, Pero los abusos que estos no tardaron en cometer cuando se fue el Almirante y dejo a  parte de sus hombres en el Fuerte Navidad, convenció a Anacaona, mujer que destacaba por su belleza e inteligencia, de que eran una amenaza para su pueblo y persuadió a su esposo y cacique de los taínos Caonabo para que atacase el fuerte. Así lo hizo y cuando Colón regresó se encontró a sus 39 hombres muertos. Años después, cuando ella ocupa el lugar de Caonabo, una acusación de estar preparando una conspiración contra el dominio español llevó al ataque de Nicolás Ovando, a su posterior captura y a su muerte ahorcada. Era el fin de los taínos que en unos años iban a desaparecer (imagen procedente de http://lasmatasdefarfan.wordpress.com )  
Mientras los españoles que habían viajado hasta allí pensando que encontrarían oro por las calles ya saben que esto no es así , y aunque Ovando les ofrece tierras, como a Vasco Nuñez de Balboa, para que se establezcan como agricultores y ganaderos y les concede también hasta 60 indios para que las trabajen , pero estos españoles , hidalgos o maleantes, no eran hombres amantes de trabajar el campo, querían la aventura y la búsqueda de la riqueza, del oro. Durante estos años la población indígena queda diezmada por las enfermedades, los malos tratos y el trabajo abusivo, quedando en 1507 reducida a no más de 60.000 de los cerca de medio millón que debían vivir cuando llegó Colón apenas quince años antes. Es entonces cuando se traen los primeros esclavos africanos para trabajar en la isla y , en particular, en las plantaciones de las cañas de azúcar un cultivo que había sido introducido por el propio Ovando  había introducido en la isla con plantas procedentes de las islas Canarias.
En 1509 Nicolás Ovando, que se sentía agotado, abandonaba La Española para regresar a España y era sustituido por el hijo de Cristóbal Colón , Diego Colón(1480-1527). Un año antes de había decidido emprender la conquista y colonización de Tierra Firme en la costa comprendida entre los Cabos de Vela en Colombia y de Gracia a Dios, en la frontera actual entre Honduras y Nicaragua. Una de las gobernaciones recibiría el nombre de Nueva Andalucia desde el cabo de Vela hasta el golfo de Urabá , todo en la costa colombiana, y que le corresponderá a Alonso de Ojeda (1468-1515), mientras que la otra gobernación, que se llamará Veragua, se extenderá desde el golfo de Urabá hasta Gracia de Dios y gobernada por Diego Nicuesa (fecha de nacimiento desconocida-1511). Hay que señalar que los dos gobernadores disponían de medios muy dispares, pues mientras Nicuesa contaba con una flota de cinco carabelas, dos bergantines y 800 hombres, Ojeda apenas tenía bajo sus ordenes a 300 hombres , dos bergantines y otros dos barcos más pequeños.  

Archivo:Viajes de Alonso de Ojeda.PNG
Mapa con los viajes de Alonso de Ojeda. En azul su segundo viaje , que es el que relato aquí, donde funda el fortíon de San Sebastián, la primera población estable en Tierra Firme, aunque rodeada de indios hostiles que no cesaron de acosar a la guarnición española e hirieron con un dardo envenenado a Ojeda. Este dejó la guarnición al mando de Francisco Pizarro y 70 hombres para pedir ayudar . En esta misión de ayuda dirigida por el socio de Ojeda,  Martín Fernández de Enciso, viajaría Vasco Nuñez de Balboa como polizón escondido en un gran barril de viveres acompañado de su fiel perro Leoncico 
.Alonso de Ojeda iba acompañado entre otros por Juan de la Cosa, del que ya hablamos antes, y también por Francisco Pizarro(1478-1541), el futuro conquistador del Imperio Inca, pero para eso aún faltaban bastantes años. Al desembarcar en los nuevos territorios de Nueva Andalucia, la expedición de Ojeda es acosada continuamente por los indios y mueren setenta hombres, entre ellos el propio Juan de la Cosa. Aunque Ojeda reaccionó con ferocidad , causando muchas muertes entre los indios tuvo que ir cediendo ante su empuje .hasta que acudió en su ayuda Nicuesa , navegando juntos hasta el golfo de Urabá donde fundaron  un fortín al que dieron el nombre de San Sebastián y que sería la primera fundación de una población española en Tierra Firme. Pero su situación era muy precaria , sufriendo los ataques de los indios que usaban dardos envenenados, con uno de los cuales hirieron a Ojeda en el muslo aunque gracias a que le cauterizaron la herida con un hierro al rojo vivo, pudo salvar la vida

Es en este momento cuando la fortuna juega a favor de  Alonso de Ojeda y sus hombres cuando aparece el barco capitaneado por Bernardino de Talavera, considerado el primer pirata del Caribe , y que se hallaba en la zona en busca de alguna presa a la que asaltar. Recibe la petición de socorro de los hombres atrapados en el fortín de San Sebastián y permite que Ojeda, herido en la pierna suba para llevarlo hasta La Española , aunque esperaba recibir a cambio una buena recompensa. Ojeda promete a sus hombres que regresará con refuerzos y pone a Francisco Pizarro al mando. Nada más zarpar Bernardino de Talavera ordenaría que Ojeda fuera encerrado en la bodega donde permanece hasta que una tormenta hunde el barco y Ojeda consigue salvarse cuando fue avistado por un barco que por fin le lleva hasta su destino, La Española. Allí pedirá ayuda al nuevo gobernador, Diego Colón, y es cuando de nuevo entra en escena Vasco Nuñez de Balboa , aunque de una forma un tanto teatral, como ahora veremos.

A la llamada de socorro de Ojeda responde el experto en leyes sevillano Martín Fernández de Enciso (1470-1528), que además era socio de Ojeda, organizando una expedición con el objetivo de rescatar a los españoles del fuerte y no perder así toda la inversión económica que había realizado financiando a Ojeda. A la hora de reclutar a la tripulación se presentan muchos hombres que tratan de escapar de las deudas contraídas, y los acreedores acuden a Diego Colón para que impida que aprovechen la situación para marcharse sin pagar las deudas. De esta forma se establece un riguroso control para embarcar, al tiempo que se obliga a Enciso a anclar fuera del puerto para que nadie pueda subir a bordo sin ser visto. Entre estos hombres acosados por las deudas y que necesitaban marcharse de La Española estaba Vasco Núñez de Balboa.

Portada de la “Suma Geográfia” que escribiría en 1519 Martín Fernández de Enciso, socio de Alonso de Ojeda,  cuyos mapas fueron prohibidos por España para no entrar en conflicto con Portugal.  Sobre la conquista escribiría “era muy razonable que el rey enviara hombres para exigir a los indios idólatras que le entregaran sus tierras, pues se las había dado a él el Papa. Si los indios se negaban, podía con toda justicia declararles la guerra, matarlos y esclavizar a los que no murieran en la batalla, exactamente como  Josué había tratado a los habitantes de Canaán. El cacique Sinú dijo que el Papa debía de estar borracho cuando entregó América  al Rey de España” texto extraido de la obra “Quien es quien de los conquistadores”(imagen procedente de  http://www.isladetoas.8m.com )
Finalmente Enciso ordenó zarpar rumbo a Tierra Firme y el fortín de San Sebastián . Todo parecía normal excepto por un enorme perro que recorría el barco arriba y abajo y que nadie sabía como había subido a bordo ni a quién pertenecía. Finalmente reparan que el perro siempre se queda junto a un barril de víveres que había sido izado a bordo el último día antes de zarpar. Pero antes de que procedieran a abrirlo , una figura surgió de su interior, armado y con la cabeza cubierta por un casco, era Vasco Nuñez de Balboa, que escondido en el barril logró subirse al barco como polizón .Enciso , que era abogado y estaba acostumbrado a hacer respetar las leyes, le hace saber a Vasco que no lo llevará con él y que le abandonará en la primera playa que encuentren.Pero antes de que esto suceda se cruzarán con otro barco donde iban nada menos que Francisco Pizarro con los supervivientes del fortín de San Sebastián.

Pizarro informa a Enciso que San Sebastián ya no existe y ellos habían huido en dos pequeños bergantines en el que no cabían todos, y solo cuando muchos de ellos habían muerto pudieron zarpar.Uno de los bergantines se había hundido en la fuga y los 34 hombres que acompañaban a Pizarro era todo lo que quedaba de los hombres de Ojeda. Entre la tripulación de Enciso crece  la opinión de que hay que regresar a La Española,Enciso insiste en que tienen que dirigirse hacia el fortín de San Sebastián y esperar allí  a Ojeda  pero Vasco, que quiere evitar regresar a la Española  y además conoce bien el litoral de su anterior expedición con Rodrigo de Bastidas, les informa que sabe de un sitio donde los nativos son amables con los españoles , situado en el Golfo de Darién y que sería mejor lugar para asentarse que San Sebastián  . Gracias a su capacidad oratoria y su poder de persuasión convence a todos y ponen rumbo hacia allí , situado en el istmo de Panamá.

Después de combatir a los indios que allí estaban asentados , dirigidos por el cacique Cemaco, la expedición consigue establecer una nueva población en Tierra Firme, Santa María de la Antigua del Darién. Enciso tratará de organizar la nueva población , pero los soldados no son amantes de los reglamentos ni las leyes y se ponen de parte de Vasco que se convierte en el auténtico gobernador de esta población . En realidad la nueva población se hallaba en los territorios que formaban parte de la gobernación de Nicuesa y esto lo aprovecha Vasco para negar el derecho de Enciso para autoproclamarse alcalde de Santa María. Acuerdan hacer unas elecciones para que los soldados, un total de 180 hombres, elijan quién quiere que les gobierne, y , como era de esperar, el ganador es Vasco.Al legar a oídos de Diego de Nicuesa, el gobernador de Veragua ,la rebelión de Vasco,  se dirigió hacia la nueva población para pedir explicaciones pero Vasco ni siquiera le deja desembarcar y le obligar a volver por donde había venido. En el viaje de regreso en 1511 una tormenta sorprende a Nicuesa , cuyo barco se hunde y él muere ahogado.

Mapa de los nuevos territorios de Tierra Firme, con las dos Gobernaciones en que había sido dividido en 1509, la de Nueva Andalucia que correspondió a Alonso de Ojeda, y la de Veragua a cargo de Diego Nicuesa. Ojeda fundaría San Sebastián de Urabá en 1509, y un año después, la expedición de socorro en la que participaba Vasco Nuñez de Balboa fundaría una nueva ciudad , abandonando San Sebastián, a la que llamarían Santa María la Antigua del Darién(imagen procedente de http://pueblosoriginarios.com )
Diego Colón, desde La Española, reconoce el nombramiento de Vasco, y Enciso se decide a partir hacia España para informar personalmente al rey y al Consejo de Indias sobre la rebelión de Vasco, que  es consciente de lo que esto significa. Por su culpa ha muerto un enviado del rey, Nicuesa, y , además, Enciso ya esta de camino a España para denunciar a Vasco, por lo que la única salida que le queda es lograr éxitos que de alguna forma justifiquen su actuación. Sabe que si puede ofrecer algún éxito importante todo le será perdonado. Con la ayuda de Francisco Pizarro se lanza a una campaña contra los indios del istmo obteniendo continuas victorias. La táctica que utilizaba en estos enfrentamientos donde, los españoles siempre eran inferiores en número, era concentrar toda su energía en capturar al cacique y una vez capturado el resto de los indios cesaban de luchar , una táctica que sería empleada después por otros grandes conquistadores como Hernán Cortés y el propio Pizarro que la aprendió combatiendo con Vasco.
En uno de estos ataques capturó al cacique llamado Careta, que le hizo ver a Vasco lo importante que sería establecer relaciones con las tribus indias en lugar de combatirlas, obteniendo su apoyo y forjando alianzas.  Careta le ofrece aliarse con él y en señal de confianza le entrega la mano de su hija Anayansi y a cambio los españoles le ayudarían a derrotar a una tribu enemiga dirigida por otro cacique llamado Ponga. Le derrotan y lo mismo hacen con otras muchas tribus , ganando cada vez más territorios para la Corona española y consiguiendo un gran prestigio entre los indios hasta el punto de que el más poderoso de los caciques de la zona, Comagre, le invita a comer con él y le entrega como presente cuatro mil onzas de oro. Cual no será la sorpresa de Comagre cuando compruebe como los españoles pierden la dignidad a la vista del oro y se abalanzan sobre él disputándoselo.

Comagre se extraña de esta pasión por el oro e informa a Vasco que más allá de las montañas hay un inmenso mar  y si siguen por su costa hacia el sur llegarían hasta un poderoso reino donde sus reyes comían en platos de oro y bebían en copas del mismo metal precioso , aunque para llegar al mar tendrían que atravesar primero las montañas y enfrentarse a las tribus que se encontraría en el camino, algo en lo que Comagre podría ayudarle. Desde ese momento Vasco Nuñez de Balboa sabe que esa tiene que ser su misión, ser el primer europeo en ver con sus ojos el mítico Mar del Sur , eso significaría la gloria, la inmortalidad y también el perdón de la Corona. De todas formas, sabe que Enciso debía estar ya en España intrigando contra Vasco y por ello apareja un barco , lo carga de las riquezas obtenidas en las conquistas que ya han realizado y lo pone al mando de uno de sus hombres de mayor confianza, su secretario Zamudo, para que explique la situación en Santa María de la Antigua del Darién y defienda su posición además de solicitar otros mil hombres de refuerzo.. La desgracia hará que este barco no llegue nunca a España pues se hundiría debido a un huracán que le sorprendió en alta mar.

Cuando embarcó como polizón Vasco Nuñez de Balboa fue acompañado por su fiel sabueso Leoncico. Una de las tácticas empleadas en el combate por los españoles, inferiores en número a las tribus a las que se enfrentaban , además de centrar todo su esfuerzo en la captura o muerte del cacique que conllevaba la inmediata rendición de toda la tribu, era el uso de los perros que aterrorizaban a los indios y mataban a muchos de ellos como vemos en la imagen (imagen procedente de http://www.canstock.com )

Sin conocer esta noticia, llega un barco que trae malas nuevas a Vasco, pues uno de los hombres de Vasco en España le informa que Enciso ha conseguido convencer al Consejo de Indias para que condenen a Balboa a pagar una importante indemnización y que en un próximo barco viajaría un representante de la justicia para juzgar a Vasco o llevarle encadenado para ser juzgado en España, donde la condena podía ser incluso la muerte. Nada puede esperar de España, si quiere evitar la prisión o el cadalso tendrá que decidirse a emprender la búsqueda del Mar del Sur, atravesar las montañas que le separan de él, enfrentarse a las tribus hostiles que se pueda encontrar y así podrá ofrecer un gran descubrimiento. La gloria o la muerte , no le quedan más opciones. Sin aguardar la llegada del representante de la justicia, el 1 de septiembre de 1513  Vasco Nuñez de Balboa se pondrá al frente de una columna de 190 españoles armados con espadas, lanzas, ballestas y arcabuces en compañía de unos 800 indios que había aportado Careta.

Comenzaba una gran aventura, la de un hombre que se niega a aceptar su destino y se decide cambiarlo , arriesgándolo todo a una carta, la de la gloria del descubridor. Pero  para eso tendremos que esperar al artículo de mañana donde viviremos la aventura de Vasco Nuñez de Balboa y sus hombres a través de las montañas hasta alcanzar el Mar del Sur y de lo que luego sucedió. Descansemos ahora antes de emprender el viaje , revisemos nuestro equipo y limpiemos las armas. Mañana partiremos temprano rumbo a la gloria o la muerte.

TAMBIÉN LA LLUVIA: LA PELEA DE LA MEMORIA CONTRA EL OLVIDO

Hoy dedico el Mentidero ha realizar el comentario sobre la gran película de Icíar Bollaín y candidata española a los Oscar de la Academia Norteamericana, titulada “También la lluvia”. Cuando escribo este artículo aún siento en mi la emoción que me ha provocado sus imágenes y su historia, una historia tan antigua como el mundo, desde que alguien trató de someter a los que considertaba más débiles para oprimirlos y  explotarlos. 
En la película de Icíar Bollaín confluyen dos historias paralelas que terminan cruzándose. Un productor español,Costa,  un hombre escéptico y descreído interpretado por un gran actor como es Luis Tosar, y Sebastián, un director lleno de entusiasmo e idealismo  , papel del que se encarga Gael García Bernal. Viajan al frente de un equipo de rodaje a Bolivia para filmar una película que cuente la historia del primer encuentro entre los españoles, al frente de los cuales se halla el almirante Cristóbal Colón, y los indígenas tainos de las nuevas tierras descubiertas , y como estos pueblos fueron engañados primero y  brutalmente tratados después por estos  primeros representantes de la “civilización” y como  algunos hombres de la Iglesia , fray Bartolomé de las Casas y fray Antonio de Montesinos, se opusieron con coraje a este trato a los más indefensos y débiles, utilizando frente a las espadas  la fuerza de sus palabras.

También la lluvia es la candidata española a los Oscar, pero es , sobre todo, una gran película que habla sobre la fuerza de la amistad que vence cualquier diferencia de raza,religión o cultura y un grito contra la opresión de los débiles

Pero este rodaje se desarrolla en circunstancias cada vez más complicadas. Asistimos a la nueva explotación , cinco siglos después, del pueblo boliviano por unas autoridades que los desprecian  y les niegan incluso el derecho al agua . Durante la película iremos descubriendo, junto al equipo de rodaje,  las duras condiciones de vida de la población, el abuso  de los poderosos y como ,los abusos que quinientos años antes habían sufrido por los españoles, ahora los sufren de manos de sus propios gobernantes. 

Para entender mejor el contexto en el que se desarrolla la película es importante que conozcamos en que consistió la llamada “Guerra del Agua” .  Esta guerra estalló en la localidad de Cochabamba , la tercera ciudad en importancia de Bolivia, entre los meses de enero  y abril de 2000 y se originó a partir de la privatización del servicio de abastecimiento del agua municipal. De este servicio se había encargado la multinacional Bechtel a través de su participación en la empresa boliviana Aguas de Tunari, gracias a un contrato firmado con el presidente electo, que había sido antiguo dictador de Bolivia, Hugo Banzer 

No pasó mucho tiempo hasta que empezaron a aparecer quejas entre la población porque el coste del agua se había encarecido hasta un 50% y mucha gente llegó al extremo de tener que sacar a sus hijos de los colegios y dejar de visitar a los médicos ya que no disponían de dinero para pagar el agua. El problema se había originado en gran medida porque los funcionarios de la empresa de Aguas de Tumari carecían de experiencia y eran extranjeros que desconocían los problemas económicos de la población. Por eso, al establecer una tarifa de consumo mínima de 20 dólares al mes no tuvieron en cuenta que el sueldo medio de la población no superaba los 100 dólares, por lo que esa cantidad suponía un 20% de sus salarios. Cuando empezaron las protestas, la empresa, como única respuesta, afirmó que “si la gente no paga sus cuentas del agua se le cortará el servicio”

La cólera de la población aumentó, ya que se veían privados de agua , comenzaron las protestas y el gobierno declaró la ley marcial , sin , por supuesto, tener en consideración la justicia de las reclamaciones de un pueblo que se veía ultrajado y robado por el gobierno y por una multinacional extranjera que desconocía la realidad y , lo que es peor, tampoco le interesaba. En los disturbios murieron seis personas y más de 170 fueron heridas y, finalmente, el gobierno no tuvo más remedio que cancelar el contrato de aguas con lo que el pueblo ganó la batalla pero a un coste de sangre demasiado alto. Quién dirige a los bolivianos , Daniel, es un indio quechua que había sido contratado para interpretar en la película al dirigente indígena Hatuey, quién fue quemado vivo por los españoles para dar ejemplo a los demás indios, la historia se repetía una vez más.

Para perpetuar su memoria y su lucha por la justicia en favor de los indígenas del Nuevo Mundo, fue colocado una gran estatua de fray Antonio de Montesinos en actitud de grito, en el paseo marítimo de la ciudad de Santo Domingo

En la historia paralela que nos cuenta Icíar Bollaín , la historia que rueda el equipo de Costa y Sebastián, asistimos al primer choque entre la tribu de los indios tainos y los hombres que acompañan a Cristóbal Colón. Los indios tainos ocupaban gran parte de las islas situadas en el Mar Caribe, Puerto Rico, República Dominicana, Cuba y otras y se hallaban por entonces en lucha con los indios caribe. El encuentro entre ambas civilizaciones fue desastroso para los indios. Así, fray Bartolomé de las Casas nos cuenta en su “Historia General de las Indias” que en 1509 habitaban la región 60.000 indios tainos, pero apenas 22 años después, en 1531 , quedaban con vida no más de 600 debido a la explotación a la que eran sometidos por los españoles y a las enfermedades contra las que no tenían defensa.

Uno de los momentos más emocionantes de la película, es cuando asistimos al discurso del actor que representa a fray Antonio de Montesinos , quién , junto a fray Bartolomé de las Casas, se erigió en el gran defensor de los derechos indígenas. Un adelantado a su tiempo , que se enfrentó a todo un Imperio , cuando los demás llegaban a dudar incluso de que los indios tuvieran alma. Al fin es siempre lo mismo, la despersonalización de los que son explotados, lo mismo que los nazis hacían con los judíos a los que negaban su condición de seres humanos.

Fray Antonio de Montesinos(1475), había formado parte del primer grupo de dominicos que habían viajado a la isla de Española(la actual República Dominicana), en 1510 y al poco de llegar constataron el trato inhumano que recibían de los colonos . Los dominicos decidieron presentar una denuncia y nombraron a fray Antonio de Montesinos como su portavoz , quién , el 21 de diciembre de 1511 pronunció un sermón, el mismo que oímos en la película, y que aquí voy a recoger tal y como nos lo cuenta fray Bartolomé de las Casas:

“Esta voz, dijo él, que todos estáis en pecado mortal y en él vivís y morís, por la crueldad y tiranía que usáis con estas inocentes gentes. Decid, ¿con qué derecho y con qué justicia tenéis en tan cruel y horrible servidumbre a estos indios? ¿Con qué autoridad habéis hecho tan detestables guerras a estas gentes que estaban en sus tierras mansas y pacíficas, donde tan infinitas de ellas, con muertes y estragos nunca oídos, habéis consumido? ¿Cómo los tenéis tan opresos y fatigados, sin darles de comer ni curarlos en sus enfermedades, que de los excesivos trabajos que les dais incurren y se os mueren, y por mejor decir, los matáis, por sacar y adquirir oro cada día? ¿Y qué cuidado tenéis de quien los doctrine, y conozcan a su Dios y creador, sean bautizados, oigan misa, guarden las fiestas y domingos? ¿Estos, no son hombres? ¿No tienen almas racionales? ¿No estáis obligados a amarlos como a vosotros mismos? ¿Esto no entendéis? ¿Esto no sentís? ¿Cómo estáis en tanta profundidad de sueño tan letárgico dormidos? Tened por cierto, que en el estado [en] que estáis no os podéis más salvar que los moros o turcos que carecen y no quieren la fe de Jesucristo”.

Nos cuenta fray Bartolomé de las Casas que todos se quedaron atónitos al escuchar sus palabras aunque ninguno de los que allí estaban se mostraron arrepentidos del trato dado a los indio. El propio gobernador de la Española, Diego Colón, hijo de Cristóbal Colón, protestó al rey Fernando el Católico que, a su vez, se quejó al superior de los dominicos y le exigió que fueran sancionados . El propio provincial de la orden les escribió varias cartas demandándoles que dejasen de predicar contra la explotación de los indios mientras que los colonos les negaban toda ayuda y amenazaban con embarcarles para España.

TRAILER DE “TAMBIÉN LA LLUVIA” 

Finalmente, entre todos los dominicos consiguieron costear a Antonio de Montesinos un viaje hasta España para que pudiera entrevistarse con el rey. No fue fácil, ya que trataron de impedírselo de todas formas, pero un día, aprovechando un descuido del encargado de custodiar la entrada a los aposentos del rey, Antonio de Montesinos pudo entrar y habló con el monarca explicándole la verdadera situación en la que se hallaban los indios. Gracias a ello, el rey Fernando ordenó examinar la veracidad de las palabras del dominico, y un año después, en 1512,se promulgaron las Leyes de Burgos  , que es considerado como el primer intento para proteger los derechos de los pueblos indígenas , aunque tardaría mucho tiempo hasta que fueran respetadas por los colonos y, por desgracia, era ya demasiado tarde para los tainos.

Estas dos historias ,la Guerra del Agua del año 2000 en Bolivia y el holocausto del pueblo taino a manos de los primeros colonizadores españoles en el siglo XVI, tan distantes en el tiempo pero tan próximas en su descripción de la opresión del débil frente al fuerte es lo que nos cuenta “También la lluvia”. Pero es , para mi, aún más importante ver como el valor de dos hombres, fray Antonio de Montesinos en el pasado, y el productor Costa en el presente, pueden cambiar el destino de los indefensos frente al poder. Bertolt Brecht decía que “la injusticia es humana pero más humana es la lucha contra la injusticia” y esta lucha es una lucha que nunca termina , porque mientras haya gente oprimida, mientras existan hombres y empresas para los que nada importan los derechos de los más desfavorecidos, necesitaremos a hombres como Antonio de Montesinos

En la sinopsis de la película se recoge una frase del escritor checo Milan Kundera “la pelea contra el poder es la pelea de la memoria contra el olvido”. No debemos olvidar las lecciones de la historia, no debemos olvidar el coraje de los que entregaron su vida en defensa de los más débiles ni la fuerza que tiene la amistad y la bondad para superar todos los obstáculos. La amistad que surge entre Costa, el productor , y Daniel es el mejor resumen de como donde existe la amistad, donde vemos al otro como un ser humano y no como alguien extraño no hay sitio para diferencias de raza, de clase social, de cultura ni de religión.

Para terminar, quiero cerrar este artículo con las palabras del poeta norteamericano Walt Whitman y , a la vez, animaros a ver esta maravillosa película que os emocionará y os hará reflexionar sobre el ser humano, sobre la injusticia y sobre como el valor y la amistad pueden derrotar a los opresores. Walt Whitman nos dejó escrito “Cuando conozco a alguien me da igual si es blanco, negro,judío o musulmán…Me basta con saber que es un ser humano” . Eso es lo que nos une, todos somos seres humanos, ni superiores ni inferiores, y todos tenemos derecho a ser tratados con respeto, con dignidad y con humanidad.