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GRANDES EXPLORADORES: ¿EL DOCTOR LIVINGSTONE, SUPONGO?(PRIMERA PARTE)

Si el siglo XV había sido el de los grandes navegantes portugueses , de aquellos marineros audaces que desafiaban en sus frágiles embarcaciones, desde nuestro punto de vista actual, mares desconocidos circunnavegando el continente africano y alcanzado las costas de India como Bartolome Dias(hacia 1450-1500) o Vasco de Gama(1460-1524),  mientras Cristóbal Colón(hacia 1452-1506), bajo bandera española,  atravesaba el Atlántico para descubrir a Europa la existencia de un nuevo e inmenso continente al otro extremo del océano, el siglo XVI sería el de la exploración de ese nuevo continente americano por los españoles quienes ,a pesar de su escaso número, lograron extenderse por la mayor parte de él salvando cordilleras como los Andes y selvas como el Amazonas, conquistando  imperios como el Inca y el Azteca y forjando el mayor Imperio conocido hasta entonces al mismo tiempo que se lograba dar la primera vuelta al mundo por Fernando de Magallanes(1480-1521) y Juan Sebastián Elcano(1476-1526) . En el siglo XVII comenzaría la exploración y colonización de Norteamérica por franceses e ingleses y durante el siglo XVIII se emprenden grandes expediciones navales como las dirigidas por el navegante inglés James Cook(1828-1779) o el italiano al servicio de la corona española Alejandro Malaspina (1754-1809).
A lo largo de estos siglos poco a poco, y a costa de la vida de muchos hombres, se fueron completando los mapas de nuestro planeta, rellenando los espacios vacíos, los lugares donde antes se escribía “Terra incognita”, una tierra desconocida que todavía no había sido explorada y en la que se dibujaban extraños seres y monstruos nacidos de la imaginación del cartógrafo. Pero en el siglo XIX aún quedaba un gran espacio sin cartografiar, una Terra incognita que aún no había sido explorada. Este siglo sería el siglo de los exploradores de África, unas exploraciones impulsadas por la británica Royal Geographical Society sucesora desde 1830 de la antigua Association for Promoting the Discovery of the Interior Parts of Africa creada en 1788 en principio para hallar el nacimiento del río Niger, pero después patrocinadora de otras grandes expediciones africanas del siglo XIX entre los que se encontraba una en la que participaron  dos hombres que pasarían a la leyenda de la exploración africana y que ya han tenido su espacio en el Mentidero, Richard Francis Burton(1821-1890) y John Hanning Speke(1827-1864), este último descubridor del nacimiento del Nilo en el Lago Victoria.  Ya conté su apasionante historia y hoy vamos a conocer a otros dos protagonistas de la exploración africana, otros dos hombres que han pasado a la leyenda  y cuyos nombres nos traen imagenes a la memoria de sufrimiento, de peligro y , sobre todo, de aventura , David Livingstone(1813-1873) y Henry Morton Stanley(1841-1903).

Mapa de África de mediados del siglo XIX cuando todavía no se había procedido al reparto colonial entre las grandes potencias europeas y grandes zonas de África eran todavía una Terra Incognita. En la parte inferior a la izquierda vemos las rutas marcadas de las expediciones de algunos de los grandes exploradores de África como Mungo Park(1771-1806), que moriría recorriendo el río Niger, y los dos protagonistas de nuestro relato David Livingstone y Henry Morgan Stanley. Todavía eran independientes los reinos africanos pero esa situación cambiaría en el último tercio del siglo, cuando entre Francia y el Imperio Británico se repartieron la mayor parte del continente con posesiones mucho más modestas de Alemania, Italia, Portugal, España o Bélgica con su gran colonia del Congo (imagen procedente de http://sosiales.blogspot.com )
Para contaros esta historia voy a basarme en los relatos recogidos en los libros  “El sueño de África” de Javier Reverte(1944), “Pioneros de lo imposible” de Javier Jayme Bravo(1950)“Los exploradores de la reina” de César Vidal(1958) que describen de formas diferentes las aventuras de estos dos grandes exploradores. Primero viajemos a las brumosas y hermosas tierras escocesas, pues el 19 de marzo de 1813 nacía en la localidad escocesa de Blantyre , el segundo hijo del matrimonio entre Neil Livingstone, un hombre muy religioso que trabajaba como comerciante de té, y su esposa Agnes. Le bautizaron con el nombre de David, y no sería el último hijo del matrimonio  pues en los años siguientes las dos pequeñas habitaciones que constituían la casa de los Livingstone albergarían ,además del matrimonio  y sus dos primeros hijos, a otros dos niños y una niña que nacerían en los años siguientes. Las condiciones de vida de la familia no fueron fáciles pero su espíritu religioso les ayudaría a mantenerse unidos . Con sólo diez años David se pone a trabajar en una fábrica de algodón, algo que hoy no podemos casi ni imaginar pero que entonces era normal , pues había que ayudar a la familia. Trabaja en la fabrica entre diez y doce horas diarias, pues no había una ley que limitara la  jornada laboral de los niños. Livingstone permanecía allí desde las seis de la mañana hasta las seis de la tarde.
Podemos pensar que esta agotadora jornada laboral ya no dejaba fuerzas en el pequeño David para estudiar, pero apartando una pequeña parte del dinero que entregaba a sus padres pudo pagarse una gramática latina y acudir a la escuela nocturna de ocho a diez de la noche. Tan solo dos horas de clase  pero después de trabajar durante doce horas y con el tiempo justo de regresar a casa , cenar y dormir para empezar una nueva jornada laboral a las seis de la mañana del día siguiente. Estas duras condiciones de vida forjaron un carácter fuerte y una voluntad férrea que le ayudaría a superar la dureza de sus viajes por África muchos años después. Sus esfuerzos se vieron recompensandos cuando hacia 1830, con diecisiete años de edad, había reunido el dinero suficiente para pagarse sus estudios de medicina en la Universidad de Glasgow donde también estudiará teología y griego. Su fe religiosa se hace más intensa y decide solicitar la admisión  en la London Missionary Society  (Sociedad Misionera de Londres) en 1838 con la intención de que le envíen a predicar el Evangelio en China.

Fotografía de un anciano Robert Moffat. Tendría una influencia crucial en la decisión de David Livingstone de ir como misionero de la London Missionary Society a África, ya que Livingstone tenía previsto ir a China y además la hija de Moffat se convertiría con el tiempo en la esposa del joven misionero. La London Missionary Society se había fundado en 1795 para evangelizar las islas del Pacífico Sur y el continente africano y estaba formada principalmente por anglicanos evangélicos. Livingstone siempre afirmaba que su motivación para ir a África era la evangelización de sus pueblos, pero su vida demostraría que lo que de verdad anhelaba era la emoción de la aventura, de la exploración, de buscar lo que hay más allá de la siguiente curva del camino. Él mismo escribía en 1866 “Experimento un gran placer animal al viajar por un país salvaje e inexplorado” (imagen procedente de http://en.wikipedia.org )
En esta Sociedad conocería a Robert Moffat(1795-1883), otro misionero congregacionista escocés que había sido enviado en 1816, con veintiún años , a Sudáfrica por la London Missionary Society, fundando una misión en la ciudad de Kuruman , al norte de la actual República de Sudáfrica. Moffat y su numerosa familia, pues tuvo diez hijos de su matrimonio con Mary Smith (1795–1870) , exploraría los territorios vecinos durante su estancia entre las tribus de Bechuana, nombre que entonces daban los exploradores blancos a las tribus que habitaban el territorio que hoy conocemos como Bostwana . Moffat comunicaría a la Royal Geographical Society sus experiencias en África y también escribiría un libro sobre ello. Sin duda, conocer a Mofatt deslumbraría al joven David Livingstone , más aún cuando le hablaba del “humo de un centenar de pueblos donde nunca se ha visto a un misionero” , lo que inflamaría la imaginación y el espíritu del joven David. Livingstone abandonó su idea de viajar como misionero a China y solicitó ser enviado a África, siendo destinado en 1841 a la misma misión que Moffat había fundado veinte años antes, la de Kuruman, hasta que Moffat y su familia regresara .Livingstone llegaba al continente africano en la primavera de 1841 , pero la distancia que separaba Ciudad del Cabo, donde atracaban los barcos que procedían de Inglaterra, hasta aquella localidad donde se encontraba su misión era de más de mil kilómetros, por lo que nada más llegar ya comenzaba su primera aventura.

Después de dos meses y medio de camino llegaba a su destino el último día de julio de ese año de 1841. Al igual que había hecho Moffat, Livingstone no se quedó quieto en Kuruman esperando la llegada de Moffat y su familia ,  sino que emprende dos viajes en 1841 y 1842 para conocer a los habitantes de la región y llevar el mensaje del Evangelio a estas tribus pues, no lo olvidemos, el primer objetivo de su viaje allí era la evangelización. Entre los lugares que recorre está una franja del desierto de Kalahari , nombre que significa “gran sed” y que describe la sensación que provoca este gran desierto de setecientos mil kilómetros cuadrados que atraviesa los territorios de Bostwana, Sudáfrica y Namibia donde habitan dos tribus con las que entraría en contacto Livingstone en viajes posteriores, los Khoikhoi, que significa “hombres de los hombres” y que el hombre blanco llamaría hotentotes, y los san, que recibirían de los blancos el nombre de bosquimanos u “hombres del bosque”, un nombre curioso para un pueblo  que aún hoy todavía lleva una vida nómada en el desierto del Kalahari. Estos dos pueblos habitaban esta región desde hace miles de años y Livingstone era uno de los primeros hombres blancos que veían.

BREVE DOCUMENTAL SOBRE LOS BOSQUIMANOS

Los bosquimanos son una de las culturas más antiguas de la tierra y según los científicos son genéticamente similares a los primeros hombres que salieron de África y se extendieron por el resto del mundo . Es como si estuviéramos viendo a nuestros orígenes en vida,  pero a partir del siglo XIX la presión de los conolizadores ingleses, afrikaners y en la actualidad los intereses turísticos y económicos están poniendo en peligro su supervivencia y la de su cultura nómada. Se calcula que quedan entre 70.000 y 100.000 bosquimanos , sobre todo en Bostwana que contaría con unos 45.000 y Namibia con una población estimada de 33.000. Uno de sus rasgos distintivos es su lenguaje de chasquidos o clics. Están adaptados a vivir en la aridez del desierto de Kalahari, viviendo de la caza y aprovechando los muy escasos recursos hídricos. En los últimos años han sufrido diferentes desalojos de sus territorios tradicionales después de que se hubiera descubierto en ellos diamantes. Se puede ver más información sobre su situación en la página www.survey.es

Llega hasta el valle de Mabotsa , a orillas del río Limpopo , un gran curso fluvial que nace en el norte de Sudáfrica y desemboca en el Indico y que había sido descubierto por el portugués Vasco de Gama cuando ancló sus naves en su estuario en 1498 en el viaje que le llevaría desde Portugal hasta la India convirtiéndose en el primer hombre en hacerlo. En este valle Livingstone iba a permanecer durante medio año entre las tribus bechuanas, ejerciendo tanto como médico como desarrollando sus funciones como misionero. Durante su estancia  un grupo de leones estaba atacando a los bechuanas y Livingstone decidió acabar con esos ataques saliendo en busca de las fieras . Disparó  e  hirió a uno de los leones con su arma, pero cuando estaba recargando su arma el león herido se revolvió y se abalanzó sobre el misionero destrozándole con varias dentelladas su brazo izquierdo y cuando Livingstone tenía que sentirse al borde de la muerte la intervención de un bechuana que le había acompañado distrajo al león que soltó su presa y ataco al bechuana ,al que hirió antes de que la sangre perdida por la herida de bala que le había causado Livingstone acabara con la vida del león.

Pero la herida de su brazo era muy grave y nunca lograría recuperarse del todo de ella , perdiendo movilidad y sufriendo agudos dolores cada vez que trataba de levantarlo. Para recuperarse de la herida Livingstone no tuvo más remedio que abandonar a aquella tribu con la que se había  integrado, aprendiendo su lengua y adaptándose a sus costumbres, algo excepcional entre los blancos de aquel tiempo que tenían un trato cuando menos distante con la población negra, cuando no abiertamente racista. Regresa a Kuruman y para su sorpresa se encuentra con que la familia Moffat ya se encuentra allí después de esperarles durante casi tres años. Y junto al matrimonio Moffat también estaba su hija Mary Moffat que daba clases en la escuela de la misión. Entre los dos jóvenes surge el amor y en 1844 Livingstone se declara a Mary . Así lo cuenta el propio Livingstone en una carta a un amigo y recogido por la escritora española Cristina Morató en su libro “Las reinas de África” “Tras casi cuatro años de vida en soledad en África, reuní todo mi coraje para formular una pregunta bajo uno de los árboles frutales, y el resultado fue que me uní en matrimonio a Mary, la hija mayor de los Moffat”.

Mapa de la República de Sudáfrica en la actualidad pero donde podemos ver la situación de Kuruman, muy cerda de la frontera con Bostwana ,  donde tenía la misión David Livingstone y la distancia que lo separaba de Ciudad del Cabo más de mil kilómetros desde el puerto hasta  Kuruman. Un poco más al norte comenzaba el desierto de Kalahari y el territorio de los bosquimanos . El peligro en la región lo constituían, además del ataque de los leones, las enfermedades y la hostilidad de algunos tribus, sobre todo los bóers, los colonos holandeses contrarios a los misioneros que predicaban , como Livingstone, la igualdad de las razas, algo que no podían aceptar los bóers porque eran profundamente racistas    (imagen procedente de http://www.atlasescolar.com.ar ) 

Livingstone decidió que podían establecerse en una misión en el valle de Mabotsa, donde se había sentido tan bien acogido entre los bechuanes, y construye allí su nuevo hogar antes de contraer matrimonio, escribiendo estas palabras a Mary que nos transmiten el amor que sentía por su futura esposa y también una divertida sensación de encontrarnos a su lado, cubiertos por la tierra y el polvo del próximo desierto “El trabajo de la nueva casa es duro y casi para quitarme de la cabeza el amor que siento por ti, pero el amor que siento está en mi corazón y no saldrá de allí a menos que tu lo quieras. Debes perdonarme que el papel de esta carta este sucio pero no consigo quitarme todo el barro después del trabajo” Una vez casados en una ceremonia que celebró el propio Moffat, que en unos  libros indican que el matrimonio fue en marzo de 1844 y en otros que en enero de 1845, se trasladan a su nueva casa. Pero los  deseos de Livingston de explorar otros territorios y el enfrentamiento con un misionero llamado Roger  Edwards con el que tenía que compartir la misión y que no congeniaba bien con nuestro protagonista,  llevaría a la familia Livingstone a abandonar Mabotsa en busca de otro nuevo hogar

Sea como fuere, lo cierto es que Livingstone  fundaría una nueva misión en un lugar llamado Chounuané, a setenta kilómetros de Mabotsa. Poco antes de emprender el camino los Livingstone tuvieron a su primer hijo en diciembre de 1845, al que llamaron Robert, y a partir de aquel momento los bechuanes llamaron a Mary “Ma Robert”. Cuando llegaron a Chounuané el territorio estaba afectado por una grave sequía y las condiciones de vida eran muy duras. Mary vuelve a quedar embarazada a primeros de 1847 y regresan a Mabotsa para que Mary de a luz a una niña, Agnes. Cuando regresan a Chounuané los bachuanes han abandonado la región en busca del agua , trasladándose a un lugar llamado Kologeng y los Livingstone deciden seguirlos y construyen allí su tercer hogar . Pero la sequía seguía agravándose  y además este nuevo asentamiento era más peligroso por la proximidad de una tribu hostil, los matabeles , un grupo zulú que en la década de 1820 se habían separado del pueblo gobernado por un líder histórico zulú, el rey Shaka(1787-1828), que había ofrecido una fuerte resistencia a las tropas británicas. A esto había que unir también la presencia de los bóers , nombre de los colonos holandeses que se habían establecido al norte de Sudáfrica, profundamente racistas  y enemigos de todo aquel que, como Livingstone, defendiera la igualdad de razas.

En este mapa de la actual Bostwana podéis ver como casi todo el sur del país esta ocupado por el Desierto del Kalahari y al norte del desierto se encuentra el Lago  Ngami que descubriría Livingstone en compañía de los cazadores Mungo Murray y W.C.Oswell . Pero para llegar hasta él había que arriesgar la vida recorriendo un desierto donde sólo los bosquimanos conocen donde encontrar agua. Más tarde este mismo recorrido lo haría con su esposa y sus pequeños hijos en varias ocasiones, estando en una de ellas muy cerca de encontrar la muerte  (imagen procedente de http://soymapas.com )

Mary estaba enferma y acababa de tener a su tercer hijo, Thomas, pero los manantiales se secaban y llegaban noticias de que los bóers quemaban todas las misiones que encontraban a su paso. La situación cada vez era más complicada, pero en ese momento llegaron a Kologeng dos cazadores, Mungo Murray y W.C.Oswell, que solicitaron a Livingstone que les sirviera como guía hasta un lago que se encontraba en el interior del desierto del Kalahari si era cierto lo que aseguraban las tribus de la región. Era una expedición muy arriesgada porque significaba adentrarse en aquel gran desierto  donde sólo lograban sobrevivir los bosquimanos y hotentotes que ya conocemos. Los bachuanas trataron de convencerles y que desistieran de un viaje que consideraban una locura pero Livingstone tomó la decisión de acompañarles y después de dejar a Mary con sus padres en Kuruman, iniciaron su viaje en busca de aquel lago, un viaje que estuvo a punto de costarles la vida a todos de sed, enfermedades o por las picaduras de las serpientes. Sufren espejismos, extravían el camino y consiguen sobrevivir gracias al agua que aún no se ha evaporado en el lecho seco de un río que atravesaba la región. Por fin, después de dos meses, en agosto de 1849 los tres hombres descubren el lago Ngami. Livingstone escribiría en su diario que “es brillante lago, de aproximadamente 80 millas de largo y 20 de ancho”

Fotografía de una zona del Delta del Okavango que cubre una superficie de entre 15.000 km² y 22.000 km² durante las crecidas y está situado en el norte de Bostwana. Las aguas del río terminan desapareciendo entre las arenas del desierto del Kalahari. En esta región viven los que son llamados “cinco magníficos” de la fauna africana: el búfalo, el rinoceronte, el elefante, el leopardo  y los leones del Okavango de los que se dice que son los únicos leones que nadan pues cuando vienen las crecidas de agua quedan aislados en islas y para poder seguir a sus presas tienen que nadar. La temporada seca son los meses de julio, agosto y septiembre cuando no llueve ni una gota , mientras que el mes de máximas precipitaciones es el mes de enero. En cuanto a las temperaturas oscila entre los 35 grados de máxima en verano hasta los seis grados de mínima en invierno. Podemos imaginar la emoción que tenía que causar en aquellos hombres ver esta región en aquel momento, cuando era desconocida y ellos los primeros hombres blancos en poner allí sus pies   (imagen procedente de http://es.safari-blog.com )

Este lago se encuentra en el territorio de la actual Bostwana y es alimentado por las aguas del río Okavango, un río que nace en Angola y después de recorrer más de mil kilómetros no desemboca en el mar sino que forma un gran delta y desaparece en las arenas del desierto, y sus aguas dan lugar a lagos como el Ngami. Agotados , sin víveres , con la amenaza de los nativos y también de la mosca Tse-Tse, transmisora de la tripanosomiasis humana africana que ataca al sistema nervioso central y después de provocar confusión , fiebre, dolores generales y falta de coordinación conduce a la muerte, Livingstone y sus compañeros de expedición deciden regresar . La situación en Kologeng era tan mala que  Livingstone toma la decisión de trasladarse con la familia a orillas del lago Ngami,pero eso significaba atravesar el desierto del Kalahari , a la que Livingstone describía como “la tierra más triste que haya nunca visto” , junto a su mujer y tres niños pequeños . Sin embargo lograron llegar hasta el Ngami , pero Mary sufría de fiebres por la picadura de la Tse Tse y tuvieron que regresar de nuevo . Mary , además , esta de nuevo embarazada y tiene que soportar temperaturas que rozan los cincuenta grados.

Finalmente llegan a Kologeng y Mary da a luz a una niña a la que llaman Elisabeth pero que apenas sobrevive seis semanas al alumbramiento. Además Mary esta muy enferma por las fiebres y Livingstone no ve otra solución más que volver a Kuruman con los Moffat. Livingstone se había convertido en el primer hombre blanco en atravesar el desierto del Kalahari, pero lo que ahora le preocupaba era su familia. Permanecerían en Kuruman hasta la primavera de 1851  y Livingstone tenía la esperanza de hallar un lugar seguro y , sobre todo, donde no tuvieran el riesgo de sufrir nuevas enfermedades,pero para ello debían que volver a travesar el Kalahari para ir aún más al norte, en compañía de Oswell y un guía nativo. Sin embargo, un día perdieron de vista a Oswell y su guía y tuvieron que permanecer durante cuatro días bajo el inclemente y abrasador sol del desierto , con el único refugio de la carreta donde viajaba y casi sin agua hasta que por fin los encontró Oswell. Livingstone escribió  refiriéndose a sus hijos y la dramática situación que habían vivido“La idea de que murieran delante de nuestros ojos era terrible pero su madre no dijo una palabra aunque sus ojos llorosos lo decían todo. Su agonía iba por dentro.”

Hay muy pocas fotografías de David Livingstone, ya que pasó la mayor parte de su vida en África sin tener contacto con europeos. Cuando la madre de Mary, su esposa, se entera de que Livingston pretende atravesar por segunda vez el Kalaharí con su esposa e hijos después de que en la primera ocasión estuviera muy cerca de morir Mary a causa de las fiebres , le escribe a su yerno “Livingston ¿qué pretendes?¿no ha sido bastante la pérdida de un bebé maravilloso y haber salvado a tu familia por bien poco mientras tu esposa regresaba a casa con una parálisis en el rostro ?¿Vas a volver a exponer a tu mujer embarazada y a tus hijos a esa región llena de enfermedades en una expedición de exploración? Todo el mundo condenaría la crueldad de esta acción por no hablar de la falta de decoro. Una mujer con tres niños pequeños andando por ahí en compañía de miembros del otro sexo a través de las zonas salvajes de África entre bestias y salvajes” Sin embargo, esta elocuente imagen no sería lo que le impediría seguir adelante hasta que fue consciente que si quería salvar a su familia tenía que separarse de ellos por mucho que le doliera (imagen procedente de http://www.educationscotland.gov.uk )

Fue entonces cuando Livingstone tomó una decisión muy  dolorosa pero que veía como la única forma de evitar la muerte de su familia ,la separación. Él permanecería allí mientras ellos regresaban a Inglaterra . La separación tuvo lugar el 23 de abril de 1852 . En una de las cartas escritas poco después de la marcha de su esposa, Livingstone dice a su esposa “Mi querida Mary: ¡como os echo de menos a ti y a los niños!Mi corazón suspira continuamente por vosotros. Jamás mostré mis sentimientos , pero puedo decir sinceramente, querida mía, que te amaba cuando me casé contigo y cuanto más tiempo viví contigo más te amé”  Pero ahora iba a emprender un viaje que llevaba tiempo deseando iniciar, un viaje que le llevaría a atravesar el sur de África hasta alcanzar las costas del Océano Indico siguiendo para ello el curso del río Zambeze que él mismo había descubierto en 1851. Este río es el cuarto más largo de África , con 2574 kilómetros de longitud y atravesando los actuales territorios de Zambia, donde nace, y atravesando Angola, Namibia, Zimbawe y Mozambique. La intención de Livingstone era convertir esto en una vía para  que los misioneros pudieran llevar la palabra de Dios al interior del continente. Iba acompañado en esta expedición por veintisiete nativos y fue un viaje extremadamente duro, acosado por el hambre, las enfermedades y los ataques de tribus hostiles. Pero el resultado de esta expedición y el resto de su aventura hasta su legendario encuentro con Henry Morton Stanley lo conoceremos en la segunda parte de nuestro relato.

LA HISTORIA DEL TITANIC Y SUS HERMANOS(PRIMERA PARTE)

A mediados de enero de 1945 , cuando la Segunda Guerra Mundial se dirigía hacia su desenlace con las tropas alemanas retirándose en todos los frentes presionado por el avance de los aliados y de la Unión Soviética, el almirante de la Kriegmarine o Marina de guerra Alemana, Karl Dönitz(1891-1980) era consciente de que la guerra estaba perdida y su principal preocupación era salvar lo que pudiera de la flota alemana y el mayor número de vidas posibles, sobre todo del avance soviético, que eran a quienes más temían los alemanes. Con este objetivo diseñaría una operación de rescate y evacuación a la que daría el nombre de Operación Aníbal y durante los siguientes cuatro meses, desde enero hasta el final de la guerra, cuando Alemania firmó la rendición incondicional antes los aliados el 7 de mayo y ante la Unión Soviética un día después, más de dos millones de personas serían transportadas en 1100 naves desde las costas del Mar Báltico hasta territorio alemán huyendo de las tropas soviéticas. En esta evacuación de refugiados, una de las más grandes que se habían organizado en la historia, intervinieron todo tipo de barcos, entre ellos el transatlántico Wilhelm Gustloff.
Con 208 metros de eslora(el largo del barco) y un peso de 25.484 toneladas  esta nave que había iniciado su actividad como crucero turístico,  fue utilizado en el comienzo de la guerra como buque hospital hasta que en julio  de 1940 quedó anclado  frente al puerto de la ciudad polaca de Stettin donde permanecería los siguientes cuatro años acondicionado como alojamiento para cadetes de marina, al tiempo que lo pintaban de gris como al resto de buques de guerra alemanes y lo dotaban de artillería antiaérea. A comienzos de 1945 el Wilhelm Gustloff intervendría en la Operación Aníbal para evacuar a los alemanes de la zona del Báltico a Alemania como harían el resto de buques alemanes en la zona. De esta forma, el 30 de enero de 1945 el Wilhelm Gustloff zarpaba ayudado por cuatro remolcadores a las 12:30 de la mañana. Transportaba al menos a 8956 refugiados, aunque las cifras de pasajeros varían según las fuentes, 918  oficiales y marineros alemanes, 373 mujeres del Cuerpo Femenino Auxiliar de la Kriegmarine , 162 heridos además de los 173 hombres que formaban la tripulación del Wilhelm, en total  10.582 personas.

Fotografía del Wilhelm Gustloff que protagonizaría el peor desastre marítimo de la historia de la navegación cuando fue torpedeado por un submarino soviético el 30 de enero de 1945. La mayor parte de sus pasajeros eran mujeres y niños que escapaban del avance de las tropas soviéticas  de la que temían, y con razón , que se vengaran en la población civil alemana de los sufrimientos de los anteriores años de guerra. Además también iban embarcados mil cadetes de marina que habían terminado su formación como tripulación para los submarinos alemanes y se dirigían a conocer sus destinos. Pero el Gustloff no llegaría jamás a su destino ( imagen procedente de  http://www.intriga.org )

La temperatura de las aguas  por las que estaba navegando el Wilhelm eran de diez grados bajo cero , por lo que nadie podría sobrevivir más de unos minutos en aquellas aguas , sucumbiendo a la hipotermia . La singladura siguió sin novedades hasta la caída de la noche , cuando a las 21 horas fue detectado por un submarino soviético que disparó tres torpedos contra el Wilhelm que causaron tres impactos  e el gran transatlántico que se hundiría en  las gélidas aguas del Báltico en apenas cincuenta minutos  y con él se hundieron 9343 pasajeros y se salvaron apenas 1239 personas que fueron rescatadas por barcos alemanes que se hallan en las proximidades, pues el frío de las aguas acabaría con la mayoría de ellos por congelación. El hundimiento del Wilhelm Gustloff es , hasta el momento, la mayor catástrofe marítima de la historia, sin embargo apenas nadie la recuerda, lo que no sucede con otra catástrofe marítima más antigua y con un número de víctimas muy inferior, pero que se ha  convertido en uno de los acontecimientos más conocidos del pasado siglo XX, el hundimiento del Titanic, la nave cuya tragedia ha inspirado libros, películas , documentales y ha estimulado la imaginación y la fascinación de millones de personas desde entonces. Apenas nada que no sepáis se puede añadir a la historia del Titanic  pero cuando falta menos de un mes para que se cumpla el centenario de su hundimiento quería traer a el Mentidero su historia y la tal vez menos conocida de sus hermanos, el Olimpic y el Gigantic o  Britannic.

Imagen de la cubierta del Wilhelm Gustloff tomada durante una expedición realizada a sus restos en el año 2003 . Las cifras de víctimas varían según las fuentes que se consulten porque es difícil determinar el número exacto de personas que viajaban a bordo ya que superaban ampliamente la capacidad máxima del barco. El pecio se halla en el sur del Mar Báltico, al norte de Polonia. Es fácil imaginar el caos cuando un ejército se retira, miles de personas esperando en el puerto para ser evacuadas temiendo ser capturadas por el enemigo. Las enfermeras del Cuerpo Auxiliar eran todas ellas jóvenes entre los 17 y los 25 años y el barco estaba lleno de niños. No había chalecos salvavidas más que para dos tercios de los pasajeros   y los botes no tenían capacidad para toda la gente que transportaban. En caso de ser hundido , el Wilhelm Gustloff era un ataúd (imagen procedente de http://www.deepimage.co.uk )

El siglo XIX , que había nacido con la Revolución Industrial ,  estuvo marcado por un creciente optimismo de la sociedad y una fe firme  en el progreso científico, en la capacidad de la humanidad para superar cualquier obstáculo. Inventos como la máquina de vapor habían cambiado la forma de trabajar, el transporte y las estructuras sociales. A la invención de la máquina de vapor le seguirían otros inventos como el telégrafo, el teléfono, las bombillas , el ferrocarril . Las distancias entre las naciones se acortaban, la comunicación se hacía más rápida y sencilla, se realizaban avances en medicina y en cirugía, se comenzó a utilizar la anestesia en las operaciones y se introdujo la asepsia en los hospitales para evitar las infecciones que mataban más pacientes que las propias enfermedades, en 1886 se patentaba el primer automóvil y durante todo el siglo XIX  los barcos de vapor habían ido arrinconando a los barcos de vela hasta casi su extinción. Física, química, medicina, industria, transportes,comunicaciones ,astronomía , el progreso parecía imparable y la sensación de un ciudadano del Imperio Británico en aquella época era que por fin el ser humano había logrado dominar a la naturaleza y nada le era imposible.

Entre la última década del siglo XIX y la primera década del siglo XX se habían incrementado los flujos migratorios desde Europa a Estados Unidos , millones de personas buscaban su fortuna en la potencia emergente americana , un lugar donde todo parecía posible y que se convertía en el objetivo de aquellos que vivían en la pobreza y sin horizontes de  futuro en las naciones europeas. Entre 1840 y 1920 viajarían a Estados Unidos más de seis millones de alemanes, 4.750.000 irlandes, 4.200.000 británicos, el mismo número de habitantes del Imperio Austrohúngaro, 2.300.000 procedentes de Escandinavia y otros 2.300.000 rusos. Sólo en el año  1907 entrarían  en Estados Unidos 1.200.000 inmigrantes por lo que el transporte de esta masa de personas desde Europa se había convertido en un gran negocio para las compañías navieras , pues no había otro medio para llegar a la nueva tierra prometida que  el barco. En la primera potencia del mundo, el Imperio Británico, dos grandes compañías navieras se disputaban este mercado ,la  Cunard Steamship Company Ltd y la White Star Line.

Sello canadiense conmemorativo del primer viaje realizado por un barco de la Cunard, el Britania, desde Liverpool hasta la ciudad canadiense de Halifax y luego a Boston  en 1840 ,que inauguraba un servicio regular de transporte de pasajeros y mercancías entre Inglaterra y Estados Unidos . Durante las siguientes décadas, hasta los años setenta del siglo  XIX, los barcos de la Cunard estarían entre los más veloces en hacer el recorrido por el Atlántico Norte, obteniendo muchos de ellos la Banda Azul que distinguía cada año al más rápido  barco más veloz (imagen procedente de http://historytothepeople.ca )

La Cunard había sido fundada en 1834 por Samuel Cunard (1787-1865), hijo de un maestro carpintero y comerciante de madera , Abraham Cunard(1756-1824), que se había enriquecido trabajando para la marina británica en Halifax ,  Canadá.  Cunard viajó de Halifax hasta Inglaterra para unirse a un grupo de hombres de negocio y fundar una compañía que prestase el servicio de correo entre Gran Bretaña y Estados Unidos. En 1840 el primero de sus vapores, el Britania, navegaría desde Liverpool hasta Halifax y Boston llevando a bordo al propio Samuel Cunard y otros sesenta y tres pasajeros, inaugurando un servicio regular de transporte de pasajeros y mercancías . Durante las siguientes tres décadas la Cunard dominaría la ruta del Atlántico Norte y muchos de sus barcos recibirían la Banda Azul, una condecoración que se concedía al barco que realizar el cruce del Atlántico Norte en menor tiempo. Mientras, en 1845 se fundaba en Liverpool la White Star Line por la iniciativa de dos socios John Pilkington y Henry Threlfall Wilson.

La White Star Line había nacido no para competir con la Cunard, sino para dedicarse al transporte de oro entre las minas australianas y Gran Bretaña con barcos de vela, pues su primer vapor no lo tendría hasta 1863. Es en esta época cuando decide centrar su actividad en el transporte entre Liverpool y Nueva York  para lo que realiza fuertes inversiones en la compra de nuevos vapores a través de créditos que recibía del Banco de Liverpool, banco que quebraría y arrastraría en su quiebra a la White Star Line en 1867. En enero de 1868 el británico  Thomas Henry Ismay (1837-1899) compraría por el valor de mil libras la compañía que se convertiría al poco tiempo en la Oceanic Steam Navigation Company. Ismay buscó el apoyo de otros empresarios y establece una alianza con los astilleros Harland and Wolff Heavy Industries Ltda.  fundados en 1861 por  Edward James Harland(1831-1895) y Gustav Wilhelm Wolff (1834-1917). Según este acuerdo a cambio de que la naviera de Ismay se comprometiera a realizar todos sus encargos a los astilleros Harland and Wolff , Gustav y Edward no construirían barcos para ninguna de sus compañías rivales.

Imagen del Titanic cuando estaba siendo construido en los astilleros Harland&Wolff en astillero situado en Queen’s Island. Casi desde el nacimiento de la White Star Line se había establecido una colaboración estable entre la naviera y los astilleros. De aquí saldrían la totalidad de naves de la White Star Line, incluidos los tres gigantes de la Clase Olimpic, el Titanic, el Olimpic y el Gigantic, luego Britannic. A partir de 1962 establecería su sede en la ciudad de Belfast , en Irlanda del Norte. Hasta el año 1932 construirían para la White Star Line más de setenta buques (imagen procedente de http://operamundi.operamundimx.com )

A partir de 1871 comienza a operar  el trayecto entre Liverpool y Nueva York y sus barcos desplazan a los de la Cunard como los más veloces en cubrir la distancia que separa ambas ciudades, ganando la Banda Azul que antes era casi monopolio de las naves de la Cunard. Ya entonces los barcos de la White Star Line se caracterizan por terminar sus nombres con el sufijo -ic, como el Atlantic, el Republic o el Britanic. Además también se distinguían del resto de la competencia por tener la parte superior de sus chimeneas pintadas de negro y la parte inferior en tono ocre.  Entre 1901 y 1907 la White Star Line construía cuatro grandes barcos, el Celtic, el Cedric, el Baltic y el Adriatic, que serían conocidos como “Los Cuatro Grandes” que la iban a dar una gran popularidad y ponían en peligro la posición de la Cunard en el mercado ,por lo que Cunard  mandó construir dos grandes transatlánticos. Así, en 1907 entraba en servicio el Lusitania de 239 metros de eslora(longitud del barco), un peso de 31.550 toneladas y una velocidad máxima de 26,7 nudos, equivalente a casi cincuenta kilómetros por hora, y ese mismo año entraba en servicio su hermano gemelo el Mauretania de 31.938 toneladas  y 240 metros de eslora que llegaba a alcanzar una velocidad máxima de 28 nudos. Las dos naves lograban cruzar el Atlántico Norte en apenas cinco días.

El Lusitania había sido la primera de las respuestas de la Cunard Line al éxito que habían tenido los llamados “Cuatro Grandes” de la White Star Line , más veloz y lujoso que estos y de mayor tamaño , superando los 239 metros de eslora y los 25 nudos de velocidad. Pero parece que la desgracia y el infortunio perseguía a estos grandes barcos , porque durante la Primera Guerra Mundial sería torpedeado el 7 de mayo de 1915 por un submarino alemán de la clase U-20 cuando navegaba frente a las costas irlandesas. El barco se hundió con gran rapidez por lo que no dio tiempo apenas a arriar los botes salvavidas muriendo 1.198 pasajeros, entre ellos un centenar de niños, y 761 personas pudieron ser rescatadas. Su hundimiento tuvo una gran importancia ya que puso a la opinión publica mundial en contra de Alemania por atacar a un barco civil. Además 128 de las víctimas eran norteamericanas  y reavivó las voces que en Estados Unidos solicitaban la intervención del país en la Primera Guerra Mundial junto a Inglaterra y contra Alemania. En la fotografía la portada del New York Times con el anuncio del hundimiento del Lusitania (imagen procedente de http://labibliotecadehwalter.blogspot.com)

Ambos barcos estaban dotados de toda clase de lujos, pues no querían solo dedicarse al transporte de emigrantes a Estados Unidos, sino también convertirse en un referente para las clases altas de la sociedad, y en poco tiempo se convirtieron en los barcos preferidos por la aristocracia y los grandes empresarios. La White Star Line iba a reaccionar cambiando el diseño de sus barcos. La nueva clase Olimpic iba a renunciar a la competencia por ser más veloces que la Cunard, ya que cada nudo de velocidad de más  suponía un consumo extra de carbón encareciendo el coste de los viajes, por lo que se centró en barcos que no superaban los 24 nudos de velocidad pero que estarían dotados de unas comodidades y de un lujo como hasta entonces no se había visto en ningún barco, además de ofrecer como otra de sus bazas la fiabilidad de las naves , de las que dirían que eran prácticamente insumergibles.  Tres serían las naves gemelas que formarían inicialmente la clase Olimpic.

El gemelo del Lusitania, el Mauretania. Incorporó un sistema de propulsión revolucionario para su época, la turbina de vapor,que le proporcionaba una velocidad máxima de hasta 28 nudos, unos 52 kilómetros por hora . Por su velocidad y el lujo de su equipamiento se convertiría en el favorito de los más adinerados . Ganaría la Banda Azul al más veloz en cruzar el Atlántico Norte en 1920 , record que mantuvo hasta 1929, y al contrario que otros transatlánticos de su tiempo  tuvo una larga vida activa hasta que fue retirado del servicio en 1934 y desguazado en 1935 (imagen procedente de http://www.maritimquest.com )

La nueva política de la White Star Line había sido impulsada por su nuevo director e hijo del fundador, Joseph Bruce Ismay(1862-1937) y por lord William James Pirrie(1847-1924), director gerente de los astilleros Harlan&Wolff, que seguían trabajando en exclusiva para la White Star Line. Su objetivo sería construir los mayores transatlánticos del mundo , que superasen las 45.000 toneladas y a los que se daría el nombre de Olympic, Titanic y Gigantic , nombres procedentes de la mitología griega, los dioses olímpicos, los titanes y los gigantes. El 16 de diciembre de 1908 se comenzaba la construcción del primero de ellos , el Olimpic, en los astilleros de Harland&Wolff en la ciudad de Belfast, Irlanda del Norte y sería botado el 20 de octubre de 1910. Apenas tres meses después de comenzar la construcción del Olimpic, el 31 de marzo de 1909 se iniciaban los trabajos del Titanic . Los diseñadores de estas dos naves y de su futuro hermano gemelo eran el propio William Perrie, el jefe del departamento de diseño de Harlan&Wolff, Thomas Andrews (1873-1912) y el ingeniero naval Alexander Carlisle(1854-1926), que tiempo después participaría en la empresa Welin David Engineering  Company encargada de construir los pescantes ,que eran las piezas que servían para sostener los botes salvavidas.

El Olimpic tenía una eslora de 269 metros   , treinta metros más que el Mauretania y el Lusitania,  y un peso de  45.324 toneladas  y nueve cubiertas , con una velocidad media durante su primer viaje de 21 nudos y una máxima de 23 nudos. Podía llevar hasta 2435 pasajeros y contaba con una tripulación de 860 hombres, lo que le convertía en el momento de su botadura en el barco más grande del mundo. Tanto el Olimpic como sus dos hermanos gemelos, el Titanic y el Gigantic, utilizaron en su construcción la forma más moderna para fabricar entonces el acero , obtenido por una aleación de hierro y carbono que incrementa su resistencia, un sistema de crisol abierto que permitía alcanzar temperaturas más altas en el horno y daba al acero una mayor resistencia.Disponían de un sistema de compartimentos que les permitía mantenerse a flote incluso con cuatro de ellos inundados , aunque tenía la particularidad de que estos compartimentos no estaban aislados unos de otros sino comunicados en su parte superior por lo que en caso de que el agua alcanzase la altura  máxima del muro podía pasar al siguiente compartimento , pero no se consideró necesario cerrarlos por arriba .

Fotografía en la que vemos a  la gente contemplando el Olimpic, el hermano gemelo del Titanic y el primero de la clase Olimpic en entrar en servicio y el único de los tres que tendría una larga vida, pues permanecería en activo hasta 1935 , sobreviviendo  a la Primera Guerra Mundial cuando fue utilizado como transporte de tropas y consiguiendo incluso hundir un submarino alemán en 1918 , por lo que era conocido como “Viejo fiable de los mares”. Sus instalaciones eran muy similares a la del Titanic, disponía también de gimnasio, pista de squash, piscina, baño turco todas ellas para uso y disfrute exclusivo de la primera clases. A pesar de ello no alcanzaba el lujo del Titanic (imagen procedente de http://eniggmatic.blogspot.com.es )

El Olimpic, que entre sus muchos lujos disponía de gimnasios, baño turco, piscinas o cafés decorados al estilo parisino,   tendría su primer incidente cuando realizaba su quinto viaje y se hallaba cerca de Southhampton . El 20 de septiembre un buque de guerra, el HMS Hawke , se acercó demasiado al gigantes transatlántico y la turbulencia generada por el Olimpic le atrajo hacia el casco. Los dos barcos colisionaron y la proa del Hawke rasgó parte del costado del Olimpic causándole importantes daños aunque no hubo ninguna víctima. Durante seis meses tuvo que estar apartado del mar mientras era reparado en los astilleros de Harlan&Wolff  lo que iba a retrasar la terminación del Titanic.  En los astilleros se había levantado para la construcción de estos gigantes  un andamio de 66 metros de altura  y seis mil toneladas de peso y en la construcción de las naves participaban hasta quince mil obreros trabajando durante seis días a la semana. Mientras, el Olimpic volvía al trabajo y en enero de 1912 sufre un nuevo incidente cuando pierde una pala de una de sus hélices . De nuevo regresa al astillero y otra vez vuelve a retrasar la conclusión de los trabajos del Titanic. Es en este momento la única vez que los dos barcos , el Olimpic y el Titanic, pudieron ser fotografiados juntos.

Una de las pocas fotografías que se conservan de los dos barcos hermanos, el Titanic a la derecha de la imagen y todavía en proceso de construcción en enero de 1912 y a la izquierda el Olimpic que estaba siendo reparado de la perdida de la pala de una de sus hélices. Nunca más volverían a coincidir juntos, pues apenas cuatro meses después el Titanic se encontraría en el fondo del Atlántico Norte (imagen procedente de http://alexandratitanic1912.deviantart.com )

El 31 de mayo de 1911 el casco del Titanic ya había sido botado en el mar, pero no quedaría definitivamente concluido hasta el 31 de marzo de 1912. Tenia 269 metros de eslora, pesaba 46.328  toneladas y alcanzaba una velocidad máxima de 23 nudos. Disponía de seis salas de calderas donde se hallaban 29 calderas que alcanzaban los 5 metros de altura y estaban alimentadas con 159 hornos de carbón. En total el Titanic podía transportar hasta 6000 toneladas de carbón y sus motores no sólo se encargaban de producir la energía que movía al barco sino que también le proporcionaba luz eléctrica. Disponía de cuatro chimeneas, con la particularidad de que solo tres de ellas correspondían a la salida de humos de las calderas, mientras que la cuarta tenía más que nada una finalidad ornamental aunque también era utilizada como ventilación de las cocinas. El ancla central pesaba 15 toneladas y la hélice central  de cuatro aspas tenía cinco metros de diámetro y 22 toneladas de peso. Estaba tripulado por 860 hombres y un número máximo de pasajeros de 2687, divididos en primera, segunda y tercera clase, lo que sumaba un total de 3547 personas de capacidad máxima. Si, todo en el Titanic, como en su hermano Olimpic, era colosal, pero si impresionantes eran las cifras más lo era su interior.

Ninguno de los barcos de la clase Olimpic eran innovadores ni en su diseño ni en su decoración, pero no tenían rival en lujo y equipamiento. Disponía de cuatro ascensores, tres de ellos para el uso exclusivo de los pasajeros de primera clase y uno para los pasajeros de segunda clase. Los de tercera clase estaban obligados a usar las escaleras . En la cubierta de botes se encontraban los veinte botes salvavidas con los que contaba el Titanic, dos chinchorros con capacidad para 40 pasajeros cada uno, cuatro botes plegables con capacidad cada uno de ellos para llevar a 47 pasajeros, y 14 botes grandes con capacidad para transportar 65 pasajeros cada uno. Sumando la capacidad  total de los veinte botes podían llevar, si se ocuparan en su número total de plazas, un máximo de 1178 pasajeros. Esta claro que si entre tripulantes y pasajeros la suma era de 3547 personas  los botes no cubrían ni siquiera el 50% de la tripulación pero hay que tener en cuenta que en la época en que fue construido el Titanic la cantidad de botes salvavidas se basaba no en el número de pasajeros que transportaba sino en el tonelaje de la embarcación, y en ese sentido el Titanic cumplía con lo establecido por el reglamento e incluso lo superaba.

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Fotografía del Café Parisien que se encontraba en la Cubierta B, donde se encontraban muchos de los camarotes de los pasajeros de primera clase y también las Parlor Suites, las más caras de todo el barco que disponían de una cubierta privada para pasear

En la cubierta de botes se hallaban entre otras instalaciones el gimnasio para los pasajeros, con todo tipo de elementos de deporte y también la bella cúpula de cristal que cubría la escalinata que comunicaba todas las cubiertas desde la A hasta la E y que es uno de los elementos más hermosos del Titanic y que es fielmente representada en la película “Titanic” de James Cameron que imagino que la mayoría tendréis presente en vuestra memoria e incluso estaréis viendo en este momento a Kate Winslet descendiendo por ella mientras Leonardo DiCaprio la espera abajo , impresionado por su belleza. Los camarotes de primera clase como los que se encontraban en la Cubierta A , también llamada Cubierta de Paseo,  tenían sus paredes recubiertas de madera de pino  y tanto estos como los salones se hallaban decorados con valiosos muebles de estilo francés. También se encontraban aquí la sala de lectura, el salón común,decorado como una estancia del Palacio de Versalles,  la sala de fumadores y los Cafés Verandah. En otra de las cubiertas, la D, se encontraba el Hospital del barco , que disponía de cinco cabinas con camilla y botiquín pero que sólo podía ser utilizada por los pasajeros de primera y segunda clase. En la cubierta E, la última hasta la que llegaba la gran escalinata que comunicaba con las cubiertas superiores, se hallaban los baños turcos, de uso exclusivo también para los pasajeros de primera clase.

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El lujoso gimnasio del Titanic , que se encontraba en la cubierta A y al que sólo tenían acceso los pasajeros de primera clase, como sucedía con la mayoría de instalaciones del Titanic.

En la cubierta F , además del comedor de la tercera clase, también se encontraba la piscina que , como os podéis imaginar, también era para el disfrute exclusivo de los pasajeros de primera clase. La diferencias sociales estaban  delimitadas con claridad en el barco. Ahora que ya nos hemos hecho una idea del lujo y monumentalidad del Titanic es fácil comprender que muchos millonarios, aristócratas, famosos y grandes empresarios se apresuraran a adquirir un billete para su viaje inaugural previsto para el 10 de abril de 1912. Para gobernar el gran transatlántico se escogió a un veterano y experimentado capitán, Edward John Smith (1850-1912), que había empezado a trabajar para la White Star Line en 1880 y en 1887 ya había sido nombrado capitán del Britannic, convirtiéndose durante la primera década del siglo XX en el más conocido de los capitanes de la compañía y objeto de muchas entrevistas por su larga carrera sin ningún accidente importante. Por su prestigio y fama la White Star Line le nombra capitán del Olimpic y será bajo su mando cuando tenga el incidente con la hélice, que se dañó al golpear a un remolcador en junio de 1911, y en enero de 1912 un nuevo incidente  supuso la rotura de la pala de la hélice.

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La gran escalera del Titanic que comunicaba la Cubierta de los botes con la Cubierta E, con la gran cúpula de cristal que la cubría  y al fondo el reloj de pared que también aparece en la película de James Cameron

Durante todo el año 1911 Smith estuvo al mando del Olimpic y a pesar de estos pequeños accidentes, cuando le preguntó un periodista si tanto el Olimpic como el Titanic podían ser considerados insumergibles, Smith respondía ” Yo no puedo imaginar ninguna condición por la cual un barco actual pueda hundirse, yo no puedo concebir que algo vital pueda ocurrirle a este buque. Las construcciones modernas van más allá que eso” Un buen ejemplo de la fe en el progreso que tenían los hombres de comienzos del siglo XX, consideraban que los barcos de su tiempo se hallaban más allá de la posibilidad de hundirse. Entre las obligaciones de Smith estaría la de recibir personalmente a los pasajeros de mayor prestigio social o de mayor riqueza, que ya sabemos que el dinero confiere por si solo prestigio. En su tripulación contaba con el jefe de oficiales Henry Wide(1872-1912), que había servido con Smith en el Olimpic y que apenas dos años antes había sufrido la perdida de su esposa y sus dos hijos mellizos, el primer oficial William McMaster Murdoch (1873-1912), procedente de una conocida familia de marineros escoceses y que también había servido en el Olimpic, y el segundo oficial Charles Herbert Lightoller (1874-1952), el único de los oficiales de mayor graduación que iba a sobrevivir.

Edward John Smith, que había sido capitán del Olimpic y fue el elegido por la White Star Line para dirigir al Titanic en su primera travesía. Él mismo manifestó su deseo de retirarse después de esta esa última singladura. Procedía de una familia humilde, su padre era alfarero, y devotos metodistas. Su carrera marina la iniciaba con 19 años como aprendiz del velero Senador Weber y en 1880, con 30 años, comenzaba a trabajar para la White Star Line, A pesar de varios incidentes con el Olimpic era considerado el más prestigioso de los capitanes de la White Star Line. En uno de los viajes del Olimpic le señalaron la escasez de botes para tantos pasajeros, y aunque Smith estaba de acuerdo con esta  observación en realidad el Titanic cumplía con las condiciones de seguridad de la época, que establecía el número de botes en proporción al tonelaje y no al número de personas    (imagen procedente de http://www.awesomestories.com )

No sólo los oficiales procedían del Olimpic, sino que gran parte de la tripulación procedía del barco gemelo , ya que muchos de los pasajeros habían viajado en el Olimpic y preferían que les atendieran las mismas personas. Entre ellos se encontraba Benjamin Guggenheim(1865-1912), millonario hijo del magnate Meyer Guggenheim(1828-1905), John Borland Thayer (1894-1951) que sobreviviría al naufragio y se haría famoso por los dibujos y relatos que escribió sobre el Titanic, siendo uno de los pocos que señalaba que el transatlántico se había partido en dos antes de su hundimiento, el multimillonario John Jacob Astor (1864-1912), que se embarcaba en el Titanic poco después de casarse con Madeleine Talmage de sólo 18 años de edad y que al contrario que su marido conseguiría sobrevivir al naufragio. Eran sólo algunos de los 1364 pasajeros con los que iba a contar el Titanic en su primer viaje.  Ya todo estaba dispuesto y después de realizar unas últimas pruebas en el mar , el Titanic pasaría unos días en el puerto de Southampton terminando de entrenar a la tripulación y completando las provisiones para el viaje. Por fin a las 12:15 horas del 10 de octubre de 1912 el Titanic zarpaba , con la mala suerte de que en las maniobras para salir del puerto estuvo muy cerca de colisionar con el buque S.S New York y solo la intervención de los remolcadores evitó que el primer viaje del Titanic terminara antes de empezar. Pero sin duda, conociendo lo supersticiosos que eran los hombres del mar, esto no fue visto como un buen augurio.

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Fotografía tomada justo después de que el Titanic casi colisionara con el SS New York , el más pequeño a la izquierda, entre el Titanic a la derecha abandonando el puerto y el Olimpic amarrado. Si hubiera colisionado el Titanic con el New York habría que haber suspendido el viaje inaugural y tal vez la historia se habría escrito de otra forma, pero por muy poco se pudo evitar y el Titanic continuo su viaje

El Titanic puso rumbo hacia el puerto francés de Cherburgo, después de retrasar una hora su viaje por el incidente con el New York,  donde llegaría a última hora de la tarde de ese mismo día 12 para embarcar a nuevos pasajeros. Pasaría allí la noche y el día 11 por la mañana se dirigió hacia el puerto irlandés de Queenstown donde además de embarcar a emigrantes irlandeses hacia Estados Unidos que iban a viajar en tercera clase, embarcaría también correo. Y así abandonaba el puerto de Queenstown y ponía rumbo hacia su destino final , Nueva York . En total 2224 personas entre pasajeros y tripulación, a bordo de aquel barco lujoso y lleno de comodidades , confiados ante aquella muestra del poder humano sobre la naturaleza ¿qué podían temer?¿qué podía suceder? Como había dicho su capitán Yo no puedo imaginar ninguna condición por la cual un barco actual pueda hundirse, yo no puedo concebir que algo vital pueda ocurrirle a este buque” Dejaremos de momento que el Titanic siga navegando por las oscuras y frías aguas del Atlántico Norte, con su cargamento de hombres pobres pero esperanzados en un futuro mejor en América, de millonarios acompañados por sus esposas haciendo gala de su riqueza y de aristócratas que se entretienen conversando con otros de su clase social en la lujosa sala de lectura. Como decía el cantante John Lennon, “La vida es aquello que te va sucediendo mientras te empeñas en hacer otros planes.” y para el Titanic tenía un plan que nadie había imaginado.  

GRANDES EXPLORADORES: EL DESAFÍO DE LOS TEPUYES, LAS ISLAS EN EL TIEMPO (PRIMERA PARTE)

Al sureste de Venezuela y extendiéndose un poco más allá de las fronteras con Brasil y Guayana, fronteras que  el hombre ha trazado artificialmente en una naturaleza que no entiende de naciones, se encuentra uno de los pocos territorios en el planeta del que aún podemos decir que quedan partes sin explorar, un lugar donde el viajero puede encontrar caudalosos ríos, cataratas que se despeñan desde cientos de metros de altura, valles profundos y cubiertos de selva impenetrable , una extraordinaria diversidad biológica y unas misteriosas fortalezas naturales, que se erigen solemnes como catedrales góticas en medio de la selva, cientos de metros sobre el atónito visitante que se encuentra a los pies de sus murallas y que los indios pemones que habitan esta región llaman  Tepuyes , termino que significa “montaña”, “cerro” o también y más apropiadamente , “la morada de los dioses”, pues eso es lo que parecen estos colosos, considerados las montañas más antiguas de la Tierra , auténticas islas en el tiempo que desafían el paso de millones de años , ocultando aún hoy algunos de sus secretos.
 Este lugar extraordinario, más aún en un planeta donde el hombre parece haber mancillado ya todos sus rincones, es la Gran Sabana de Venezuela, con 10.820 kilómetros cuadrados de extensión y situada dentro del gran Parque Nacional de Canaima, que con sus treinta mil kilómetros cuadrados es el sexto parque nacional más grande del mundo y en el año 1994 fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Así describe el escritor español Javier Jayme en su libro “Pioneros de lo imposible” un amanecer en la Gran Sabana venezolana “El amanecer es la hora transparente de la Gran Sabana. El viento está en calma , la neblina ausente y los tepuyes exhiben perfiles nítidos y volúmenes claramente contrastados por encima y por debajo de sus sempiternos collares de nubes, más blancos y definidos  que nunca a la cruda luz del sol naciente. El aire es de una pureza asfixiante. El silencio resuena hasta en la piel. Incluso los olores , trasegados de lluvias y efluvios tropicales, son aquí distintos. El paisaje no tiene igual: un inmenso mar de hierba rala, inundado de luz y, sobre el inagotable telón del horizonte , las inimitables torres de piedra, azulino el semblante, que se alzan evocando lo pretérito y lo inalcanzable”  Os invito hoy a que me acompañéis a conocer este auténtico mundo perdido.

Aquí vemos una de las representaciones posibles de los dos grandes supercontinentes , Laurasia al norte y Gondwana al sur que antes habían formado un único supercontinente llamado Pangea. Una vez separados en dos , tanto Laurasia como Gondwana se descompondrían en más continentes. Así, de Laurasia surgirían América del Norte y el continente euroasiático, mientras que Gondwana se separaría en África, América del Sur , India , Australia y Antártida . El Macizo de las Guayanas donde hoy encontramos los Tepuyes permanecerían unidos a la placa de Sudamérica. (imagen procedente de http://buysellmines.blogspot.com )

La Gran Sabana se asienta sobre lo que los geólogos denominan el Escudo Guayanés o Macizo de las Guayanas , una formación geológica que se extiende desde el curso del río Orinoco en Venezuela hasta la selva del Amazonas , dentro de los territorios de la propia Venezuela, Colombia,Brasil, Guayana, Surinam y la Guayana Francesa. Sus orígenes hay que buscarlos en el Precámbrico  cuando se formó la primera corteza continental , un proceso que tuvo lugar en un periodo de tiempo que oscila entre los 3800 millones y los 2800 millones de años de años . Esta primera corteza es a la que los geólogos denominan escudos y constituyen el núcleo de nuestros continentes . Sobre estos escudos de granito fueron acumulandose todo tipo de materiales sedimentarios durante cientos de millones de años , alcanzado espesores casi inimaginables, de miles de metros. Ahora, si avanzamos en el tiempo hasta hace 250 millones de años encontramos que existía un único supercontinente , Pangea, que cincuenta millones de años después se dividirá en dos , Laurasia y Gondwana .
Sería en el Cretácico, hace entre 145 y 65 millones de años, cuando Gondwana se divide y surgen , Sudamérica, África, Australia, la Antártida , Madagascar y el subcontinente indio. El Océano Atlántico inundó el espacio que separaba África de Sudamérica y el Escudo Guayanes permaneció unida a la placa continental de Sudamérica . Durante los siguientes millones de años la erosión fue desgastando la colosal acumulación de sedimentos de miles de metros de espesor, el viento, la lava y el agua fueron tallando y dando forma al paisaje y hace unos cuatro millones de años aquellos depósitos de sedimento erosionado se habían convertido en los Tepuyes , las monumentales fortalezas constituidas principalmente de arenisca y cuarzo , las montañas mas antiguas de la Tierra que nunca se han encontrado bajo la superficie del mar ni han sido cubiertas por el hielo de una era glaciar, islas biológicas que han creado sus propios ecosistemas y albergan especies animales y vegetales que sólo se encuentran en ellos. Tienen la forma de una mesa , coronados no por un pico sino por una meseta plana que puede tener dimensiones tan increíbles como la del Auyan Tepui, cuya cima en forma de meseta tiene una extensión de setecientos kilómetros cuadrados.

Fotografía del Auyan-Tepuy  o “La Montaña del Diablo” en la lengua de los indios pemón que habitan en esta región situada dentro del Estado Bolivar que, a su vez, pertenece a Venezuela. No es el más alto con sus 2535 metros de altura pero si el que tiene una cima de mayores dimensiones, con 700 kilómetros cuadrados de extensión. En la fotografía podéis ver las características paredes verticales que parecen más las murallas de una fortaleza, también vemos como la vegetación lo cubre todo justo hasta el comienzo del Tepuy  y aunque no aparece en la imagen y hablaremos de ello en la segunda parte de este artículo , desde el Auyan-Tepuy se despeña la catarata más alta del mundo, el Salto del Ángel. Suelen estar siempre rodeados por nubes bajas y niebla y las mesetas que coronan los tepuyes son auténticos mundos perdidos con formas de vida vegetal y animal exclusivas de este entorno (imagen procedente de http://blog.travelpod.com )

Sobre estos monumentos de la naturaleza los indios pemónes tienen una explicación mitológica, pues para ellos los tepuyes serían los restos de los gigantescos Árboles de la Vida que habrían talado las divinidades , quedándose a vivir en la cima. No se trataban siempre de dioses bondadosos, pues los pemones hablan con aprensión de los “Canaima”, espíritus maléficos que habitarían en los Tepuy, y se ocultarían en el interior de la montaña dispuesto a capturar el alma del incauto que pretenda caminar sobre la superficie de los tepuyes. A este dios maléfico  debe su nombre el Parque Nacional Canaima que ya he mencionado antes, donde se encuentra la Gran Sabana y los Tepuyes. Y no es extraño que los pemones observasen con temor aquellas moles pétreas pues no sólo su aspecto es intimidatorio ,con esas paredes de centenares de metros que arrancan desde el suelo de la selva y rodeadas por una vegetación casi impenetrable, además sus cimas aparecen casi siempre ocultas por un cinturón de nubes que las rodean , dándole aún más si cabe un aire de misterio de unas montañas que llevan observando el mundo desde su altura desde más tiempo que ninguna  otra formación geológica del planeta .

Mapa del estado venezolano de Bolívar con una superficie de 242.801 kilómetros cuadrados de los que 30.000 kilómetros corresponden al Parque Nacional Canaima que , como vemos en el mapa, es fronterizo con Guayana y Brasil, y dentro del Parque Nacional están comprendidos los 10.000 kilómetros cuadrados de la Gran Sabana , el territorio en el que se levantan los grandes Tepuyes. El Estado de Bolívar es cruzado por el Macizo de las Guayanas  y sus dos poblaciones principales son Ciudad Bolívar y Ciudad Guayana , de las que hablaremos más adelante (imagen procedente de http://www.ecochallenge.ws )
Pero si los indios vivían en esta región, donde las temperaturas  son suaves y oscilan entre los 13 y los 20ºC, desde hacía milenios, ¿quienes fueron los primeros europeos en tratar de ocupar y explorar esta región descubriendo la Gran Sabana y los Tepuyes? Tenemos que viajar ahora hasta el siglo XVI, cuando ha comenzado la ocupación española del continente. Hernán Cortés (1485-1547) ya ha conquistado el Imperio Azteca  mientras que Francisco Pizarro (1478-1541) ha hecho lo propio con el Imperio inca. Mientras, en la zona que hoy ocupan Venezuela, Ecuador y Colombia diferentes hombres se encargan de las conquistas como Sebastián Belalcázar (1480-1551), conquistador de Quito y fundador entre otras ciudades  de Guayaquil y de Santiago de Cali, y Gonzálo Jimenez de Quesada (1509-1579), fundador de la ciudad de Santa Fe de Bogotá y del reino de Nueva Granada. Como ya hemos visto en otros artículos del Mentidero, fue en esta época cuando surgió el mito de El Dorado. Los indios muiscas habían descrito a Gonzalo Jiménez de Quesada  la ceremonia que se celebraba en la Laguna de Guatavita , una especie de investidura de poder del heredero del cacicazgo quién cubría su cuerpo con polvo de oro y en presencia de todo el pueblo lanzaba a las aguas de la laguna oro y esmeraldas como ofrenda a los dioses.
La leyenda de este lago que albergaría un tesoro con ingentes cantidades de oro no tardaría en extenderse entre los diferentes conquistadores españoles que se lanzaron en su búsqueda, desde el propio Sebastián de Belalcázar,que dirigió una expedición en la que no encontró El Dorado pero si fundar Guayaquil, una expedición conjunta de Gonzalo Pizarro(1510-1548) y Francisco de Orellana (1511-1546) que permitiría a este último convertirse en el primer europeo en recorrer el curso del Amazonas hasta su desembocadura o la que años después, en 1569, dirigiría Gonzalo Jimenez de Quesada hacia Los Llanos, una región de extensas sabanas entre las actuales Colombia y Venezuela. Esta expedición había partido de Santa Fe de Bogotá en abril de 1569 al frente de cuatrocientos españoles y mil quinientos indios , expedición que se prolongaría durante  más de tres años en la búsqueda del misterioso lago donde se hallaba El Dorado , alcanzando hasta el punto donde confluyen los ríos Orinoco y Guaviare , en la actual frontera entre Venezuela y Colombia y junto al Macizo de la Guayanas, pero en este punto tuvieron que dar media vuelta al no disponer de embarcaciones para navegar el río.

En este mapa podemos ver el punto aproximado que alcanzó la expedición de Gonzalo Jiménez de Quesada en diciembre de 1571 en la confluencia entre el río Guaviare y el Orinoco a la altura de la localidad que aparece en el mapa co el nombre de San Fernando de Atabapo, justo en la frontera entre Colombia y Venezuela . No pudo seguir el viaje descendiendo el curso del Orinoco porque no disponía de naves para ello y regresó a Bogotá un año después terminando una de las expediciones más nefastas de la conquista española sin ningún resultado practico y , como no podía ser de otro modo, sin hallar El Dorado (imagen procedente de http://www.atlasescolar.com.ar ) 
Gonzalo Jiménez de Quesada regresó a Santa Fe de Bogotá en diciembre de 1572 sin haber hallado El Dorado, entre otras cosas porque nunca existió, y de los cuatrocientos españoles que habían iniciado con el la expedición en 1569 volvían solo 64, y de los mil quinientos indios que los acompañaban sólo sobrevivieron cuatro además de dieciocho caballos , únicos supervivientes de los mil cien caballos que Jiménez de Quesada se había llevado en su viaje. Fue una de las expediciones más desastrosas y ruinosas en la historia de la conquista y colonización de América. Gonzalo Jiménez de Quesada moriría siete años después, el 16 de febrero de 1579, víctima de la lepra. Entre los títulos que había ostentado Jiménez de Quesada se hallaba el de gobernador de El Dorado, aunque todavía no se  sabía dondes se hallaba el ya mítico reino. Poco después de su muerte y muy lejos de allí, en casa del gobernador de las Alpujarras, en España, se recibía una carta donde se les anunciaba que la esposa del gobernador de las Alpujarras, sobrina de Jiménez de Quesada, y su esposo habían sido designados herederos de los bienes y títulos de Quesada.
¿Quién era el gobernador de la Alpujarra que,  a la entonces ya avanzada edad de cincuenta y tres años, iba a viajar a América para seguir los pasos de Quesada en busca de El Dorado? Su nombre era Antonio de Berrío  y había nacido en Segovia en 1527, aunque hay cierta incertidumbre sobre la fecha de su nacimiento. Desde los catorce años había entrado a formar parte de los ejércitos del emperador Carlos V(1500-1558), participando en diferentes campañas en los territorios imperiales, desde Italia a Flandes  y el Norte de África y ya en España formo parte como capitán de una compañía de caballería de la campaña que lanzó Felipe II (1527-1598) para sofocar la conocida como Rebelión de las Alpujarras en la que población musulmana que había permanecido en España después de la conquista del reino de Granada  en 1492 se sublevó ante los intentos de la corona por recortar sus libertades religiosas y prohibirles incluso el uso su lengua. La Rebelión se prolongó desde 1568 a 1571 terminando con la victoria de las tropas de Felipe II y Berrío tuvo un servicio muy distinguido que le permitió poco después ser nombrado gobernador de las Alpujarras.

Y es entonces , cuando en 1580 llegaba la noticia de la muerte de Quesada y la herencia que les correspondía.  Viajan a América y se hacen cargo de la herencia del conquistador y fundador de Bogotá. Y como si ningún español pudiera escapar de la enfermedad contagiosa del Dorado, unos indios que habitaban los llano colombianos informan a Antonio de Berrío que más allá del curso del Orinoco, en la región de la Guayana , se hallaba un lugar que contenía inmensas riquezas en la que encontraría además un lago misterioso al que llamaban Parima y una ciudad , Manoa, a sus orillas. Y ya tenemos a Berrío dispuesto a emprender en 1583 un viaje de exploración en búsqueda de este lugar de riquezas infinitas. Sin duda, los indios, conociendo la codicia y el amor por el oro de los españoles,no dudaban en indicarles lugares llenos de tesoros que, curiosamente, siempre se encontraban  en lugares muy alejados , cuanto más lejos mejor. Era su forma de dessembarazarse de la presencia de los soldados españoles. Sea como fuere, aquel año Berrío escribe al rey Felipe II anunciándole sus intenciones  “Que sea Dios servido que se descubra esta provincia oculta , y se convierta a la fe católica a gran cantidad de gentes, y se acreciente en mucho el patrimonio real por amor de Dios. Vuestra Majestad sea servido mandar que se hagan en España algunas oraciones por el buen suceso de ella”

DOCUMENTAL SOBRE EL CURSO ALTO DEL ORINOCO  Y LA POBLACIÓN INDÍGENA DE LA REGIÓN  

Es un documental que ya tiene décadas de antigüedad realizado por el gran naturalista español Felix Rodríguez de la Fuente (1928-1980) donde nos muestra la vida en el curso alto del Orinoco, no muy distinta a la que tuvieron que observar Gonzalo Jimenez de Quesada y Antonio de Berrío en sus expediciones a la búsqueda de El Dorado

A esta primera expedición de 1583 le sucede una segunda en 1589 en las que recorre la región de los Llanos y parte del curso alto del Orinoco. Me detengo un momento aquí para deciros que el Orinoco es uno de los más caudalosos y largos ríos de América , con 2140 kilómetros de longitud, aunque no se puede comparar a las 6800 kilómetros de longitud del Amazonas . La practica totalidad de los ríos de Venezuela son afluentes del Orinoco que es navegable en todo su recorrido hasta su  desembocadura. Uno de sus principales afluentes es el Guaviare y ya vimos como Gonzalo Jimenez de Quesada había alcanzado en su expedición la confluencia entre los dos ríos. En la tercera expedición organizada por Antonio de Berrío supera este punto y continúa descendiendo el Orinoco hasta llegar al punto en que recibe las aguas del Caroní , el segundo río en importancia de Venezuela y el principal afluente del Orinoco, que nace en la Guayana de Venezuela, donde se encuentra la Gran Sabana y los Tepuyes. Escribe Berrío “El gran río llamado Caroní baja desde Guayana y no es navegable a causa de una cascada ; pero más arriba, en las tierras de un jefe llamado Morequito, terminan las montañas y comienza la provincia de Guayana, tras la cual se hallan las de Manoa y El Dorado y muchas otras provincias. Entraré en Guayana sin demora y, si hay una sola de veinte partes de lo que se cree, será más rica que Perú.” 

Concluida la expedición de 1590 después de construir el fuerte de Santo Tomé que con el tiempo se convertirá en la actual Ciudad Guayana junto al cauce del Caroní, Berrío se propone buscar más hombres para organizar una nueva expedición y para ello se dirige a la isla Margarita , frente a la costa de Venezuela. Entonces le llega la mala nueva de que su esposa y sobrina de Jimenez de Quesada, acaba de fallecer y que además no queda nada de la fortuna que habían heredado del conquistador . La familia de la esposa enredan a Berrío en una disputa legal por las posesiones que todavía conserva y también por el título de gobernador de El Dorado. En estas disputas transcurre el tiempo y nos encontramos ya en el año 1595. Berrío no ha podido emprender ninguna nueva expedición hacia Guayana cuando ,para su sorpresa, llega a la  costa no la ayuda que Berrío había solicitado al rey Felipe II, sino dos barcos con bandera inglesa bajo el mando de Walter Raleigh(1552-1618), navegante, político y también escritor que se hallaba entre los favoritos de la reina de Inglaterra Isabel I(1533-1603)

Walter Raleigh , además de navegante, prestó sus servicios como corsario al servicio de la corona, participó en los enfrentamientos con la Armada Invencible de España en 1588,  fue consejero de la reina Isabel I que le tenía en gran estima e incluso hubo rumores de una relación amorosa o al menos platónica, fundó la primera colonia inglesa en América del Norte a la que llamó Virginia, escribió una “Historia del Mundo” y también su Descubrimiento del grande, rico y bello imperio de Guayana” donde relata su primera expedición de 1595 a Guayana , que repetiría en 1617. Sin embargo,a pesar de todos estos servicios prestados a Inglaterra, Raleigh acabaría siendo decapitado por orden del sucesor de Isabel I en el trono inglés Jacobo I para congraciarse con España. Su esposa ordenó que el cuerpo de Raleigh fuera enterrado pero hizo embalsamar la cabeza de Raleigh durante 29 años y luego fue heredada por su hijo Carew que la conservó hasta su muerte en 1666 siendo enterrado hijo y cabeza juntos. Raleigh dio aliento al mito de El Dorado en Inglaterra al mismo tiempo que popularizaba el uso del tabaco    (imagen procedente de http://www.tudorplace.com.ar)

Aunque en un principio engaña a Berrío haciéndole creer que sus intenciones son buenas, toma por sorpresa la ciudad donde se hallaba Berrío, San José de Orduña, y captura al propio Berrío al que tenía especial interés en llevar consigo ya que sabía que podría ser la guía perfecta para alcanzar lo que todos pensaban que era el mítico reino de El Dorado. Raleigh conocía esta historia ya que siempre había mostrado mucho interés en los descubrimientos y conquistas españolas en América  y había incluso aprendido español para poder leer las obras de los cronistas españoles que describían sus aventuras en el continente. El propio Raleigh escribe “Hace muchos años tuve conocimiento de la existencia de ese poderoso reino , rico y bello imperio de Guayana y de aquella gran ciudad dorada a la que los españoles llaman El Dorado y los nativos Manoa” .  Así vemos como una fantasía sin ninguna base real más que las noticias confusas y contradictorias que les daban los indios, se había convertido para aventureros de todas partes en una realidad incuestionable y objeto de disputa. Pero Raleigh también era un caballero y apreciaba sinceramente a Berrío “Este Berrío es un verdadero caballero , que ha servido durante largos años al rey español, muy valiente y liberal , y un hidalgo de gran confianza y con un gran corazón”
Ya podemos imaginarnos que a Berrío no le hacía ilusión alguna ayudar al inglés a encontrar aquello que él llevaba años buscando y que creía estar muy cerca de hallar, por lo que trató de desanimar por todos los medios posibles a Raleigh, exagerando  los obstáculos que iban a encontrar, lo insano del clima, las enfermedades, el hambre que les acosaría durante todo el viaje, pero nada disuade al navegante inglés de sus intenciones y los preparativos siguen adelante. Después de remontar con grandes dificultades el Delta del Orinoco, guiados por Berrío que no tenía otra alternativa, llegan a la confluencia con el Caroní donde tienen que abandonar los botes, ya que la corriente del Caroní en plena época de lluvias era demasiado fuerte para  remontarla. Siguen por tierra caminando por un territorio que Berrío conocía a la perfección. Sin embargo ,Raleigh se dio cuenta que en aquella ocasión y con los hombres que tenía no podrían llegar más lejos , era necesaria organizar otra expedición con más hombres y medios. Sin embargo, antes de terminar la expedición había podido contemplar algo extraordinario.

Raleigh no se aproximó tanto como para tener una vista tan espectacular de los tepuyes como la de la fotografía  pero fue el primer en describirlas aunque Berrio las conocía desde muchos años atrás. Sin embargo, tendrían que pasar todavía varios siglos antes de que el hombre tratara de alcanzar sus elevadas cumbres, esas donde los indios pensaban que vivían los dioses . Rumores y leyendas de cimas llenas de oro o piedras preciosas acompañan a estas colosales fortalezas de arenisca y cuarzo (imagen procedente de http://serengety-places.blogspot.com )
Así lo contaría Walter Raleigh en su “Descubrimiento del grande, rico y bello imperio de Guayana”, donde realiza la crónica de este viaje . En este fragmento hace referencia a un lugar llamado la Montaña de Cristal de la que le habían hablado y había tratado de llegar al lugar  “donde me habían dicho que estaba la Montaña de Cristal; pero lo cierto es que, debido a la larga distancia y a lo desfavorable de la estación, no pude encaminarme hacia allí ni perder más tiempo en el viaje. Vista desde lejos recordaba la torre blanca de una iglesia altísima. Desde su cima se precipitaba un grande y poderoso río sin tocar la ladera en ningún punto de la montaña. Producía un estruendo tan clamoroso como el que causarían mil campanas gigantes sonando a la vez. Dudo que exista en el mundo otra catarata tan singular y maravillosa. Berrío me dijo que contiene diamantes y otras piedras preciosas , que se ven brillar desde muy lejos ; pero lo que haya de cierto en esto yo no lo sé pues ni él ni ninguno de sus hombres habían ascendido hasta su cima, debido a que los habitantes de los alrededores eran enemigos suyos y por ser impracticable sus pasos”. Lo que Raleigh estaba describiendo era ni mas ni menos que un Tepuy.
Aquí terminaba la expedición de Raleigh que liberaría a Berrío y éste moriría dos años después,  en 1597 ,a los setenta años de edad en el fuerte de Santo Tomé que había fundado junto a las aguas del Caroní y que, como ya vimos, sería el origen de la actual Ciudad de Guayana. A su muerte su hijo y heredero Fernando de Berrío (1577-1622), asumiría el cargo de gobernador de El Dorado y continuaría con las expediciones en el territorio hasta un numero superior a las veinte y en el transcurso de las cuales se dice que fue el primer hombre en contemplar el celebre Salto del Ángel del que ya hablaremos en la segunda parte de esta historia. El camino de Fernando de Berrío se cruzaría también con el de Walter Raleigh cuando este regresó a Guayana en 1617. Fernando había tomado la precaución de mejorar las fortificaciones de Santo Tomé y allí hizo frente a los ataques de Raleigh que, sin embargo , terminó destruyendo la ciudad y algunos otros puestos españoles. Pero a pesar de ello , cuando Raleigh regresa a Inglaterra será detenido por orden del rey inglés, sucesor de Isabel I, Jacobo I (1566-1625) atendiendo las exigencias del embajador español que consideraban las acciones de Raleigh como actos de piratería.

Mapa que dibujó Walter Raleigh durante su segunda expedición a la Guayana con la supuesta localización de El Dorado en base a los relatos de los indios. A su regreso nadie tomó en serio el mapa ni las afirmaciones de Raleigh que para entonces ya había caído en desgracia y sería ejecutado poco después por orden el monarca inglés Jacobo I para regocijo de los españoles. Cuatro años después de la muerte de Raleigh moriría Fernando de Berrío , que había luchado contra el inglés y que al igual que este, ahora caía en desgracia por comerciar con Inglaterra , siendo destituido y hallando la muerte como prisionero de los piratas berberiscos que le capturaron cuando trataba de regresar a España. Habrá que esperar tres siglos para que de nuevo una expedición trate de aproximarse no a El Dorado,que parecía traer sólo desgracias a quién se obsesionaba con su búsqueda,  sino al tesoro natural de los Tepuyes y sus secretos (imagen procedente de http://www.taringa.net )
En aquel momento a Jacobo I le interesaba mantener buenas relaciones con España pues tenía proyectado una alianza matrimonial entre ambas coronas y Raleigh era un precio que podía pagar el monarca inglés para favorecer sus planes  . De esta forma Raleigh,que tanto había hecho por su país fundando la primera colonia inglesa en América a la que dio el nombre de Virginia y combatiendo sin descanso a los españoles además de ser el encargado de popularizar el consumo del tabaco en Europa, fue decapitado en Londres el 29 de octubre de 1618. En cuanto a Fernando de Berrío, al igual que le había sucedido a su padre, las expediciones en busca de El Dorado terminaron arruinándole por lo que permitió el comercio de tabaco con los ingleses para lograr algunos ingresos, lo que estaba prohibido por la corona española. Por ello fue sancionado destituyéndole de su cargo. Fernando zarpó rumbo a España para defender su postura pero nunca llegaría a pisar la Península, pues su barco fue apresado por piratas berberiscos que lo llevaron a Argel, donde hallaría la muerte por peste en 1622. Como podemos ver, El Dorado, más que la riqueza traía la ruina de los que se obsesionaban con su búsqueda. Y por hoy dejamos aquí la historia, pero mañana seguiremos dando un salto en el tiempo hasta el siglo XIX  y los nuevos exploradores que rasgaran el velo de misterio de los Tepuyes.

MUJERES EN LA HISTORIA: BOUDICA, UNA MUJER FRENTE A ROMA Y LA CONQUISTA DE BRITANIA(SEGUNDA PARTE)

En la primera parte de esta historia habíamos dejado Britania después de que Julio César (100-44 a.C) diera por concluida su segunda campaña militar en la isla en el año 54 a.C para atender a los nuevos movimientos  de sublevación en la Galia liderados por Vercingetorix (80-46 a.C) firmando un tratado con las tribus celtas de Britania que se habían unido bajo el liderazgo de Casivelono. Las legiones romanas no regresarían a estas tierras hasta el año 43 d.C. Las relaciones que Roma y las tribus celtas de Britania mantuvieron en esos años fueron sobre todo comerciales , los britanos exportaban a Roma grano,ganado, plata, oro,pieles y esclavos y a cambio recibía de Roma mercancías mucho menos valiosos como adornos de marfil, cristal, ámbar y todo tipo de baratijas. Algo muy parecido a lo que han hecho a lo largo de la historia diferentes pueblos conquistadores, engañando a otros pueblos con objetos sin valor y a cambio recibían de estos auténticos tesoros. Este comercio tan favorable para Roma era, por otro lado, una garantía de seguridad para la tribus celtas porque los primeros emperadores, César Augusto(63 a.C-14 d.C) y su sucesor Tiberio(42 a.C-37 d.C) no vieron necesidad de lanzarse a una nueva aventura militar mientras estos acuerdos comerciales siguieran siendo rentables.
Tiberio moría en el año 37 y le sucedía en el trono imperial un joven de apenas 25 años conocido por el sobrenombre que los legionarios le habían puesto en su infancia, Calígula(12-41 d.C) que significa “botitas” haciendo referencia  a las cáligas o sandalias que usaban los legionarios y el pequeño tamaño de las que usaba el futuro emperador cuando era un niño. Al mismo tiempo , hacia el año 39 o 40 moría en Britania el monarca más poderoso entre las tribus celtas de la isla, Cunobelino, rey de la tribu de los Catuvellaunos, que gobernaba desde el año 9 y tenía su corte en la ciudad más importante de Britania, Camulodunum , situada en el mismo lugar donde hoy se encuentra Colchester y considerada la ciudad mas antigua de Britania. Aunque no se sabe con certeza, probablemente a esta tribu, procedente del continente del territorio que hoy ocupa Bélgica,  había pertenecido el líder de los celtas que se enfrentó a César en el 54 a.C, Casivelono, y desde entonces la tribu se había mantenido como la más fuerte entre los celtas y su rey Cunobelino era calificado por el historiador y biógrafo romano Suetonio(70-126) como “Britannorum Rex”, es decir, Rey de los Britanos.

Este mapa también lo adjunte ayer para que podáis situar a las diferentes tribus que voy nombrando a lo largo del artículo. Vemos en la parte central del mapa justo por encima de los Atrebates a los Catuvellauni  cuyo rey Cunobelino era considerado rey de los britanos durante la primera mitad del siglo I y hasta su muerte  hacia el año 39 o 40 L. Uno de sus hijos fue desterrado por disputas familiares y acudió a solicitar auxilio a Calígula y por primera vez desde que las tropas de Julio César abandonaran esta tierra en el 54 a.C  Roma dirigía de nuevo sus ojos hacia Britania (  imagen procedente de http://  http://themaskedlady.blogspot.com )
Aunque las noticias sobre esta época no son muy precisas, parece ser que Cunobelino tenía tres hijos llamados Carataco, Togodumno y Adminio, y por enfrentamientos dentro de la familia Adminio fue expulsado. Como en tantas otras ocasiones a lo largo de la historia, el expulsado , lleno de resentimiento hacia su familia, fue a pedir ayuda al emperador Calígula, que en aquel momento se encontraba en Germania. Suetonio relata este encuentro y como Calígula , ya por entonces demostrando evidentes indicios de demencia, comienza a hacer planes para invadir Britania. Suetonio relata en su “Vida de los doce césares” como Calígula había comenzado a diseñar los planes de invasión pero, por motivos que hoy aún son desconocidos, no lo pondría en práctica. Suetonio relata que hizo poner a todos sus hombres en fila mirando hacia el Canal de La Mancha y luego les ordenó recoger conchas de la orilla del mar como un tributo al océano. No sabemos si lo que sucedió fue lo que relató Suetonio pero el hecho es que la invasión no fue llevada a cabo. Un año después, en el 41, los delirios de Calígula eran cada vez mayores , llegando a aparecer vestido como un dios ante los senadores obligando a estos y al pueblo romano a rendirle culto.
No tengo espacio hoy para hablar sobre las locuras sangrientas de Calígula, al que espero dedicar un artículo en el futuro, pero nos basta ahora con saber que el emperador moriría asesinado a puñaladas el 24 de enero del año 41 por un grupo de pretorianos, la guardia personal del emperador. También fueron asesinadas su esposa y su hija y hubo un intento de restaurar la República, pero el ejército se mantuvo fiel a la dinastía Julio-Claudia que había gobernado el Imperio desde su fundación bajo el gobierno de Cesar Augusto y eligieron como nuevo emperador a un tío de Calígula, el único hombre adulto que quedaba con vida de la familia y que , seguramente, había conservado la vida porque era considerado poco menos que un tonto por su familia debido a su tartamudez , su cojera y las convulsiones que agitaban su cuerpo. Si queréis conocer la figura de este emperador os recomiendo la magnífica serie “Yo Claudio” basada en la obra homónima del escritor británico Robert Graves (1895-1985). Con Claudio ya en el trono imperial un nuevo rey britano, el rey de la tribu de los atrabates llamado Verica, se presentó en Roma para solicitar su auxilio y detener los ímpetus conquistadores de los hijos de Cunobelino, principalmente de Carataco que quería arrebatarle su trono.
FRAGMENTO DE LA PELÍCULA “CALÍGULA” DE 1979 Y DE LA SERIE “YO CLAUDIO”
En el fragmento que os adjunto de “Yo Claudio” se establece un diálogo entre Calígula, que ahora se cree un dios, y su tío Claudio que trata de salvar su vida siguiendo la corriente al emperador, mientras que en las escenas de la película “Calígula” asistimos a su proclamación como dios y a los preparativos de la conquista de Britania, lo que nunca llevó a fin. Nos cuenta el escritor y periodista italiano Indro Montanelli sobre Calígula en su “Historia de Roma” “En un principio Calígula pareció una buena elección, se mostró generoso con los pobres , devolvió una apariencia de democracia restituyendo la Asamblea y era ya conocido como soldado valeroso y concienzudo. Su imprevista y rápida transformación no es más que explicable con la hipótesis de alguna dolencia que le transformó el cerebro” Entre sus locuras se hallaba por ejemplo esta el celebre episodio de nombrar senador a su caballo Incitatus para el que construyó una cuadra de mármol y pesebres de marfil , siendo atendido en todo momento por 18 personas. También mantuvo relaciones incestuosas con su hermana Drusila y a sus otras hermanas las prostituyó yun día despertó con la intención de cortar la cabeza a todos los calvos. El gobierno de su tío Claudio sería un paréntesis de cordura entre los gobierno de Calígula y Nerón y quién impulsaría la conquista de Britania
Esta es una constante en la historia, un pueblo que pide la ayuda de otro extranjero para aliarse con él contra un enemigo interno, sin pensar que, una vez que le abres la puerta a una gran potencia, es muy difícil cerrársela de nuevo. Claudio vio aquí la posibilidad de ocupar Britania y reforzar su imagen ante el pueblo y el ejército. En el año 43 se organizaba el nuevo intento de invasión de Britania bajo el mando del general Aulo Plaucio que contaba con cuatro legiones romanas, unos veinte mil hombres , más otros veinte mil soldados auxiliares . Tuvo que enfrentarse a un motín inicial de sus tropas, que se negaban a cruzar el Canal de la Mancha por miedo a las traicioneras aguas del mar, pero finalmente fueron convencidos y se dirigieron a Britania, donde el retraso en su llegada había llevado a pensar a los britanos que quizás no se produciría la invasión, como ya había sucedido en tiempos de Calígula. De esta forma no defendieron la costa y los romanos desembarcaron con tranquilidad y se dirigieron hacia el interior  . Además las tropas romanas contaban con el apoyo de dos reyes aliados, Prasutago, rey de los icenos, y Cogidubno, rey de los atrebates y los regnos.
Los hombres de los hermanos Togodumno y Carataco adoptaron , como un siglo antes hicieran los britanos con César, una táctica de guerra de guerrillas evitando las batallas campales pero finalmente Plaucio derrotaría a Carataco en la Batalla del río Medway y a su hermano Togodumno en la batalla del Támesis. A continuación, una vez alcanzado el Támesis, Aulo Plaucio llamó a Claudio para que hiciera oficial la victoria y se diera un baño de gloria. Se formaba así la nueva provincia romana de Britania, que tenía como frontera inicial el Támesis, y Aulo Plaucio se convirtió en su primer gobernador hasta el año 47. Aprovechando la marcha de Aulo Plaucio y el nombramiento del nuevo gobernador, Publio Ostorio Escápula, Carataco volvió a encabezar una rebelión, en esta ocasión dirigiendo a la tribu de los siluros, que tenía su territorio en el actual Gales. El nuevo gobernador, Escápula, no tardaría en ganarse la animadversión de muchos aliados en Britania, al entregar tierras a los soldados veteranos de la legión al tiempo que iniciaba una política de expansión de los territorios romanos. Se inició una guerra de guerrillas, con constante acoso a las tropas romanas mientras Publio Ostolio ordenó construir un sistema de pequeñas fortalezas por todo el territorio.

Archivo:Caractacus-Claudius-Birrell-Fuseli.jpeg
Una representación de Carataco pidiendo clemencia para él y su familia ante el emperador Claudio, después de haber sido entregado a los romanos por la reina de los brigantes, Cartimandua. Nunca más aparecería el nombre de Carataco en la historia por lo que suponemos que acabó placidamente sus días en Roma . El testigo de la rebelión pasaba ahora a nuevas manos , Britania, a pesar de que Claudio había celebrado el triunfo, estaba en muy lejos de ser dominada por los romanos, muy inferiores en número a los britanos  
Después de que el avance de los siluros fuera detenido por las fortalezas construidas por Ostolio Carataco buscó refugio entre otra tribu, los ordovicos, a los que las legiones romanas derrotaron y capturaron a la familia de Carataco, que , sin embargo, logró huir una vez más buscando ahora refugio entre la tribu de los brigantes, que era la de mayor población entre las tribus celtas y gobernadas desde el 43 por una mujer, Cartimandua. Pero esta era aliada de Roma y entregó a Carataco a los romanos . Sus días de líder de los britanos habían terminado, pero consiguió salvar su vida en Roma pidiendo clemencia para él y su familia al emperador Claudio, clemencia que obtuvo, pasando los últimos años de su vida residiendo tranquilamente en la ciudad imperial. Pero justo cuando se iniciaba una nueva rebelión moría Publio Ostolio en el año 52  y le sucede Aulo Didio Galo que durante los seis años que gobierna la provincia consigue mantener la paz para fortalecer las posiciones romanas, construyendo nuevas fortalezas, calzadas y reforzando la protección de las ciudades, aunque no lo suficiente como veremos más adelante. La actividad y forma de gobernar no era del gusto de muchos en Roma, como lo manifiesta el historiador Tácito (55-120) que escribió sobre él que tenía “muchos años y honores y dejaba las cuestiones a sus subordinados con instrucciones de mantener a distancia al enemigo”
Mientras, el emperador Claudio moría envenenado en Roma en el año 54 y le sucedía en el trono imperial Nerón(37-68), sobrino de Claudio a quién este había adoptado como sucesor en detrimento de su propio hijo Británico, al que que había puesto este nombre en recuerdo de la conquista de Britania. Y aunque los años de gobierno de Aulo Didio Galo habían sido tranquilos, el descontento iba extendiéndose entre los celtas aliados de Roma en Britania, porque los soldados romanos que se habían transformado en colonos trataban a los britanos con desprecio y se creían con derecho a tomar todo aquello que quisieran. Por lo demás, los romanos estaban decepcionados con lo que habían encontrado en aquellas tierras pues las minas de oro y plata eran muy pequeñas y pobres , sólo abundaba el hierro que junto con los esclavos capturados en los combates constituían ahora la principal fuente de ingresos. Pronto conocerían los britanos la dureza de los tributos romanos , la codicia de sus funcionarios y la corrupción de la burocracia. La resistencia de pueblos como los siluros debía ser visto por muchos britanos bajo el domino de Roma como una llama de esperanza, una llama de esperanza alimentada por los druidas.

Mapa de Britania durante las campañas de Cayo Suetonio Paulino a partir de su llegada en 59 y la disposición de las diferentes legiones diseminadas por toda Britania. En verde véis el reino de Cogidubno, aliado de Roma, al igual que el reino de los Icenos, donde reina otro aliado de Roma, Prasutago. Boudica era la esposa de Prasutago pero no tenían descendencia masculina, por lo que a la muerte del rey los icenos pasarían a ser propiedad del emperador, aunque Prasutago pensaba que permitirían a su familia seguir gobernando en nombre de Roma y conservar sus propiedades.  Pero no contaba con los ambiciosos y corruptos funcionarios romanos que arrebatarian a su esposa todo lo que poseía. Boudica se levantaría y se convertiría en el líder de los britanos  . En el mapa vemos las ciudades de Londinium, actual Londres, Camuladunum, la Colchester de nuestros días y Verulamium. Serían los primeros objetivos de la rebelión y mientras Cayo Suetonnio Paulino se encontraba en el otro extremo de la isla, sitiando a los druidas en su isla sagrada de Mona, destacado en un recuadro en la imagen. Se hallaba muy lejos para llegar a tiempo de salvar a Camuladunum  (imagen procedente de http://www.satrapa1.com )
Parece que Nerón había sopesado retirarse de Britania pero Suetonio explica porque no había tomado la decisión “Nerón pensó en una retirada de Britania, pero sin embargo mantuvo allí sus fuerzas , ya que eso hubiera afectado adversamente a la gloria ganada por Claudio” En vez de eso en el 57 enviaron como sustituto de Galio, a Quinto Veranio , un importante general romano destacado por sus habilidades diplomáticas quizás para calmar los ánimos en Britania entre los diferentes jefes de tribu, pero poco pudo hacer, ya que murió en el mismo año de su llegada, aunque si parece que pudo realizar una campaña contra los siluros acabando con la amenaza que estos representaban desde el comienzo de la invasión de Britania. Su sustituto sería un hombre de perfil diferente, un auténtico militar carente de dotes para la diplomacia, Cayo Suetonio Paulino, que entre sus méritos tenía el haber dirigido una campaña para sofocar una rebelión en Mauritania y ser el primer general romano en cruzar la cordillera de los Atlas, en el actual Marruecos. Paulino debió llegar a Britania hacia el 59 y comienza una agresiva política , conquistando en poco tiempo el territorio que hoy ocupa Gales
Una vez ocupado Gales Paulino consideró que había llegado el momento de acabar con la amenaza de los druidas, algo que no era muy habitual , pues Roma siempre respetaba a los dioses de otros pueblos ya que sabía lo peligroso que podían ser las guerras de religión. En realidad, aparte de la persecución de los cristianos, en todos los territorios del extenso Imperio  sólo sufrieron persecuciones los judíos y los druidas. El lugar sagrado de los druidas en Britania era la Isla de Mona, en la actualidad Anglesey y hacía allí se dirigió para sitiarla. Sin embargo, lejos de allí, en el reino asociado de los icenos, había muerto su rey Prasutago, aliado de Roma desde la llegada del emperador Claudio . Prasutago estaba casado con una noble icena llamada Boudica, nombre que significa victoria, y  que el historiador romano Dion Casio (155-229) describía como una mujer que  “poseía una inteligencia más grande que la que generalmente tienen las mujeres”.El matrimonio no tenía hijos varones y Roma no aceptaría que una mujer heredara el estatus de rey aliado a Roma, por lo que Prasutago había dejado en su testamento el reino al emperador confiando en que su familia pudiera mantener el gobierno bajo el visto bueno de Roma.

DOCUMENTAL DEL CANAL HISTORIA “BOUDICA, LA REINA GUERRERA “ (parte 1 – 3)

Pero creía mal. El procurador de Britania en aquel momento era un hombre corrupto llamado Deciano Cato que haría un inventario de todas las posesiones de la familia y de toda la riqueza que pudieran atesorar los icenos para enviarla a su nuevo dueño, el emperador Nerón, pero, por supuesto, quedándose con un buen pellizco tanto él como los hombres que utilizaba para recaudar impuestos, que eran viejos legionarios que se encargaban de amedrentar a la población. Y estos hombres se presentaron en el palacio de Boudica y así  nos lo narra el arqueólogo inglés Graham Webster(1913-2001) en su biografía “Boudica, la reina guerrera” “Boudica supuso, como era natural, que su jerarquía y su porte real se impondrían a los funcionarios romanos, pero éstos no toleraron que sus acciones fueran cuestionadas.La resistencia se consideraba un acto de rebelión, y la furiosa reina sufrió la indignidad de ser despojada de sus ropas  y azotada como una delincuente cualquiera , mientras sus hijas , como botín de guerra, eran violadas por todos sin excepción. Se incautaron de las propiedades y posesiones de todas las familias tribales”
Era la gota que colmaba el vaso y la chispa que se necesitaba para el estallido de una rebelión que dirigiría aquella mujer de cabellera pelirroja, de elevada estatura para  la época y a la que podemos imaginar con una mirada llena de fuego, el fugo de la venganza . A la humillación de la reina se unía la apropiación de tierras por parte de los colonos romanos, que expulsaban de sus casas a los britanos para ocuparlas ellos , el abuso de los impuestos, el trato humillante que les daban los romanos unido a la llamada a la rebelión de los druidas asediados en Mona. Gracias a su fuerte personalidad Boudica se puso al frente de una alianza de tribus celtas donde destacaban, además de los icenos, los trinobantes que ya jugaron un papel decisivo en la lucha contra Julio César un siglo antes. Y el primer objetivo sería la antigua capital de los trinobantes, Camulodunum, que ahora se había transformado en una colonia de antiguos legionarios romanos  y albergaba un gran templo dedicado al emperador Claudio, un templo que había sido financiado con los impuestos que los britanos eran forzados a pagar. Extrañamente Camulodunum no contaba con una muralla defensiva y cuando llegó el ejército de Boudica los veteranos legionarios se quedaron paralizados.

Así  describía el historiador romano Dion Casio a Boudica, nombre que significaba victoria  ,”Era muy alta de estatura, de apariencia terrorífica, tenía un brillo salvaje en la mirada y su voz era aspera” En el mundo celta la mujer gozaba de unos derechos que eran impensables en las culturas griegas y romanas.Podían heredar, participaban activamente en la sociedad, controlaban sus propiedades y también podían pedir el divorcio. Además nada las impedía ser druideseas, guerreras o reinas como Boudica. No era una sociedad matriarcal, era una sociedad de guerreros y reyes, pero las mujeres nunca eran excluidas. Es facil imaginarse a la orgullosa Boudica como la feroz guerrera de la fotografía  que interpreta a la reina de los icenos. (imagen procedente de http://condeestruch.blogspot.com )
 
Buscaron refugio detrás de los muros del tiempo como última defensa, mientras esperaban la llegada de una ayuda que estaba muy lejos. Las tropas más próximas eran dos mil hombres bajo el mando de Petilio Cerealis que se dirigió a marchas forzadas hasta la ciudad , pero se hallaban  a más de 120 kilómetros y aún recorriendo cuarenta kilómetros al día tardaron tres jornadas en llegar a la ciudad y los veteranos que resistían en el templo ya habían perecido junto a sus mujeres e hijos, pero además Boudica había previsto la llegada de refuerzos romanos y los atacó por sorpresa . Los legionarios de Cerealis fueron aplastados y el propio Cerealis casi no logra escapar. Camulodunum quedó arrasada, era una gran victoria y ahora Boudica dirigía su mirada hacia la siguiente ciudad Londinium, la que hoy conocemos con el nombre de Londres. Era entonces una pequeña población casi sin defensas y que Boudica habría tomado casi sin resistencia si sus hombres no se hubieran distraido con los saqueos, permaneciendo fuera del control de la reina durante varios días. Tiempo que usó Paulino para abandonar sus posiciones en Mona y dirigirse a toda velocidad a Londinum, donde llegó en apenas cuatro días.
Sin embargo la ciudad era indefendible, por lo que Paulino se llevó con él a la población que pudo seguirle para buscar refugio en el territorio de un reino aliado de Roma, los regneses gobernados por Cogidubno. Paulino abandonó Londinium y poco después llegaban las fuerzas de Boudica, que, como nos cuenta Tácito “Los britanos no tomaban prisioneros, todos los que quedaban atrás eran asesinados , les esperaban la espada, la horca, el fuego o la cruz”.Mientras los britanos cortaban los pechos a las mujeres y las empalaban y parecida suerte debieron correr los hombres, Paulino no perdió tiempo para reunir a todas las tropas que pudo, ya que las tres legiones que había en Britania se hallaban dispersas . Los britanos se dirigieron a continuación contra la ciudad de Verulamio, que no pertenecía a los romanos sino a uno de sus aliados, la tribu de los catuvelaunos. La ciudad también fue arrasada. Tácito afirma que entre Camuladunum, Londinium y Verulamio murieron unas ochenta mil personas entre civiles y soldados, aunque es difícil creer esta cifra  tanto porque muchos lograron escapar en Londinium y Verulamio como por la escasa población romana en la época en Britania.

Archivo:Watling Street.PNG
Disposición de las tropas romanas y britanas al inicio de la batalla de Watling Street , cuya auténtica ubicación nos es desconocida. En el plano podemos ver a las tropas romanas , no más de 13.000 hombres, con un bosque detrás de ellos para evitar que les pudieran rodear y les atacaran por la espalda. La caballería la dispuso Suetonio Paulino en los flancos y el centro lo dejo para sus legionarios. Mientras, los britanos, en un número que podría aproximarse a los cien mil aunque Dion Casio lo eleva hasta 230.000, aunque había que tener en cuenta que estas cifras se podrían referir no sólo a los guerreros sino a las familias que viajaban con ellos. En todo casu su superioridad podría estar entre 10 a 1 y 20 a 1 . Las familias de los britanos formaron una media luna en la retaguardia para contemplar la batalla, un error que resultaría fatal, pues cuando los britanos querían huir del empuje de los legionarios se vieron atrapados entre las espadas de los soldados romanos y los carros de su propia gente . Mejor armados y entrenados los romanos apenas sufrieron unos centenares de bajas por las decenas de miles de britanos muertos   
Paulino buscó un lugar donde pudiera enfrentarse con posibilidades de éxito a las fuerzas superiores en número de Boudica, y así eligió un estrecho desfiladero donde los britanos no podrían presentar un frente muy amplio y ellos mismos se estorbarían al tratar de llegar hasta los soldados romanos. En la retaguardia de los romanos un bosque impedía que pudieran llegar en gran número por allí y rodear a las legiones . Las cifras de uno y otro son muy dispares según las fuentes que se consulten, pero hay cierto consenso en calcular las fuerzas romanas entorno a los trece mil hombres y unos cien mil britanos. Os puede parecer una diferencia abrumadora e imposible de enfrentar para los romanos, pero mientras los britanos carecían de disciplina, no disponían de armaduras y no tenían entrenamiento militar las legiones romanas eran auténticas máquinas hechas para la guerra. Los dos líderes arengaron  a sus respectivos ejércitos. Según Tácito , Boudica se dirigió con estas palabras a sus hombres “Nada está a salvo de la arrogancia y del orgullo romano. Desfigurarán lo sagrado y desflorarán a nuestras vírgenes. Ganar la batalla o perecer, tal es mi decisión de mujer: allá los hombres si quieren vivir y ser esclavos” mientras que Paulino habló así Ignorad los clamores de estos salvajes. Hay más mujeres que hombres en sus filas. No son soldados y no están debidamente equipados. Les hemos vencido antes y cuando vean nuestro hierro y sientan nuestro valor, cederán al momento. Aguantad hombro con hombro. Lanzad los venablos, y luego avanzad: derribadlos con vuestros escudos y acabad con ellos con las espadas. Olvidaos del botín. Tan sólo ganad y lo tendréis todo”
Terminadas las arengas los britanos comenzaron su carrera hacia las posiciones donde los legionarios esperaban hasta que estuvieran lo bastante próximos para lanzarles sus  mortíferos pilum, las lanzas usadas por los legionarios. De pronto miles de lanzas surcaron el cielo y cayeron sobre los britanos, que debieron caer a centenares. A la primera lluvia de lanzas le siguió una segunda , los muertos britanos se acumulaban en el suelo impidiendo que sus compañeros avanzaran , estorbados por la estrechez del campo que hábilmente había elegido Paulino. Los legionarios entonces comenzaron a avanzar hacia los britanos como si fueran un sólo hombre, tomando forma de cuña , una táctica conocida como cabeza de cerdo donde una unidad se adelanta a los demás y penetraba como una flecha entre las filas britanas, combatiendo como máquinas que primero empujaban con el escudo y luego cortaban con sus cortas espadas, las gladius. La apisonadora romana siguió avanzando obligando a los britanos a retroceder y , finalmente , huir en  desbandada , una retirada entorpecida por los carros que se habían quedado en retaguardia desde los que las familias britanas observaban lo que creían que iba a ser una victoria fácil sobre los romanos. Atrapados entre los carros , el bosque y la legión que avanzaba la matanza fue absoluta.

DOCUMENTAL DEL CANAL HISTORIA “BOUDICA, LA REINA GUERRERA “ (parte 4 – 7)

Una vez más las cifras son confusas, según Tácito murieron al menos ochenta mil britanos y apenas cuatrocientos romanos, otros reducen el número de muertos britanos a cincuenta mil, en todo caso fue una masacre. En cuanto al final de Boudica , Tácito narra que se dio muerte al contemplar el volumen de la derrota, mientras otro de los historiadores que hemos mencionado, Dion Casio, afirma que cayó enferma y murió poco después.Así terminaba la conocida como batalla de Watling Street y así terminaba la rebelión acaudillada por la indómita Boudica, una mujer que supo poner en jaque al ejército más poderosos de su tiempo. En cuanto a Paulino inició una campaña de venganza contra los britanos que alarmó incluso a Roma que tomó la decisión de sustituirlo por un nuevo gobernador, Petronio Turpiliano, un habilidoso diplomático que conseguiría encauzar a Britania por los caminos de la romanización. Pero esa es ya otra historia  y aquí termina este relato de la dura lucha que tuvo que mantener Roma para someter a los orgullosos, valientes y feroces celtas y a la mujer que se convirtió en la última gran rebelde contra el poder de la primera potencia del mundo.

Monumento en honor de Boudica en Londres, sobre su carro de batalla . Después de su muerte Britania aún no estaba sometida del todo y la isla nunca lo estuvo, pues en el siglo II el emperador Adriano (76-138) construiria su célebre Muralla de Adriano que separaba la pronvicia romana de Britania del territorio de los pictos  a los que nunca pudieron doblegar. Me quedo , para terminar, con las palabras que cierran el libro “Boudica, la reina guerrera” el arqueólogo Graham Webster “Cabría pensar si de estos trágicos acontecimientos se puede extraer alguna enseñanza para las dificultades presentes que en un principio no parecen tener nada que ver con un un pasaje tan remoto de la historia. La respuesta es, sin duda, que los seres humanos han cambiado muy poco” Roma era la primera potencia de su tiempo y arrebató la libertad a Britania como a los pueblos de la Galia. En la historia suele imponerse siempre la ley del más fuerte (imagen procedente de http://www.freefoto.com )

DEL NACIMIENTO DE ISRAEL Y EL CONFLICTO DE ORIENTE MEDIO (SEGUNDA PARTE)

En el artículo de ayer habíamos recorrido fugazmente la historia del pueblo de Israel desde las primeras referencias en el Antiguo Testamento hasta el siglo XIX, desde la constitución del reino independiente de Israel bajo el reinado de Saúl en el siglo XI a. C y la construcción del primer Templo de Jerusalén, hasta la división en dos reinos, el de Israel y el de Judá, y su posterior conquista por los asirios y los babilonios , los años de cautividad en Babilonia, el regreso a Israel en el siglo VI a. C bajo el gobierno persa, a la que siguió la conquista de Alejandro Magno(356-323 a.C), la disputa de su posesión entre los reinos que surgieron después de la muerte del conquistador macedonio, el reino egipcio de los Ptolomeos y el Imperio Seleucida, la recuperación de la independencia en 164 a. C después de la Revuelta de los Macabeos y la fundación de la dinastía real de los Asmoneos, independencia que se vería truncada en el año 63 a. C con la conquista de Israel por las tropas romanas dirigidas por el general romano Cneo Pompeyo Magno(106-48 a.C) , convirtiendo a los reyes asmoneos en títeres del poder romano. En el año 66 una nueva rebelión sería sofocada por los romanos, dirigidos ahora por el futuro emperador Tito(39-81), que en el año 70 destruyó Jerusalén, mató a la mayoría de su población y esclavizó a los supervivientes. Los que pudieron , huyeron lejos , a otros puntos del Imperio, comenzando la diáspora.
A partir de entonces los judíos se quedaron sin patria, estableciéndose en distintos territorios pero siempre siendo vistos como elementos extraños ya que permanecían fieles a su identidad cultural y religiosa, conservando sus costumbres, su fe, su lengua y manteniendo vivo el espíritu de su pueblo. A lo largo de los siguientes dos mil años serían marginados, despreciados y perseguidos  , utilizados de chivos expiatorios de las desgracias que sufrían las sociedades medievales, desde el hambre a las epidemias o las crisis económicas todo era culpa de los judíos, que en muchas ocasiones pagaron con su vida o con la confiscación de sus bienes su condición de judíos. Vimos como a partir del siglo XVIII las cosas parecían mejorar gracias al espíritu de libertad e igualdad surgido con la Ilustración , en especial a partir de la Revolución Francesa y la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano de 1789 que defendía la igualdad de derechos para todos los ciudadanos, incluidos los judíos. A partir de  ahora podrían competir en los negocios y disfrutar de los mismos derechos que el resto de la sociedad, pero eso significó que  se reforzara el sentimiento antisemita en las sociedades europeas, que veían ahora al judío como un peligroso competidor además de una presencia extraña que, en el pensamiento de muchos, ponía en peligro la propia identidad nacional.

Archivo:Herzl as a young journalist.jpg
Theodor Herzl, el impulsor del sionismo moderno dirigido a lograr una patria para el pueblo judío, durante su época como periodista después de abandonar su carrera como abogado, pues deseaba ser juez pero las leyes prohibían a los judíos desempeñar esa función

Finalmente , como reacción al antisemitismo en Europa, surgiría una corriente dentro del judaísmo, el sionismo, que abogaba por la creación de una patria donde los judíos pudieran vivir en paz , ya que parecía evidente que las sociedades europeas no iban a permitir una plena integración de los hebreos en sus sociedades.Y en este punto aparecía en la historia la figura de Theodor Herzl. Nacido en Budapest en 1860, dentro del territorio del Imperio Austro-Húngaro, su familia pertenecía a la pequeña burguesía , con una herencia cultural alemana  de origen judío. El pequeño Herzl crecería en un ambiente de libertad, cultura y laico. Hasta los diez años estudió en una escuela judía que luego dejó para estudiar en la escuela real de Budapest, pero, como él mismo cuenta en su biografía, tuvo que abandonar muy pronto debido a la presión antisemita que se respiraba en aquellas aulas “Más bien pronto perdí la afición por los logaritmos y la trigonometría , ya que en la escuela real se había implantado una orientación pronunciadamente antisemita. Uno de nuestros profesores explicó el significado de la palabra “paganos” de la manera siguiente: a éstos pertenecen los idólatras, mahometanos y los judíos. Esta peregrina definición me resultó la causa para abandonar la escuela real”
A continuación estudió en una escuela evangélica donde la mayoría de los alumnos eran judíos, por lo que no tuvo más problemas por el antisemitismo. Pero en 1878 fallecía su hermana y la familia decidía abandonar Budapest para establecerse en la capital del Imperio, Viena, donde Herzl iniciará sus estudios de Derecho  y poco después se aprobaran las leyes que impedirán a los judíos pertenecer a asociaciones estudiantiles o , una vez obtenido el título, optar a la dignidad de juez. Obtiene el título de abogado en 1884 y aunque durante un tiempo trabaja en los tribunales de Viena y Salzburgo, sabiendo que su carrera siempre estará limitada por su condición de judío que le impediría ser juez, centra su trabajo y sus esfuerzos en la escritura y el periodismo. En 1889 contraía matrimonio y dos años después es contratado por uno de los periódicos más importantes del Imperio Austro–Húngaro , el Neue Freie Presse, que podría traducirse como “La Nueva Prensa Libre”, para ser su corresponsal en París. Esto tendrá una gran importancia en la vida de Herzl y del sionismo, porque asistirá al juicio y la polémica que rodearon el caso Dreyfus

Fotografía de Alfred Dreyfus. La flagrante injusticia cometida con él tras de ser condenado por alta traición por , supuestamente, entregar documentos secretos a Alemania,  a la expulsión del ejército, cadena perpetua y ser deportado a la Guayana francesa sin tener pruebas de su culpabilidad,  se mantuvo cuando se negaron a liberarle cuando dos años después se demostró su inocencia.Sería entonces cuando Herzl, entonces corresponsal en París de un periódico del Imperio Austro-Húngaro, tomaba conciencia de que era imposible erradicar el antisemitismo de las sociedades europeas y escribía “En París, como ya he dicho, he adquirido una actitud más libre hacia el antisemitismo … Por encima de todo, reconozco el vacío y la inutilidad de tratar de ‘combatir’ el antisemitismo”(imagen procedente de http://www.assemblee-nationale.fr )
En 1894 el capitán del ejército francés, de origen judío, Alfred Dreyfus (1859-1935), fue condenado a cadena perpetua acusado de alta traición por haber pasado documentos secretos al ejército alemán. El problema con la sentencia es que apenas disponía de pruebas, pero su condición de judío le hizo sospechoso y culpable para la mayoría de la sociedad francesa. En 1896 su inocencia sería demostrada , pero ni el ejército ni el gobierno francés quisieron rectificar la decisión y Dreyfus seguía cumpliendo  su condena en el presidio de la Isla del Diablo, a once kilómetros de la costa de la Guayana francesa. El 13 de enero de 1898 el escritor Émile Zola publicó su celebre artículo “Yo acuso” acusando al gobierno y al ejército de racismo e hipocresía . Terminaba aquella carta en la que acusaba a los auténticos culpables del delito y a los que habían condenado a Dreyfus sabiendo que era inocente sólo porque era más sencillo condenar a un judío, una vez más como chivo expiatorio, con estas palabras  “el acto que realizo aquí, no es más que un medio revolucionario de activar la explosión de la verdad y de la justicia. Sólo un sentimiento me mueve, sólo deseo que la luz se haga, y lo imploro en nombre de la humanidad, que ha sufrido tanto y que tiene derecho a ser feliz. Mi ardiente protesta no es más que un grito de mi alma”
Finalmente Dreyfus sería indultado en 1899 aunque su inocencia no sería reconocida oficialmente hasta 1906. Este caso convenció a Herzl de que era imposible conseguir la integración de los judíos en la sociedad como consecuencia de las profundas raíces del antisemitismo en Europa, y la única salida era conseguir una tierra a la que los judíos pudieran llamar patria. Expondría esta idea en su obra más importante, “El estado de los judíos” , donde podemos leer “El Estado de los judíos es una necesidad universal. Por lo tanto , nacerá.  Depende , por lo tanto, de los propios judíos el que este proyecto de Estado sea más que una novela política. Si la generación presente resulta indiferente , ya llegará otra, superior y mejor. Los judíos que lo deseen tendrán su estado y lo merecerán.” Herzl observa el antisemitismo como algo inevitable “El problema judío existe. Sería una estupidez negarlo. Es un vestigio del Medioevo, del que los pueblos civilizados no saben cómo librarse pese a su mejor voluntad.Creo comprender el antisemitismo. Contemplo ese movimiento como judío, pero no me inspira ni odio ni temor. Creo que puedo entender  lo que tiene de burda comedia, de envidia laboral, de prejuicio hereditario, de intolerancia religiosa”

Fotografía de Theodor Herzl. En su obra “El estado de los judíos”  expresa su idea de como las naciones que albergan a los judíos no les permitirán asimilarse en ella con estas palabras “Podríamos quizás ser absorbidos completamente por los pueblos en cuyo seno moramos con sólo que nos dejaran en paz durante únicamente dos generaciones.¡No nos dejarán en paz!Somos un pueblo, los enemigos hacen que lo seamos , aun en contra de nuestra voluntad, como siempre ha acontecido” Es un hecho que incluso en la Alemania nazi muchos judíos no se iban porque se sentían alemanes y no creían que quisieran exterminarles (imagen procedente de http://israelvets.com ) 
También señala Herzl la imposibilidad de integrarse en otras sociedades, simplemente porque no se les da la oportunidad de ello “En todos los lugares hemos intentado sinceramente fundirnos con la comunidad del pueblo en cuyo interior moramos, manteniendo únicamente la fe de nuestros padres. No se nos permite . En vano somos patriotas . En nuestras patrias donde vivimos desde hace siglos se nos acusa de extranjeros.” Y es por ello que Herzl defiende que “Se nos debe conceder la soberanía sobre una parte de  la superficie terrestre idónea para nuestras necesidades y nuestras legítimas ambiciones de pueblo: de todo lo demás ya nos ocuparemos nosotros” Y considera que hay dos lugares posibles  para ello “Dos países tienen que ser tomados en cuenta: Palestina y Argentina. Argentina es por naturaleza uno de los países más ricos de la tierra, de incalculable extensión, de población escasa y clima templado. La República Argentina tendría el máximo interés en cedernos un pedazo de territorio. Palestina  es nuestra inolvidable patria histórica . El sólo mencionarla constituye para nuestro pueblo un llamado poderosamente conmovedor. Si su majestad el sultán (entonces Palestina pertenecía al Imperio Otomano) nos entregara Palestina , adquiriríamos el compromiso de sanear las finanzas de Turquía. Para Europa constituiríamos parte esencial de la defensa contra Asia”
En esta obra habla también del principio de libertad que tiene que gobernar al nuevo estado “Deseamos asimismo que en el nuevo país cada uno sea feliz a su modo. También, y de manera especial , deben serlo nuestros amados librepensadores. A nadie se le ha de imponer sujeción aparte de la indispensable para el mantenimiento del Estado y del orden público”, defiende que cada uno conserve su lengua ya que el hebreo entonces no era conocido por todos los judíos “¿Quién de nosotros conoce el suficiente hebrero como para comprar un billete de tren? No hay nadie que sepa hacerlo. Sin embargo, la cuestión es muy sencilla . Que cada uno conserve su lengua, que es la patria de sus pensamientos. Suiza es un ejemplo definitivo de la posibilidad de una federación de lenguas” y también  apunta como debía ser la bandera del nuevo estado “Imagino una bandera blanca con siete estrellas doradas . El campo blanco significa la vida nueva, pura; las estrellas simbolizan las siete horas doradas de nuestra jornada de trabajo ya que los judíos se dirigen al nuevo país bajo el signo del trabajo”. Y concluye Herzl “Los judíos que lo deseen tendrán su Estado. Finalmente viviremos como hombres libres en nuestra propia tierra y moriremos tranquilamente en nuestra patria. El mundo será libre con nuestra libertad, se hará rico con nuestra riqueza y se engrandecerá con nuestra grandeza. Y lo que allí ensayemos en beneficio propio redundará poderosa y felizmente en beneficio de toda la humanidad”

Imagen del Primer Congreso Sionista de Basilea donde se estableció el programa a seguir para alcanzar el objetivo de tener su propio estado. Pero dentro de la comunidad judía no todos estaban de acuerdo con Herzl, como él mismo lo relata en su “Autobiografía” cuando refiere el episodio en el que entregó su “Estado de los judíos” a uno de sus mejores amigos para que lo leyese antes de publicarlo “Concluido el libro, supliqué a uno de mis mejores amigos que leyese el manuscrito. Durante la lectura se echó a llorar de manera repentina. Me pareció muy normal  en un judío aquella emoción. Yo mismo también había llorado mientras realizaba el trabajo. Pero me quedé consternado cuando mi amigo me dijo que lloraba por una razón muy diferente. Creía que me había vuelto loco y, como era mi amigo, se entristeció por mi desgracia de esa manera. Salió corriendo sin decirme nada más. Tras una noche sin pegar ojo , regresó y me insistió  para que abandonara mis intenciones ya que todo el mundo me consideraría un desequilibrado. Estaba tan alarmado que se lo prometí para que se calmara” (imagen procedente de http://www.mfa.gov.il )     
Entre el 29 y el 31 de agosto de 1897 se celebró el Primer Congreso de Basilea y se funda la Organización Sionista, la actual Organización Sionista Mundial, eligiendo a Herzl como su primer presidente y se establece un programa a seguir “El sionismo tiene por objeto establecer para el pueblo judío un hogar hogar seguro pública y jurídicamente en Eretz Israel. Para el logro de ese objetivo, el congreso considera los siguientes medios prácticos.Primero: La promoción de asentamientos judíos de agricultores, artesanos, comerciantes en Eretz Israel. Segundo:La federación de todos los judíos en grupos locales o generales, de acuerdo con las leyes de los diferentes países. Tercero:El fortalecimiento del sentimiento y la conciencia judía.Cuarto:Medidas preparatorias para el logro de los subsidios gubernamentales necesarios para la realización de los objetivos sionistas”  En los años siguientes Herzl desplegó una intensa actividad diplomática  , se reune con el Papa , con el kaiser alemán Guillermo II (1859-1941), con importante pesonalidades del mundo de las finanzas y la política del Imperio Británico y de Estados Unidos, y aunque no logra ningún resultado concreto, la idea de crear un estado para los judíos fue calando en la conciencia de la sociedad de comienzos del siglo XX.
Theodor Herzl fallecía a consecuencia de una insuficiencia cardíaca el 3 de julio de 1904 y en su testamento dejaba establecido que Quiero ser enterrado en el panteón junto a mi padre, y descansar allí hasta que el Pueblo Judío me conduzca a Eretz Israel”. Su deseo se vería cumplido cuarenta y cinco años después. Veinte años después de la celebración del Primer Congreso de Basilea, en 1917, cuando la Primera Guerra Mundial se dirigía hacia su conclusión, el que había sido primer ministro del Reino Unido entre 1903 y 1905 , Arthur James Balfour(1848-1930), en este momento ministro del exterior, hacía pública la conocida como Declaración Balfour , publicada el 2 de noviembre de ese año y en virtud de la cual el gobierno británico reconocía y hacía publico su apoyo a la formación de un estado judío en los territorios Palestinos que el Imperio Británico se disponía a arrebatar a Turquía a finales de ese año . Este es el contenido de la Declaración Balfour dirigida al político y banquero inglés de origen judío Lionel Walter Rothschild (1868-1937)

Fotografía del original de la Declaración Balfour que os traduzco justo debajo de estas lineas   y que comprometía la palabra del gobierno del Imperio Británico en la concesión a Israel de un estado en Palestina sin perjuicio para los pueblos que ya estaban viviendo allí. Cuando terminó la Primera Guerra Mundial Palestina quedaba gobernada por el Reino Unido pero no se haría nada hasta después de la Segunda Guerra Mundial, si bien a lo largo de los años veinte y treinta fue aumentando el número de judíos que se dirigían a Palestina, alcanzando los 600.000 en 1945 de los 100.000  que había en 1925
“Estimado Rothschild,:Tengo el placer de dirigirle, en nombre del Gobierno de Su Majestad, la siguiente declaración de simpatía hacia las aspiraciones de los judíos sionistas, que ha sido sometida al Gabinete y aprobada por él.
“El Gobierno de Su Majestad contempla favorablemente el establecimiento en Palestina de un hogar nacional para el pueblo judío y hará uso de sus mejores esfuerzos para facilitar la realización de este objetivo, quedando bien entendido que no se hará nada que pueda perjudicar los derechos civiles y religiosos de las comunidades no judías existentes en Palestina ni los derechos y el estatuto político de que gocen los judíos en cualquier otro país”
Le quedaré agradecido si pudiera poner esta declaración en conocimiento de la  Federación Sionista”
Sin embargo, terminada la Primera Guerra Mundial no se dieron nuevos pasos en este sentido. Mientras, el antisemitismo se intensificaba en Europa, con la aparición de partidos antisemitas en Croacia  con la Organización Revolucionaria Croata Insurgente, en Eslovaquia el Partido de la Gente Eslovaca, en Polonia el Campamento Nacional Radical, la Guardia de Hierro en Rumanía, el Movimiento Hungarista de la Cruz y la Flecha en Hungría  y , por supuesto, el Partido Nacionalsocialista Alemán de los Trabajadores , el partido dirigido por Adolf Hitler (1889-1945), que alcanzaría el poder en 1933 . No puedo ahora detenerme en lo que todos conocemos que sucedió, el horror del Holocausto judío y la Solución Final que condujo al exterminio de entre cinco y seis millones de judíos en los campos de exterminio alemanes . A ello dedicaré en su momento un artículo monográfico. Ahora tendremos que trasladarnos hasta el final de la guerra, cuando la población judía superviviente en Europa se había quedado sin un hogar al que regresar , sus casas habían sido saqueadas, sus bienes confiscados y sus amigos y vecinos habían muerto o desaparecido. Más de un cuarto de millón permanecieron en los campos de concentración, esperando para saber que sería de sus vidas.

Fotografía del barco Exodus, que el 11 de julio de 1947 había zarpado del puerto de Sête, en Francia, con rumbo a Palestina, con 4500 refugiados judíos a bordo, todos ellos supervivientes del Holocausto. Pronto fueron escoltados por buques de guerra británicos que pretendían que detuvieran la marcha pero el “Exodus” siguió adelante  Veinte millas antes de llegar a su destino, el puerto de Haifa, fueron embestidos por una de las naves británicas y abordaron el “Exodus”. Los refugiados y la tripulación opuso resistencia y se inició una lucha en la que murieron un tripulante y dos de los pasajeros y otros treinta resultaron heridos. Finalmente el barco fue remolcado hasta Haifa y aquí, en un acto cruel para personas que habían sobrevivido al horro de los campos de exterminio, fueron deportados en diferentes barcos de nuevo a Francia. Cuando llegaron a puerto se negaron a desembarcar a pesar del calor de julio , del hacinamiento, la sed y la falta de comida . Querían regresar a Israel.El gobierno británico decidió devolverlos a Alemania y el barco zarpó rumbo ahora al puerto de Hamburgo donde fueron obligados a desembarcar y los llevaron a un campo de concentración en Lübeck. Cuando la noticia llegó a la opinión pública se desató el escándalo, no era posible que aquellas personas que habían sufrido tanto fueran encerradas de nuevo en un campo de concentración (imagen procedente de http://www.elmundo.es )
En Europa , a pesar de la compasión que había invadido a la población al conocer los detalles del Holocausto, se fijaron normas estrictas para controlar la migración limitando la posibilidad de movimiento de los judíos y muchos de ellos optaron por buscar un nuevo futuro en Latinoamérica, sobre todo Brasil , Argentina, Paraguay  y Uruguay que entre 1947 y 1953 recibirían más de veinte mil emigrantes judíos. Aquellos que dirigían sus pasos hacia Palestina con la esperanza de que el Reino Unido cumpliera con su promesa hecha en la Declaración Balfour eran detenidos en su viaje por mar y desviados a Chipre para ser internados en campos de refugiados. Sin embargo, en 1945 la población judía en Palestina se había incrementado de los cien mil que residían allí en 1925 hasta los seiscientos mil en un territorio con una población total de dos millones de habitantes. En ese mismo año de 1945, con el objetivo de presionar al Reino Unido, comenzaría una campaña de atentados realizados por el Irgún, abreviatura de la Organización Militar Nacional en la Tierra de Israelun grupo paramilitar que era el brazo armado de una nueva corriente del sionismo, el sionismo revisionista creado por Zeev Jabotinsky(1880-1940).

Imagen del Hotel Rey David después del atentado cometido por el Irgún el 22 de julio de 1946. El Irgún, brazo armado del sionismo revisionista, evolucionaría con el tiempo para convertirse en el actual Likud. El hotel albergaba las instituciones centrales del régimen británico, incluyendo el cuartel general del ejército y el gobierno civil. Estaba constantemente vigilado y protegido por el ejército y el Irgún pretendía acelerar con el atentado la marcha de los británicos de Palestina. Aquél 22 de julio por la mañana uno de los miembros del Irgún entró disfrazado de empleado en el hotel y dejó los explosivos en el sótano y otro de los miembros del Irgún gritó “Lárguense, el hotel está a punto de volar por los aires” Luego realizaron una llamada al hotel para avisarles de que iba a explotar una bomba, también avisaron al consulado francés y a un periódico de la ciudad. Pero los británicos no hicieron caso de la llamada y respondieron No aceptamos órdenes de los judíos” Murieron en total  91 personas (28 británicos, 41 árabes, 17 judíos y otros 5 de diferentes nacionalidades) (imagen procedente de http://cavb.blogspot.com )
El sionismo revisionista se había escindido en 1920 de la Organización Sionista , exigiendo medidas más radicales para obligar al Reino Unido a cumplir sus promesas. Para ello fundaba el Irgún en 1931, que para muchos judíos , entre ellos Hannah Arendt (1906-1975), sobre cuya vida he escrito recientemente, o Albert Einstein(1879-1955), no era más que un grupo terrorista. Su acción más sangrienta fue la bomba que explotó en el Hotel Rey David de Jerusalén  el 22 de julio de 1946 que costaría la vida a más de un centenar de personas. Finalmente, la presión que ejerció la opinión pública , conmocionada por las nuevas informaciones que seguían apareciendo  de la pesadilla del Holocausto, sobre los gobierno hizo que la recién creada ONU aprobase la Resolución 181, votada el 29 de noviembre de 1947 y por la cual se recomendaba la división de Palestina en dos estados, uno judío y otro árabe . El estado de Israel tendría una superficie de 14.000 kilómetros cuadrados , un 56% del total, con una población de casi un millón de habitantes entre judíos y árabes casi al 50%, y el estado de Palestina, con 11.500 kilómetros cuadrados de extensión, un 43% del total, con 800.000 árabes y 10.000 judíos , además de la zona de Jerusalén que sería territorio internacional  y habitada por 100.000 árabes y 100.000 judíos.

La Resolución sería aprobada por 33 votos a favor, diez abstenciones y  trece en contra, casi  todos ellos países árabes : Afghanistán, Siria, Libano, Egipto, Irak, Arabia Saudi, Irán, Yemen, Pakistán, Turquía, Cuba , Grecia e  India . El Libano, Egipto, Siria serían países vecinos del nuevo estado, lo que aventuraba un futuro muy complicado. La Resolución 181 no terminaba de aplicarse y el tiempo seguía pasando, impaciente ante esta situación , el líder sionista David Ben Gurion(1886-1973) tomó la decisión de proclamar el nacimiento del Estado de Israel el mismo día en que expiraba el mandato británico en Palestina, el 14 de mayo de 1948. En el discurso de la declaración de independencia de Israel, Ben Gurion comenzó con estas palabras “Eretz Israel ha sido la cuna del pueblo judío. Aquí se ha forjado su personalidad espiritual, religiosa y nacional. Aquí ha vivido como pueblo libre y soberano; aquí ha creado una cultura con valores nacionales y universales”. A continuación afirmó que Israel se creaba basándose en los principios de libertad, paz y justicia y que estaría abierto a todos los judíos del mundo con igualdad de derechos para todos sus ciudadanos, ya fueran árabes o judíos y terminaba su discurso con estas palabras “Depositando la confianza en la «Roca de Israel», suscribimos esta declaración en la sesión del Consejo provisional de Pueblo sobre el suelo de la patria, en la ciudad de Tel Aviv, la víspera del shabat, 5 del mes iyar de 5708 (14 de mayo de 1948).”

DOCUMENTAL DEL CANAL HISTORIA “ISRAEL , EL NACIMIENTO DE UNA NACIÓN”

Es un documental largo, cada una de las dos partes que la integran dura 45 minutos, pero si estáis interesados en una información más detallada creo que os puede aportar más datos que los que he tratado de incluir en este artículo

Así nacía el nuevo Estado de Israel, pero apenas tendría tiempo para festejar la independencia porque la Liga Árabe consideró la creación del Estado de Israel como una imposición de las potencias occidentales y nada más conocerse la declaración unilateral de independencia pronunciada por Ben Gurion , el 15 de mayo de 1948 una coalición de tropas libanesas, sirias, iraquíes, egipcias y jordanas junto con voluntarios procedentes de Yemen, Arabia Saudi y Libia atravesaron las fronteras del nuevo estado , comenzado la Primera Guerra Árabe-Israelí. que se prolongaría hasta enero de 1949 . A pesar de la precaria situación de un estado que apenas había tenido tiempo de organizarse, significó la primera victoria de Israel que amplió su superficie hasta ocupar el 77% del Estado Palestino y Jerusalén quedaba dividida en una parte Occidental bajo administración israelí  y parte del Estado Palestino también les era arrebatado a los palestinos por su hermanos árabes que controlaban la franja de Gaza mientras que Cisjordania quedaba en manos de Jordania. La población palestina abandonaría en gran número sus hogares para buscar refugio en los países vecinos, un exilio conocido como Nakba, que significa “catástrofe” o “desastre” . En la guerra habían muerto unos 6000 judíos y entre 10.000 y 15.000 árabes. Y para el pueblo palestino empezaban décadas de sufrimiento víctimas de los enfrentamientos con Israel, sus luchas internas   y la manipulación de su destino por los otros países árabes

Evolución de Israel entre la Primera Guerra Árabe Israelí de 1948 y la Tercera Guerra Árabe Israelí o Guerra de los Seis Días. En el primer mapa observamos cual era la disposición inicial prevista para los dos estados que se iban a crear , el Palestino y el de Israel. En el segundo vemos la situación después de la Primera Guerra Árabe Israelí, cuando además de las conquistas judías , Egipto se anexionó Gaza y Transjordania(la actual Jordania) hizo lo propio con Cisjordania. En el último de los mapas observamos las conquistas de Israel durante la Guerra de los Seis Días , con la ocupación de la Península del Sinaí y los Altos del Golán (imagen procedente de http://betorojas64.blogspot.com )

Pero no sería la única guerra que se enfrentaría a Israel, a la que los países árabes habían atacado el mismo día de su nacimiento , pues ocho años después estallaba la Segunda Guerra Árabe-Israelí , entre octubre y noviembre de 1956 , en este caso iniciada por Israel y apoyada por Francia y Gran Bretaña, y dirigida contra Egipto, gobernada por Gamal Abdel Nasser(1918-1970), que se había erigido en líder del mundo árabe con la defensa del panarabismo que propugnaba la unidad cultura del mundo árabe y su independencia económica y política de Occidente, además de mantener entre sus principios la destrucción de Israel. En 1956 Nasser había nacionalizado el Canal de Suez, que hasta entonces había estado gestionado por una empresa de propiedad compartida entre Francia y Reino Unido, lo que les enfrentó al presidente egipcio y les puso del lado de Israel. La guerra concluiría apenas un mes después de su inicio ya que la Unión Soviética apoyó a Egipto, equilibrando la situación y poniendo en peligro todo el equilibrio político a nivel mundial en plena Guerra Fría, por lo que Estados Unidos y la ONU presionaron para que se firmara la paz lo antes posible.

Ocho años después, en 1964, se fundaba la Organización para la Liberación de Palestina(OLP) , con el objetivo de defender la creación de un estado Palestino y propiciar el regreso de todos los exiliados palestinos de la Nakba.De nuevo en 1967 los ejércitos de los países árabes vecinos se aproximaron a la frontera de Israel mientras Nasser cerraba el paso por los estrechos de Tirán junto al Canal de Suez, que eran vitales para el comercio de Israel. Ante esta situación Israel lanzaría una ofensiva el 5 de junio de 1967 iniciándose la Tercera Guerra Árabe Israelí , que sería conocida por la historia como la Guerra de los Seis Días, pues ese es el tiempo que duro y que le permitió a Israel ocupar Gaza y la Península del Sinaí en poder de Egipto y Cisjordania , que se hallaba en manos de Jordania, además de los estratégicos Altos de Golán que arrebató a Siria. La victoria de Israel fue completa a pesar de su inferioridad numérica, pues Israel contaba con 50.000 soldados más 214.000 reservistas y un total de 197 aviones, mientras que las naciones árabes sumaban 547.000 soldados y casi mil aviones . Israel tendría poco más de setecientas bajas, mientras que las bajas entre las tropas árabes superaron las 21.000.

En este mapa podemos observar en color más claro el territorio que ocupaba Israel en 1949, en azul más claro aquellos territorios que conquistó durante la Guerra de los Seis Días de 1967 y que luego fue abandonando después de la Guerra del Yom Kippur de 1973 y en amarillo los territorios que ocupó y que todavía no ha devuelto, como los Altos del Golán que sigue reclamando Siria (imagen procedente de http://html.rincondelvago.com )
El 22 de noviembre la ONU aprobaba la Resolución 242 por la que, por un lado, se exigía a Israel que devolviera los territorios conquistados en la guerra, y por otro lado se pedía a los países árabes el reconocimiento de Israel , una resolución que, una vez más, fue incumplida por todas las partes. Mientras, en Cisjordania cobraba fuerza la voz del auténtico líder de la OLP, Yasser Arafat(1929-2004), que a través de su brazo armado, Al Fatah, inició una campaña de atentados que no favoreció a la causa palestina, pues hizo que la OLP fuera vista como un grupo terrorista. Y de nuevo, el 6 de octubre de 1973 los países árabes unían sus fuerzas para recuperar el territorio perdido en la Guerra de los Seis Días, comenzaba la Cuarta Guerra Árabe Israelí, también conocida como Guerra del Yom Kipur pues fue lanzada el día de la Fiesta de Yom Kipur o Día del Perdón, cogiendo por sorpresa al ejército de Israel que se veía atacado desde Siria y desde Egipto. Israel disponía de 415.000 hombres que tenían que enfrentarse a los 800.000 soldados egipcios , a 150.000 soldados sirios y a 60.000 de Irak . Israel volvió a tomar la iniciativa en el campo de batalla, demostrando su superioridad militar, pero en esta ocasión los países árabes chantajearon a las potencias occidentales cortando el suministro de petróleo y provocando una profunda crisis económica que hizo que Estados Unidos y la Unión Soviética forzaran la firma de un tratado de paz por el que Israel aceptaba la resolución 242, devolviendo los territorios que había ocupado en la anterior guerra.

De izquierda a derecha en la imagen, el presidente egipcio Muhammar Anwar el-Sadat, el presidente norteamericano Jimmy Carter y el presidente de Israel Menachem Begin en la firma de los Acuerdos de Camps David que abría una nueva era en las relaciones entre árabes e israelíes. Egipto se convertía en el primer país árabe en reconocer la existencia de Israel (imagen procedente de http://www.webtaller.com )

Así llegamos a otra fecha decisiva en este conflicto, la firma de los Acuerdos de Camp David el 17 de septiembre de 1978 entre los entonces presidentes de Israel, Menachem Begin (1912-1977), y de Egipto, Muhammar Anwar el-Sadat(1918-1981) , bajo los auspicios del presidente norteamericano Jimmy Carter(1924) y por el cual Egipto se convertía en el primer país árabe en reconocer la legítima existencia de Israel y se comprometía a garantizar la estabilidad de las fronteras, poniendo punto final a un periodo de constante enfrentamiento que había provocado cuatro guerras desde la fundación del estado de Israel en 1948. Ese mismo año triunfaba la Revolución en Irán , que se convertían en una República Islámica bajo el poder de los ayatolás, en particular del líder espiritual de los chiítas , Ruhollah Musavi Jomeini (1902-1989), que se autoproclamaría el nuevo defensor del mundo musulmán, como en el pasado lo había sido Nasser , y también se convertiría en el defensor de Palestina, aunque habría que decir mejor de los chiítas palestinos , patrocinando a grupos paramilitares como Hezbolá o “Partido de Dios” en el Libano que se enfrentaría a Israel en la Primera Guerra del Libano en 1982, donde morirían en los siguientes tres años hasta 10.000 personas.

La Intifada fue impulsada por Yasser Arafat en dos ocasiones , en 1987 y en el año 2000, en la primera para llamar la atención sobre la situación en los territorios palestinos y la segunda para recuperar la credibilidad que había perdido su partido, la OLP, entre los propios palestinos, acusado de gobernar de manera autoritaria y enfrentado al grupo  de Hamás , que exigía un estado islámico y se negaba a establecer acuerdo alguno con Israel. En junio de 2002 Israel aprobaba la construcción de un muro de hormigón que rodease la frontera de Cisjordania para proteger a Israel de ataques de Hamas (imagen procedente de http://members.fortunecity.com ) 

Mientras Irak, apoyado por las potencias occidentales, atacaba Irán en 1980 aprovechando la desorganización del país después de la Revolución, pero Irán se rehacía y contraatacó. La guerra se equilibró y terminaría ocho años después sin un vencedor. Casi cuando estaba terminando este enfrentamiento, en 1987, comenzaba en los territorios palestinos la Intifada , que significa “agitación” o “levantamiento”, proclamada por la OLP como una forma de resistencia contra la ocupación de Israel y para llamar la atención internacional sobre la causa palestina. Será entonces cuando aparezca en el escenario otro de los protagonistas del conflicto palestino en las últimas décadas, Hamas, que significa “Fervor”, y que se oponía a la OLP a la que consideraba demasiado laica. Hamas defiende la creación de un estado islámico que tendría que extenderse no sólo en los territorios atribuidos a Palestina en la Resolución de la ONU sino a todo el Estado de Israel, es decir, quiere la desaparición de Israel. En los años siguientes Israel tuvo que enfrentarse por un lado a la Intifada impulsada por la OLP y a los atentados de Hezbolá y Hamas que recibían el apoyo de Siria e Irán.

En 1990 Irak invadía por sorpresa Kuwait y un año después, Estados Unidos, al frente de una coalición internacional en la que particaparon casi todos los países árabes, atacaban Irak en la Primera Guerra del Golfo y dentro de la ofensiva conocida como Operación Tormenta del Desierto. Israel sufrió el bombardeo con los misiles Scud de Irak pero no respondió al ataque. Terminada la guerra se había creado un nuevo clima de negociación entre los países árabes que habían colaborado con Estados Unidos en la guerra y se impulsó un proceso de negociación para lograr la paz en Palestina que se inició con la Conferencia de Madrid el 30 de octubre de 1991 y culminó con los Acuerdos de Paz de Oslo el 13 de septiembre de 1993 firmados por el primer ministro israelí Isaac Rabin (1922-1995), el líder de la OLP, Yasser Arafat, y en presencia del presidente norteamericano Bill Clinton(1946) por el que Israel reconocía la autoridad de la OLP en los territorios de Gaza y Cisjordania , retiraba de ellos sus tropas y se formaba el embrión del estado Palestino, la Autoridad Nacional Palestina, y a cambio la OLP detenía la Intifada. Por este acuerdo Arafat y Rabin obtendrían un año después el Premio Nobel de la Paz, pero el acuerdo no sería aplaudido por todos. Arafat tendría que enfrentarse a Hamás que se negaba a firmar un acuerdo con Israel, mientras que Rabin era asesinado por un joven hebreo Yigal Amir el 4 de noviembre de 1995.

El primer ministro de Israel, Isaac Rabin(a la izquierda), estrecha la mano del líder de la OLP y Al Fattah, Yasser Arafat en presencia del presidente norteamericano Bill Clinton el 13 de septiembre de 1993, cuando se produjo la firma de los Acuerdos de Paz de Oslo por el que Israel legitimaba a la Autoridad Nacional Palestina y prometía liberar los territorios de Gaza y Cisjordania , mientras que Arafat se comprometía a reconocer la existencia del Estado de Israel. Ambos tendrían que enfrentarse a resistencias entre sus compatriotas, y en el caso de Rabin le costaría la vida en 1995 (imagen procedente de http://www.corresponsaldepaz.org )     
En 1996 se celebraban las primeras elecciones en Palestinas con la victoria de la OLP pero Israel no terminaba de retirar sus tropas de los territorios palestinos y seguían produciéndose asentamientos de colonos judíos en tierra palestina. Presionado por Hamas , Arafat proclamaría una nueva Intifada en el año 2000 . Mientras en Israel volvían a sucederse los atentados de los grupos islamistas , estallando bombas en diferentes ciudades de Israel, el 11 de septiembre de 2001 se producía el atentado contra las Torres Gemelas en Nueva York , que iba a conmocionar a todo el mundo. Se abría una nueva época de enfrentamiento contra el islamismo radical. Estados Unidos atacaba primero el Afganistán de los talibanes en octubre de 2001 y dos años después comenzaba la Segunda Guerra del Golfo para acabar con el régimen de Sadam Hussein(1936-2006), que sería derrotado ,detenido y ahorcado. Arafat moría en 2004 y su puesto al frente de la Autoridad Nacional Palestina era ocupado por Mahmoud Abbas(1935), más conocido como Abu Mazen en Occidente que dos años después vencía en las elecciones celebradas en en los territorios palestinos, pero Hamas no reconocería los resultados produciéndose una división entre los palestinos, y así , mientras Al Fatah , el partido de Abu Mazen, controlaba Gaza, Hamás hacia lo propio con Cisjordania.

Torres Gemelas - Nube de Polvo
Fotografía de la conocida como Zona Cero , después de que se hubieran desplomado las Torres Gemelas de Nueva York . Significó un cambio en las relaciones internacionales y el comienzo de lo que el presidente norteamericano George W.Bush calificó como una cruzada contra el fundamentalismo islámico. Se librarían guerras en Afganistán en ese mismo año y en Irak dos años después. En el 2012 los problemas con el islamismo continuan , incluso agravados después de la Primavera Árabe que esta suponiendo mayores cuotas de poder para partidos islamistas y amenazan con una radicalización de la postura hacia Israel de naciones como Egipto, que hasta ahora ha sido la garante del equilibrio en la zona desde la firma de los acuerdos de Camp David de 1979 (imagen procedente de http://www.tvcamaguey.co.cu )  

En cuanto a Israel , durante estos años ha seguido con ofensivas militares , tanto durante el gobierno de Ehud Ólmert (1945) como , desde 2009, por su actual primer ministro Benjamín Netanyahu(1949), entre ellas la Segunda Guerra del Libano en 2006 con el objetivo de destruir las bases de Hezbola y donde murieron unos 400 soldados de Israel y alrededor de 120 de Hezbolah, y dos años después tuvo lugar la invasión de Gaza para neutralizar la amenaza de Hamas pero en el transcurso de la cual murieron 1400 personas, de las que la menos la mitad eran víctimas civiles palestinas. A partir de entonces Israel sometería a Gaza a un terrible bloqueo donde un millón y medio de personas se hallaban poco menos que encarceladas dentro de un territorio donde no hay nada y dependen de la poca ayuda exterior que consigue atravesar el filtro de las tropas de Israel . La presión internacional hizo que Israel levantara en 2011 el bloqueo terrestre que impedía la comunicación entre Gaza y Egipto, mientras que Hamas y Al Fatah han unido fuerzas para lograr el reconocimiento de Palestina como miembro de pleno derecho de la ONU y el presidente norteamericano desde 2009, Barack Obama (1961) declaraba que la solución del conflicto estaba en el cumplimiento de la Resolucion 242 que ya hemos visto antes, que significa el reconocimiento de las naciones árabes del derecho a existir de Israel y la devolución de este último de todos los territorios conquistados en la Guerra de los Seis Días.

Y así llegamos al día de hoy, con Irán desarrollando su programa nuclear que Israel contempla como una amenaza directa a su existencia.Hemos visto como desde el mismo día de su independencia Israel ha tenido que enfrentarse a los intentos por destruirla, hasta en cuatro guerras diferentes , lo que justifica sus temores, mas aún cuando el primer ministro iraní, como veíamos en la primera parte de este artículo , Mahmud Ahmadineyad(1956) decía en 2005 “Israel debe ser borrado del mapa y la nación musulmana no permitirá a su enemigo-histórico vivir en su propio corazón” Israel en estos años ha cometido muchos errores, ha sometido a Gaza a un bloqueo inhumano , ha respondido en ocasiones con fuerza desmedida a las acciones terroristas de Hamas o Hezbollah, y es dificil olvidar la responsabilidad de su ejército, aunque sea por su omisión al no detenerlas, de las matanzas de los campos de refugiados de Sabra y Chatila en la que centenares de civiles palestinos fueron asesinados por la cristiana Falange Libanesa ante la pasividad de las fuerzas israelíes que controlaban aquel territorio . No, en este largo conflicto que dura más de sesenta años todos han perdido la inocencia, pero dicho esto Israel ha tenido que luchar siempre por su supervivencia, enfrentada a regímenes que proclaman su destrucción, está rodeada de estados enemigos y es la única nación democrática de Oriente Medio.

Archivo:OsirakLocation.gif
Mapa con el ataque que Israel realizó contra el reactor nuclear de Osirak en Iraq el 7 de junio de 1981 en la conocida como Operación Ópera u Operación Babilonia.Aunque el gobierno de  Sadam Hussein afirmaba que lo estaban construyendo con fines pacíficos, Israel afirmó que su objetivo era el desarrollo de armas nucleares y envió una escuadrilla de cazabombarderos escoltados por cazas para destruirlo. Recibió las críticas internacionales pero Israel replicó actuar en defensa propia. La situación que se está produciendo ahora con el programa nuclear iraní es muy parecida a la de entonces e incluso el Secretario de Defensa de Estados Unidos , León Panetta, ve muy probable que se produzca el ataque a lo largo de la próxima primavera
Espero haberos dado una idea del desarrollo de los acontecimientos en esta zona del mundo que puede convertirse en noticia en unos meses si Irán sigue tensando la cuerda de su programa nuclear , que supone una amenaza para todos pues se trata de un régimen islámico, intolerante, intransigente y fanático , y sobre todo es una amenaza para Israel a la que ha prometido borrar del mapa. Hay muchas probabilidades de que Israel lance un ataque para destruir sus instalaciones nucleares y las consecuencias que esto podría tener depende de la respuesta de Irán, una de las mayores productoras de petroleo del mundo. Un nuevo conflicto se dibuja en el horizonte en la región más conflictiva del planeta , pero si se produce e Israel es la primera en lanzar un ataque preventivo, recordemos una cosa. Israel tiene 7.580.000 habitantes según el censo de 2010, Irán 71.000.000. Si un país de estas dimensiones declara que quiere borrarte del mapa y está desarrollando una bomba atómica , si te hubieran tratado de destruir desde el mismo momento de tu fundación ¿cual sería vuestra respuesta? Ruego disculpeis los errores que pueda contener este artículo sobre un tema complicado y la superficilidad con que hay que analizar las situaciones por la brevedad que exige un artículo. Como siempre el Mentidero queda abierto a todas las críticas y opiniones, pues esa es la razón de su existencia.

GRANDES EXPLORADORES: MICHEL PEISSEL Y EL ÚLTIMO REINO PERDIDO(PRIMERA PARTE)

El pasado siete de octubre de 2011 fallecía el etnólogo, escritor y, sobre todo, explorador francés Michel Georges François Peissel(1937-2011) miembro de la prestigiosa Royal Society inglesa, que dedicó  gran parte de su vida al estudio de aquellas culturas que en pleno siglo XX aún permanecían al margen del resto del mundo, ocultas en el interior de esa monumental fortaleza natural que es la cordillera de los Himalayas. En 1958, cuando sólo tenía 21 años, ya había realizado su primer viaje exploratorio, aunque en otro lugar del mundo muy diferente, las costas de Belice , buscando nuevos enclaves mayas en la selva, que todavía no habían sido descubiertos. Apenas un año después, Peissel, que estudió en la Universidad de Oxford y se doctoró en la parisina Universidad de la Sorbona en Etnología Tibetana, emprendió su primera expedición al Himalaya para estudiar a los sherpas y recorrer la región donde se hallaba el Everest.Unos años más tarde, en 1964, iniciaría la expedición que le dio la fama en busca de un diminuto reino en el interior del Nepal, sobre el que escribiría una obra que se convertiría en un éxito de ventas , titulada “Mustang: A Lost Tibetan Kingdom”, que se puede traducir por “Mustang: un perdido reino tibetano”. Os invito hoy a que me acompañéis a conocer a uno de los últimos lugares inexplorados del planeta, una de las últimas aventuras que quedaban por vivir,  de la mano de Michel Peissel

El antropólogo, escritor y explorador francés Michel Peissel es considerado como uno de los últimos grandes exploradores. Cuando parecía que ya no quedaban territorios desconocidos, encontró un reino perdido dentro de Nepal, el reino de Mustang. Peissel amaba aquellas tierras, las montañas del Himalaya y a sus habitantes. En uno de sus libros ,”Tibet, la peregrinación imposible” Peissel afirma que desde su primer viaje le habían seducido las personas que vivían en el Himalaya , ya fuera en el Tíbet, en Nepal o en Bhután,  por su gran sentido del humor, por su sensibilidad y amor a la belleza y por su tolerancia y amplitud de miras . Escribía “Viven en medio de la asombrosa belleza de estas tierras altas del Tíbet, iluminadas por la dorada claridad de su elevada altura”. Una vez les preguntó por qué pintaban las colas de sus ponis como hacían con sus casas y la respuesta es un ejemplo de la forma de pensar de estas gentes “¿Quién quiere un poni o una casa con aspecto triste?”.(imagen procedente de http://www.que-leer.com ) 
Pero antes de adentrarnos en este recóndito reino, y como es habitual en el Mentidero , viajaremos al lugar donde el reino de Mustang se halla oculto a las miradas del mundo exterior. Y no podía tener mejor protección que los muros imponentes de la Cordillera del Himalaya, la más alta del mundo. Su nombre en la lengua clásica de la India, el sánscrito, se escribe Jimalaya y significa “lugar donde moran las nieves”.Unido a las otras dos cordilleras vecinas, la cordillera del Hindu Kush y la cordillera del Karakórum constituyen el Sistema de los Himalayas, que se extiende a lo largo de un arco de 2400 kilómetros de longitud y hasta 400 kilómetros de ancho  dentro de las fronteras de Afganistán, Pakistán, India, Nepal, Bhután, China ,debido a la ocupación de la que fuera nación independiente del Tíbet, y Birmania . Este conjunto de cordilleras agrupa a las 14 cimas  que superan en nuestro planeta los ocho mil metros de altura , entre ellos el Everest, el más alto del mundo y más de un centenar de sus cumbres superan los siete mil metros de altura. En sus glaciares nacen algunos de los ríos más importantes de Asia y del mundo, como el Ganges, el Brahmaputra o el Indo y han jugado un papel decisivo en las religiones orientales como el hinduismo y el budismo, para las que algunas de sus montañas son consideradas sagradas.

Entre el siglo IV y el VI aparecen los “Purana” escritos también en sánscrito. Esta palabra significa “historia” o “antiguo” y es una recopilación del conocimiento de la cultura y la religión hindú, desde la historia a las leyendas pasando por datos geográficos, tradiciones, mitos y relatos religiosos. En ellos se dice de los Himalaya que “Ni en cien edades de los dioses podrían describirse las glorias del Himalaya” aunque si es posible describirlos desde el punto de vista geológico. Para ello tenemos que recurrir  a la teoría de la tectónica de placas  según la cual la parte más externa de la corteza terrestre, la litosfera, esta fragmentada en un conjunto de placas que se desplazan  unas con respecto a otras a razón de dos centímetros y medio al año. La litosfera, donde se hallan las placas tectónicas, se encuentra sobre otra capa que recibe el nombre de astenosfera situada entre los 250 y los 600 kilómetros de profundidad y formada por materiales semifundidos o fundidos totalmente . Sobre estos materiales fundidos flotan y se desplazan las placas tectónicas, y es al colisionar los bordes de dos placas tectónicas cuando se producen los terremotos,las erupciones volcánicas y también la orogénesis, es decir, la formación de las montañas.

Aunque este esquema está en inglés es el que lo explica con mayor claridad dentro de los que he encontrado. En la parte izquierda de la imagen vemos el recorrido del subcontinente indio que se desplazaba sobre la Placa de la India en dirección a la Placa de Eurasia. Había un océano que los separaba, el Océano de Tetis , que después de 20 millones de años de aproximación entre las dos placas desaparecería. Se produjo entonces la colisión y la litosfera de la Placa India fue introduciéndose por debajo de la de la Placa de Eurasia, produciendo un plegamiento del terreno que dio origen al nacimiento de los Himalaya, la cordillera más alta del mundo y que todavía sigue creciendo ya que la Placa India continúa desplazándose y empujando a la Placa de Eurasia, provocando movimientos sísmicos y la elevación de las montañas (imagen procedente de http://ctsaitorlarrea.wordpress.com )

 

Cuando a finales del Cretácico, hace setenta millones de años, la Placa de la India , en la que viajaba el actual subcontinente indio, y la Placa de Eurasia colisionaron. A medida que la India se aproximaba más a las tierras que hoy ocupa China, el océano que separaba a ambos bloques de tierra, el Océano de Tetis, inició un proceso de desaparición que se prolongaría durante veinte millones de años. Cuando este océano desapareció el empuje de la placa de la India comenzó a elevar el relieve de la litosfera de la Placa de Eurasia , y los plegamientos que produjo la colisión son lo que hoy conocemos como los Himalayas. Un proceso que aún no ha terminado y todavía hoy sus cumbres siguen elevándose al igual que la Meseta Tibetana, pues la India continúa desplazándose hacia la Placa de Eurasia cinco centímetros al año, lo que hace que los movimientos sísmicos sean frecuentes cuando las placas se rozan y se asientan de nuevo. Gracias a su presencia, que detiene los vientos procedentes del Norte como si se tratara de una muralla, el clima de la India es mucho más suave que el de otras naciones que se hallan a su misma altura.
Su ecosistema es frágil y está muy amenazado por el calentamiento progresivo del planeta, lo que está causando el retroceso de los grandes glaciares, como el segundo  mayor de todo el mundo al margen de los que se encuentran en las zonas polares, el Siachen, situado al este del Karakórum y con una longitud de setenta kilómetros. Alimentan los grandes cursos fluviales de la India ,Pakistán y el Sureste Asiático, y su posible desaparición podría causar que ríos como el Ganges, el Indo o el Brahmaputra se secaran sin su aporte de agua, dejando a cientos de millones de personas sin agua para el consumo ni para la agricultura. Pero los Himalaya también han sido una protección para los que vivían en sus valles y para la India, pues servía de barrera natural contra las invasiones procedentes del norte , y algunos de los pequeños reinos que se formaron en las zonas más recónditas de estas montañas lograron conservar intacta su cultura y su forma de vivir hasta nuestros días.

Imagen del Glaciar Siachen , el más grande de los Himalayas con sus 77 kilómetros de longitud(aunque en algunos libros también dan la cifra de 78 kilómetros) y el segundo más grande de la Tierra al margen de los que se hallan en los Polos.El Panel Intergubernamental Para el Cambio Climático, dependiente de la ONU, había dado la fecha del 2035 como la de la desaparición de los glaciares en el Himalaya, aunque en 2010 corrigió esta predicción dilatándola en el tiempo. Sin embargo , es un hecho que las temperaturas son cada vez más cálidas y el ritmos de deshielo se acelera. El fin de los glaciares en los Himalaya afectaría gravemente a los ríos que nacen en sus montañas como el Indo, el Ganges o el Brahmaputra y que recorren tierras habitadas por cientos de millones de personas (Imagen procedente de http://www.thehindu.com )

Más los Himalaya son mucho más que una cordillera montañosa, son un lugar sagrado donde el hombre se encuentra con la naturaleza  y trata de buscar la paz espiritual, un refugio del mundo donde la vida es dura, las condiciones climáticas extremas pero a la vez todo parece ser más sencillo y más puro. Así los describe el escritor español Javier Jayme en su obra “Pioneros de lo imposible” que me ha servido como fuente de información para la redacción de esta historia “El Himalaya constituye materia de interés universal, un monumental templo de la naturaleza donde el hombre abismado en pensamientos y sueños, ha encontrado y formulado profundas filosofías. Allí moran los dioses y allí han consumido su tiempo , a lo largo de los siglos, nómadas , peregrinos, monjes y ascetas solitarios. Alzándose desde las entrañas de la Madre Tierra, sus altivas cumbres son símbolos de la perfección espiritual, de lejano alcance para el común de los mortales.” Pero esta espiritualidad no significa que estuviera libre de conflictos a lo largo de su historia.
El reino perdido que iba a buscar  Peissel se hallaba en un extremo  de otro reino , el de Nepal. El origen y significado de este nombre no está del todo determinado, y mientras algunos lo hacen derivar del tibetano Niyampal con el significado de “Tierra Sagrada” otros creen que procede del sánscrito Nipa, “el pie de la montaña” o del termino también sánscrito de Nepal que podría traducirse como “pueblo extranjero del norte”. Esta zona estuvo habitada desde tiempos muy antiguos y existe una leyenda según la cual el mítico rey Naia Muni habría creado Nepal desecando el valle de Katmandú, donde se encuentra la actual capital con el mismo nombre, y poblándolo luego con sus descendientes. Las primeras referencias históricas identifican a los kirati como los primeros gobernantes de estas tierras hacia el siglo  VI a. C, época en la que ya mantienen relaciones con los pueblos que habitaban el valle del Ganges , en la actual India. En uno de sus valles, el de Terai, en la localidad de  Lumbini, nacería   un niño llamado Siddhartha Gautamá (hacia 543-478 a. C aproximadamente aunque estas fechas son muy discutidas y varían mucho según las versiones)

Mapa actual de Nepal, con una extensión de 140.800 kilómetros cuadrados y una población que supera los 28 millones de habitantes. Vemos en el mapa como tiene frontera al sur , este  y oeste con la India  y al norte con Tíbet, en la actualidad en poder de China. En su territorio se halla la montaña más alta del planeta, el Everest de 8850 metros, y otros picos que superan los ocho mil metros como el Kanchejunga, de 8586 metros, el Annapurna de 8078 metros . En total , Nepal contiene en su territorio a ocho de las diez montañas más altas del mundo.En lo que se refiere a la fauna, en el Parque Nacional de Chitwan, elegido por la Unesco como Patrimonio de la Humanidad hay rinocerontes, cocodrilos  , leopardos de las nieves, osos, monos,  y delfines del Ganges. En la parte norte del país , en el mapa pegado a la frontera con el Tíbet donde está escrito Himalayas,  podemos ver Mustang, donde se halla el reino perdido que fue a explorar Peissel (imagen procedente de http://infectedfx.net )
Siddharta Gautamá , al que conocemos mejor como Buda, del sánscrito Buddha que significa “iluminado”,”despierto” o “inteligente” sería el fundador del budismo y una figura sagrada tanto para el hinduismo como para el propio budismo, dos de las religiones con un mayor número de seguidores en el mundo, aunque el budismo podría ser considerado más como una escuela de pensamiento filosófico. Ya en el siglo III a. C Nepal formará parte del Imperio gobernado por  Asoka(304-232 a.C), considerado el fundador de la India y tercer gobernante de la dinastía maurya que gobernaba un vasto territorio que se extendía desde Afganistán  hasta el Golfo de Bengala. El escritor británico Herbert George Wells(1866-1946) describe con estas palabras el reinado de Asoka en su obra “A short history of the world” “Tal fue Ashoka, el más grande de los reyes. Él fue de lejos un avanzado a su época. No dejó ni un príncipe ni una organización de hombres para continuar su trabajo, y a un siglo de su muerte los grandes días de su reino se habían convertido en un recuerdo glorioso en una India descompuesta y decadente.” Según la tradición budista Asoka fue un rey sanguinario hasta que conoció la iluminación gracias a un monje budista al que estaba torturando y que le impresionó con su entereza ante los tormentos. Otros dicen que fue por la influencia de una de sus concubinas, llamada Devi.

Este es el Pilar de Ashoka , descubierto por los arqueólogos en el año 1896 y que según la inscripción fue erigido en Lumbini, en Nepal, tradicionalmente considerada la ciudad natal de Buda, por el emperador de la dinastía Maurya en el 249 a.C. Ashoka controlaría todo el norte de la actual India, y es considerado el fundador de la nación . Parece que Ashoka utilizó la religión para conseguir la consolidación política y económica de su Imperio , un imperio que no le sobrevivió. Sin embargo, la tradición budista afirma que el emperador experimentó una iluminación que le hizo convertirse en un devoto seguidor de Buda . Hasta el año 1915 no existía confirmación absoluta de la existencia de Ashoka, ya que todo lo que sabemos de él procede de los textos grabados en estelas y pilares como este pilar conmemorativo de la visita del emperador a Lumbini 
(Imagen procedente de http://tourtravelnepal.com )
Sea como fuere, Asoka se hizo un devoto budista y viajó en peregrinación hasta Lumbini, en Nepal, donde había nacido Buda. Muchos siglos después, en 1896, unos arqueólogos descubrirían un gran pilar de piedra ordenado erigir por Asoka en el 249 a.C en Lumbini para conmemorar su visita a la localidad y eximir al pueblo de pago de impuestos. Sin embargo, el imperio gobernado por Asoka no le sobreviviría, y a su muerte se dividió  . Hacia el siglo V el Nepal estaba gobernado por los reyes Licchavi , procedentes de la India, y hay indicios que sería uno de sus reyes el que habría fundado Katmandú aún antes de esta época, hacía el 185 d.C. Ya en los siglo VII y VIII  Nepal mantiene estrechos vínculos con el poderoso Imperio del Tíbet que había sido fundado en el siglo VII por Songtsen Gampo(hacia 605-649). El emperador tibetano firmó un acuerdo de paz con Nepal y se casó  con la princesa nepalesa, Bhrikuti Devi, en 630 para certificar este acuerdo. Durante los siguientes ocho siglos Nepal se mantendría a salvo de invasiones como la de los mongoles de Gengis Kan en el siglo XIII.

Durante  toda su historia el Nepal conservo su importancia estratégica ya que controlaba las rutas comerciales entre la India y el Tibet. En 1450 el reino nepalí se dividía en tres reinos menores y en multitud de principados que por su situación entre las montañas se hallaban al margen de las conquistas de las grandes potencias de su tiempo . En la segunda mitad del siglo XVI el  Gran Mogol Akbar el Grande(1542-1605), que dirigía el Imperio Mongol que  se extendía por gran parte de la India actual, constituyendo uno de los estados más poderosos de su tiempo. Sería Akbar quien enviaría una expedición hacia el Nepal para hallar las fuentes del Ganges, aunque no consiguieron su objetivo. En el siglo XVII, dos misioneros jesuitas portugueses, Antonio de Andrade(1580-1634) y Manuel Marques, que se hallaban en la corte del Gran Mogol en la ciudad de Agra, partirían en una nueva expedición hacia el Tibet en 1624 con la intención de fundar allí una misión y descubrir las fuentes del Ganges. Para ello se disfrazaron de peregrinos hindúes para no llamar la atención y se dirigieron hacia Badrinath, uno de los principales centros de peregrinación hindú.

El misionero jesuita portugués Antonio de Andrade fue el primer explorador europeo en llegar al Tíbet, después de atravesar en 1624 el Puerto de Mana y tras encontrar una de las fuentes del Ganges. Había llegado a la India en 1600 y  en 1624 partía desde la ciudad de Agra primero hacia Delhi y luego hacia el centro de peregrinación de Badrinath, aunque su objetivo era encontrar primero las Fuentes del Ganges y luego llegar hasta donde ningún europeo había llegado, el Tíbet. Y consiguió los dos objetivos e incluso abrió una misión en su segundo viaje que estuvo funcionando hasta 1631. Las cartas donde narraba estos viajes se convirtieron en el primer documento europeo que describía aquellas tierras(Imagen procedente de http://www.jorgesanchez.es )  
Antes de llegar a aquella ciudad, Andrade y Marques , junto a los sirvientes que les acompañaban, se desviaron del flujo de peregrinos y tomaron el camino que les conducía al Puerto de Mana, a 5450 metros de altura, el paso que comunicaba con el Tíbet . Antes de llegar aquí habrían descubierto una de las fuentes del Ganges, el lago Deo. Después de superar las ventiscas, la congelación de pies y manos, y una conjuntivitis que les cegaba, consiguieron atravesar el Puerto de Mana y alcanzar el Tíbet. Eran los primeros europeos en llegar hasta allí y Andrade escribiría en una de sus cartas “Entre las grandes felicidades y victorias del notable año 1625, puede España con razón contar y cantar la alegre nueva del nuevo descubrimiento del Gran Catayo y reinos del Tíbet, cosa tantos años ha de los portugueses deseada” Puede chocar al lector que se refiera a España, pero desde 1580 los reinos de Portugal y España se hallaban unidos bajo el gobierno del rey español y así permanecería hasta 1640. Andrade aún realizaría otras dos expediciones al Tibet y fundó una misión que se mantuvo abierta hasta el año 1631, cuando tuvo que cerrar debido a la conquista del territorio por el rey de Ladakh, aunque los jesuitas que allí había no sufrieron daño alguno.

Mapa con la extensión del Imperio Mogol . En rojo la linea que marca los territorios bajo el poder del fundador del Imperio, Babur I (1483-1530) y en azul trazado el límite máximo del Imperio durante el gobierno de su nieto, Akbar el Grande, el mismo que enviaría una expedición a Nepal para buscar las fuentes del Ganges . Tenía la corte en la ciudad de Agra, donde también estaba el misionero jesuita Antonio de Andrade antes de iniciar su viaje hacia el Tíbet (imagen procedente de http://www.portalplanetasedna.com.ar ) 

Ya a mediados del siglo XVIII el Nepal será ocupado por un pueblo que procedía de Rajastán, en el norte de la India, los Gurkha. En 1559 habían emigrado desde Rajastán y se habían establecido en un pequeño reino situado apenas a unos ochenta kilómetros de Katmandú. Dos siglos después, dirigidos por  Prithivi Narayan Shah(1723-1775) , ocuparon la mayor parte del territorio del actual Nepal , incluida Katmandú y desplazan al budismo imponiendo el hinduismo como religión oficial. Narayan Sha moría en 1775 pero la expansión de los gurkhas no se detendría y entre 1788 y 1791 invadirían también el Tíbet, que tuvo que pedir la ayuda de China para detener a los gurkhas. Pero en 1814, cuando trataban de extender sus dominios hacia el sur, chocaron con los intereses del Imperio Británico, en concreto como los de la Compañía Británica de las Indias Orientales, y estalló la guerra anglo-gurkha que se prolongaría hasta 1816 y acabaría con la victoria aplastante de los británicos. A partir de entonces seguirá un periodo de inestabilidad en Nepal que se prolongará hasta 1846.
En este año la dinastía gurkha reinante fue destituida en un golpe de estado dirigido por Jung Bahadur Rana(1816-1877), que , sin embargo, mantuvo un rey títere de la anterior dinastía para dar cierta legitimidad a su gobierno . Ya instalado en el poder, Jung Bahadur realizó algo que no había hecho ningún otro dirigente del Nepal, viajó hasta Europa, visitando a la reina Victoria de Inglaterra(1819-1901) y al príncipe Carlos Luis Napoleón Bonaparte (1808-1873), entonces presidente de la República Francesa y futuro emperador Napoleón III. Sin duda le gustó más Francia que Inglaterra, pues permanecería en tierras galas desde finales de agosto hasta primeros de octubre de 1850. Y de este viaje Jung Bahadur Rana regresaría con una idea clara, si quería mantenerse en el poder y perpetuar su dinastía tenía que cerrar Nepal a toda influencia exterior, pues sino el poderoso Imperio Británico terminaría acabando con su gobierno. De esta forma Nepal quedó aislado del mundo durante casi un siglo en el que todo el poder estuvo en manos de la familia Rana.
Imagen del fundador de la dinastía Rana,Jang Bahadur Rana(1816-1877)  aunque en realidad no fueron reyes, sino la familia más poderosa de Nepal y la que realmente gobernaba aunque mantuvieran como reyes títeres a los sucesivos descendientes de la dinastía fundada por Prithivi Narayan Shah. Jang Bahadur fue el responsable de mantener a Nepal aislado del resto del mundo por espacio de casi un siglo. Ocupó el podder en 1846 , después de dar un golpe de estado, y tras su viaje a Euroopa en 1850, las fronteras de Nepal quedaron cerradas hasta 1951,cuando la familia Rana perdió el poder en favor de uno de los descendientes de la dinastía fundada por Prithivi Narayan Shah

Pero la estabilidad del gobierno Rana  se vería amenazada por la declaración de independencia de India en 1947 , lo que animó a los opositores nepalíes que se hallaban en el exilio a exigir también la marcha de la dinastía Rana. Durante todo ese tiempo habían seguido reinando como marionetas en manos de la familia Rana los reyes gurkha descendientes de Prithvi Narayan Sha. Tribhuvan Bir Bikran(1911-1955), el rey gurkha que se hallaba en el trono en aquel momento, pudo huir de Nepal para organizar desde el exterior la oposición al poder Rana en 1950.Desde Delhi, Tribhuvan organizó una rebelión en el interior de Nepal que recibió el apoyo tanto de la nobleza como del pueblo que finalmente obligaron a la familia Rana a abandonar el poder. El 15 de febrero de 1951 Tribhuvan Bir Bikran entraba victorioso en Katmandú fundando una nueva dinastía y abriendo Nepal de nuevo al mundo, al permitir que su territorio fuera visitado por extranjeros y trataría de acabar con el régimen autocrático que había marcado la historia de Nepal hasta entonces.
DOCUMENTAL SOBRE LOS MORADORES DEL HIMALAYA(Partes 1, 2 y 3)
Este documental os permitirá conocer mejor los pueblos que habitaron y habitan los Himalaya, desde Kirguizistán hasta el Tíbet y Nepal,  aislados en sus valles y separados por las colosales murallas de roca de las montañas. En la segunda parte de este artículo estarán las otras tres partes que completan el reportaje

  

Tribhuvan Bir Bikran moría en 1955 y le sucedía su hijo Mahendra Bir Bikran Shah (1920-1972)que en 1959 firmaba la nueva Constitución del Nepal y convocaba elecciones democráticas. Sin embargo, este experimento de monarquía parlamentaria no duró mucho, y en 1962 destituía al primer ministro y promulgaba una nueva Constitución donde el monarca se reservaba el poder absoluto por encima del Parlamento. Según Mahendra, esta forma de gobernar estaba más en consonancia con la idiosincrasia del pueblo nepalí, una justificación muy propia de los tiranos, hablar en nombre del pueblo en beneficio propio. Unos años antes, en 1951, China había invadido el Tibet. y la zona seguía inestable. En este Nepal que acababa de abrir sus fronteras al exterior y junto a la frontera del recién ocupado Tibet, se hallaba un pequeño reino que seguía ajeno a los vaivenes de la política internacional , al margen del curso de la historia. Mientras, un joven explorador y etnógrafo francés llamado Michel Peissel, escribía preguntándose a sí mismo “¿Existen aún horizontes inexplorados?¿Es posible encontrar hoy en día culturas ancestrales intactas?”  El Nepal había abierto sus fronteras y Peissel se disponía a buscar el último reino perdido. Mañana, en la segunda parte de este artículo, acompañaremos a Peissel al Reino de Mustang, el horizonte inexplorado que despertaba los sueños de uno de los últimos  representantes de la raza de los exploradores.