MUJERES EN LA HISTORIA: CLEOPATRA , LA SEDUCCIÓN DE LA INTELIGENCIA.(SEGUNDA PARTE)

En la primera parte de esta historia habíamos dejado al general y nuevo dictador de Roma, Cayo Julio César(100-44 a.C) acantonado con sus tropas en la capital egipcia, Alejandría, después de conocer la muerte a traición de su enemigo Cneo Pompeyo Magno (106-48 a.C) ordenada por los consejeros del faraón niño Ptolomeo XIII(61 a.C), en particular por el eunuco Potino, que era quién más influencia ejercía sobre el faraón. La idea era halagar al nuevo hombre fuerte de Roma entregándole la cabeza de su enemigo, pero César no apreció este gesto , que consideró un insulto a Roma, pues Pompeyo podía ser su rival pero era un patricio romano, y uno de los grandes hombres de la República y un atentado contra su vida era un atentado contra la misma Roma. Cuando César llega al puerto de Alejandría se encontró cono un faraón dominado por sus consejeros y con la reina legítima, Cleopatra VII , en el exilio en Siria .Julio César tomó la decisión de quedarse en la ciudad con sus dos legiones y pedir refuerzos a Roma, parecía que Alejandría y Egipto estaban a punto de perder la independencia.
Cleopatra seguía todos estos acontecimientos con atención desde  su exilio en Siria , esperando su momento. César llama a su presencia a los dos hermanos, Ptolomeo XIII y Cleopatra. Ptolomeo XIII, siempre aconsejado por Potino, accede a regresar a la ciudad de la que había huido , pero Cleopatra, más desconfiada, envía a un mensajero para cerciorarse de las verdaderas intenciones de César. Finalmente toma la decisión de volver a la ciudad, pero en secreto y por la noche por temor a los hombres al servicio de su hermano. Y acude ante el general romano pero lo hará de una forma que ha pasado a la historia. César se hallaba en el Palacio Real de Alejandría  y una noche un sirviente se presentó en el palacio ante la guardia que lo custodiaba  y anuncia que tiene un regalo que debe entregar personalmente a César. Después de superar la sorpresa de la petición, el centurión que se hallaba en la entrada le comunicó la petición a César que accedió, lleno de curiosidad por saber de quién era  el presente y en que consistía.

Archivo:Cleopatra and Caesar by Jean-Leon-Gerome.jpg
“Julio César y Cleopatra” obra del pintor francés Jean Léon Gerome(1824- 1904) donde se representa la histórica escena en la que Cleopatra aparece ante Julio César  desde el interior de una alfombra donde había permanecido oculta. Permanecería durante toda la noche junto a César y la inteligencia y atractivo de Cleopatra, entonces una joven de 21 años, seduciría al maduro César de 52 años. Era el inicio de una relación amorosa que despertaría las sospechas en Roma, más aún cuando Cleopatra daba a luz a un hijo de ambos, Cesarión,  al que muchos veían como el futuro heredero de un Imperio egipciorromano, la unión de Oriente y Occidente que había buscado Alejandro Magno dos siglos antes
El sirviente entró en la estancia llevando una lujosa y ,en apariencia, pesada alfombra . Después de solicitar que los guardias abandonasen la sala, a lo que César accede más divertido e intrigado que alarmado, despliega la alfombra y en su interior apareció una joven de 21 años, quizás no de una belleza deslumbrante pero si de un indudable atractivo. Julio César siempre tuvo fama de ser un gran amante, tanto de hombres como de mujeres, y también estaba dotado de una gran inteligencia y no pudo dejar de apreciar con simpatía la audacia de la reina y su atractivo físico, aunque el historiador griego Plutarco afirmaba que si Cleopatra entrara en una fiesta no reparariamos en ella ni nadie se daría la vuelta cuando entrara por la puerta. No, el encanto de la joven reina estaba en su personalidad y , sobre todo, en su brillante inteligencia. Pasaron juntos toda la noche  y el veterano general, con 52 años de edad, será cautivado por aquella inteligente joven, pero a pesar de ello César insiste en volver a la normalidad dinástica , lo que significaba que Cleopatra y Ptolomeo XIII tenían que gobernar juntos, aunque parece que ya en esa primera noche se convirtieron en amantes.
César llamó a su presencia a Ptolomeo XIII, pero este, siempre bajo la influencia de sus consejeros, receló del ofrecimiento de César y se negó a acudir.Finalmente César consigue reunirlos , y lee delante del pueblo alejandrino el testamento de Ptolomeo XII Auletes,padre de Cleopatra y de Ptolomeo XIII, por el que Ptolomeo XIII pasaba a gobernar sobre Creta , su hermana Arsinoe IV(68-41a.C) sobre Chipre junto a su hermano Ptolomeo XIV y Cleopatra VII permanecería al frente de Egipto bajo la tutela de Roma.  Ptolomeo XIII abandona de nuevo Alejandría pero sólo para regresar unos días después  al frente de un ejército de más de 20.000 hombres , mientras que César cuenta apenas con dos legiones con unos 8000 hombres y el añadido de las escasas tropas que podía aportar Cleopatra. Los enfrentamientos se suceden durante las siguientes semanas . Las fuerzas de Ptolomeo XIII están dirigidas por Aquilas, que había sido un antiguo centurión romano, y consiguen asediar al Palacio Real donde se encuentra César y Cleopatra, al tiempo que tratar de destruir la flota romana atracada en el puerto alejandrino. César ordena a sus hombres que lancen antorchas contra sus propias  naves antes de que caigan en manos de los egipcios . Aquí  se produce un controvertido incendio , que según algunas fuentes, habría supuesto la destrucción de parte de la Biblioteca de Alejandría.
DOCUMENTAL SOBRE LA VIDA DE CLEOPATRA

Os he adjuntado dos documentales que considero muy completos sobre la vida de Cleopatra. Este es el primero de ello y lo he completado con otro documental un poco más adelante. Tratan la misma historia desde diferentes ópticas y los considero complementarios para conocer la historia de esta mujer extraordinaria . Creo que es mejor que dejéis su visionado para el final del artículo , para que así pongáis imágenes a la historia que estamos conociendo

El filósofo Lucio Anneo Séneca(4 a.C- 65 d.C) un siglo después confirma que habían ardido más de 40.000 rollos  en las llamas del incendio, mientras que el historiador Plutarco (46-120 d. C) afirmaba que la Biblioteca había quedado reducida a cenizas. No era esa la versión del propio César, que en su obra “Bellum Alexandrinum” escribía  que la ciudad apenas había sufrido por el fuego “por estar construidos los edificios sin maderas en que pudiera cebarse el fuego”. Parece que en realidad la Biblioteca de Alejandría, con sus más de 400.000 rollos conservados, no se vio afectada, sino que ardió un almacén próximo al puerto donde se conservaban los 40.000 rollos a los que se refería Séneca y que estaban allí pendientes de ser clasificados y guardados en la Biblioteca. Toda esta confusión se debería al significado de la palabra Bibliotheke que cambió su significado entre el siglo I a. C y el siglo I d. C, pasando de ser Biblioteca a Colección de libros . Lo que habría ardido era una colección de libros, no la Biblioteca, y esto habría causado la confusión de Plutarco, fuente de la que bebieron los demás historiadores , difundiendo ese error incluso hasta nuestros días.  
Arsinoe IV, de la que César, al conocerla , había escrito  “La hija menor del rey Tolomeo albergaba esperanzas de ocupar el trono entonces vacante” había huido del Palacio de Alejandría y se une a las tropas de Aquilas, lo que aumentó la moral de las tropas egipcias  , como escribe el historiador romano Dión CasioLa nombraron reina y ahora que tenían un miembro de la familia Tolomeo a quien seguir, emprendieron la guerra con mayor ahínco“. Se logran algunas victorias sobre las tropas de César pero hubo divisiones en las filas egipcias, y los partidarios de Ptolomeo XIII querían negociar la paz con los romanos a cambio de entregarles a Arsinoe . Los romanos dan largas para permitir  que lleguen los refuerzos, y estos llegan desde Asia Menor , la Legión XXXVII. El 27 de marzo del 47 a.C se produce una batalla decisiva, donde las fuerzas de Ptolomeo XIII y Arsinoe IV son derrotadas y el joven Ptolomeo XIII muere ahogado en el Nilo al zozobrar la barca en la que pretendía escapar, siendo reconocido su cuero por la coraza de oro que llevaba. Mientras, Arsinoe IV es capturada  y Cleopatra ocupa ahora el trono de Egipto junto a otro de sus hermanos , el pequeño Ptolomeo XIV(59-44 a.C)

Archivo:Kleopatra-VII.-Altes-Museum-Berlin1.jpg
Sólo se conservan cuatro bustos de Cleopatra. . En este podemos distinguir la prominente nariz característica de los Ptolomeos . El cronista Plutarco , al que debemos gran parte de la información sobre Cleopatra , afirmaba que no era una mujer que pudiera llamar nuestra atención por su belleza en una fiesta, pero que , sin embargo , “Los encantos de su figura , secundados por las gentilezas de su conversación y por todas las gracias que se desprenden de una feliz personalidad, dejaban en la mente un aguijón que penetraba hasta lo más vivo” Lo cierto es que supo enamorar a dos de los hombres más poderosos de su tiempo, Julio César y Marco Antonio , al tiempo que gobernó con acierto a Egipto, convirtiéndolo en una nación rica 
Con la situación ya bajo control y Cleopatra ocupando el trono de Egipto, los dos amantes se regalan un largo viaje por las aguas del Nilo por espacio de dos meses . Cleopatra ya está embarazada del general romano , pero el placer de este viaje se ve interrumpido cuando le llegan a César noticias de que hay una sublevación en Anatolia, en la actual Turquía. César parte con su habitual rapidez en estos casos al frente de siete legiones , dejando a Cleopatra al frente de los asuntos de Egipto. Después de obtener una rápida victoria en Anatolia sobre el reino del Ponto, se dirige hacia Hispania donde los hijos de Cneo Pompeyo Magno habían dado continuación a la guerra civil contra César , a los que derrota definitivamente en la batalla del Río Mundo en el 45 a.C . César se había quedado sin enemigos contra los que luchar y puede regresar junto a Cleopatra , que, en ese tiempo, había dado a luz a un niño el 23 de junio del 47 a. C al que puso por nombre Cesarión   y que luego sería conocido como Ptolomeo XV.

Cleopatra viaja a Roma en el 46 a.C y se aloja en una villa junto a César , lo que escandaliza a los romanos, más aún cuando en el templo de Venus coloca una estatua de oro de Cleopatra . Venús era la versión romana de Isis, la madre de todos los dioses, lo que era lo mismo que reconocer a Cleopatra como la reina de los romanos. Algunos historiadores especulan con que ambos pretendían casarse y formar un gran imperio uniendo Egipto y Roma , lo que despierta aún más los recelos de los muchos enemigos que tenía César, que sospechaban que  quería abolir el Senado y acabar con la República fundando un Imperio. Se urde una conspiración que concluirá con el asesinato de Julio César en la entrada al Senado el 15 de maro del 44 a.C, los célebres idus de Marzo, muriendo a los pies de la estatua del que fuera su gran rival , Cneo Pompeyo Magno. Cleopatra ha perdido al único que la podía proteger en Roma, y en el testamento de Julio César no se hace mención alguna de Cesarión, eligiendo como su heredero a su sobrino nieto Octavio (63 a.C- 14.d. C) que se convertiría años después en el emperador Octavio Augusto.

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“Muerte de César” del pintor alemán Carl Theodor von Piloty(1826-1886) . La facción del Senado contraria a Julio César veían con temor que este quisiera acabar con el Senado  y nombrarse emperador  apoyándose en la popularidad que tenía entre los ciudadanos romanos , sobre todo a raíz de la conquista de las Galias y las reformas que había realizado en el gobierno de Roma. La presencia de Cleopatra en la ciudad, como concubina de César, no hizo sino alentar las sospechas de un futuro Imperio egipciorromano, cuyo heredero sería el hijo de César y Cleopatra, Cesarión. Por ello, el 15 de marzo del 44 a.C , César moriría asesinado. Marco Antonio , que había oído rumores de la conspiración, trató de avisarle pero no llegó a tiempo . César recibiría 23 puñaladas y parece que en el magnicidio intervinieron 60 senadores. De todas las puñaladas sólo una de ellas fue mortal y su cuerpo quedó tendido a los pies de la estatua del que había sido su gran rival Cneo Pompeyo Magno
Cleopatra comprende que es hora de regresar a Egipto , lo que hace en ese mismo año 44 a.C, y a las pocas semanas de su regreso muere su hermano y esposo Ptolomeo XIV, en esos momentos de quince años de edad. Posiblemente muriera envenenado por orden de Cleopatra, que no quería rivales para su hijo Cesarión, con quién comparte ahora el trono. En realidad , parecía como si la historia de César, Cleopatra y Cesarión repitiera el mito egipcio donde Osiris e Isis tienen un hijo al que llaman Horus, pero Osiris es asesinado y son Isis y Horus los que tendrán que gobernar en ausencia del padre.  Mientras, en Roma, después de la muerte de César ,se desata el caos y los partidarios de César, Octavio y Marco Antonio (83-30 a.C) persiguen a los asesinos de César a los que derrotan y dan muerte y a continuación se reparten el gobierno de Roma, Octavio que controla la parte Occidental del Mediterraneo y Marco Antonio , que controla la parte Oriental.Habían formado el segundo triunvirato, con Marco Emilio Lépido como tercer hombre en un papel secundario.
Cleopatra debe decidirse por uno de los dos hombres fuertes de Roma, mientras sofocaba todo intento de rebelión en el interior de Egipto y en el año 41 a. C su posición en el trono parece asegurada. Detengamonos un momento para recoger las palabras del historiador Plutarco sobre la fascinante reina egipcia “Se pretende que su belleza , considerada en si misma, no era tan incomparable como para causar asombro y admiración, pero su trato era tal que resultaba imposible resistirse. Los encantos de su figura , secundados por las gentilezas de su conversación y por todas las gracias que se desprenden de una feliz personalidad, dejaban en la mente un aguijón que penetraba hasta lo más vivo. Poseía una voluptuosidad infinita al hablar, y tanta dulzura y armonía en el sonido de su voz, que su lengua era como un instrumento de varias cuerdas que manejaba fácilmente y del que extraía , como bien le convenía, los más delicados matices del lenguaje”

Mapa del Mediterraneo en el tiempo de la muerte de Julio César en el 44 a. C . En verde los territorios controlados por la República de Roma  , mientras que Egipto aún conserva su independencia bajo el gobierno de Cleopatra, que conseguirá mantener esta situación durante casi 20 años , mientras que al este vemos el territorio controlado por los partos, la gran potencia oriental a la que Roma no lograría someter (imagen procedente de http://www.xtec.es )
En este año 41 a. C recibe una carta de Marco Antonio que le pide ayuda para iniciar una campaña contra el reino de los partos, en Persia. Cleopatra retrasa el encuentro durante semanas hasta que finalmente accede a encontrarse con Marco Antonio en la ciudad de Tarsos, en la actual Turquía. Al igual que había hecho con Julio César, elabora una puesta en escena impactante, llegando a Tarsos a bordo de la Barcaza Real , con una proa de oro, remos de plata  y velas de color púrpura, reclinada bajo un dosel igualmente dorado y vestida como una representación de la diosa del amor, Afrodita y escoltada por decenas de naves todas ellas engalanadas para la ocasión. En este punto me detengo un instante sólo para comentaros que Marco Antonio era un hombre atractivo, mujeriego, amante de las fiestas y la buena vida,  buen militar pero carecía del carácter e inteligencia de Julio César, aunque era muy querido por sus soldados , pues hasta ahora siempre había tenido éxito en sus campañas militares y se comportaba como uno más de sus hombres.
Esta es la descripción que nos ha dejado Plutarco del general romano “tenía la barba poblada, la frente espaciosa, la nariz aguileña, de modo que su aspecto en lo varonil parecía tener cierta semejanza con los retratos de Hércules pintados y esculpidos .Procuraba él mismo acreditarlo con su modo de vestir, porque cuando había de mostrarse en público llevaba la túnica ceñida por las caderas, tomaba una grande espada y se cubría de un saco de los más groseros. Aun las cosas que chocaban en los demás, su aire jactancioso, sus bufonadas, el beber ante todo el mundo, sentarse en público a tomar un bocado con cualquiera y comer el rancho militar, no se puede decir cuánto contribuían a ganarle el amor y afición del soldado. Hasta para los amores tenía gracia, y era otro de los medios de que sacaba partido, terciando en los amores de sus amigos y contestando festivamente a los que se chanceaban con él acerca de los suyos. Su liberalidad y el no dar con mano encogida o escasa para socorrer a los soldados y a sus amigos fue en él un eficaz principio para el poder, y después de adquirido le sirvió en gran manera para aumentarlo, a pesar de los millares de faltas que hubieran debido echarlo por tierra  con sus distracciones no cuidaba de dar oídos a los que sufrían injusticias, trataba mal a los que iban a hablarle, y no corrían buenas voces en cuanto a abstenerse de las mujeres ajenas . Cometió mayores violencias según el mayor poder que tenía”

Marco Antonio había sido un fiel y leal seguidor de Julio César durante la Guerra de las Galias y la Guerra Civil contra Pompeyo . Pero si bien era un hábil militar aunque sin el genio estratégico de César no estaba dotado del carácter firme ni de la brillante inteligencia de Julio César , como demostraría durante su desafortunado gobierno de Roma durante la ausencia de César en Egipto entre el 48 y el 47 a.C . Seductor y mujeriego, era también muy apreciado por sus hombres pero nunca fue un rival para un político tan astuto como Octavio. Cleopatra lo descubriría demasiado tarde, cuando ya estaba todo perdido y , además, estaba enamorada de él.  (imagen procedente de http://vidasdefuego.com )

 

Marco Antonio y Cleopatra permanecieron juntos cuatro días llenos de fiestas y diversión, y al final de estos días el amor unía ya a la pareja. Cuando Cleopatra  está segura de controlar a su nuevo amante le pide que acabe con la vida de la última representante de la familia real que aún vive, Arsinoe IV, que después de ser liberada en Roma había buscado refugio en el templo de Artemisa en la ciudad de Mileto, por temor a su hermana. Pero no pudo escapar de Marco Antonio, que cumplió el encargo de su amada y la dio muerte en ese mismo año 41 a.C, con lo que ya sólo Cleopatra y su hijo Cesarión o Ptolomeo XV César quedaban como representantes de la dinastía tolemaica. Además Marco Antonio abandona los preparativos de la campaña contra los partos y regresa a Alejandría acompañando a Cleopatra, lo que escandaliza a Roma ante el espectáculo de su esposa romana Fulvia, abandonada.Pero Fulvia necesitaba a su esposo para acabar con Octavio.
Cleopatra estaba dispuesta a avivar la ambición de su amante. Al respecto, Plutarco nos cuenta una historia en la que Marco Antonio se dispone a ir de pesca y Cleopatra se asegura de que pesque un buen pez  pero cuando lo pesca, Cleopatra , que se halla a su lado, le dice “No deberías pescar esta basura, deberías pescar reinos e imperios” Pero en el 40 a. C Marco Antonio se ve obligado a abandonar Egipto porque los partos están realizando incursiones en fenicia, y después de poner en orden la situación allí se dirige a Atenas donde le espera su enojada esposa Fulvia , que también pretendía alimentar la ambición de Marco Antonio para que se enfrentase a Octavio, al que Fulvia odiaba. Como vemos, Marco Antonio cada vez se parecía más a una marioneta en manos de las mujeres que le amaban y pretendían utilizarlo . Pero Fulvia fallece ese mismo año y Marco Antonio, en lugar de enfrentarse a Octavio , establece un acuerdo de paz , un acuerdo que queda sellado con el matrimonio entre el propio Marco Antonio y la hermana de Octavio, Octavia(64 -11 a. C), que era considerada un ejemplo de las virtudes de una mujer romana.

Cayo Julio César Augusto había sido adoptado por su tío abuelo Julio César en el testamento que se dio a conocer en el año 44 a.C a la muerte del gran César. Al principio, debido a su juventud, sólo 19 años, no se le tomaron muy en serio como rival pero pronto demostraría su gran capacidad como político . Estableció una alianza con Marco Antonio formando el segundo triunvirato de la historia de Roma. A la muerte de Fulvia, enemiga acérrima de Octavio, quiso sellar esta alianza con el matrimonio entre su hermana Octavia, un ejemplo para la sociedad romana de lo que eran las virtudes de una patricia, una noble, y el propio Marco Antonio. Pero ya entonces Marco Antonio estaba enamorado de Cleopatra, con la que tendría tres hijos. Esto fue considerado un insulto por Octavio , que se dedicaría a denigrar la imagen de Cleopatra acusándola de bruja, de incesto, lujuria, de practicar sexo con animales. Además su imagen de hombre trabajador , esforzado e integro , todo ello muy valorado por la sociedad romana  contrastaba con la imagen que transmite Marco Antonio de hombre juerguista y despreocupado. La guerra de la imagen ya la tenía ganada Octavio ( imagen procedente de http://blog-italia.com )   
Mientras, Cleopatra había dado a luz a dos gemelos fruto de su relación con Marco Antonio, a los que da el nombre de Cleopatra Selene II(40 a.C – 6 d.C) y Alejandro Helios (40 – 29 o 25 a.C) y durante tres años gobierna en solitario Egipto mientras Marco Antonio se ocupa en reorganizar las provincias y en contener a los partos. Pero de nuevo sus caminos se cruzan en el otoño del 37 a.C , en Antioquía, donde los dos amantes se reunen para no volver a separarse más. Cleopatra quiere revivir el Imperio no sólo el de su antepasado directo Ptolomeo I Soter(367-283 a.C),fundador de la dinastia tolemaica,  sino el Imperio de Alejandro Magno. Tienen un nuevo hijo, Ptolomeo Filadelfo y Marco Antonio emprende una campaña contra los partos  que sin embargo acaba en desastre. Eso no le impide casarse con Cleopatra , aunque no repudia a su esposa romana Octavia, y entrega a Cleopatra Chipre, Fenicia y Creta de la que es proclamada reina su hija Cleopatra Selene que también se hace reina de la Cirenaica, mientras que a su hijo Alejandro Helios le corresponde Armenia y el Imperio seleucida que aún no había conquistado, y a su hijo pequeño Ptolomeo Filadelfo, Siria y Asia Menor .
Cleopatra es reconocida como reina y Ptolomeo XV César , Cesarión,  como heredero al trono de todos estos territorios. Desde este momento Roma, y en particular Octavio, considerará a Marco Antonio como un enemigo que ya no lucha ni obtiene victorias para Roma, sino para entregárselas a su amante Cleopatra. Se veían como el nuevo Dionisio y la nueva Isis y llegan a acuñar su propia moneda donde por un lado de la moneda aparece el rostro de Marco Antonio y por el otro lado el rostro de Cleopatra, son los reyes de Oriente. Octavio la define como  “pervertida,peligrosa, promiscua “ habla de ella como la reina ramera y afirma que aquel hombre que se niega a acostarse con ella es ejecutado. Sin embargo, esto no era más que una campaña para desprestigiar a la reina egipcia pues parece que sólo tuvo relaciones con Julio César primero y con Marco Antonio después. Pero Octavio supo manejar el descontento en el Senado y la sociedad romana ante el progresivo alejamiento de Marco Antonio de Roma, al que considera una marioneta en manos de Cleopatra.

Mapa de la Batalla de Actium que tendría lugar el 2 de septiembre de 31 a.C donde Marco Antonio tenía una amplia superioridad tanto en el número de hombres, 120.000 contra los 80.000 de Octavio, y de naves, 500 contra 400, pero Octavio contaba con su íntimo amigo, el general Agripa , que era mucho mejor estratega en una batalla marina que Marco Antonio, que tendría que haber buscado un enfrentamiento en tierra y no en el mar. En la imagen en rojo la disposición de las naves de Octavio y en morado las de Marco Antonio. Las naves de Octavio rebasarían por los flancos a las de Marco Antonio rodeándoles. Cleopatra , cuando observó la situación , regresó rumbo a Egipto para poner a salvo el tesoro que llevaba en sus naves y Marco Antonio la siguió con la esperanza de que el resto de su flota le pudiera seguir, pero ni siquiera advirtieron la falta de su general y siguieron combatiendo hasta la derrota total dos horas después, perdiendo 5000 hombres y casi la mitad de las naves (imagen procedente de http://www.taringa.net )  
Octavio consigue convencer al Senado para que retire su apoyo  y la autoridad que ha conferido a Marco Antonio , y los senadores se dejan convencer porque no pueden consentir que Egipto se convierta en una amenaza para  Roma . En el año 32 a.C Marco Antonio es destituido como triunviro, cargo que había renovado en el 33 a. C y Roma declara la guerra, no a Marco Antonio al que se le considera embrujado por los hechizos de Cleopatra, sino a Egipto. Octavio aprovechó la ocasión para desprestigiar aún más a Marco Antonio, leyendo el testamento del romano en el que declaraba a Ptolomeo XV César como el legítimo heredero del futuro imperio egipciorromano y expresaba su deseo de ser enterrado junto a su amada Cleopatra. Los preparativos para el enfrentamiento son imparables y se forman dos grandes ejércitos. Octavio logra reunir 80.000 hombres y formar una escuadra de 400 naves, mientras que Marco Antonio organiza uno aún más poderoso , con 120.000 hombres y 500 naves, la mayor flota que se había reunido desde la época de Alejandro Magno(356-353 a.C) . La ventaja numérica estaba de parte de Marco Antonio , pero las tropas de Octavio , que no era un gran general, estaban mejor preparadas.
Octavio trata por todos los medios de evitar que el conflicto se resuelva en suelo italiano , y sale en busca de Marco Antonio  mientas que este trata de provocar un enfrentamiento por tierra donde se sentía más seguro que en un enfrentamiento naval, pero su ejército se iba debilitando cuando más se retrasaba la lucha porque sus aliados orientales amenazaban con abandonarle.. Por fin, el 2 de septiembre de 31 a. C los dos ejércitos se encuentran  frente al promontorio de Actium , en territorio griego. Al final la lucha se iba a decidir en el mar, donde Marco Antonio no era un buen estratega. Marco Antonio se puso al frente de sus naves divididas en cuatro escuadras, mientras Cleopatra permanecía en retaguardia al frente de otras sesenta naves . La flota de Octavio , dirigida por el general y  amigo íntimo de Marco Vipsanio Agripa (63-12 a.C), trató de llevar a las naves de Marco Antonio a mar abierto , mientras este trataba de luchar junto a la costa . El combate dura horas y ninguno de los dos parece tomar ventajas

VÍDEO CON LA REPRESENTACIÓN DE LA BATALLA DE ACTIUM Y EL FINAL DE CLEOPATRA Y MARCO ANTONIO

Es una versión subtitulada pero creo que es una forma interesante de ver representada la historia que estamos relatando

Sin embargo, después de diez horas de combate la balanza comenzaba a inclinarse a favor de la flota dirigida por Agripa y todo se decide cuando Cleopatra, viendo el peligro de la derrota y ser capturada, huye con todas sus naves abandonando la escena de la batalla, seguida por Marco Antonio. Esta huida fue inadvertida por los hombres de Marco Antonio y la lucha concluyó dos horas después, hacia las cuatro de la tarde, con la rendición de la flota de Antonio . Durante mucho tiempo se pensó que había sido un comportamiento cobarde  abandonar a su flota, pero parece que lo que pretendía Marco Antonio es que le siguiera toda su flota para escapar de allí, pero no pudieron seguirle, quizás porque lo impidieran las condiciones del mar o el viento. Lo que sabemos con seguridad es que la batalla terminaba con 5000 muertos entre los hombres de Marco  Antonio y entre 140 y 300 barcos hundidos y capturados.

Cleopatra había logrado salvar el tesoro que llevaba en sus naves y ordena que sean engalanadas para que a su llegada al puerto de Alejandría parezca que han obtenido una victoria. Con las riquezas que habían conservado aún podrían armar otro ejército, pero pronto llegan noticias de que sus hombres se están rindiendo por todos los frentes a las tropas de Octavio, el fin está próximo. Tal vez Cleopatra , que ama a Marco Antonio, pensara en aquellos momentos que se había equivocado de hombre y la elección acertada habría sido Octavio, pero ya es demasiado tarde. Marco Antonio intenta incluso suicidarse aunque los pocos generales que conservan su fidelidad le convencen de que no lo haga. Los siguientes meses se celebran continuas fiestas, en un desesperado intento de no pensar en el final inexorable que se aproxima cada día. El pueblo ya les llama “los que van a morir juntos”

 DOCUMENTAL “CLEOPATRA, LA FARAONA PERDIDA” DEL CANAL DE HISTORIA

Un recorrido por la Alejandría actual buscando información sobre la vida de Cleopatra. Dura 45 minutos pero creo que es interesante y muy entretenido.

En la primavera del año 30 a.C Augusto se aproxima a Alejandría, Cleopatra envía un mensajero ofreciendo su abdicación si permite que sus hijos gobiernen en Egipto y el propio Marco Antonio ofrece su vida a cambio de la libertad de Cleopatra , pero Octavio no atiende ninguna de sus peticiones y asedia Alejandría. Marco Antonio consigue una primera victoria sobre la caballería de Octavio, pero al día siguiente, el 1 de agosto del 30 a.C , corren rumores por la ciudad de que Cleopatra se ha suicidado para no ser capturada por las tropas romanas. Marco Antonio , que da crédito a los rumores, desesperado , se arroja sobre su propia espada y se da muerte. Pero Cleopatra sigue con vida, junto a sus tesoros , cuando recibe la noticia del suicidio de Marco Antonio. Se olvida de todo , porque ama a Marco Antonio y si todavía quedase alguna duda de ello lo desmiente la escena que nos describe Plutarco “Cuando lo hubo recogido de esta manera, lo puso en el lecho, rasgó sobre él  sus vestiduras, se hirió y arañó el pecho con sus manos y , manchándose el rostro con su sangre , le llamaba su señor , su marido y su emperador.”
A Cleopatra ya no le queda más que buscar una muerte digna. Aunque había intentado que Octavio no la llevase cautiva a Roma, este quiere llevarla como trofeo y símbolo de su victoria, por lo que decide suicidarse. No sabemos como lo hizo, pero la leyenda que ha llegado hasta nosotros nos dice que Cleopatra se encerró en sus estancias privadas con dos doncellas, Iras y Carmión. Estas habían introducido en el palacio un cesto con frutas,burlando la vigilancia de los soldados, y en su interior escondida un áspid, la cobra real egipcia. Ordenó a sus doncellas que la prepararan un baño y después de tomar una última comida y a continuación se despidió de Iras y Carmión y se dirigió al lecho de oro que se encontraba en el centro de la sala. Allí se tumbó, extendió su brazo y dejó que la cobra cumpliera su mortal misión. Poco después entraba un centurión romano de Octavio y la escena que vio era la de una imponente Cleopatra, tendida como una diosa en su lecho, con Iras muerta a su lado y Carmión agonizando pues habían decidido acabar sus vidas junto a su reina.

La muerte de Cleopatra, acompañada por sus dos doncellas, Irias, muerta sobre el lecho de su reina, y Carmión que, antes de morir, prepara el cuerpo de Cleopatra. Ambas decidieron morir junto a ella . Una escena parecida a esta es la que habría visto el centurión romano que entró en la estancia privada de la reina , cuando no pudo evitar exclamar “¡que hermosura!” a lo que Carmión , con su último aliento, habría respondido “Sí, muy hermosa, como convenía a la que era descendiente de tantos reyes” . No sabemos con certeza como murió Cleopatra, pero esta es la versión más difundida y, sin duda, la más poética y hermosa . Cleopatra pasaba así al mundo de la leyenda y se ponía punto final a todo un periodo de la historia, que se había iniciado con Alejandro Magno, el helenismo. Comenzaba el tiempo de Roma (imagen procedente de http://lostonsite.wordpress.com )
Antes de su muerte había ordenado enviar un mensaje a Octavio para que su cuerpo fuera enterrado junto al de Marco Antonio. Cuando Octavio llegó a Alejandría ordenó la muerte de Ptolomeo XV César, el hijo de Cleopatra y Julio César, mientras que el resto de sus hijos son llevados cautivos a Roma. Egipto se convertirá en una provincia de Roma, y tres años después Octavio se convertirá en el primer emperador de Roma adoptando el nombre de Cayo Julio César Augusto, aunque la historia le recuerda como Octavio Augusto, y sería el emperador que más tiempo se mantendría al frente de los destinos del Imperio . Él fue el auténtico triunfador de este drama que ponía punto final a toda una época, al periodo helenístico que había nacido con el Imperio de Alejandro Magno y que terminaba ahora con la última reina de la dinastía tolemaica y la última reina de Egipto.
Cleopatra había sido el último eslabón de un reino que llevaba existiendo 2500 años, la última de los faraones egipcios. Su muerte , rodeada de la leyenda, fue más que la muerte de una reina, fue el final de un mundo. Ahora, ese mundo era de Roma, del Imperio , pero Cleopatra ya se había convertido en leyenda, la última reina de Egipto. Dicen que el centurión romano que descubrió su cuerpo exclamó “¡Que hermosura!” a lo que la su doncella Carmión, con sus últimas fuerzas , respondió “Sí, muy hermosa, como convenía a la que era descendiente de tantos reyes” Cleopatra moría, pero se convertía en leyenda inmortal.

Como homenaje final a esta dramática , hermosa y legendaria historia de amor , poder y ambición os dejo este bonito montaje musical con imágenes que recrean la historia que acabamos de conocer.

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LA HISTORIA DEL ROSCÓN DE REYES Y ALGUNAS TRADICIONES AMERICANAS

Dentro de tres días, la noche del seis de enero, se celebrará en España y en otras muchas naciones hermanas del continente americano , la fiesta de los Reyes Magos, esa mágica noche en la que los niños duermen inquietos con la ilusión de levantarse a la mañana siguiente para hallar los regalos que les han dejado sus majestades. Para los que estén interesados en saber más acerca de los orígenes de esta celebración les remito al artículo de El Mentidero del pasado 28 de diciembre de 2010, porque hoy mi intención es que conozcamos la historia de uno de los elementos más tradiciones y deliciosos de estas fechas, el Roscón de Reyes.
Pero aunque pueda parecernos extraño , para conocer su origen no tendremos que viajar hasta Belén en el momento del nacimiento de Jesús, ni tampoco a ninguna de las primeras comunidades cristianas, sino aún más lejos , a la Roma Republicana y pagana, donde se celebraban unas fiestas conocidas como las Saturnales o Saturnalia en latín, una celebración que tienen además una estrecha relación con la Navidad cristiana como veremos a continuación.
Las Saturnales , que también eran llamadas “fiesta de los esclavos”, tenían lugar entre el 17 de diciembre y el 23 de diciembre de nuestro calendario y con ellas se honraba al dios Saturno o el Cronos griego. Saturno , según la mitología, era hijo del dios Jano, el dios de dos caras , y el origen de estas fiestas se cree que era aún más antiguo que el de la propia Roma. Con ella se pretendía rendir homenaje no sólo al dios sino también a la época mítica en la que todos los hombres vivían en igualdad, sin diferencias de clases. Por eso , también era llamada fiesta de los esclavos, ya que durante su duración se suspendía temporalmente el poder de los amos sobre los esclavos y estos podían hablar y actuar con total libertad e incluso los amos adoptaban el papel de esclavos sirviendo a estos en sus propias mesas. Por supuesto, tenían que pensar que esto sólo era de forma temporal porque sino , al final de las fiestas, sus amos podían tomar represalias aunque no estaba permitido.
En la fiesta romana de las Saturnales se invertía el orden natural, el esclavo pasaba a ser amo por un breve plazo de tiempo. También se celebraba el triunfo de la luz sobre la oscuridad. Es el antepasado de nuestra Navidad y de los Carnavales
Durante la duración de las Saturnales se cerraban las escuelas y los tribunales, la guerra y las ejecuciones estaban prohibidas y no estaba permitida ninguna manifestación artística que no fuera la de la cocina, imprescindible ya que durante los siete días que duraban las Saturnales se sucedían sin descanso los banquetes y también los intercambios de regalos. Así nos lo cuenta el poeta Marcial , describiendo estas fiestas: 
 “que cada uno dé los regalos que le convenga a sus comensales; éstos son frivolidades, fruslerías y otras cosas si cabe, de menos importancia. ¿Pero qué haré con preferencia, Saturno, en los días de borrachera que en vez del cielo te consagró tu propio hijo? ” 
En un principio la fiesta era únicamente el día dedicado a Saturno , el 17 de diciembre, pero debido al éxito que tenía entre el pueblo romano fue prolongándose su duración, así el emperador Octavio Augusto la extendió a tres días y ,poco después,  Calígula le añadió un día mas y finalmente quedó fijada entre el 17 y el 23 de diciembre. Se iniciaban con un sacrificio en el templo de Saturno situado en el Foro Romano, que además era también la sede del Tesoro de la ciudad . En este Templo se hallaba la figura de Saturno sujeta con cadenas de las que no se le liberaba hasta el inicio de sus fiestas. Una vez terminado el sacrificio se celebraba  un banquete en el que participaba todo el pueblo
Saturno era ,además, dios de la agricultura y en esos días se festejaba, a la luz de las velas y las antorchas, el final de los días más oscuros del año con la llegada del solsticio de invierno, cuando la luz iniciaba un nuevo reino que los romanos celebraban el 25 de diciembre , día en que nacía Sol Invictus. Seguramente , también se conmemoraba el fin de las labores en el campo tras la finalización de la siembra lo que permitía descansar a los trabajadores del campo que podían acudir a Roma para celebrarlo en las Saturnales.  
Si nos detenemos un momento podéis ver que he hablado del día 25, día del Sol Invictus, del triunfo de la luz sobre la oscuridad, de los regalos que se intercambiaban los romanos , de un periodo de paz y concordia en la que se celebraban banquetes y se prohibían las guerras y las ejecuciones. ¿No os recuerda vagamente a nuestras actuales Navidades? En efecto, las Saturnales están en gran parte en el origen de las Navidades, y sería la Iglesia, a partir del siglo IV, quién iría sustituyendo estas fiestas paganas por la Navidad,el 25 de diciembre en lugar de Sol Invictus, y conservando costumbres como los regalos y el llamamiento a la paz y la concordia en esas fechas. En cuanto al lado más lúdico de las Saturnales, una época en la que eran habituales las borracheras y las orgías, fueron desplazados al mes de febrero dando origen a nuestros Carnavales, pero de ello hablaremos otro día.
Y como ya me parece sentir vuestra impaciencia por este largo rodeo, vamos a ver ahora la relación de las Saturnales con el motivo del artículo de hoy, el Roscón de Reyes. En las Saturnales los romanos elaboraban unas tortas con dátiles, higos y miel que luego eran repartidos entre todo el pueblo, incluidos los esclavos. Conocemos que ya en siglo III existía la costumbre de introducir en estas tortas una haba seca, y el que tuviera la fortuna de hallarla en el interior de la torta era considerado el Rey de Reyes durante un breve plazo de tiempo. Ya por entonces , en la provincia romana de Hispania existía una variedad de esta costumbre que consistía en que aquel que hallara la haba invitaba a los demás que se encontrasen en la mesa.
El tradicional Roscón de Reyes, sin rellenos de chocolate o nata que no serían incluidos hasta finales del siglo XX.En la tradición española, quién halla la sorpresa en su interior tiene que pagarlo
Los primeros testimonios posteriores al Imperio Romano sobre el actual Roscón de Reyes datan del siglo XII, donde el poeta árabe Ben Quzman(1086-1160)  describe en su Cancionero cómo se ocultaba en una torta una moneda en el día del Año Nuevo, mientras que en Navarra ya en el año 1361 se nombraba a quién hallaba la haba en el roscón como Rey de la Faba. Estos serían ya los antecedentes directos de nuestro roscón que adopta la forma de rosca tratando de imitar la corona de un rey , con las frutas escarchadas sobre él tratando de imitar las joyas que ornan las coronas reales y ocultando en su interior una figurita o algún otro objeto, normalmente de poco valor.
La tradición, como ya hemos visto , dice que quién halle la sorpresa debe pagar el roscón. Sin embargo, en Francia tienen también la tradición del roscón de Reyes, que allí se denomina Gâteau des Rois  pero que difiere con la costumbre española en que, quién halla la sorpresa, tendrá suerte durante todo el año siguiente y parece que esta tradición es la que está desplazando poco a poco a la de invitar a los demás. En Portugal también se elabora un dulce muy similar al Roscón de Reyes, que recibe el nombre de Bolo Rei, aunque la diferencia en este caso es que no sólo se prepara para la noche de Reyes ,sino que se puede encontrar durante todo el año.
Y antes de dar por terminado este artículo, el último por ahora de los dedicados a las fiestas de la Navidad que ya se acercan a su fin, quería comentar también como se celebra esta fiesta en algunas de las naciones hermanas del otro lado del océano. Así, en Perú, se cree que Francisco Pizarro , fundador de la capital Lima que también es llamada Ciudad de los Reyes, la puso este nombre porque fue fundada en la fecha en que los Reyes Magos se ponían en camino hacia Belén. La noche del 6 de enero tres policías montados recorren el centro de la ciudad y depositan sus ofrendas en el nacimiento.
En casi todas las naciones americanas los niños escriben su carta a los Reyes Magos y la noche del día 5 de enero la ponen dentro de sus zapatos y debajo del árbol de Navidad. Así, cuando los Reyes pasen por la casa sabrán cuantos niños hay en la casa. En algunos países, como Argentina, Uruguay, Puerto Rico o República Dominicana se deja en una caja de zapatos  agua  y grama, que es una especie de musgo, para alimentar a los camellos de los Reyes y al día siguiente encontrarán la caja de zapatos vacíos y los regalos estarán junto a la cama . En cuanto a la Rosca o Roscón de Reyes es consumido en muchos países , con la particularidad de Méjico , donde se esconde dentro del roscón la figura de un niño que representa al niño Jesús. Quién encuentre la figura deberá preparar una fiesta para el día de la Candelaria , el 2 de febrero y es considerado una bendición para el año nuevo       
Otra de las tradiciones de la fiesta de los Reyes Magos es el carbón para aquellos que se han portado mal. En nuestros días es habitual el carbón dulce ,convirtiéndolo en otro dulce navideño 
Y hasta aquí la historia del Roscón de los Reyes Magos y el último artículo que dedicaré a las Navidades hasta el próximo mes de diciembre. Pero eso sí, os pido que aun seáis buenos unos días más para que sus Majestades no dejen carbón(nos faltaba esta última tradición) en vuestros zapatos. Felices Reyes Magos y , sobre todo, soñad como cuando erais niños, esa es la mejor forma de celebrar esa noche, recuperar la magia de aquellos años en los que creíamos que lo imposible era real.¿Y por qué imposible? Como decía Concepción Arenal, “todas las cosas son imposibles sólo mientras lo parecen”
EFEMÉRIDES:
En tal día como hoy, tres de enero de …
1521: El  Papa León X publica la bula “Decem Romanum Pontificem” por la que Martín Lutero y sus seguidores son declarados herejes . Era el comienzo de las guerras de religión que marcarían todo el siglo XVI en Europa .
1642: El 03 de enero de 1642 el rey inglés Carlos I inicia los procedimientos para juzgar por alta traición a varios miembros de la Cámara de los Lores. Esto causaría una rebelión en el Parlamento que meses después organizó su propio ejército, iniciándose una guerra civil que culminaría en 1649 con la decapitación del rey y la instauración de la República de Cromwell
1961: El presidente norteamericano Eisenhower, a sólo dos semanas de acabar su mandato, rompe relaciones con la Cuba de Fidel Castro. Relaciones que siguen rotas en nuestros días.
1969: Nace el piloto de Formula I Michael Schumacher en la ciudad alemana de Hürt-Hermülheim