FELIZ AÑO 2012 A LOS LECTORES DEL MENTIDERO Y UNA LLAMADA AL OPTIMISMO

Hoy es el último día del año 2011, un año que , como sucede siempre, ha tenido momentos luminosos y otros sombríos, aunque la mente del ser humano , ayudada por los medios de comunicación que trabajan guiados por el lema de “las buenas noticias no son noticia”, suele recordar mejor las desgracias que los momentos felices. Antes de seguir remito a mis lectores que si quieren conocer la historia y las tradiciones que rodean la Noche de Fin de Año escribí dos artículos en el año 2010, uno “El Año Nuevo y los orígenes de nuestro calendario”el 27 de diciembre de 2010 y “Tradición de Nochevieja” el 31 de diciembre de ese mismo años. A ellos os remito si queréis conocer las historias que rodean esta noche, así que hoy no voy a repetir lo que entonces relaté, pero no quería dejar pasar esta fecha para mandar un mensaje a las personas que durante este año, en algún momento o de forma continuada, han tenido la amabilidad, la curiosidad y la paciencia de leerme. Ojalá pudiera conoceros a todos de uno en uno, saber como es vuestra vida, si estáis bien y ser amigo de todos, pero en cierta forma el Mentidero es ese vínculo que me mantiene unido a personas que , de otra forma, jamás habría conocido. Sólo por ello han merecido las horas que he pasado delante de la pantalla del ordenador. 
Una de las tradiciones asentadas en el día de Nochevieja es la carrera de la San Silvestre. Lleva este nombre en recuerdo del papa Silvestre I (270-335), cuya vida está rodeada por la leyenda aunque se trató de un pontificado importante, pues en el 325 tuvo lugar el Concilio de Nicea en el que el cristianismo se iba a convertir en la religión oficial del Impero Romano. Silvestre moriría el 31 de diciembre de 335 y por eso la noche final de cada año se dedica a su memoria. La tradición de la Carrera de San Silvestre nació en la ciudad brasileña de Sao Paulo en el año 1924 , en un principio organizada sólo para participantes brasileños pero convertida en internacional a partir del año 1945. A lo largo del siglo XX fue extendiéndose esta costumbre y en 1964 se corría la primera San Silvestre Vallecana en Madrid, la que ahora es considerada la más importante de las carreras con este nombre en Europa . En la primea edición participaron 57 corredores, hoy son millares los que participan en la misma.Además se organizan carreras en esta noche por todo el mundo. En la fotografía salida de una San Silvestre Vallecana  (imagen procedente de http://viajesoloparachicas.net)
Escribe el filósofo chileno Darío Salas que “El primer paso para la solución de los problemas es el optimismo. Basta creer que se puede hacer algo para tener ya medio camino hecho y la victoria muy cercana.” Los últimos años parecen una invitación para todo lo contrario, para hablar de futuros sombríos, de problemas a los que no hallamos solución, de vientos de guerra en diferentes partes del mundo, de los gritos de las víctimas inocentes de la injusticia, de la violencia, de la intolerancia.Los líderes de las naciones no parecen estar a la altura de las exigencias de sus cargos, la crisis económica azota a las economías más ricas empobreciendo a sus ciudadanos, mientras en las naciones que ya eran pobres el hambre y las enfermedades continúan segando la vida de millones de personas a las que ni siquiera se les ha dado una oportunidad. ¿Y me atrevo a escribir un mensaje de optimismo? Casi podría parecer un insulto al dolor , a la falta de horizonte y a la pobreza en la que viven tantas personas.
Es cierto, pero , sin embargo, estoy convencido de que la única forma de cambiar el mundo es desde el optimismo, desde la esperanza en el futuro, desde la fe en que entre todos podemos construir otra realidad diferente. Si, el optimismo tiene muy mala imagen en nuestros días, o , al menos, una imagen distorsionada, como si el optimista fuera aquel que cuando despierta por la mañana lo ve todo de color de rosa,para el que no existe el dolor, ni el sufrimiento, ni la pobreza, el mundo es como un hermoso amanecer de cielos diáfanos, sin sombras, luminoso y puro. Muchos comparten las palabras del escritor portugués José Saramago “Los únicos interesados en cambiar el mundo son los pesimistas, porque los optimistas están encantados con lo que hay.” pero no estoy de acuerdo, ser optimista no significa creer que todo es maravilloso igual que el héroe no es aquel que nunca siente miedo, muy al contrario, igual que el héroe siente miedo como cualquier otro pero consigue vencer a su miedo y superarlo, el optimista ve las cosas que están mal pero no se rinde ante esa realidad y trabaja con la esperanza de transformar esa realidad para construir un mundo mejor. 
En la imagen la Puerta del Sol de Madrid, el lugar más emblemático de la celebración de la Nocheviejadecidierón ir comiéndolas con cada campanada y fueron imitados por los demás que allí se hallaban , y a partir de entonces se convirtió en una costumbre que hoy es una tradición arraigada en nuestra cultura.(imagen procedente de http://www.spanishintour.com )
¿Por qué damos tanto significado a la noche del 31 de diciembre? En realidad ¿qué es el tiempo? El calendario , las horas , los minutos y segundos con los que contabilizamos el transcurso del tiempo es un artificio del ser humano para dar un sentido y una organización al transcurso de su vida , a la sucesión de salidas y puestas de Sol , a las estaciones que determinan los ciclos vitales de la naturaleza . El tiempo existía antes de que nosotros tratáramos de domesticarlo y existirá después de nuestra extinción y entonces no habrá nadie para contar  los años ni los siglos, pero , sin embargo , cada 31 de diciembre, la fecha que hemos acordado para terminar este ciclo de 365 días al que llamamos año, algo en nuestra mente   nos dice que se cierra un ciclo y comienza otro nuevo, hacemos balance de lo que sucedió en el tiempo transcurrido desde la Nochevieja anterior y miramos al futuro con nuevos propósitos o con propósitos antiguos que renovamos con la esperanza de que ahora seamos capaces de realizarlos. Sucede con frecuencia, todos los hemos experimentado, que algunos de estos buenos propósitos son abandonados apenas han pasado unos días de la Nochevieja
Y esto sucede porque el optimismo no se improvisa, exige esfuerzo y trabajo diario, modificar nuestra actitud ante la vida, no rendirnos ante los contratiempos cotidianos ni dejarnos abatir por los agoreros que insisten en que fracasaremos en nuestros intentos, que no somos dueños de nuestro destino, que hagamos lo que hagamos el mundo seguirá girando sin tener en cuenta nuestros esfuerzos. Yo siempre he defendido el escepticismo en la vida en el sentido de cuestionar mis opiniones y no dar nada por cierto sólo porque me gusta o creo en ello, me gusta cuestionarlo todo, siguiendo las palabras de Aristóteles “el ignorante afirma, el sabio duda y reflexiona”. Por supuesto que no me considero un sabio pero  creo que ese es el mejor camino hacia la tolerancia y la generosidad hacia los demás, pero no comparto ese otro escepticismo que piensa que nada es verdad y por nada merece la pena luchar, que se centra sólo en vivir bien para si y en buscar el máximo beneficio en su vida. Como decía Séneca “si quieres vivir bien para ti, primero debes vivir bien para los demás” y si hay un propósito que me da fuerzas al empezar cada nuevo año es ese, quizás el único que realmente me importa, porque la alegría que nos dan las personas son la mejor energía para emprender cualquier otra tarea. El yo sin los otros para mi no tiene sentido alguno
Vivimos cada Nochevieja como el final de un ciclo y el anuncio de un nuevo amanecer, una nueva oportunidad , no para comenzar de cero, pues como afirmaba  Montaigne “no podemos escapar de nuestra perspectiva, sólo podemos andar con nuestras propias piernas” Nosotros somos los mismos de ayer, con todas nuestras experiencias, dolores , alegrías, defectos y virtudes pero el amanecer simboliza una esperanza de corregir errores, de comenzar un nuevo camino que quizás olvidamos o extraviamos en algún momento de la vida , como decía el escritor español Noel Clarasó “En cada amanecer hay un poema vivo de esperanza” (imagen procedente de http://www.forodefotos.com )  
En este 31 de diciembre de 2011, a unas horas de saludar al nuevo año, quiero dar las gracias de corazón a todos aquellos que en un momento u otro habéis entrado en el Mentidero y os haya servido para despertar vuestra curiosidad sobre algún tema o proporcionaros alguna información que desconocíais. Gracias a este blog he conocido a nuevos amigos , nos a puesto en contacto a personas que vivimos en lugares muy distantes , hemos compartido opiniones, pensamientos y reflexiones, y quiero  pensar que en cierta forma compartimos la inquietud pero también la esperanza de que , entre todos, serremos capaces de mejorar este mundo, de combatir la injusticia, derrotar la intolerancia y ayudar a los que en tantas partes sufren. Desde aquí quiero saludar en este día a Isa, Ada, Amparo, Bea, Blanca, Esther, Gabriela, Karen, Katherin, Ana Ximena, Larissa, Liz, Loli, Marta, Maya, Melinda, Mercedes, Mirta, Pachy , Nicola, Noemi Molina,Alberto, Noemi Gonzalez, Olinda, Pato, Rocio, Rose, Sandra, Silvia,Susana, Leslie, Trezza, Vanessa, Vania, Sagrario, Paloma, Lorena, Michelle, Miguel, Belén, Fabiola, Germán, Francisco , Ana,  Maia y Mari Luz  y a todas las personas que compartimos este espacio de comunicación, de encuentro y de amistad. Decía el viejo William Shakespeare que a los verdaderos amigos hay que sujetarlos al alma con ganchos de acero , a todos vosotros os llevo sujetos a mi con el material más resistente que he encontrado, el cariño, el amor y la amistad.
DANUBIO AZUL DEL CONCIERTO DE AÑO NUEVO DEL AÑO 2011 EN VIENA
Quería que el último vídeo de este año 2011 fuera el de la música con la que saludamos tradicionalmente al nuevo año, una música que evoca la belleza de la naturaleza y la une con la del arte, el hermoso “Danubio Azul” de Johann Strauss. Que mejor forma de cerrar este año que con un toque de belleza para atesorarla en el corazón y llevarla con nosotros en el corazón
  
El swing es el nombre que se da a uno de los golpes más complejos del golf, en el que han de moverse y coordinarse 124 músculos del cuerpo, un movimiento que es la clave del juego. Cuando un jugador se halla perdido en su juego se dice que “ha perdido su swing” y aquel que lo halla , juega con armonía , como si todo fuera fácil aunque la complejidad no ha disminuido, lo que ha cambiado es su confianza y la forma en que ve el juego, con seguridad, con alegría y con esa armonía en la que parece que los movimientos fluyen. Un buen deseo para el nuevo año es que encontréis ese swing, que encontréis la armonía que os permita fluir en la vida, moveros con esa confianza, alegría y fe como la del jugador que ha hallado su swing. Y no es fácil, pues nada de lo que de verdad merece la pena es fácil, pero lo importante es no rendirse y para eso estamos los demás, los amigos, para ofrecer nuestra mano, nuestro aliento y una sonrisa que ilumine el camino en los días oscuros
Desde el Mentidero FELIZ AÑO 2012 para todos y que la alegría os guíe durante el próximo año. Y por mi parte daros gracias por formar parte de mi vida . El Mentidero nació como una casa abierta a todos, sin pretender ganar nada, sin más interés que compartir, conocer y querer y así espero que siga hasta el día que escriba la última palabra en él. Y nunca olvidéis que aunque hoy pueda anochecer con nubes en el horizonte, cuando menos lo piensas, vuelve a salir el sol y la vida te devuelve la sonrisa que creías perdida. Un abrazo muy fuerte y os espero el año que viene aquí, en el Mentidero, para seguir compartiendo la maravillosa aventura de vivir con todos vosotros.
 
FELIZ AÑO 2012 PARA TODOS LOS LECTORES DEL MENTIDERO, QUE LA ALEGRÍA, LA PAZ Y LA ESPERANZA OS GUÍEN DURANTE LOS PRÓXIMOS 365 DÍAS. NO OLVIDÉIS NUNCA QUE LO MEJOR SIEMPRE ESTÁ POR LLEGAR

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TRADICIONES DE NOCHEVIEJA Y UN MENSAJE PARA TODOS LOS LECTORES DEL MENTIDERO

Ya hemos llegado al último día del año, ese en el que todos hacemos balance de lo sucedido durante los últimos 365 días, donde nos hacemos promesas de enmienda para el nuevo año y nos disponemos a pasar una noche de alegría, en ocasiones demasiado forzada y artificial, para empezar con otro espíritu el curso que comienza. Nunca he creído en las fechas como puntos para empezar un nuevo camino o como hitos en nuestra existencia para realizar un cambio radical de nuestra forma de ser, no hay que esperar al cumpleaños o al 31 de diciembre para transformar nuestra realidad, cualquier día es bueno para ello. Por eso, si os hacéis un propósito para el Año Nuevo y dentro de cuatro días ya lo habéis abandonado no lo deis por perdido hasta el año siguiente, hay que seguir intentándolo día tras día porque cada amanecer es en si mismo un año nuevo, una nueva oportunidad para mejorar, para evolucionar y ser mejores.
Uno de los grandes maestros de la psicología española, el doctor Enrique Rojas, escribe lo siguiente sobre como debemos afrontar la vida:
“Lo importante no es vivir muchos años, lo esencial es vivirlos satisfactoriamente, con el alma. La vida es plena si está llena de amor y uno consigue poseerse a si mismo. La vida verdadera es un encuentro con lo mejor de uno mismo. La felicidad no es huir del sufrimiento, es superarlo”

Las perspectivas para el año que está tan cerca de nacer no son muy buenas, se anuncia un año duro en casi todo el mundo, con nuevos recortes sociales, con una crisis económica que parece ahogar el desarrollo y empobrecer a los que ya son pobres y enriquecer a los que son ricos. Si, es un futuro duro y lleno de retos complicados, pero es justo ahora cuando creo que debemos afrontarlo con esperanzas y sin miedo. Lo más estúpido que podemos hacer es tener miedo, porque de ello se aprovechan los que quieren tenernos sojuzgados, no hay que tener miedo a cambiar nuestra forma de vivir. Lo más excitante que tiene la vida es el cambio sino lo vemos como una amenaza sino como una oportunidad.

Fiesta de Nochevieja en las playas de Río de Janeiro
Para el nuevo año lo que desearía para todos es que seamos más valientes, que no volvamos la cara ante las crecientes injusticias, que luchemos por defender lo que es justo, lo que es honrado y no permitamos que aquellos que sólo buscan su propio interés sin importarles el coste social que sus decisiones tienen se salgan con la suya. Si hay algo que no debemos perder nunca es la fe en los demás, en la bondad y honradez de la mayoría de la gente, en la capacidad que las personas buenas tienen para transformar el mundo en algo mejor, pero para ello no podemos ser cobardes, tenemos que unirnos cuando sea necesario, defender a los más débiles aunque sus problemas pueda parecernos que no nos afectan directamente, y luchar cada día para construir una sociedad diferente
Creo que era Goethe quién escribía que “la vida no se mide por las veces que respiras sino por los momentos que te dejan sin aliento”, y eso es lo que tenemos que tratar de sentir el nuevo año. Cada semana, cada día, cada hora es especial, es una ocasión para crecer, para evolucionar, para decir no a la maldad, a la injusticia , a la mentira. Y algo muy importante os deseo en este nuevo año , que aprendamos a perdonarnos a nosotros mismos, no somos perfectos , cometemos faltas, nos equivocamos y es importante que sepamos ser indulgentes con nuestras faltas y con las de los demás. Eso no signifique que nos perdonemos sin intención de rectificar, sino que sepamos levantarnos después de cada caída para seguir caminando con esperanza hacia el futuro y que no juzguemos tanto a los demás porque todos tenemos derecho a errar, lo importante es aprender de nuestros errores y , poco a poco, ir siendo mejores. La vida no se construye en un solo día, sino que es labor de toda nuestra existencia.



Fin de año en Times Square, en el corazón de Nueva York

 Así que en el nuevo año tengamos nuestras manos siempre extendidas a quién nos la pueda solicitar, iluminemos cada día con nuestra sonrisa, no nos dejemos abatir por el desánimo ni la tristeza, conservemos viva la esperanza en el corazón , conservemos los viejos amigos y hagamos la puerta a los nuevos que vendrán, y confiemos en que la vida siempre nos dará nuevas oportunidades de ser felices. No son palabras ingenuas, yo creo en ellas, se que puede ser así y que en ellas radica el auténtico éxito de la vida, tener muchos amigos de verdad, amar sin barreras y disfrutar cada día de la alegría de estar vivos, aquí , ahora y con todas las personas a las que amamos.

Y después de este discurso de Nochevieja , inevitable en estas fechas pero también necesario para afrontar el año con fuerza y con muchas ganas de vivir, si os apetece voy a hablar a continuación de algunas tradiciones de Nochevieja y de como se celebra en otros rincones del mundo

En Japón ,por ejemplo, el año viejo se despiden tañendo 108 campanadas en sus templos con los que se pretende espantar las fuerzas negativas acumuladas durante todo el año para afrontar el nuevo año con los espíritus limpios. Para completar la labor de las campanadas, los japoneses limpian sus hogares con la esperanza de llamar a la buena suerte y sustituyen las tradicionales uvas de España por los fideos que, según su cultura, es promesa de una larga vida.

Fin de Año en Madrid, en la Puerta del Sol

En Argentina , durante la Nochevieja, se procede a quemar un muñeco de trapo o de cartón que se han hecho antes con lo que se queman los malos recuerdos y las fuerzas negativas del año que termina y se afronta con espíritu renovado el nuevo año. Mientras, en Brasil es costumbre vestirse de blanco y , si es posible, ir a la playa , saltar sobre siete olas y dejar barquitos con flores para que el mar se los lleve.Si eso sucede el nuevo año estará lleno de fortuna.

En Colombia es tradición recibir el año nuevo puestos en pie y dar un fuerte portazo para ahuyentar así a los malos espíritus del hogar, mientras en Dinamarca se rompen platos sucios en la casa de los amigos y en la propia con el objeto de simbolizar la ruptura con los malos momentos del año pasado y recibir el nuevo sin manchas.Algo parecido sucede en Italia, donde en algunas zonas se tiran muebles viejos para simbolizar la renovación en el nuevo año, y también se le recibe sustituyendo nuestras uvas por lentejas.

En cuanto a España, además de las tradicionales uvas, cuyo origen ya he explicado en otro artículo de este Mentidero , tenemos otras costumbres o supersticiones para la última noche del año . Algunas de ellas son muy curiosas, otras absurdas, pero en cualquier caso cumplen su función de darnos fuerza e ilusión para el nuevo año:

*Usar ropa interior roja para asegurar felicidad y prosperidad ,llevándola del revés antes de la medianoche y dándole la vuelta una vez que han terminado las campanadas.
*Si se sale a la calle tratar de que la primera persona que se vea sea lo más joven posible, cuanto más joven sea mayor será la felicidad
*Sacar las maletas a la puerta de la casa para asegurarse muchos viajes a lo largo del año
*Encender velas de diferentes colores . La azul trae paz, la amarilla abundancia, la roja pasión, la verde salud,la naranja inteligencia y la blanca caridad.
*Lavarse las manos con cava y azúcar para atraer la fortuna . A las doce se meten las manos en un plato con azúcar y luego se aclaran con el cava
*Poner un anillo de oro dentro de la copa de cava. Al bebértelo te aseguras fortuna en el nuevo año
*Recibir el Año Nuevo con dinero en los zapatos, lo que asegura prosperidad en el siguiente año.

Estas son algunas de las tradiciones de Nochevieja y hay muchas más que no conozco , porque el hombre sigue creyendo en ritos que atraigan fortuna y seguridad a un mundo incierto e incontrolable. Lo que yo, desde el Mentidero, deseo a todos los que me leen y a los que no lo hacen , a todos mis amigos, a los antiguos , a los nuevos y a los que aún no conozco pero entrarán en mi vida, es que no os olvidéis de disfrutar cada día de este maravilloso milagro, de esta felicidad incomparable que es estar vivo. Es un honor, un orgullo y la mayor felicidad de mi vida ser vuestro amigo

Feliz Año Nuevo 2011 desde El Mentidero

Desde el Mentidero , con todo mi corazón y con toda la fuerza positiva de la que soy capaz

FELIZ AÑO 2011 PARA TODOS VOSOTROS
OS QUIERO MUCHO. VIVA LA VIDA

LA NOCHEVIEJA DEL AÑO 999: LOS MIEDOS DEL FIN DEL MILENIO

Mañana despediremos este año 2010 que ha sido bastante duro para la mayoría de nosotros y el mundo en general, y el próximo no anuncia cambios muy favorables , pero ya tendremos tiempo de hablar de ello. Podría hoy dedicarme a hacer un balance del año que termina o hablar de las perspectivas del próximo, podría dedicar un artículo a criticar los ataques al estado de bienestar que se están preparando y que van a significar su práctica defunción, podría escribir sobre las últimas decisiones políticas en España que causan indignación y tristeza casi a partes iguales, pero a partir de pasado mañana no ahorraré palabras para atacar a los que nos han conducido, en España y en el mundo a esta situación y que ahora pretenden que nosotros paguemos los platos rotos mientras ellos no asumen sus culpas y siguen en sus puestos como si nada hubiera pasado.
Pero no quiero despedir el año repitiendo los problemas y angustias que nos han acompañado durante todo el 2010 y si mañana trataré de mandar un mensaje de esperanza, porque tenemos que conservarla como sea en estos tiempos difíciles, hoy quiero dedicar este artículo a una Nochevieja de hace exactamente 1010 años, la Nochevieja del año 999. ¿Recordáis los temores milenaristas que rodearon la entrada del año 2000 y los próximos que se avecinan para el 2012 y la profecía del fin del Calendario Maya? Pues hace mil años , toda Europa vivió con miedo la Nochevieja que daba entrada al segundo milenio de la cristiandad. Si os apetece, acompañadme en nuestro viaje al pasado y comprenderéis como los miedos y supersticiones del hombre no cambian mucho con el tiempo ni el progreso, en el fondo siempre quedará algo de aquel hombre oculto en las cavernas que temía la noche y se estremecía ante el destello de los relámpagos.
Nos encontramos en la noche del 31 de diciembre de 999  en la basílica de San Pedro en Roma, la plaza frente a la basílica se halla atestada por una multitud de hombres y mujeres que rezan entre sollozos ,gritos y gestos de desesperación en espera de lo que había sido anunciado por el Apocalipsis de San Juan:
“Y vi un ángel que bajaba del cielo con la llave del abismo y con una gran cadena en la mano . Se apoderó del dragón, de la serpiente antigua, que es el diablo y Satanás, y lo mantuvo encadenado durante mil años. Lo arrojó al abismo , que cerró y selló, para que no extraviase más a las naciones, hasta que se cumplieran los mil años. Después de esto habrá de ser soltado por un poco de tiempo”
Apocalipsis 20,1-3
Gerberto d´Aurillac, el papa Silvestre II. Hombre de gran erudición e inteligencia, había estado en contacto en España con los musulmanes de los que había aprendido conocimientos astronómicos y científicos . Fue acusado por sus contemporáneos de prácticar la magia negra y hacer pactos con el diablo
El papa Silvestre II oficia la misa en el interior de la basílica y , terminada ésta, todos esperan espectantes la llegada de la medianoche que es anunciada por el repicar de campanas de San Pedro. Tras unos segundos de silencio la multitud estalla en júbilo y se arrodillan para orar dando gracias a Dios porque no se ha producido el esperado fin del mundo anunciado para el primer milenio de la cristiandad.
Hasta aquí la imagen que la leyenda ha difundido hasta nuestros días pero que ,a partir del siglo XX, ha sido puesta en duda por numerosos historiadores, empezando por el filósofo español José Ortega y Gasset, que en su tesis doctoral  afirma que el difundido terror milenarista del año mil es una falacia que se extendió a partir del siglo XVI. Los argumentos para negar la existencia de este terror ante la llegada del fin del milenio son numerosos y sólidos como veremos a continuación.
El primero de ellos es la ausencia de documentos que hagan referencia a la existencia de un terror generalizado ante el año 1000 y en los testamentos redactados durante la última década del siglo X sus autores establecen estipulaciones con vistas a un futuro lejano como si no fuera a suceder nada. Sólo hay un autor que menciona el año 1.000 en el sentido del Final de los Tiempos, el teólogo Abbo de Fleury quién recordaba que durante su juventud , en la década de 960, había escuchado un sermón de un predicador parisino que anunciaba que “no bien se hubiera completado la cifra de mil años, vendría el Anticristo y al poco tiempo se produciría el Juicio Final” apoyándose para ello en el Apocalipsis de San Juan: 
“Una gran señal apareció en el cielo: una mujer vestida de Sol , con la Luna bajo sus pies, y en su cabeza una corona de 12 estrellas;estaba encinta y gritaba con los dolores del parto.Y otra gran señal apareció en el cielo:un gran dragón color de fuego, con siete cabezas y diez cuernos y sobre las cabezas siete diademas; su cola arrastraba un tercio de las estrellas del cielo y las arrojó sobre la Tierra. El dragón se puso delante de la mujer que iba a dar a luz un hijo varón, el que ha de apacentar a todas las naciones con vara de hierro. El Hijo fue arrebatado hacia Dios y hacia su trono… se trabó una batalla en el cielo: Miguel y sus arcángeles entablaron combate con el dragón”  
Lo cierto es que la Iglesia, siguiendo los escritos de San Agustín, sostenía que el  reinado de los santos había comenzado ya y que la referencia a los mil años contenida en el Apocalipsis debía tomarse en sentido figurado . Pero si estos argumentos no son suficientes, tendríamos que añadir que el sistema de datación a partir del Nacimiento de Cristo creado por Dionisio el Exiguo, del que ya he hablado en otro artículo dedicado al calendario en el Mentidero,  distaba mucho de ser conocido en toda Europa  y , mientras las personas más instruidas seguían datando los documentos y acontecimientos más importantes por los años del reinado vigente o por los años del papa en vida en ese momento, para la mayor parte de la población campesina el año mil  debía ser un año como cualquier otro por el sencillo motivo de que desconocían en que año se encontraban.
El libro del Apocalipsis, que significa Revelación, anuncia proféticamente el Fin de los Tiempos y el reinado de mil años del demonio y ha dado origen a una rica íconografía de pintores y escultores a lo largo de los siglos
Hasta aquí los argumentos de aquellos que niegan el miedo al fin de los tiempos con la llegada del cambio de milenio en 999,  pero también hay historiadores que sostienen la existencia de un temor real, aunque no generalizado en todo Europa, por la proximidad de esa fecha, y para ello recurren sobre todo al testimonio de un monje de la Borgoña francesa llamado Rodolfo Gabler.
Rodolfo Gabler había nacido hacia 985 y , con sólo doce años, ingresa en un monasterio donde da muestras de tener un carácter violento y amigo de las broncas, lo que no le granjearía las simpatías del resto de monjes y sería el motivo por lo que recorrió múltiples monasterios, siendo expulsado de uno a otro. Sería precisamente esta gran movilidad la que le permitió disponer de más información que la de otros cronistas  monacales que nunca llegaron a abandonar los muros de sus monasterios.
En la década de 1030, Gabler escribe “Historias”, a la que divide en cinco partes  que se constituirán en la principal fuente sobre, según las propias palabras de Gabler,  “la historia de los acontecimientos y prodigios que sucedieron alrededor del milenario y de la Encarnación del Salvador durante ese año” . Gracias a su obra no resulta tan clara la afirmación de que el año mil fue vivido como otro año cualquiera y si parece confirmarse que, al menos para una parte de la cristiandad, existió la creencia en el Fin del Mundo.
Gabler recoge una cadena de acontecimientos que incluyen catástrofes climáticas, visiones extraordinarias y portentos misteriosos,  que serían los heraldos del caos profetizado por el Apocalipsis antes de la segunda venida de Cristo. Entre los portentos descritos por Gabler  sobresale la terrorífica aparición de un cometa , posiblemente el cometa Halley, que pasó cerca de la Tierra en 989.
“Apareció el mes de septiembre , poco después del anochecer , y permaneció visible durante casi tres meses. Brillaba con tal intensidad que su luz parecía inundar buena parte del firmamento , luego se desvaneció al alba. Pero si se trata de una nueva estrella que Dios ha lanzado al espacio, o si meramente ha intensificado el resplandor de otra estrella, sólo El lo sabe… Lo que si ha quedado demostrado con certeza es que este fenómeno en el cielo nunca se aparece a los hombres sin constituir un signo infalible de un hecho misterioso y terrible. En efecto, un incendio no tardó en devorar la iglesia de San Miguel Arcángel, construida sobre un promontorio en el océano que había sido siempre objeto de una especial veneración en todo el mundo.”
Hoy sabemos que el cometa Halley orbita alrededor del Sol y alcanza su máxima aproximación cada 75 años, cuando su brillo es más intenso. Su último paso cerca de nuestro planeta fue en 1986, pero en el siglo X su presencia confirmaba los malos presagios sobre el final de los tiempos
En la misma obra Gabler  añade, refiriéndose al año 993, siete años antes del milenio
“Siete años antes del milenio casi todas las ciudades de Italia y la Galia fueron devastadas por violentas conflagraciones y hasta la misma Roma quedó asolada por el fuego. Los ciudadanos emitieron un terrible grito a un tiempo y corrieron a confesarse con el Príncipe de los Apóstoles”
A continuación el monje escribe que muchos hombres destacados de su época mueren en estos últimos años del milenio y afirma que “Todo esto concuerda con la profecía de san Juan quién dijo que el diablo sería liberado durante mil años” Gabler también nos da noticias de movimientos heréticos que surgen por primera vez en Europa después de dos siglos de calma, y la aparición de un movimiento milenarista conocido como la Paz de Dios , el cual habría sido iniciado en la década de 990  como repulsa del pueblo contra los nobles. Una de las primeras manifestaciones de esta Paz de Dios se encuentra en Limoges en 994, cuando se sacan en procesión los restos de San Marcial después de que una epidemia hubiera asolado la región y la multitud congregada alrededor de la imagen quedó milagrosamente sanada de sus dolencias.
Los participantes en el movimiento de la Paz de Dios creían en la próxima llegada de Cristo y la instauración de un reino de paz y justicia ,pero además de este movimiento son frecuentes los relatos de grupos de adoradores del diablo , pues muchos creían que había llegado la hora en que el diablo quedara libre por espacio de mil años, como anunciaba el Apocalipsis. Así nos lo cuentan cronistas de la época:
“Se reunían ciertas noches en una casa  determinada, cada uno provisto de una luz y cantaban , en forma de letanía , los nombres del diablo, hasta que de pronto veían que éste descendía entre ellos con la apariencia de una bestia Todas las luces se extinguían de inmediato y se entregaban a una orgía inexpresable . Cada hombre se apoderaba de la mujer que tenía más cerca , sin que le importara que fuese su madre, su hermana o una religiosa. El niño nacido de esta unión impura era presentado el  octavo día después de su nacimiento . Encendían un gran fuego y pasaban al bebe por las llamas, a la manera pagana. Las cenizas de la pobre criatura se recogían y preservaban con la misma veneración con que los cristianos preservaron el cuerpo de Cristo.”
Pero no es sólo Gabler , con ser la principal fuente con la que cuentan los historiadores, quién nos proporciona noticias sobre las creencias milenaristas  entre las gentes de  finales del siglo X , y así el monje Saint Amand de Lobbes escribe lo siguiente acerca de un terremoto habido en Alemania poco antes del año mil:”En el año de la Encarnación mil, habiéndose producido un terremoto y otras señales que fueron vaticinadas como necesarias, a partir de aquí nuestra esperanza tiene ya más certidumbre de aquellas cosas que esperan ser completadas en orden” y Thietmar de Messeburg escribe sobre el año mil que es “el mejor año desde que la Inmaculada Virgen dio a luz nuestra Salvación, cuando se vio brillar sobre el mundo un amanecer radiante
Hemos visto que en el Apocalipsis más que en el fin del mundo se anuncia la liberación del diablo para el comienzo de un reinado que se prolongaría durante un milenio , y muchos interpretaron la elección de Gerberto d´Aurillac como el nuevo papa Silvestre II como el cumplimiento de dicha profecía, ya que tenía muchos enemigos que le envidiaban por su gran erudición e inteligencia y le acusaban de haber logrado el papado a través de un pacto con el diablo y aduciendo como muestra de sus tratos con el diablo y de la práctica de las artes mágicas negras la afición del Papa a estudiar el cielo y la construcción de instrumentos científicos , además de poseer manuscritos obtenidos de los musulmanes. Entre las acusaciones “más graves”, y recalco el entrecomillado, contra Silvestre II ,se hallaba el entusiasmo del pontífice por una máquina de calcular llamada ábaco  que supondría una revolución en la aritmética, pero que para los contemporáneos de Silvestre II no era sino una prueba más de que el nuevo Papa era en realidad el Anticristo. Una vez más la ignorancia tratando de aplastar la sabiduría y el progreso, como ha sucedido a lo largo de los tiempos y sigue sucediendo ahora.
Otón III(979-1002) emperador del Sacro Imperio que creía con firmeza en la proximidad del fin de los tiempos y tenía previsto abdicar de la corona para acelerar el final, aunque su tempranda muerte se lo impidió
Otro signo de la inquietud existente dentro de los años próximos al milenio lo hallamos en el emperador del Sacro Imperio , Otón III, que había sido discípulo del propio Silvestre II, y que se tomaba muy en serio los relatos del Apocalipsis , en especial las profecías de un escritor apocalíptico llamado Adso de Montier-en-Der, quién había escrito que :
“Un emperador romano de origen franco sería el último y más grande de los dirigentes y , después de gobernar su Imperio marchará a Jerusalén para ceñirse la corona en el Monte de los Olivos”
Según este profeta ese sería el fin del Imperio Cristiano y el inicio del reinado del Anticristo. Para evitar el  cumplimiento de la profecía del último emperador, Otón III decidiría abdicar de la corona y ordenarse monje con el fin de apresurar el final del Imperio y de la historia de la Humanidad. Aunque poco después del año mil Otón III moriría sin poder llevar a la realidad  su decisión de abdicar, si podemos ver como el gobernante más poderoso de Occidente durante el siglo X veía dirigidas sus acciones por creencias apocalípticas.
Sea como fuere, como hemos visto nada sucedió en la Nochevieja del 999 y la cristiandad volvió a respirar confiada en el futuro , tal y como nos cuenta nuestro ya viejo conocido Rodolfo Gabler:
“Poco antes del tercer año posterior al milenio, en todo el mundo, pero , sobre todo, en Italia y en la Galia, los hombres comenzaron a construir iglesias, aunque buena parte de las ya existentes estaban construidas como es debido y no eran indignas. Pero parecía que cada comunidad deseaba superar a las otras en materia de esplendor de sus iglesias. Era como si todo el mundo quisiera desembarazarse del peso del pasado, adornándose por doquier con el mando blando de las iglesias.” 
Durante los años siguientes al milenio partidas de albañiles recorrían los pueblos de Europa erigiendo nuevas iglesias ,que eran iguales unas a otras como un símbolo de un mundo nuevo que comenzaba su andadura . Comparando las dos visiones que los historiadores de nuestros días mantienen sobre los acontecimientos que rodearon el año mil, y sin querer apoyar ninguna de las dos tesis , si me parece que hay indicios suficientes para afirmar que, al menos en Europa, si existió cierto temor y ansiedad ante la llegada del fin del primer milenio de la cristiandad, un temor que se volvería a repetir en 1033, porque en esa fecha se celebraban los mil años de la muerte de Cristo en la cruz.
Así, mañana, cuando empecemos a tomar las uvas y a levantar nuestras copas para despedir al viejo año y recibir al nuevo, quizás vengan a nuestras mentes el recuerdo de aquellos hombres que hace mil años se congregaron en Roma rezando en la espera del Fin del Mundo. Vendrán de nuevo los agoreros y nos anunciarán nuevas catástrofes apocalípticas, no será la primera vez como acabamos de ver, pero espero que no vuelvan a engañarnos. No hay Apocalipsis más que el que nosotros mismos podemos preparar , es la humanidad la responsable de evolucionar o destruirse a sí misma.