SOBRE LA HONRADEZ, LA CORRUPCIÓN , EL EJEMPLO Y LA MUJER DEL CÉSAR

En la Roma de la República, antes de la época imperial que comienza con el gobierno del emperador César Augusto(63 a.C-14 d.C) a partir del año 27 a. C, la más alta magistratura  a la que podía aspirar un ciudadano era el consulado, un cargo que se alcanzaba por elección frente a otros candidatos y que tenía una duración de un año . Podías pertenecer a la clase patricia, la nobleza romana, o a la plebeya, sólo podías ser elegido a partir de los cuarenta y dos años de edad y una vez en el cargo tenías poder no sólo sobre la ciudad de Roma sino sobre todos los territorios subordinados a la la ciudad . Este poder era compartido por dos cónsules elegidos por un periodo de un año , el que más votos obtenía era el primer cónsul y se alternaban en el poder , es decir, un mes el primer cónsul era la máxima autoridad de Roma y al mes siguiente lo era el segundo cónsul.Esta era la culminación de la carrera política de un romano, lo que se llamaba el “cursus honorum” que significa “el curso del honor”. El aspirante al cargo de cónsul debía cubrir una serie de etapas a lo largo de su vida publica, comenzado con el ingreso en el Senado al cumplir los treinta años , después tenía que ser elegido cuestor encargado de la tesorería y las finanzas, a continuación ,y no antes de los 36 años , edil que sería como un alcalde de nuestros días, después pretor encargado de administrar justicia y con capacidad de dirigir una legión o gobernar una provincia, y, finalmente, cónsul.
Esta larga carrera política no estaba exenta de zancadillas, codazos , sobornos y corrupción y todos los males que afectan a los políticos de nuestros días. Estudiar la historia de la política en tiempos de la República de Roma es poner un espejo delante de nuestro rostro y vernos reflejados en él, porque los males que hoy padecemos son los mismos que ellos conocieron. Pero si traigo a colación a la antigua Roma es por un acontecimiento que daría lugar a una frase que sigue viva dos mil años después. Estamos en la Roma del siglo I a. C, Cayo Julio César(100-44 a.C) es un ambicioso militar y político y muchos sospechan que esa ambición pondrá en peligro la República. Pero en el 68 a. C aún estaban lejos estas sospechas que terminarían con su asesinato en el 44 a. C. En este año del 68 a. C César tiene 32 años y acaba de quedarse viudo tras la muerte de su joven esposa Cornelia Cina minor (93-69 o 68 a.C) y ese mismo año contrae nuevo matrimonio con Pompeya Sila, hija del que había sido dictador de Roma Lucio Cornelio Sila(138 a. C- 78 a. C). Ese mismo año César regresaba de desempeñar el cargo de cuestor en la provincia romana de Hispania, la actual España y Portugal, su primer paso en el cursus honorum.

Esquema del Cursus honorum que comenzaba en el cargo de cuestor,encargado de la tesorería y las finanzas  y continuaba con los cargos de edil,equivalen a un alcalde de nuestro tiempo, pretor para impartir justicia y también con capacidad para gobernar una provincia o dirigir una legión y ,finalmente,cónsul, un cargo que en el siglo I. a. C no podía ser desempeñado por alguien que tuviera menos de 42 años. Con este recorrido los romanos se aseguraban que quién llegara a la máxima magistratura, el consulado, tuviera suficiente experiencia en el gobierno y la toma de decisiones y que, además, hubiera demostrado su honradez y dignitas. Por eso los que se presentaban a la elección de alguna de las magistraturas del cursus honorum se vestían con una toga especial blanqueada, llamada toga cándida, de donde procede nuestra palabra candidato. Este color blanco servía para distinguirlos y demostrar su pureza, aunque la corrupción política en Roma en nada tenía que envidiar a la de nuestra época (imagen procedente de http://cursushonorum.pbworks.com )
En el año 65 a. C daba un nuevo paso en su carrera hacia el consulado al desempeñar el cargo de edil , cargo que desempeñó con gran éxito a pesar de tener que endeudarse para organizar los juegos en el Circo Máximo, ya que tenía que ser el edil el que pusiera de su propio patrimonio el dinero necesario para cubrir los gastos de la organización de estos juegos, algo parecido a imaginarnos que los gastos de un partido de fútbol en la ciudad o una competición atlética fuera financiada por el alcalde de turno con su propio dinero. En el 63 a. C es elegido Pontifex Maximus que era el cargo de mayor prestigio y dignidad dentro de la religión oficial romana , lo que implicaba la entrega de una nueva residencia, la Domus Publica que se encontraba en el Foro romano y lleva consigo una importante serie de derechos pero también de deberes, y uno de ellos era, sin duda, dar ejemplo de integridad moral.Un año después de su elección César , en cumplimiento de uno de sus deberes como Pontifex Maximus, tenía que organizar en su casa la fiesta consagrada a la Bona Dea, una antigua diosa romana asociada a la fertilidad, la castidad y la salud.
El 4 de diciembre de cada año tenía que celebrarse un rito secreto en casa de un magistrado romano, en este caso de César, al que e incluso no podía haber figuras o pinturas de hombres o animales machos. Pero un joven patricio llamado Publio Clodio Pulcro(92-52 a. C) decidió disfrazarse de mujer con la intención seguramente de asistir a los ritos misteriosos de la diosa Bona Dea y quizás con la de seducir a la esposa de César, Pompeya. Clodio fue descubierto y detenido,sin embargo quedó libre en el juicio que se celebró a continuació probablemente porque sobornó al jurado, aunque en algunas historias de este hecho se dice que fue declarado culpable de sacrilegio  . Surgieron rumores de que había seducido a Pompeya , algo de lo que no había prueba alguna ni tampoco de que Pompeya fuera responsable de que Clodio entrase en la casa , pero Julio César no podía permitir que las sospechas sobre su esposa pusieran en entredicho su honor y reputación, lo que los romanos llamaban dignitas. Según nos cuenta el historiador griego Plutarco (hacia 46 -120 d.C) en su obra “Vidas Paralelas” Julio César, aunque estaba convencido de la inocencia de su esposa, la exigió el divorcio porque no podía tolerar que su reputación y honor fueran cuestionados. Sería entonces cuando pronunció la celebre frase recogida por Plutarco “La mujer de César no debe estar ni siquiera bajo sospecha” y que se popularizaría como  “No basta que la mujer del César sea honesta; también tiene que parecerlo”. Julio César se divorció de Pompeya para conservar su fama de honestidad y honradez, aunque los políticos romanos, ni siquiera César, fueran ejemplo de esta honestidad a lo largo de sus carreras.

Julio César puso su dignitas por delante de su matrimonio y no vaciló en exigir el divorcio a Pompeya Sila cuando las sospechas sobre ella podían socavar su prestigio. Por conservar la dignitas , la reputación , el respeto que la sociedad debía a un hombre, este era capaz incluso de sacrificar su propia vida . Es un concepto muy parecido al del  honor pero aún más amplio y afectaba a su relación con la sociedad y la forma en que esta le veía y le trataba. Un hombre sin dignitas se convertía en un marginado social, alguien en quién nadie confiaría y era importante para ello no solo comportarse con integridad sino aparentarlo. Diría incluso que era más importante aparentarlo que serlo, pues muchos políticos romanos no dudaban en aceptar sobornos y corromperse, pero siempre mantenían su apariencia de honestidad
Ahora veamos que nos dice el Diccionario de la Lengua Española sobre los términos que dan titulo a este artículo, empezando por la honradez, a la que define como “Rectitud de ánimo, integridad en el obrar.”, la corrupción que es descrita en su cuarta acepción como “En las organizaciones, especialmente en las públicas, práctica consistente en la utilización de las funciones y medios de aquellas en provecho, económico o de otra índole, de sus gestores” y por último el término ejemplar definido  en su primera acepción como “Que da buen ejemplo y, como tal, es digno de ser propuesto como modelo”. El hombre honrado es un hombre al que consideramos justo tanto en su pensamiento como en su forma de actuar y si es algo exigible a todas las personas aun lo es más a aquellos que desempeñan un cargo público, subordinados a unos deberes con los ciudadanos a los que representan y que los han elegido y más aún cuando ese cargo público conlleva el disfrute de unos privilegios inaccesibles para el resto de la población. Julio César era muy consciente de esta situación cuando exigió el divorcio de Pompeya, aunque en su fuero interno creyera en su inocencia, pero no podía permitir que sospecharan de su actitud, de su honradez pues de lo contrario tendría que abandonar su carrera política. No sólo era necesario ser honesto, había que parecerlo a los ojos de los demás.
Vivimos desde hace casi cinco años una crisis que afecta en particular a la Unión Europea pero que también es global, una crisis en la que han jugado un papel muy importante la corrupción, la falta de honestidad, el desprecio por los comportamientos ejemplares y el aplauso a aquellos que conseguían el éxito a cualquier precio violando los códigos éticos , mancillando lo que un ciudadano de la antigua Roma llamaba dignitas. La dignitas no podemos traducirlo simplemente como dignidad, tenía un significado aún más amplio y profundo,  se refería a la categoría personal del individuo dentro de la sociedad, es decir, su valía moral y ética , la que le permitía y daba derecho a ser tratado con respeto . Defenderla era lo más importante para un romano y si era necesario tenía que estar dispuesto a marchar al exilio o incluso a suicidarse si fuera necesario para salvar su dignitas. En el caso de César defender esta dignitas le supuso divorciarse de su esposa , y con ello demostraba su integridad y disposición a hacer cualquier sacrificio. Los ciudadanos podían confiar en él.

 En España se ha levantado la polémica y los comentarios críticos contra la figura del rey después de descubrirse que había pasado la semana en Bostwana y no había avisado ni siquiera al  presidente del gobierno español, Mariano Rajoy, al que únicamente dijo que no iban a despachar los lunes como hacen todas las semanas. Sólo se ha conocido la existencia de este viaje después de que sufriera un accidente que le obligó a regresar a España para ser operado de la cadera, pero sino nadie se habría enterado. En un país con millones de parados y con una población sufriendo recortes en las prestaciones sociales y a la que se exigen continuos sacrificios ver a su monarca de vacaciones en África cazando elefantes y , además, haciéndolo en secreto, es todo menos ejemplar. Los privilegios concedidos por la sociedad al rey también pueden ser retirados por ella, pues en una nación democrática el Rey no está por encima del ciudadano, es un servidor del Estado que debe rendir cuentas de sus actos. Si no cumple con su deber de ejemplo y símbolo de una nación su existencia carece de sentido (Imagen procedente de http://www.clarin.com  )
Os preguntaréis quizás, los que hayan tenido la paciencia de seguir leyendo hasta este punto, donde quiero llegar con esta linea argumental. A la vista de todos está que la honradez, la ética, la moral no se encuentran entre los valores en alza en el mundo financiero ni en el político y eso también se transmite a la vida cotidiana de la sociedad, pues al igual que los hijos toman como ejemplo a sus padres, los pueblos suelen tomar como ejemplo a sus dirigentes y a las elites financieras y culturales que les sirven de referencia. Permitidme que haga una referencia al país donde vivo, España, donde desde 1978, después de aprobar una nueva Constitución, se rige nuestro gobierno por una monarquía parlamentaria donde el Rey reina pero no gobierna, es decir, se convierte en una figura simbólica cuya fuerza radica exclusivamente en su carácter ejemplar para el resto de la sociedad, despojado  de esa ejemplaridad los privilegios de los que disfruta este ciudadano al que los demás ciudadanos han acordado que los disfrute a cambio de desempeñar un papel de representación de la nación en el mundo, queda deslegitimado, vacío de contenido e inviable en una democracia donde son los ciudadanos los que dan y retiran la confianza a sus dirigentes y no hay lugar para los cargos vitalicios a no ser que así lo acordemos todos.
España es una de las naciones que más ha sufrido las embestidas de la crisis, con casi seis millones de desempleados, un 45% de desempleo juvenil y una economía que coquetea con la quiebra mientras se suceden los recortes presupuestarios , incluyendo en áreas tan vitales como la sanidad, la educación o la investigación sin la cual no hay perspectivas de un futuro mejor. Se suceden los mensajes dirigidos a los ciudadanos para que se sacrifiquen, para que acepten salarios más bajos, para que renuncien a conquistas sociales logradas después de años de lucha y que ahora se desvanecen,  se hacen llamamientos para trabajar más, ser más productivos y recuperar una dignidad y una ética del trabajo que dicen que hemos perdido. Se trabaja más, se pagan más impuestos, se cobran salarios más bajos y se reciben menos servicios. Son sacrificios muy grandes y graves, porque afectan a la vida de las personas, esta vida de la que sólo tenemos una y  de la que cada vez tenemos que sacrificar un mayor número de horas, de días , de meses y años que no volverán para sacar adelante a nuestra nación. Y esto que digo es valido para España y para cualquier país, porque en todas las naciones las clases dirigentes piden sacrificios a sus pueblos ya sea en tiempos de crisis económica o en conflictos bélicos. Hay que pagar por la patria, hay que luchar por la patria , hay que sacrificarse por la patria.

Esta es una de las fotografías que la empresa organizadora de safaris tenía puesta en su página de facebook, corrrespondiente a una cacería en la que también participó el rey  español hace años y donde le vemos posando con dos búfalos africanos. El precio que anuncia la página web de la empresa van desde los 22.200 euros que cuesta cazar búfalos en Bostwana hasta los 45.000 euros por cazar elefantes en un safari de catorce días. Por supuesto se trata de un viaje privado pero ¿quién ha pagado el viaje?¿lo pagamos entre todos?o si ha sido financiado por grupos empresariales como parece que ha sucedido en otros viajes privados ¿quienes son estos grupos y a cambio de qué?¿qué valor moral puede tener el monarca para exigir sacrificios cuando aprovechando el cargo que ocupa disfruta de aquello que es inalcanzable para los ciudadanos que están viviendo una de las peores crisis de nuestra historia?No se trata de un ciudadano como los demás ya que sus privilegios le hacen diferente a todos y por eso es el primero que está obligado a dar ejemplo. El problema de que la sociedad pierda su confianza en quién está puesto ahí para representarla es que es muy difícil recuperarla. Ocultando su viaje ha mentido al gobierno y a la sociedad a la que representa y a la que está obligado a servir. Como decía el filósofo alemán Friedrich Nietzsche “Lo que me preocupa no es que me hayas mentido, sino que, de ahora en adelante, ya no podré creer en ti” (imagen procedente de http://www.schnauzi.com )
Es celebre el discurso de Winston Churchill(1874-1965) , primer ministro británico, pronunciado el 13 de mayo de 1940 en la Cámara de los Comunes , en particular esta frase “Yo diría a la Cámara, como dije a todos los que se han incorporado a este Gobierno: “No tengo nada más que ofrecer que sangre, esfuerzo, lágrimas y sudor.” La pronunció en el momento de máximo poder de Alemania y cuando la amenaza sobre una Inglaterra que se había quedado sola frente a la potencia militar alemana parecía anunciar la pronta derrota. Este discurso se convertiría en un lema para todo un pueblo que se sacrificó por sus hogares, por defender su forma de vida, la libertad y los principios en los que creía pero ¿habría tenido el mismo efecto si unos días después Winston Churchill se hubiera ido tranquilamente a cazar a alguna de las colonias inglesas en África?¿habrían creído en su líder y en sus palabras? Por supuesto que ir a cazar dos días a Tanzania, por poner un ejemplo, no cambiaría el curso de la guerra ni haría que la inteligencia de Churchill y su habilidad política para liderar a Inglaterra fuera menor, pero como decía César no basta con ser, también hay que parecer. No estoy comparando los momentos históricos , porque la gravedad de la Segunda Guerra Mundial nada tiene que ver con nuestro presente, pero lo utilizo para demostrar el significado de los actos , su valor simbólico  para la población.
Volviendo al país en el que vivo, anualmente el monarca español Juan Carlos I(1938) pronuncia un discurso de Navidad dirigido a toda la nación. El pasado 24 de diciembre de 2011 se refería a todos los españoles cuando decía “necesitamos rigor, seriedad y ejemplaridad en todos los sentidos” y después añadía  que por encima de todos él tenía “el deber de observar un comportamiento ejemplar”. La misma persona que pronunciaba estas palabras, la misma persona que goza de unos privilegios inalcanzables para cualquier ciudadano porque así lo acordamos hace tres décadas, la misma persona que llamaba al sacrifico y la ejemplaridad en el comportamiento, la persona que afirmaba perder el sueño ante la situación de desempleo de millones de españoles, esa misma persona que afirma que él estaba obligado a observar un comportamiento ejemplar, ha sido descubierta cuando, sin advertir ni al gobierno ni a la prensa, sin el conocimiento de los ciudadanos  se fue durante la semana que acaba de terminar de safari a Bostwana para practicar uno de sus deportes favoritos, la caza, un viaje que , por supuesto, no está al alcance de la mayoría de los españoles. ¿Cual es el problema? Si fuera un ciudadano particular, ninguno, pues cada uno hace con su tiempo de vacaciones y su dinero lo que quiera, pero cuando se trata del máximo representante de una nación sumida en una grave crisis, cuando se hacen llamamientos a aceptar grandes sacrificios a personas que ya tienen muy poco que sacrificar, cuando se disfrutan de unos derechos que nadie más tiene, lo que se exige a esa persona es ejemplaridad , y eso significa no sólo ser honrado y cumplir con su deber, sino parecerlo.

MENSAJE  DE NAVIDAD DEL REY JUAN CARLOS I  EL 24 DE DICIEMBRE DE 2011

Cuando las palabras no van acompañadas del ejemplo estas pierden todo su valor . Os adjunto el mensaje de las pasadas navidades para que compareis las palabras con los hechos. Para hablar de sacrificio, de entrega , de generosidad, hay que dar ejemplo , mas aún cuando se desempeña una función en la que proyecta la imagen de España en el mundo.

El error no está en el safari, el error está en transmitir a la sociedad que no valora los sufrimientos y sacrificios de las personas sobre las que reina , que prefiere alejar de los problemas viajando al otro extremo del mundo para dedicarse al ocio como hacían los antiguos soberanos absolutistas que iban a cazar al bosque mientras sus súbditos vivían en la pobreza. Por supuesto que hay que salvar las distancias, no estamos en el siglo XVI ni Juan Carlos I es Enrique VIII(1491-1547) o Felipe II(1527-1598), pero por eso aún es más grave esta actitud que demuestra, como mínimo, falta de sensibilidad e inteligencia política. Y lo mismo se podría decir de muchos de los miembros de la clase política tanto en España como en la mayor parte del mundo, donde la corrupción apenas se disimula  ni en la esfera política ni en la financiera mientras que son desde estas esferas desde donde se emiten mensajes de sacrificio, de trabajo honrado y esfuerzo al resto de los ciudadanos. Pero como dice un proverbio español, hay que predicar con el ejemplo, y el ejemplo no puede venir de los soldados del ejército sino de sus generales , igual que en una sociedad, el ejemplo tiene que proceder de sus elites o sino nadie confiara en ellos y todo estará permitido. Una vez más vivimos un momento que considero peligroso, porque si surge la figura de alguien que demuestre que sus palabras van acompañadas por su comportamiento la gente le seguirá y ese suele ser el momento de los caudillos. La historia nos da muchos ejemplos de ello. Cuando una sociedad y, en particular, sus dirigentes, olvidan el significado de la dignitas, de la ejemplaridad, la libertad está en peligro. Y en lo que se refiere a España, una monarquía que no cumple con su deber de ejemplaridad no tiene sitio en una democracia. Por supuesto, como siempre digo en el Mentidero, esta es mi opinión abierta a debate y a ser rebatida y criticada por los lectores que siempre tienen abierto este foro para  expresar su pensamiento. 
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MUJERES EN LA HISTORIA: BOUDICA, UNA MUJER FRENTE A ROMA Y LA CONQUISTA DE BRITANIA(PRIMERA PARTE)

Los siglos I y II d. C fue la época de máximo poder y expansión del Imperio Romano, las legiones dominaban todas las costas del Mediterraneo, que se había convertido en el Mare Nostrum, el Mar Nuestro, del que era dueño y señor aquella ciudad que extendía su control desde Hispania y la Galia al oeste hasta Mesopotamia al este. No era el Imperio más grande que había conocido la humanidad pues el que conquistara Alejandro Magno(356-323 a.C) en apenas una década era mayor en extensión, pero aquel Imperio apenas había sobrevivido a la muerte de su creador al fragmentarse en diferentes reinos entre sus generales, pero Roma , además de conquistar nuevos territorios imponía sus leyes, su lengua, su organización administrativa , construía acueductos, calzadas, anfiteatros, ciudades , absorbía la cultura del pueblo conquistado y la incorporaba al mosaico de culturas que ya formaban parte del Imperio. Un lento pero exitoso proceso de asimilación  que hoy llamamos romanización. En el siglo I de nuestra era pocos retos le quedaban por conseguir a Roma, una vez que había renunciado a extender sus fronteras hacia el norte después de la masacre de la Batalla del Bosque de Teuteburgo, donde el general romano Publio Quintilio Varo(hacia 46 a.C-9 d.C) y las tres legiones que comandaba hallaron la muerte a manos de una alianza de tribus germanas en el mayor desastre que había conocido la Roma imperial.
Pero quedaba una última frontera pendiente de ser conquistada, una isla al otro lado del océano que bañaba las costas de la Galia, que a mediados del siglo I a. C ya había tratado de conquistar el general romano Julio César (101-44 a.C) . Esta última frontera que se convertirá en protagonista de este artículo es la que los romanos llamarían Britania. Aproximadamente desde el segundo milenio a. C esta isla que hoy es territorio compartido por Inglaterra, Escocia y Gales, fue ocupada por un pueblo al que los historiadores denominan del Vaso Campaniforme , llamados así por los vestigios arqueológicos que nos han legado, aunque su obra más conocida no sean sus vasos, sino monumentos megalíticos que son atribuidos a ellos como el celebre Stonehenge, aunque no sepamos con certeza si  ellos fueron sus constructores. Aquel pueblo, que procedía del continente,  tenía una ventaja sobre los pueblos más antiguos que habitaban la isla, el uso del bronce, y con él conseguirían controlar la futura Britania durante los dos milenios siguientes. Pero además de una ventaja militar el bronce también significaría una fuente de riqueza para este pueblo.

Señalado en verde la extensión de la conocida como cultura del Vaso Campaniforme que llegaría a Britania procedente de  lo que hoy conocemos como Bélgica. Recibe este nombre porque sus vasos y vasijas de cerámica tienen una forma de campana invertida, y han sido halladas desde España hasta Irlanda , Alemania o Sicilia, como podemos ver en el mapa.  Su cronología es aún discutida pero se desarrollaría entre el tercer y el segundo milenio antes de Cristo. En el caso de Britania fue durante el segundo milenio cuando un pueblo procedente del continente la llevó a la isla imponiéndose a sus antiguos habitantes gracias al uso de las armas de bronce (imagen procedente de http://www.soscaballolosino.com )
El bronce es una aleación de cobre y estaño, materiales que no eran muy abundantes en la cuenca mediterranea, y al ser necesario para fabricar las armas que daban superioridad al ejército que usara el bronce sobre otros que todavía usaban armas de piedra, se convirtió en indispensable para cualquier ejército que quisiera vencer en la guerra asegurarse un suministro suficiente de bronce. Si en la isla de Chipre había importantes minas de cobre , para el estaño hubo que buscar más lejos, porque en el Mediterraneo era muy escaso y los encargados de buscarla sería el pueblo más emprendedor y de mayor vocación comercial de la época además de ser grandes navegantes, los fenicios. Y dieron con estas minas más allá del Estrecho de Gibraltar , aventurandose en las aguas del Atlántico y convirtiéndose en los primeros navegantes mediterraneos que se atrevían  a surcar aquellas aguas . Allí hallaron la que los griegos conocían con el nombre de Casitérides o Islas del Estaño , que podrían ser las islas Scilly a apenas cincuenta kilómetros de la costa de Britania, aunque otros afirman que eran las Azores o Cornualles . Casi con seguridad aquellas islas estaban habitadas por el pueblo del Vaso Campaniforme y se estableció un vínculo comercial que se prolongaría aproximadamente durante quinientos años, entre el 1500 y el 1000 a. C, época en el que bronce fue cediendo paso al uso del hierro.
Fue en esta transición de la Edad del Bronce a la Edad del Hierro, entorno al siglo V o IV a.C, aunque la cronología es muy imprecisa y he encontrado distintas fechas,  cuando llegan a Britania otro pueblo procedente del continente que desplazará a los pueblos que habitaban la isla al llevar armas de hierro superiores a las armas de bronce de sus rivales. Al igual que el Vaso Campaniforme  había vencido a los antiguos habitantes de Britania imponiendo el bronce a la piedra, ahora otro pueblo con armas de hierro imponía su superioridad sobre el bronce. A estos nuevos invasores  los griegos los  llamaron hiperbóreos y más tarde Keltoi , los romanos celtici y nosotros los conocemos como celtas. No conocemos la procedencia exacta del pueblo celta , pues mientras algunos investigadores sitúan su origen en la India y Oriente Medio otros lo sitúan en la misma Europa,pero lo que si sabemos es que a partir del 1200 a. C habían comenzado a extenderse por el este y oeste de Europa, llegando hasta la Península Ibérica al sur, el Mar Negro y la actual Turquía al este y la Galia y , tras cruzar el Canal de la Mancha, Britania al oeste. No formaban un Imperio ya que los celtas estaban compuestos por centenares de tribus , independientes unas de otras y en casi permanente conflicto entre ellas, pero su superioridad militar gracias al hierro y también a su valor les permitió desplazar en Britania  a sus antiguos pobladors, hasta hacerse con el control de la mayor parte de la isla.

En este mapa que representa la época en la que Piteas realizó su viaje, vemos dibujada con una linea roja el itinerario del griego Piteas que le llevó probablemente hasta la que los griegos llamaron Thule y hoy conocemos como Islandia. Tuvo que burlar el bloqueo al que sometían la navegación los cartagineses que controlaban el Estrecho de Gibraltar para evitar que otros comerciantes alcanzaran las minas de estaño del norte de Europa , impescindible para la fabricación del bronce , y ejerciendo de esta forma un monopolio sobre su comercio.  Piteas escribió a su regreso una obra titulada “En el Mar” que fue destruida durante el incendio de la Biblioteca de Alejandría pero nos han llegado fragmentos de la misma en obras de geógrafos como Estrabón que, sin embargo, le consideraba un embustero y no creía que el relato de su viaje fuera verídico, una opinión compartida por la mayoría. Sin embargo, hoy sabemos que su relato fue verídico por las observaciones y descripciones que recoge, como la Aurora Boreal, el Sol de Medianoche, fenómenos que él fue el primero en observar y describir , y además fijó la posición del Polo Norte celeste y otras muchas mediciones que  siglos después los geógrafos comprobarán acertadas. También recogió el nombre de las islas Británicas, Pretannike, que luego se transformaría en otros escritos en Pritannia y finalmente Britania. Aún hoy es dificil concebir el valor y pericia que demostró Piteas al adentrarse en el Atlántico con una nave de pequeño calado , hecha para costear las aguas más tranquilas del Mediterráneo y movida por la fuerza de los remos (imagen procedente de http://historia.maritima.blogspot.com )  
Mientras la tribu celta de los senones, dirigida por su rey Breno, lograba el mayor éxito celta en Europa al derrotar al ejército romano en una fecha entre el 390 y el  387 a.C en la batalla de Alia que les abrió las puertas para dirigirse después a Roma y saquearla, en ese mismo siglo un viajero griego , Piteas(nacido hacia el 350 a.C) ,natural de la colonia de Marsilia, actual Marsella, emprendía un viaje más allá de las llamadas Columnas de Hércules, el Estrecho de Gibraltar, burlando el bloqueo al que era sometido el Mediterraneo por la flota cartaginesa que defendía su monopolio en el comercio del estaño, aún muy empleado para la fabricación del bronce  aunque militarmente hubiera perdido importancia en favor del hierro. El centro de este monopolio era la ciudad de Gadir, la actual Cádiz española, y con solo un cargamento de estaño  un comerciante ya podía hacerse rico. Quizás esa fue la auténtica motivación de Piteas, o , tal vez, sólo el afán de aventura y de conocer nuevas tierras, pero fuera cual fuese la causa de su viaje, le llevaría más lejos que a nadie hasta entonces, hasta una tierra a la que daría el nombre de Thule y de la que escribiría que allí se podía contemplar un “fuego siempre luciente”, por lo que muchos investigadores creen que estaba hablando de los volcanes de Islandia.
En su periplo habría llegado hasta las aguas del Círculo Polar Ártico hasta que el hielo le impidió el paso y en su camino de regreso costeó Dinamarca y Britania, que ya había recorrido por mar en el viaje de ida, pasando además por las actuales islas Shetland y Orcadas . Después de atravesar de nuevo el Estrecho de Gibraltar Piteas llegó a Marsalia, su ciudad natal, convertido en un hombre rico gracias a las mercancías que llevaba en el único barco que había utilizado en la expedición y relatando su viaje en un libro titulado “En el mar”, donde menciona y describe las costas de Britania , aunque muchos recibieron con escepticismo el relato de Piteas y no creyeron sus palabras ya que no les parecía posible viajar hasta lugares tan lejanos, aunque el tiempo daría la razón a Piteas demostrando lo acertadas que eran sus observaciones como el sol de medianoche o la aurora boreal y los cálculos de diferentes latitudes a lo largo de su viaje.  Durante los siglos siguientes Roma , recuperada del saqueo que había sufrido a manos de los celtas dirigidos por Breno hacia 390-387 a.C , había comenzado una lenta pero continua expansión que le llevaría primero a controlar toda la península italiana para luego enfrentarse a la otra gran potencia del Mediterraneo, Cartago, a la que derrotaría en tres guerras sucesivas, conocidas como las Guerras Púnicas, la más cruenta de las cuales fue la segunda, cuando se enfrentó al hombre que estuvo más cerca de acabar con el poder de Roma , el general cartaginés Anibal(247-183 a.C)

Ya se que hoy estoy poniendo muchos mapas pero es la mejor forma para comprender la evolución de los acontecimientos históricos.  Aquí tenéis el marco en el que se desarrolló la Segunda Guerra Punica entre el 218 y el 202 a. C en la que se decidió el domino del Mediterraneo a favor de Roma . Aquí tuvo lugar la celebre marcha del ejército cartagines dirigido por Anibal Barca que derrotaría en sucesivas batallas a las legiones romanas y pudo haber tomado Roma si hubiera dispuesto de máquinas de asedio pero la reacción romana llegó de manos de su general Publio Cornelio Escipión el Africano(236-183 a.C) que derrotaría en 202 a.C a los cartagineses en la decisiva batalla de Zama , en territorio cartagines. Aunque aún habría una tercera guerra punica, Cartago quedó tan debilitada que dejó de ser una rival para Roma. Ahora le quedaban las manos libres para continuar su expansión (imagen procedente de http://www.lahistoriaconmapas.com )
Después de derrotar a Anibal en la batalla de Zama en 202 a. C , y aunque todavía habría una tercera guerra contra Cartago, la victoria era ya de Roma así como su dominio sobre el Mediterraneo que se iría confirmando a lo largo del siglo II y I a. C . Entre el 58 y el 51 a. C la República de Roma inició la conquista de los territorios de las tribus celtas y que los romanos conocían como la Galia y a sus habitantes como galos y que corresponden en su mayor parte a las tierras que hoy ocupan Francia y Bélgica. El hombre que dirigía esta conquista pasaría a la historia como uno de los grandes generales y políticos romanos , Julio César. De las dimensiones de esta guerra de conquista conocida como Guerra de las Galias, nos lo da el número de muertos a lo largo de siete años de enfrentamientos, unas cifras de bajas  que el propio Julio César estimaba en unas 30.000 entre sus hombres y más de un millón de muertos entre galos y germanos. Cuando la guerra concluía después de la victoria de César sobre el caudillo galo Vercinguetorix en la Batalla de Alesia en el 52 a. C. Roma había asegurado su dominio de aquel territorio que se extendía desde el Mediterraneo hasta el Canal de la Mancha y fijaba su frontera norte en el curso del río Rin.
Los celtas que vivían en Britania no podían permanecer ignorantes de lo que estaba sucediendo a sus tribus hermanas al otro lado del Canal de la Mancha y en el 56 a. C César tuvo pruebas suficientes para estar seguro que los celtas de Britania habían prestado su ayuda a una tribu celta de la Galia, los vénetos, que se hallaban en la actual Bretaña francesa y se habían rebelado contra Roma. César sofocó la rebelión pero por primera vez dirigió su mirada más allá de las costas de la Galia hacia Britania. En el año 55 a. C  Julio César decidió enviar a uno de sus hombres, Cayo Voluseno , en una misión de exploración para que le describiera algo de lo que allí se pudiera encontrar si decidía marchar con sus tropas. Cuando los celtas observaron la presencia romana temieron que el intento de invasión fuera inminente y enviaron emisarios a César para prometerle sumisión y frenar así la ocupación militar. En respuesta el general romano organizó una flota de ochenta embarcaciones que llevarían a bordo a dos legiones completas,entre ocho mil y diez mil hombres , más otras dieciocho naves para transportar la caballería , aunque estas llegarían más tarde, por lo que César se adelantó con las naves que llevaban a la infantería.

VÍDEO DEL DOCUMENTAL DEL CANAL HISTORIA “CONQUISTAS ROMANAS EN BRITANIA. EN LA LINEA DE FUEGO”

Esta es la primera parte de un documental del Canal Historia que relata la conquista de Britania, del que sólo os pongo la primera parte que hace referencia a la campaña de César, aunque también contiene acontecimientos que en parte nos ocuparán en la segunda parte de este relato

Al alcanzar las costas de Britania observaron que los celtas los estaban esperando para impedir el desembarco . Según cuenta César en su  “Comentarios a la guerra de las Galias”, los legionarios romanos permanecían inmóviles y temerosos al ver lo que les esperaba en la playa nada más desembarcar , hasta que el portaestandarte de una de las legiones saltó a tierra y arengó a sus compañeros “Seguidme, compañeros soldados, a menos que queráis regalar el águila de vuestra legión al enemigo. Yo, por mi parte, voy a cumplir mi deber hacia mi general y hacia la república” . Con el valor recobrado los romanos iniciaron el desembarco auxiliados por las catapultas que  disparaban sus proyectiles desde los barcos y consiguieron tomar la playa y establecer un primer fuerte después de derrotar a los britanos. Si hubiera dispuesto de la caballería César podría haberles perseguido pero las naves que la transportaban tuvieron que dar media vuelta por las malas condiciones de la mar, regresando a puerto. A pesar de la victoria, la posición de César sin la caballería era delicada ya que se hallaba rodeado de enemigos , que conociendo el aislamiento de César reunieron un importante número de hombres y lanzaron un ataque dirigido a aniquilar a los romanos pero que terminó con la victoria absoluta de los hombres de César.
Sin embargo César no quería arriesgarse a pasar allí el invierno por lo que decidió volver a las naves y regresar a la Galia .Un año después, en el 54 a. C , César organizó un nuevo desembarco, pero en esta ocasión se aseguró de disponer de los medios necesarios para la ocupación de Britania y reunió más de ochocientas embarcaciones que iban a transportar a cinco legiones , unos 25.000 hombres, incluidos dos mil hombres de caballería. Los britanos, al ver la formidable fuerza enviada por los romanos decidieron no hacerles frente en la playa como el año anterior y se retiraron al interior. Las diferentes tribus se unieron bajo el mando del rey Casivelono o Casivelauno, el primer rey britano del que nos ha llegado el nombre gracias a los escritor de César. Casivelono había estado  en guerra con las diferentes tribus de la isla , derrotándolas y por su prestigio militar había sido elegido para liderar la lucha contra la invasión. Consciente Casivelono de que el combate a cambo abierto significaría una derrota segura, inició una guerra de guerrillas y una política de tierra quemada, para que los romanos no pudieran disponer de alimentos para sus tropas.

Mapas con las diferentes tribus celtas que habitaban en Britania cuando desembarcó Julio César en los años 55 y 54 a. C. En la segunda de sus expediciones en Britania César iba acompañado por Mandubracio o Imanuentio como le llama Julio César en su “Comentarios a la Guerra de las Galias”, que era hijo del rey de los Trinobantes, que vemos en el mapa en el lado derecho de la imagen, después de que su padre fuera asesinado por Casivelono, el nuevo líder bajo el que se habían unido. Como también había hecho en la Galia , César aprovecharía las disensiones internas entre los celtas para dividirlos y sacar ventaja. Los trinobantes se aliarían con Roma y debilitarían la posición de Casivelono (imagen procedente de http://themaskedlady.blogspot.com  )

Sin embargo, César siguió avanzando hasta alcanzar las orillas del Támesis a pesar del acoso de los hombres de Casivelono , que disponía de al menos cuatro mil carros de guerra. Al comprobar el avance de las tropas romanas, la tribu de los trinobantes que había sido una de las derrotadas por Casivelono antes de la llegada de los romanos, decidieron cambiar de bando y unirse a César , desvelando donde se hallaba la base militar del líder britano y hacia allí se dirigió César con sus hombres para sitiarla. Aunque Casivelono trató de establecer nuevas alianzas con otras tribus britanas estas no cristalizaron y finalmente decidió negociar la rendición con César que ahora tenía prisa por regresar a la Galia después de recibir noticias de levantamientos en los territorios que ya estaban ocupados. Así, se firmo un tratado de paz por el que Casivelono entregaba rehenes a Roma, se comprometía al pago de un tributo y prometía no atacar a los trinobantes, ahora aliados de Roma. César embarcó de nuevo con sus legiones a la Galía y los romanos no volverían a pisar suelo britano hasta el año 43 d. C. Como escribiría más de un siglo después el historiador romano Cornelio Tacito (55-120 d.C) sobre las campañas de César en Britania “de hecho, el deificado Julio César fue el primer romano que penetró en Britania a la cabeza de un ejército: estableció relaciones con los nativos tras derrotarles en la batalla y se hizo el dueño de la costa y puede considerarse que él nos la indicó pero no nos la entregó”
Pero lo que si hizo fue una descripción de aquellas tierras en sus “Comentarios sobre la guerra de las Galias” que eran en realidad las cartas que el general romano enviaba al Senado de Roma con la relación de sus conquistas y campañas y que eran seguidas con expectación por el pueblo romano . Con estas palabras describe César a Britania, inspirado seguramente en el relato de Piteas  “El clima es más moderado que en la Galia y las tormentas son menos fuertes.La isla es de forma triangular, y uno de sus lados cae frente a la Galia. Un ángulo de este lado, donde está Kent, que es donde arriban casi todas las naves que vienen de la Galia, mira a Oriente; el inferior al mediodía. Este lado tiene una extensión de cerca de quinientos mil pasos. El segundo lado mira a Hispania y a Occidente; a esta parte está situada Irlanda, la mitad más pequeña, según se cree, que Bretaña, pero a igual distancia de ésta que Britania de la Galia. En medio de este trecho está la isla llamada Man; además, se dice que hay allí muchas otras islas menores, próximas entre si, de las cuales escribieron algunos que en el solsticio de invierno se encontraban en perpetua noche durante treinta días. Nosotros, con nuestras preguntas nada pudimos averiguar de esto, sino que por los relojes de agua observamos que las noches eran aquí más breves que en el continente. La longitud de este lado, según opinión de sus habitantes, es de setecientas millas. El tercero cae hacia el norte; frente a esta parte no se encuentra tierra alguna, pero el ángulo de este lado mira más bien a Germania. Este se calcula que tiene una longitud de ochocientos mil pasos. Así, pues, la isla mide en todo su contorno dos mil millas”

DOCUMENTAL SOBRE LA RELIGIÓN DE LOS CELTAS

La religión celta y sus máximos representantes, los druidas, determinaban su vida y su cultura, por eso creo que os puede interesar este documental

Y en lo que se refiere a sus habitantes los describe así ” La parte interior de Britania está habitada por hombres que, según ellos mismos dicen que es tradición, son originarios de la isla, mientras que la parte marítima lo está por los que pasaron de Bélgica para guerrear y hacer botín (todos los cuales conservan casi sin modificación alguna el nombre de los pueblos de que vinieron) y, después de hacer la guerra, se quedaron allí y se dedicaron a la agricultura. La población es enormemente crecida y muchísimos los caseríos, muy semejantes a los de los galos. No consideran lícito comer liebre ni gallina ni ganso; sin embargo, crían estos animales por gusto y placer” Y sobre sus costumbres nos cuenta “De todos sus habitantes, los más civilizados con mucho son los de Kent, región marítima toda ella, y no discrepan mucho de las costumbres galas. Los de tierra adentro no cultivan, por lo común, el trigo, sino que se alimentan de leche y carne y andan vestidos de pieles. Por lo demás, todos los britanos se embadurnan con glasto, que produce un color verde oscuro, lo cual los hace más espantosos en combate; llevan el cabello largo y todo el cuerpo pelado excepto la cabeza y el bigote. Diez o doce hombres tienen en común las mujeres, sobre todo hermanos con hermanos y padres con hijos; pero los que nacen de ellas son considerados hijos del que primero tuvo acceso a cada doncella”
Julio César fue el primero en mencionar a los druidas , aunque de forma escueta, escribiendo sobre ellos que “Los druidas atienden al culto divino, ofician en los sacrificios públicos y privados, interpretan los misterios de la religión: a ellos acude un gran número de adolescentes para instruirse”. Los druidas constituían el cuerpo sacerdotal de la sociedad celta en Britania  y eran tan respetados que estaban exentos de cumplir las obligaciones militares, pagar tributos , realizar labores para la comunidad y podían atravesar los diferentes territorios tribales sin que nadie osara atacarles. Ni siquiera estaban obligados a rendir pleitesía a los reyes de las tribus , pero para alcanzar todos esos privilegios había que superar un duro aprendizaje que podía prolongarse durante más de dos décadas. Una vez supera las pruebas iniciales los aspirantes a druidas eran llevados a dos grandes centros de iniciación, la isla de Mona, que en la actualidad recibe el nombre de Anglesey, y la isla Iona, en territorio de la Escocia de nuestros días. Los druidas eran los depositantes y transmisores del saber de sus sociedades, una transmisión oral y no escrita para mantener a salvo el secreto de sus enseñanzas. Se encargaban de atender los servicios religiosos, de impartir justicia, de curar enfermedades, educar a los jóvenes y, por supuesto, para comunicarse con los dioses y ver el futuro. Sobre sus presuntos poderes mágicos escribió César “Con su sola palabra les basta para dominar a sus enemigos infligiéndoles todo tipo de males”

Es dificil diferenciar la leyenda y la realidad de los druidas, una palabra que muchos investigadores traducen por roble, esando asociados sobre todo a este árbol y al muérdago que utilizaban para preparar medicinas y sustancias alucinógenas , ya que los relatos que nos han llegado se deben a Roma, que quería acabar con esta casta sacerdotal que veía como un elemento de inestabilidad en su domino sobre los territorios celtas . Los romanos les atribuían la práctica de sacrificios humanos y describían como las víctimas de sus sacrificios eran introducidas en grandes armazones de madera con forma humana al que luego prendían fuego, un aspecto del druidismo que los nuevos druidas de nuestro tiempo no parecen contemplar. El druidismo se ha convertido en la primera religión pagana en ser admitida como religión oficial en Gran Bretaña desde el año 2010 (imagen procedente de http://www.elhistoriador.es )
Realizaban sus ritos en el bosque para establecer el contacto con los elementos de la naturaleza y a menudo desnudos, algo que extrañaba a los romanos como el historiador Diodoro Sículo, contemporáneo de César, que escribió “Desnudos, de la misma manera que sus guerreros en la batalla, se muestran ellos a sus dioses. Pese a lo impúdico de su proceder, la cólera de los dioses no parece que recaiga sobre ellos” Durante estos ritos ingerirían hongos y plantas alucinógenas gracias a las cuales entraban en trance . Estos ritos eran vistos como obscenos por los romanos como lo demuestran estas palabras de Posidonius de Rodas(135 – 51 a.C) “Muestran gran veneración por los árboles, de los que se sirven después de que realicen cantos, caricias y otras obscenidades que prefiero no relatar” y casi un siglo después Plinio el Viejo(23-79 d.C) escribió “Mientras los druidas apoyan sus virilidades con gran devoción y ceremonial  sobre las cortezas de los árboles, las druidesas parecen encontrar deleite en el roce con las piedras”. Los romanos se esforzarían en acabar con los druidas , ya que eran venerados por el pueblo y eran los instigadores de los movimientos dirigidos a resistir al poder de Roma. Pero para eso aún faltaba mucho tiempo . Dejaremos de momento que Britania goze de su libertad hasta el año 43 d.C , fecha en la que Roma volverá a llamar a sus puertas, pero esta lucha y la resistencia contra la invencible Roma dirigida por una mujer, la reina de los icenos, lo veremos en la segunda parte de esta historia.,

MUJERES EN LA HISTORIA: CLEOPATRA , LA SEDUCCIÓN DE LA INTELIGENCIA.(SEGUNDA PARTE)

En la primera parte de esta historia habíamos dejado al general y nuevo dictador de Roma, Cayo Julio César(100-44 a.C) acantonado con sus tropas en la capital egipcia, Alejandría, después de conocer la muerte a traición de su enemigo Cneo Pompeyo Magno (106-48 a.C) ordenada por los consejeros del faraón niño Ptolomeo XIII(61 a.C), en particular por el eunuco Potino, que era quién más influencia ejercía sobre el faraón. La idea era halagar al nuevo hombre fuerte de Roma entregándole la cabeza de su enemigo, pero César no apreció este gesto , que consideró un insulto a Roma, pues Pompeyo podía ser su rival pero era un patricio romano, y uno de los grandes hombres de la República y un atentado contra su vida era un atentado contra la misma Roma. Cuando César llega al puerto de Alejandría se encontró cono un faraón dominado por sus consejeros y con la reina legítima, Cleopatra VII , en el exilio en Siria .Julio César tomó la decisión de quedarse en la ciudad con sus dos legiones y pedir refuerzos a Roma, parecía que Alejandría y Egipto estaban a punto de perder la independencia.
Cleopatra seguía todos estos acontecimientos con atención desde  su exilio en Siria , esperando su momento. César llama a su presencia a los dos hermanos, Ptolomeo XIII y Cleopatra. Ptolomeo XIII, siempre aconsejado por Potino, accede a regresar a la ciudad de la que había huido , pero Cleopatra, más desconfiada, envía a un mensajero para cerciorarse de las verdaderas intenciones de César. Finalmente toma la decisión de volver a la ciudad, pero en secreto y por la noche por temor a los hombres al servicio de su hermano. Y acude ante el general romano pero lo hará de una forma que ha pasado a la historia. César se hallaba en el Palacio Real de Alejandría  y una noche un sirviente se presentó en el palacio ante la guardia que lo custodiaba  y anuncia que tiene un regalo que debe entregar personalmente a César. Después de superar la sorpresa de la petición, el centurión que se hallaba en la entrada le comunicó la petición a César que accedió, lleno de curiosidad por saber de quién era  el presente y en que consistía.

Archivo:Cleopatra and Caesar by Jean-Leon-Gerome.jpg
“Julio César y Cleopatra” obra del pintor francés Jean Léon Gerome(1824- 1904) donde se representa la histórica escena en la que Cleopatra aparece ante Julio César  desde el interior de una alfombra donde había permanecido oculta. Permanecería durante toda la noche junto a César y la inteligencia y atractivo de Cleopatra, entonces una joven de 21 años, seduciría al maduro César de 52 años. Era el inicio de una relación amorosa que despertaría las sospechas en Roma, más aún cuando Cleopatra daba a luz a un hijo de ambos, Cesarión,  al que muchos veían como el futuro heredero de un Imperio egipciorromano, la unión de Oriente y Occidente que había buscado Alejandro Magno dos siglos antes
El sirviente entró en la estancia llevando una lujosa y ,en apariencia, pesada alfombra . Después de solicitar que los guardias abandonasen la sala, a lo que César accede más divertido e intrigado que alarmado, despliega la alfombra y en su interior apareció una joven de 21 años, quizás no de una belleza deslumbrante pero si de un indudable atractivo. Julio César siempre tuvo fama de ser un gran amante, tanto de hombres como de mujeres, y también estaba dotado de una gran inteligencia y no pudo dejar de apreciar con simpatía la audacia de la reina y su atractivo físico, aunque el historiador griego Plutarco afirmaba que si Cleopatra entrara en una fiesta no reparariamos en ella ni nadie se daría la vuelta cuando entrara por la puerta. No, el encanto de la joven reina estaba en su personalidad y , sobre todo, en su brillante inteligencia. Pasaron juntos toda la noche  y el veterano general, con 52 años de edad, será cautivado por aquella inteligente joven, pero a pesar de ello César insiste en volver a la normalidad dinástica , lo que significaba que Cleopatra y Ptolomeo XIII tenían que gobernar juntos, aunque parece que ya en esa primera noche se convirtieron en amantes.
César llamó a su presencia a Ptolomeo XIII, pero este, siempre bajo la influencia de sus consejeros, receló del ofrecimiento de César y se negó a acudir.Finalmente César consigue reunirlos , y lee delante del pueblo alejandrino el testamento de Ptolomeo XII Auletes,padre de Cleopatra y de Ptolomeo XIII, por el que Ptolomeo XIII pasaba a gobernar sobre Creta , su hermana Arsinoe IV(68-41a.C) sobre Chipre junto a su hermano Ptolomeo XIV y Cleopatra VII permanecería al frente de Egipto bajo la tutela de Roma.  Ptolomeo XIII abandona de nuevo Alejandría pero sólo para regresar unos días después  al frente de un ejército de más de 20.000 hombres , mientras que César cuenta apenas con dos legiones con unos 8000 hombres y el añadido de las escasas tropas que podía aportar Cleopatra. Los enfrentamientos se suceden durante las siguientes semanas . Las fuerzas de Ptolomeo XIII están dirigidas por Aquilas, que había sido un antiguo centurión romano, y consiguen asediar al Palacio Real donde se encuentra César y Cleopatra, al tiempo que tratar de destruir la flota romana atracada en el puerto alejandrino. César ordena a sus hombres que lancen antorchas contra sus propias  naves antes de que caigan en manos de los egipcios . Aquí  se produce un controvertido incendio , que según algunas fuentes, habría supuesto la destrucción de parte de la Biblioteca de Alejandría.
DOCUMENTAL SOBRE LA VIDA DE CLEOPATRA

Os he adjuntado dos documentales que considero muy completos sobre la vida de Cleopatra. Este es el primero de ello y lo he completado con otro documental un poco más adelante. Tratan la misma historia desde diferentes ópticas y los considero complementarios para conocer la historia de esta mujer extraordinaria . Creo que es mejor que dejéis su visionado para el final del artículo , para que así pongáis imágenes a la historia que estamos conociendo

El filósofo Lucio Anneo Séneca(4 a.C- 65 d.C) un siglo después confirma que habían ardido más de 40.000 rollos  en las llamas del incendio, mientras que el historiador Plutarco (46-120 d. C) afirmaba que la Biblioteca había quedado reducida a cenizas. No era esa la versión del propio César, que en su obra “Bellum Alexandrinum” escribía  que la ciudad apenas había sufrido por el fuego “por estar construidos los edificios sin maderas en que pudiera cebarse el fuego”. Parece que en realidad la Biblioteca de Alejandría, con sus más de 400.000 rollos conservados, no se vio afectada, sino que ardió un almacén próximo al puerto donde se conservaban los 40.000 rollos a los que se refería Séneca y que estaban allí pendientes de ser clasificados y guardados en la Biblioteca. Toda esta confusión se debería al significado de la palabra Bibliotheke que cambió su significado entre el siglo I a. C y el siglo I d. C, pasando de ser Biblioteca a Colección de libros . Lo que habría ardido era una colección de libros, no la Biblioteca, y esto habría causado la confusión de Plutarco, fuente de la que bebieron los demás historiadores , difundiendo ese error incluso hasta nuestros días.  
Arsinoe IV, de la que César, al conocerla , había escrito  “La hija menor del rey Tolomeo albergaba esperanzas de ocupar el trono entonces vacante” había huido del Palacio de Alejandría y se une a las tropas de Aquilas, lo que aumentó la moral de las tropas egipcias  , como escribe el historiador romano Dión CasioLa nombraron reina y ahora que tenían un miembro de la familia Tolomeo a quien seguir, emprendieron la guerra con mayor ahínco“. Se logran algunas victorias sobre las tropas de César pero hubo divisiones en las filas egipcias, y los partidarios de Ptolomeo XIII querían negociar la paz con los romanos a cambio de entregarles a Arsinoe . Los romanos dan largas para permitir  que lleguen los refuerzos, y estos llegan desde Asia Menor , la Legión XXXVII. El 27 de marzo del 47 a.C se produce una batalla decisiva, donde las fuerzas de Ptolomeo XIII y Arsinoe IV son derrotadas y el joven Ptolomeo XIII muere ahogado en el Nilo al zozobrar la barca en la que pretendía escapar, siendo reconocido su cuero por la coraza de oro que llevaba. Mientras, Arsinoe IV es capturada  y Cleopatra ocupa ahora el trono de Egipto junto a otro de sus hermanos , el pequeño Ptolomeo XIV(59-44 a.C)

Archivo:Kleopatra-VII.-Altes-Museum-Berlin1.jpg
Sólo se conservan cuatro bustos de Cleopatra. . En este podemos distinguir la prominente nariz característica de los Ptolomeos . El cronista Plutarco , al que debemos gran parte de la información sobre Cleopatra , afirmaba que no era una mujer que pudiera llamar nuestra atención por su belleza en una fiesta, pero que , sin embargo , “Los encantos de su figura , secundados por las gentilezas de su conversación y por todas las gracias que se desprenden de una feliz personalidad, dejaban en la mente un aguijón que penetraba hasta lo más vivo” Lo cierto es que supo enamorar a dos de los hombres más poderosos de su tiempo, Julio César y Marco Antonio , al tiempo que gobernó con acierto a Egipto, convirtiéndolo en una nación rica 
Con la situación ya bajo control y Cleopatra ocupando el trono de Egipto, los dos amantes se regalan un largo viaje por las aguas del Nilo por espacio de dos meses . Cleopatra ya está embarazada del general romano , pero el placer de este viaje se ve interrumpido cuando le llegan a César noticias de que hay una sublevación en Anatolia, en la actual Turquía. César parte con su habitual rapidez en estos casos al frente de siete legiones , dejando a Cleopatra al frente de los asuntos de Egipto. Después de obtener una rápida victoria en Anatolia sobre el reino del Ponto, se dirige hacia Hispania donde los hijos de Cneo Pompeyo Magno habían dado continuación a la guerra civil contra César , a los que derrota definitivamente en la batalla del Río Mundo en el 45 a.C . César se había quedado sin enemigos contra los que luchar y puede regresar junto a Cleopatra , que, en ese tiempo, había dado a luz a un niño el 23 de junio del 47 a. C al que puso por nombre Cesarión   y que luego sería conocido como Ptolomeo XV.

Cleopatra viaja a Roma en el 46 a.C y se aloja en una villa junto a César , lo que escandaliza a los romanos, más aún cuando en el templo de Venus coloca una estatua de oro de Cleopatra . Venús era la versión romana de Isis, la madre de todos los dioses, lo que era lo mismo que reconocer a Cleopatra como la reina de los romanos. Algunos historiadores especulan con que ambos pretendían casarse y formar un gran imperio uniendo Egipto y Roma , lo que despierta aún más los recelos de los muchos enemigos que tenía César, que sospechaban que  quería abolir el Senado y acabar con la República fundando un Imperio. Se urde una conspiración que concluirá con el asesinato de Julio César en la entrada al Senado el 15 de maro del 44 a.C, los célebres idus de Marzo, muriendo a los pies de la estatua del que fuera su gran rival , Cneo Pompeyo Magno. Cleopatra ha perdido al único que la podía proteger en Roma, y en el testamento de Julio César no se hace mención alguna de Cesarión, eligiendo como su heredero a su sobrino nieto Octavio (63 a.C- 14.d. C) que se convertiría años después en el emperador Octavio Augusto.

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“Muerte de César” del pintor alemán Carl Theodor von Piloty(1826-1886) . La facción del Senado contraria a Julio César veían con temor que este quisiera acabar con el Senado  y nombrarse emperador  apoyándose en la popularidad que tenía entre los ciudadanos romanos , sobre todo a raíz de la conquista de las Galias y las reformas que había realizado en el gobierno de Roma. La presencia de Cleopatra en la ciudad, como concubina de César, no hizo sino alentar las sospechas de un futuro Imperio egipciorromano, cuyo heredero sería el hijo de César y Cleopatra, Cesarión. Por ello, el 15 de marzo del 44 a.C , César moriría asesinado. Marco Antonio , que había oído rumores de la conspiración, trató de avisarle pero no llegó a tiempo . César recibiría 23 puñaladas y parece que en el magnicidio intervinieron 60 senadores. De todas las puñaladas sólo una de ellas fue mortal y su cuerpo quedó tendido a los pies de la estatua del que había sido su gran rival Cneo Pompeyo Magno
Cleopatra comprende que es hora de regresar a Egipto , lo que hace en ese mismo año 44 a.C, y a las pocas semanas de su regreso muere su hermano y esposo Ptolomeo XIV, en esos momentos de quince años de edad. Posiblemente muriera envenenado por orden de Cleopatra, que no quería rivales para su hijo Cesarión, con quién comparte ahora el trono. En realidad , parecía como si la historia de César, Cleopatra y Cesarión repitiera el mito egipcio donde Osiris e Isis tienen un hijo al que llaman Horus, pero Osiris es asesinado y son Isis y Horus los que tendrán que gobernar en ausencia del padre.  Mientras, en Roma, después de la muerte de César ,se desata el caos y los partidarios de César, Octavio y Marco Antonio (83-30 a.C) persiguen a los asesinos de César a los que derrotan y dan muerte y a continuación se reparten el gobierno de Roma, Octavio que controla la parte Occidental del Mediterraneo y Marco Antonio , que controla la parte Oriental.Habían formado el segundo triunvirato, con Marco Emilio Lépido como tercer hombre en un papel secundario.
Cleopatra debe decidirse por uno de los dos hombres fuertes de Roma, mientras sofocaba todo intento de rebelión en el interior de Egipto y en el año 41 a. C su posición en el trono parece asegurada. Detengamonos un momento para recoger las palabras del historiador Plutarco sobre la fascinante reina egipcia “Se pretende que su belleza , considerada en si misma, no era tan incomparable como para causar asombro y admiración, pero su trato era tal que resultaba imposible resistirse. Los encantos de su figura , secundados por las gentilezas de su conversación y por todas las gracias que se desprenden de una feliz personalidad, dejaban en la mente un aguijón que penetraba hasta lo más vivo. Poseía una voluptuosidad infinita al hablar, y tanta dulzura y armonía en el sonido de su voz, que su lengua era como un instrumento de varias cuerdas que manejaba fácilmente y del que extraía , como bien le convenía, los más delicados matices del lenguaje”

Mapa del Mediterraneo en el tiempo de la muerte de Julio César en el 44 a. C . En verde los territorios controlados por la República de Roma  , mientras que Egipto aún conserva su independencia bajo el gobierno de Cleopatra, que conseguirá mantener esta situación durante casi 20 años , mientras que al este vemos el territorio controlado por los partos, la gran potencia oriental a la que Roma no lograría someter (imagen procedente de http://www.xtec.es )
En este año 41 a. C recibe una carta de Marco Antonio que le pide ayuda para iniciar una campaña contra el reino de los partos, en Persia. Cleopatra retrasa el encuentro durante semanas hasta que finalmente accede a encontrarse con Marco Antonio en la ciudad de Tarsos, en la actual Turquía. Al igual que había hecho con Julio César, elabora una puesta en escena impactante, llegando a Tarsos a bordo de la Barcaza Real , con una proa de oro, remos de plata  y velas de color púrpura, reclinada bajo un dosel igualmente dorado y vestida como una representación de la diosa del amor, Afrodita y escoltada por decenas de naves todas ellas engalanadas para la ocasión. En este punto me detengo un instante sólo para comentaros que Marco Antonio era un hombre atractivo, mujeriego, amante de las fiestas y la buena vida,  buen militar pero carecía del carácter e inteligencia de Julio César, aunque era muy querido por sus soldados , pues hasta ahora siempre había tenido éxito en sus campañas militares y se comportaba como uno más de sus hombres.
Esta es la descripción que nos ha dejado Plutarco del general romano “tenía la barba poblada, la frente espaciosa, la nariz aguileña, de modo que su aspecto en lo varonil parecía tener cierta semejanza con los retratos de Hércules pintados y esculpidos .Procuraba él mismo acreditarlo con su modo de vestir, porque cuando había de mostrarse en público llevaba la túnica ceñida por las caderas, tomaba una grande espada y se cubría de un saco de los más groseros. Aun las cosas que chocaban en los demás, su aire jactancioso, sus bufonadas, el beber ante todo el mundo, sentarse en público a tomar un bocado con cualquiera y comer el rancho militar, no se puede decir cuánto contribuían a ganarle el amor y afición del soldado. Hasta para los amores tenía gracia, y era otro de los medios de que sacaba partido, terciando en los amores de sus amigos y contestando festivamente a los que se chanceaban con él acerca de los suyos. Su liberalidad y el no dar con mano encogida o escasa para socorrer a los soldados y a sus amigos fue en él un eficaz principio para el poder, y después de adquirido le sirvió en gran manera para aumentarlo, a pesar de los millares de faltas que hubieran debido echarlo por tierra  con sus distracciones no cuidaba de dar oídos a los que sufrían injusticias, trataba mal a los que iban a hablarle, y no corrían buenas voces en cuanto a abstenerse de las mujeres ajenas . Cometió mayores violencias según el mayor poder que tenía”

Marco Antonio había sido un fiel y leal seguidor de Julio César durante la Guerra de las Galias y la Guerra Civil contra Pompeyo . Pero si bien era un hábil militar aunque sin el genio estratégico de César no estaba dotado del carácter firme ni de la brillante inteligencia de Julio César , como demostraría durante su desafortunado gobierno de Roma durante la ausencia de César en Egipto entre el 48 y el 47 a.C . Seductor y mujeriego, era también muy apreciado por sus hombres pero nunca fue un rival para un político tan astuto como Octavio. Cleopatra lo descubriría demasiado tarde, cuando ya estaba todo perdido y , además, estaba enamorada de él.  (imagen procedente de http://vidasdefuego.com )

 

Marco Antonio y Cleopatra permanecieron juntos cuatro días llenos de fiestas y diversión, y al final de estos días el amor unía ya a la pareja. Cuando Cleopatra  está segura de controlar a su nuevo amante le pide que acabe con la vida de la última representante de la familia real que aún vive, Arsinoe IV, que después de ser liberada en Roma había buscado refugio en el templo de Artemisa en la ciudad de Mileto, por temor a su hermana. Pero no pudo escapar de Marco Antonio, que cumplió el encargo de su amada y la dio muerte en ese mismo año 41 a.C, con lo que ya sólo Cleopatra y su hijo Cesarión o Ptolomeo XV César quedaban como representantes de la dinastía tolemaica. Además Marco Antonio abandona los preparativos de la campaña contra los partos y regresa a Alejandría acompañando a Cleopatra, lo que escandaliza a Roma ante el espectáculo de su esposa romana Fulvia, abandonada.Pero Fulvia necesitaba a su esposo para acabar con Octavio.
Cleopatra estaba dispuesta a avivar la ambición de su amante. Al respecto, Plutarco nos cuenta una historia en la que Marco Antonio se dispone a ir de pesca y Cleopatra se asegura de que pesque un buen pez  pero cuando lo pesca, Cleopatra , que se halla a su lado, le dice “No deberías pescar esta basura, deberías pescar reinos e imperios” Pero en el 40 a. C Marco Antonio se ve obligado a abandonar Egipto porque los partos están realizando incursiones en fenicia, y después de poner en orden la situación allí se dirige a Atenas donde le espera su enojada esposa Fulvia , que también pretendía alimentar la ambición de Marco Antonio para que se enfrentase a Octavio, al que Fulvia odiaba. Como vemos, Marco Antonio cada vez se parecía más a una marioneta en manos de las mujeres que le amaban y pretendían utilizarlo . Pero Fulvia fallece ese mismo año y Marco Antonio, en lugar de enfrentarse a Octavio , establece un acuerdo de paz , un acuerdo que queda sellado con el matrimonio entre el propio Marco Antonio y la hermana de Octavio, Octavia(64 -11 a. C), que era considerada un ejemplo de las virtudes de una mujer romana.

Cayo Julio César Augusto había sido adoptado por su tío abuelo Julio César en el testamento que se dio a conocer en el año 44 a.C a la muerte del gran César. Al principio, debido a su juventud, sólo 19 años, no se le tomaron muy en serio como rival pero pronto demostraría su gran capacidad como político . Estableció una alianza con Marco Antonio formando el segundo triunvirato de la historia de Roma. A la muerte de Fulvia, enemiga acérrima de Octavio, quiso sellar esta alianza con el matrimonio entre su hermana Octavia, un ejemplo para la sociedad romana de lo que eran las virtudes de una patricia, una noble, y el propio Marco Antonio. Pero ya entonces Marco Antonio estaba enamorado de Cleopatra, con la que tendría tres hijos. Esto fue considerado un insulto por Octavio , que se dedicaría a denigrar la imagen de Cleopatra acusándola de bruja, de incesto, lujuria, de practicar sexo con animales. Además su imagen de hombre trabajador , esforzado e integro , todo ello muy valorado por la sociedad romana  contrastaba con la imagen que transmite Marco Antonio de hombre juerguista y despreocupado. La guerra de la imagen ya la tenía ganada Octavio ( imagen procedente de http://blog-italia.com )   
Mientras, Cleopatra había dado a luz a dos gemelos fruto de su relación con Marco Antonio, a los que da el nombre de Cleopatra Selene II(40 a.C – 6 d.C) y Alejandro Helios (40 – 29 o 25 a.C) y durante tres años gobierna en solitario Egipto mientras Marco Antonio se ocupa en reorganizar las provincias y en contener a los partos. Pero de nuevo sus caminos se cruzan en el otoño del 37 a.C , en Antioquía, donde los dos amantes se reunen para no volver a separarse más. Cleopatra quiere revivir el Imperio no sólo el de su antepasado directo Ptolomeo I Soter(367-283 a.C),fundador de la dinastia tolemaica,  sino el Imperio de Alejandro Magno. Tienen un nuevo hijo, Ptolomeo Filadelfo y Marco Antonio emprende una campaña contra los partos  que sin embargo acaba en desastre. Eso no le impide casarse con Cleopatra , aunque no repudia a su esposa romana Octavia, y entrega a Cleopatra Chipre, Fenicia y Creta de la que es proclamada reina su hija Cleopatra Selene que también se hace reina de la Cirenaica, mientras que a su hijo Alejandro Helios le corresponde Armenia y el Imperio seleucida que aún no había conquistado, y a su hijo pequeño Ptolomeo Filadelfo, Siria y Asia Menor .
Cleopatra es reconocida como reina y Ptolomeo XV César , Cesarión,  como heredero al trono de todos estos territorios. Desde este momento Roma, y en particular Octavio, considerará a Marco Antonio como un enemigo que ya no lucha ni obtiene victorias para Roma, sino para entregárselas a su amante Cleopatra. Se veían como el nuevo Dionisio y la nueva Isis y llegan a acuñar su propia moneda donde por un lado de la moneda aparece el rostro de Marco Antonio y por el otro lado el rostro de Cleopatra, son los reyes de Oriente. Octavio la define como  “pervertida,peligrosa, promiscua “ habla de ella como la reina ramera y afirma que aquel hombre que se niega a acostarse con ella es ejecutado. Sin embargo, esto no era más que una campaña para desprestigiar a la reina egipcia pues parece que sólo tuvo relaciones con Julio César primero y con Marco Antonio después. Pero Octavio supo manejar el descontento en el Senado y la sociedad romana ante el progresivo alejamiento de Marco Antonio de Roma, al que considera una marioneta en manos de Cleopatra.

Mapa de la Batalla de Actium que tendría lugar el 2 de septiembre de 31 a.C donde Marco Antonio tenía una amplia superioridad tanto en el número de hombres, 120.000 contra los 80.000 de Octavio, y de naves, 500 contra 400, pero Octavio contaba con su íntimo amigo, el general Agripa , que era mucho mejor estratega en una batalla marina que Marco Antonio, que tendría que haber buscado un enfrentamiento en tierra y no en el mar. En la imagen en rojo la disposición de las naves de Octavio y en morado las de Marco Antonio. Las naves de Octavio rebasarían por los flancos a las de Marco Antonio rodeándoles. Cleopatra , cuando observó la situación , regresó rumbo a Egipto para poner a salvo el tesoro que llevaba en sus naves y Marco Antonio la siguió con la esperanza de que el resto de su flota le pudiera seguir, pero ni siquiera advirtieron la falta de su general y siguieron combatiendo hasta la derrota total dos horas después, perdiendo 5000 hombres y casi la mitad de las naves (imagen procedente de http://www.taringa.net )  
Octavio consigue convencer al Senado para que retire su apoyo  y la autoridad que ha conferido a Marco Antonio , y los senadores se dejan convencer porque no pueden consentir que Egipto se convierta en una amenaza para  Roma . En el año 32 a.C Marco Antonio es destituido como triunviro, cargo que había renovado en el 33 a. C y Roma declara la guerra, no a Marco Antonio al que se le considera embrujado por los hechizos de Cleopatra, sino a Egipto. Octavio aprovechó la ocasión para desprestigiar aún más a Marco Antonio, leyendo el testamento del romano en el que declaraba a Ptolomeo XV César como el legítimo heredero del futuro imperio egipciorromano y expresaba su deseo de ser enterrado junto a su amada Cleopatra. Los preparativos para el enfrentamiento son imparables y se forman dos grandes ejércitos. Octavio logra reunir 80.000 hombres y formar una escuadra de 400 naves, mientras que Marco Antonio organiza uno aún más poderoso , con 120.000 hombres y 500 naves, la mayor flota que se había reunido desde la época de Alejandro Magno(356-353 a.C) . La ventaja numérica estaba de parte de Marco Antonio , pero las tropas de Octavio , que no era un gran general, estaban mejor preparadas.
Octavio trata por todos los medios de evitar que el conflicto se resuelva en suelo italiano , y sale en busca de Marco Antonio  mientas que este trata de provocar un enfrentamiento por tierra donde se sentía más seguro que en un enfrentamiento naval, pero su ejército se iba debilitando cuando más se retrasaba la lucha porque sus aliados orientales amenazaban con abandonarle.. Por fin, el 2 de septiembre de 31 a. C los dos ejércitos se encuentran  frente al promontorio de Actium , en territorio griego. Al final la lucha se iba a decidir en el mar, donde Marco Antonio no era un buen estratega. Marco Antonio se puso al frente de sus naves divididas en cuatro escuadras, mientras Cleopatra permanecía en retaguardia al frente de otras sesenta naves . La flota de Octavio , dirigida por el general y  amigo íntimo de Marco Vipsanio Agripa (63-12 a.C), trató de llevar a las naves de Marco Antonio a mar abierto , mientras este trataba de luchar junto a la costa . El combate dura horas y ninguno de los dos parece tomar ventajas

VÍDEO CON LA REPRESENTACIÓN DE LA BATALLA DE ACTIUM Y EL FINAL DE CLEOPATRA Y MARCO ANTONIO

Es una versión subtitulada pero creo que es una forma interesante de ver representada la historia que estamos relatando

Sin embargo, después de diez horas de combate la balanza comenzaba a inclinarse a favor de la flota dirigida por Agripa y todo se decide cuando Cleopatra, viendo el peligro de la derrota y ser capturada, huye con todas sus naves abandonando la escena de la batalla, seguida por Marco Antonio. Esta huida fue inadvertida por los hombres de Marco Antonio y la lucha concluyó dos horas después, hacia las cuatro de la tarde, con la rendición de la flota de Antonio . Durante mucho tiempo se pensó que había sido un comportamiento cobarde  abandonar a su flota, pero parece que lo que pretendía Marco Antonio es que le siguiera toda su flota para escapar de allí, pero no pudieron seguirle, quizás porque lo impidieran las condiciones del mar o el viento. Lo que sabemos con seguridad es que la batalla terminaba con 5000 muertos entre los hombres de Marco  Antonio y entre 140 y 300 barcos hundidos y capturados.

Cleopatra había logrado salvar el tesoro que llevaba en sus naves y ordena que sean engalanadas para que a su llegada al puerto de Alejandría parezca que han obtenido una victoria. Con las riquezas que habían conservado aún podrían armar otro ejército, pero pronto llegan noticias de que sus hombres se están rindiendo por todos los frentes a las tropas de Octavio, el fin está próximo. Tal vez Cleopatra , que ama a Marco Antonio, pensara en aquellos momentos que se había equivocado de hombre y la elección acertada habría sido Octavio, pero ya es demasiado tarde. Marco Antonio intenta incluso suicidarse aunque los pocos generales que conservan su fidelidad le convencen de que no lo haga. Los siguientes meses se celebran continuas fiestas, en un desesperado intento de no pensar en el final inexorable que se aproxima cada día. El pueblo ya les llama “los que van a morir juntos”

 DOCUMENTAL “CLEOPATRA, LA FARAONA PERDIDA” DEL CANAL DE HISTORIA

Un recorrido por la Alejandría actual buscando información sobre la vida de Cleopatra. Dura 45 minutos pero creo que es interesante y muy entretenido.

En la primavera del año 30 a.C Augusto se aproxima a Alejandría, Cleopatra envía un mensajero ofreciendo su abdicación si permite que sus hijos gobiernen en Egipto y el propio Marco Antonio ofrece su vida a cambio de la libertad de Cleopatra , pero Octavio no atiende ninguna de sus peticiones y asedia Alejandría. Marco Antonio consigue una primera victoria sobre la caballería de Octavio, pero al día siguiente, el 1 de agosto del 30 a.C , corren rumores por la ciudad de que Cleopatra se ha suicidado para no ser capturada por las tropas romanas. Marco Antonio , que da crédito a los rumores, desesperado , se arroja sobre su propia espada y se da muerte. Pero Cleopatra sigue con vida, junto a sus tesoros , cuando recibe la noticia del suicidio de Marco Antonio. Se olvida de todo , porque ama a Marco Antonio y si todavía quedase alguna duda de ello lo desmiente la escena que nos describe Plutarco “Cuando lo hubo recogido de esta manera, lo puso en el lecho, rasgó sobre él  sus vestiduras, se hirió y arañó el pecho con sus manos y , manchándose el rostro con su sangre , le llamaba su señor , su marido y su emperador.”
A Cleopatra ya no le queda más que buscar una muerte digna. Aunque había intentado que Octavio no la llevase cautiva a Roma, este quiere llevarla como trofeo y símbolo de su victoria, por lo que decide suicidarse. No sabemos como lo hizo, pero la leyenda que ha llegado hasta nosotros nos dice que Cleopatra se encerró en sus estancias privadas con dos doncellas, Iras y Carmión. Estas habían introducido en el palacio un cesto con frutas,burlando la vigilancia de los soldados, y en su interior escondida un áspid, la cobra real egipcia. Ordenó a sus doncellas que la prepararan un baño y después de tomar una última comida y a continuación se despidió de Iras y Carmión y se dirigió al lecho de oro que se encontraba en el centro de la sala. Allí se tumbó, extendió su brazo y dejó que la cobra cumpliera su mortal misión. Poco después entraba un centurión romano de Octavio y la escena que vio era la de una imponente Cleopatra, tendida como una diosa en su lecho, con Iras muerta a su lado y Carmión agonizando pues habían decidido acabar sus vidas junto a su reina.

La muerte de Cleopatra, acompañada por sus dos doncellas, Irias, muerta sobre el lecho de su reina, y Carmión que, antes de morir, prepara el cuerpo de Cleopatra. Ambas decidieron morir junto a ella . Una escena parecida a esta es la que habría visto el centurión romano que entró en la estancia privada de la reina , cuando no pudo evitar exclamar “¡que hermosura!” a lo que Carmión , con su último aliento, habría respondido “Sí, muy hermosa, como convenía a la que era descendiente de tantos reyes” . No sabemos con certeza como murió Cleopatra, pero esta es la versión más difundida y, sin duda, la más poética y hermosa . Cleopatra pasaba así al mundo de la leyenda y se ponía punto final a todo un periodo de la historia, que se había iniciado con Alejandro Magno, el helenismo. Comenzaba el tiempo de Roma (imagen procedente de http://lostonsite.wordpress.com )
Antes de su muerte había ordenado enviar un mensaje a Octavio para que su cuerpo fuera enterrado junto al de Marco Antonio. Cuando Octavio llegó a Alejandría ordenó la muerte de Ptolomeo XV César, el hijo de Cleopatra y Julio César, mientras que el resto de sus hijos son llevados cautivos a Roma. Egipto se convertirá en una provincia de Roma, y tres años después Octavio se convertirá en el primer emperador de Roma adoptando el nombre de Cayo Julio César Augusto, aunque la historia le recuerda como Octavio Augusto, y sería el emperador que más tiempo se mantendría al frente de los destinos del Imperio . Él fue el auténtico triunfador de este drama que ponía punto final a toda una época, al periodo helenístico que había nacido con el Imperio de Alejandro Magno y que terminaba ahora con la última reina de la dinastía tolemaica y la última reina de Egipto.
Cleopatra había sido el último eslabón de un reino que llevaba existiendo 2500 años, la última de los faraones egipcios. Su muerte , rodeada de la leyenda, fue más que la muerte de una reina, fue el final de un mundo. Ahora, ese mundo era de Roma, del Imperio , pero Cleopatra ya se había convertido en leyenda, la última reina de Egipto. Dicen que el centurión romano que descubrió su cuerpo exclamó “¡Que hermosura!” a lo que la su doncella Carmión, con sus últimas fuerzas , respondió “Sí, muy hermosa, como convenía a la que era descendiente de tantos reyes” Cleopatra moría, pero se convertía en leyenda inmortal.

Como homenaje final a esta dramática , hermosa y legendaria historia de amor , poder y ambición os dejo este bonito montaje musical con imágenes que recrean la historia que acabamos de conocer.

MUJERES EN LA HISTORIA:CLEOPATRA, LA SEDUCCIÓN DE LA INTELIGENCIA (PRIMERA PARTE)

Mucho se ha escrito sobre la mujer , si , mucho, pero casi todo lo que a lo largo de la historia se ha escrito sobre ella proviene de la forma en que los hombres las han visto. Durante siglos la sociedad de casi todas las naciones del mundo ha sido patriarcal , donde la mujer fue relegada a un segundo plano de la vida pública , recluida su influencia al ámbito doméstico aunque con un poder indudable, la educación de sus hijos. Escribía Sócrates que  “La belleza de la mujer se halla iluminada por una luz que nos lleva y convida a contemplar el alma que habita tal cuerpo, y si aquélla es tan bella como ésta, es imposible no amarla.” Los hombres las han amado, las han dedicado los más hermosos poemas, han ordenado erigir los más esplendidos monumentos en su honor, han pintado grandes obras maestras inspirados en el amor que profesaban por ellas, han compuesto canciones, han rodado películas y han librado batallas por su amor. Pero , sin embargo, a pesar de esta devoción por la mujer, se la tuvo apartada de los acontecimientos históricos, del poder, de la participación en la vida social hasta bien entrado el siglo XX.
Generaciones y generaciones de mujeres han padecido en un silencio anónimo esta exclusión de la vida social , una exclusión que afectaba tanto a la humilde campesina como a la aristócrata encerrada entre las paredes de su castillo o de la residencia señorial . Sólo unas pocas mujeres, dotadas de una personalidad excepcional , pudieron romper ese muro de silencio que la ha rodeado durante milenios y nos han dejado sus historias extraordinarias como ejemplo de valor, inteligencia, decisión y fe en si mismas a pesar de hallarse en un mundo donde la mujer era vista bajo la lente prestada por las palabras de Aristóteles cuando decía que “La hembra es hembra en virtud de cierta falta de cualidades“, es decir, la mujer era inferior por el único hecho de ser mujer, era una especie de error de la naturaleza, un ser inferior al que había que tutelar y tratar como poco más que un niño . Lo que demuestra que también los genios pueden pensar y decir  estupideces.
En  nuestros días, por fortuna, son innumerables las mujeres que sobresalen en todos los aspectos de nuestra sociedad, desde el deporte a la música, desde la política a las finanzas, desde la ciencia a cualquier otra actividad o manifestación cultural o artística, pero quiero desde el Mentidero rendir un homenaje a todas las mujeres , a esa inmensa mayoría que durante siglos sufrió en silencio la marginación de la sociedad obedeciendo las normas dictadas por un mundo donde eran los hombres quienes escribían sus destinos sin que ellas pudieran intervenir en el rumbo de sus propias vidas, y quiero hacerlo a través de esas mujeres excepcionales cuyo nombre quedó grabado en los libros de historia como luminosas excepciones de un universo masculino.

La imagen de Cleopatra VII Philopátor que todos tenemos en nuestra memoria es casi sin duda alguna la de la actriz  británica Elisabeth Taylor(1932-2011) que interpretó a la reina de Egipto en la película “Cleopatra” dirigida por Joseph L.Mankiewicz e 1963 con el actor Richard Burton en el papel de Marco Antonio. En la realidad parece que Cleopatra no era tan bella como la actriz británica, pero si de un encanto y una capacidad de seducción irresistibles , como escribió el historiador griego Plutarco(hacia 50-120 d.C) , que se refirió a la reina egipcia con estas palabras “Se pretende que su belleza ,considerada en sí misma, no  era tan incomparable como para causar asombro Y admiración, pero su trato era tal que resultaba imposible resistirse” Su inteligencia era su principal arma de seducción (imagen procedente de http://zinemaniacos.wordpress.com )
En esta serie que comienzo hoy conoceremos a personalidades como la poetisa griega Safo de Lesbos(hacia 650-480 a.C) la primera de la que tenemos constancia en la historia , la escritora Christine de Pizan (1364-1430), una de las pocas figuras literarias femeninas medievales, la pintora Sofonisba Anguissola(1532-1625) la pintora más celebre del Renacimiento en un mundo cerrado a la presencia de la mujer, la heroína militar Juana de Arco (1412-1431), que cambió el rumbo de una guerra que se prolongaría un siglo, la astrónoma Carolina Herschel(1750-1848), la primera astrónoma profesional de la historia, la química y física  Marie Curie(1867-1934) , la primera mujer en recibir un Premio Nobel. Son sólo algunos de los nombres que tendrán su espacio  en esta serie dedicada a las mujeres en la historia que irán apareciendo a lo largo de las semanas en el Mentidero, como siempre intercaladas entre los artículos dedicados a otros muchos temas.
Y he querido comenzar esta serie con una mujer  en la que este mes de agosto se cumplen 2041 años de su muerte, una mujer que pudo haber cambiado el destino del Imperio más influyente y poderoso de la historia de Europa, el Imperio Romano y que conquistó los corazones de dos hombres que dirigían aquel Imperio, el gran Julio César (100 – 44 a.C) y Marco Antonio (83-30 a.C). Me estoy  refiriendo a aquella mujer de la que Pascal dijera “si su nariz hubiera sido más corta, toda la faz de la tierra habría cambiado.” . Lo cierto es que al margen de las consideraciones sobre su nariz, nuestra protagonista, la reina de Egipto, la faraona Cleopatra VII Philopator(69 – 30 a.C)se convertiría en una de las figuras históricas femeninas más conocidas en todo el mundo y a la que se han dedicado más libros, películas y obras de teatro. Os invito a acompañarme a conocer su historia, que , como suele suceder, nos llevará a mirar un poco más atrás en el tiempo, antes del nacimiento de Cleopatra.

Archivo:BattleofIssus333BC-mosaic-detail1.jpg
Fragmento del mosaico hallado en la Causa del Fauno en las ruinas de la ciudad romana de Pompeya que representa un momento en el desarrollo de la batalla de Issos donde Alejandro obtendría una nueva victoria sobre las tropas persas del rey Dario III en el año 333. Después se dirigiría a Egipto donde iba a fundar la que se convertirían en la nueva capital del reino de los faraones, Alejandría, que se transformará en el gran puerto del Mediterraneo Oriental y en capital del reino faraónico. Alcanzará el medio millón de habitantes y jugará un papel decisivo en los acontecimientos que relataré en este artículo
Cleopatra sería la última reina del Antiguo Egipto y la última representante de la dinastía tolemaica, una dinastía cuyo origen hay que buscarla en el siglo IV a. C. Allí nos encontramos con la figura del conquistador Alejandro Magno (356-323 a.C). Alejandro había emprendido la conquista del gran Imperio Persa que extendía sus fronteras desde las tierras griegas al oeste hasta la lejana India al este. Después de derrotar al rey persa, Dario III(380-330 a.C) , en tres batallas sucesivas las de Granico en 334 a.C, la de Issos un año después y la de Gaugamela en 331 a. C. Un año después moría el rey persa Dario III y Alejandro seguiría su avance imparable que le llevaría a cruzar el Indo , en el actual Pakistán, y derrotar a las tropas del reino indio de Poros en la batalla de Hidaspes en el 326 a.C . Pero aquí, según nos cuenta el historiador romano  Plutarco en su “Vida de Alejandro”
 “El combate de Poro desmoralizó mucho a los Macedonios, apartándolos de querer internarse más en la India: Pues no bien habían rechazado a éste, que les había hecho frente con veinte mil infantes y dos mil caballos, cuando ya se hacía de nuevo resistencia a Alejandro, que se disponía a forzar el paso del río Ganges, cuya anchura sabían era de treinta y dos estadios, y su profundidad de cien brazas, y, que la orilla opuesta estaba cubierta con gran número de hombres armados, de caballos y elefantes; porque se decía que le estaban esperando los reyes de los gandaritas y los preslos, con ochenta mil caballos, doscientos mil infantes, ocho mil carros y seis mil elefantes de guerra”
Cediendo a las pretensiones de sus hombres que deseaban regresar a sus hogares, Alejandro renunció a la conquista de la India y regresó a Babilonia donde pretendía reorganizar su Imperio de más de cuatro millones de kilómetros cuadrados  y lanzar una futura campaña para la conquista de Europa. Pero la muerte le sorprendería en el 323 a. C dejando un inmenso imperio que se repartirían sus generales. Unos años antes, en el 332 a. C, después de la victoria en la batalla de Issos , Alejandro había descendido por el litoral del Mediterraneo, atravesando las tierras de Palestina e Israel y entrando en Egipto en ese mismo año , donde fue recibido como un libertador , pues durante dos periodos diferentes el reino faraónico había sido invadido por los persas, desde 523 al 404 a.C y de nuevo a partir de 342 y hasta la llegada  de Alejandro. Con el apoyo de todo el pueblo Alejandro sería coronado faraón en noviembre de 332 a. C en la ciudad de Menfis y apenas dos meses después fundaba la que sería una de las ciudades más importantes de la época clásica en el Mediterraneo, Alejandría, junto al delta del Nilo

Sólo viendo un mapa nos damos cuenta de lo que significa Alejandro Magno y la razón de que su vida se haya convertido en legendaria. Desde su Macedonia natal en el norte de Grecia hasta la frontera  con la India, más de cuatro millones de kilómetros cuadrados de conquistas, la derrota del gran imperio persa, la conquista de Egipto, la fundación de decenas de ciudades y la unión de la cultura griega con la oriental. Cuando la muerte le sorprendió en el 323 a.C a la edad de 33 años de edad, estaba planeando futuras campañas con las que pretendía conquistar el Norte de África y Europa . A su muerte el imperio quedaría dividido entre sus generales y Egipto pasaría a ser gobernado por uno de sus generales más fieles, Ptolomeo, que escribiría una biografía de Alejandro, y fundaría una nueva dinastía, la Tolemaica, que se mantendría en el poder tres siglos (imagen procedente de http://www.portalplanetasedna.com.ar )
Así nos cuenta la biógrafa de Alejandro Magno, Mary Renault(1905-1983), como fue la fundación de Alejandría “De Menfis bajó por el río hasta la costa, donde tenía que tratar unos asuntos referentes a sus conquistas en Asia Menor. Navegó por el Delta y varó en las proximidades del lago Mareotis. Le pareció un sitio ideal para establecer una ciudad: buen fondeadero, buenas tierras, buen aire, buen acceso al Nilo. Estaba tan decidido a emprender las obras que deambuló por el emplazamiento, arrastrando tras de sí a arquitectos e ingenieros y señalando las situaciones de la plaza del mercado, de los templos de los dioses griegos y egipcios, de la vía real. Un hombre listo se percató de que Alejandro no tenía tiza para marcar y le ofreció harina, que el macedonio aceptó. Los pájaros se alimentaron de ella, por lo cual los adivinos previeron que la ciudad prosperaría y daría de comer a muchos forasteros, predicción que Alejandría sigue cumpliendo”.
Egipto quedaba así integrado en el imperio de Alejandro . Cuando su muerte ya parecía inevitable, le preguntaron sus generales a quién dejaba su gran Imperio, a lo que Alejandro contestó “Todo mi tesoro se encuentra repartido en las bolsas de mis amigos. Dejo mi imperio al más digno, pero me parece que mis funerales serán sangrientos” Hoy desconocemos donde está la tumba del gran Alejandro, aunque muchos aventuran que se halla enterrado en el oasis de Siwa, donde había acudido después de fundar Alejandría para consultar el oráculo del dios egipcio Amón. Sea como fuere, su reino sería finalmente dividido entre sus generales, y en lo que nos interesa en este artículo, Egipto, correspondería a su general, además de amigo y biógrafo del propio Alejandro,  Ptolomeo (367 – 283 a. C) que adoptaría el nombre de Ptolomeo I Soter, convirtiéndose en el primer faraón de la dinastía Ptolemaica  o Lagida, por Lagos padre de Ptolomeo,   a partir del año 305 a. C.

Mapa del Egipto Tolemaico en su época de máximo esplendor durante el siglo III a. C, cuando tenía colonias en Siria, Chipre y otras islas del Egeo y dominaba el territorio de la actual Libia. Durante el siglo siguiente, el II a.C comenzó su declive , en parte debido al auge de una nueva potencia en el Mediterraneo, el Imperio Romano , y en parte por la sucesión de faraones cada vez menos competentes , en lo que podría haber jugado un papel importante la tradición de casarse dentro de la misma familia real con los riesgos de descendencia débil, enfermiza o demente que llevaba consigo esta práctica (imagen procedente de http://rtranabasis.foroactivo.com)

Ptolomeo I Soter fundaría la famosa Biblioteca de Alejandría, que sería el principal centro de conocimiento de su época y transformó a Alejandría en el puerto más importante de todo el Mediterraneo Oriental. La ciudad iría creciendo durante el gobierno de los Ptolomeos hasta superar el medio millón de habitantes gracias a su intensa actividad comercial donde se encontraban a personas de todas las nacionalidades que hacían allí negocios. Durante todo el siglo III a. C los Ptolomeos dirigen una política expansionista  que les conducirá a establecer colonias en Siria, Chipre, en las islas del Egeo  pero ya en el siglo II a. C comenzó a encontrar un fuerte obstáculo a sus pretensiones con el auge de una nueva gran potencia en el Mediterraneo, la Roma Republicana que había vencido definitivamente a su gran enemigo en el Mediterraneo Occidental, la ciudad de Cartago, a la que había estado enfrentada durante casi un siglo a lo largo de tres guerras, con el famoso episodio de la invasión de Italia por las tropas cartaginesas dirigidas por Anibal (247-183 a.C) .

Pero en el transcurso de la Tercera Guerra Púnica, entre el 149 y el 146 a. C, la ciudad de Cartago fue destruida  por las tropas romanas después de tres años de asedio. Sin embargo, Egipto no prestaba atención a este nuevo poder que surgía en el Mediterraneo  mientras la dinastía Ptolemaica que había dirigido con acierto Egipto durante todo el siglo III a. C comenzó un rápido declive  que le llevaría a perder casi todas sus colonias en el Mediterraneo hasta quedar reducido su territorio al propio Egipto. En cuanto a sus reyes, aunque eran griegos de origen, siguieron manteniendo la costumbre egipcia de la casa real de casarse entre miembros de la misma familia, por lo que eran constantes los matrimonios entre hermanos para mantener  pura la estirpe real. Estos matrimonios consanguíneos se darían en otras monarquías, como la de los Austria en España y el Sacro Imperio en los siglos XVI y XVII , aunque no entre hermanos pero si entre primos y sobrinos, lo que al final daba como resultado monarcas débiles y cuando no dementes o muy enfermos.
Durante ese siglo II a. C se suceden crisis políticas y militares, y también sociales por el progresivo alejamiento entre el pueblo egipcio y la elite griega que les gobernaba , pero la situación se haría insostenible en el siglo I a. C. Durante los dos siglos anteriores se habían ido sucediendo los faraones, todos ellos con el nombre de Ptolomeo . En el año 80 a.C moría sin descendencia el faraón Ptolomeo XI , que sólo había gobernado unos días en este año 80 y al no haber heredero directo había que buscar entre la familia Ptolemaica al nuevo faraón, dignidad para la que finalmente fue elegido Ptolomeo XII Neo Dioniso(112-51 a.C). Era el hijo bastardo de otro faraón de la familia, Ptolomeo IX , hermano de Ptolomeo XI.  Ya imagino que estaréis hartos de tantos Ptolomeos, pero no hay más remedio que mencionarlos, todos se llamaban así.

Archivo:Ptolemy XII Auletes Louvre Ma3449.jpg
Busto de Ptolomeo XII , llamado despectivamente por su propio pueblo Auletes, palabra de origen griego que significa “flautista” ya que al faraón le gustaba mucho tocar la flauta, mucho más que gobernar su reino . Su largo reinado desde el año 80 al 51 a.C estaría marcado por las rebeliones de su pueblo contra su política a favor de Roma, que a su vez le amenazaba con ejecutar el testamento de Ptolomeo XI , donde este faraón legaba Egipto a la República de Roma , lo que significaba el final de la independencia del reino. Fue el padre de Cleopatra, a la que estimaba por su inteligencia y a la que  dejaría el reino con la condición de que mantuviera la tradición y se casara con su hermano pequeño Ptolomeo XIII, un niño entonces de 10 años
El nuevo faraón Ptolomeo XII no estaba preparado para gobernar , pero una vez en el poder se aferró con todas sus fuerzas al trono. Su pueblo no tardó en advertir la gran afición que el nuevo faraón tenía a las fiestas y los banquetes, en los que solía emborracharse y donde se dedica a su afición favorita, tocar la flauta, por lo que se ganó el sobrenombre de Aulettes , que en griego significa flautista, mientras que mostraba una absoluta indiferencia por los problemas que afligían a su reino. Ante el creciente poder de Roma que amenazaba a Egipto se limitaría a comprar la amistad de los senadores romanos con grandes cantidades de oro y plata.Mientras, Roma amenazaba a Ptolomeo con la existencia de un testamento redactado por Ptolomeo XI y custodiado en el Templo de Vesta en Roma, donde éste legaba el reino de Egipto a la República de Roma    

Mientras, Ptolomeo XII  se casaba, siguiendo la costumbre de su familia, con su hermana Cleopatra V, y fruto de este matrimonio nacerían las futuras reinas Berenice IV, Cleopatra VI, Arsinoe IV y Cleopatra VII, ésta última nacida en el 69 a. C y que es la protagonista de nuestra historia. Durante los siguientes años la pequeña Cleopatra da muestras de su gran inteligencia convirtiéndose en la primera de toda la dinastía en aprender el idioma del pueblo que gobernaba, el egipcio, junto a otros muchos como el griego, el latín, el arameo, el etíope, árabe , hebreo, parto e interesándose por todo aquello que pudiera aumentar sus conocimientos desde las matemáticas y la astronomía, hasta la medicina y la política, sin olvidarse de la historia, la música, la política y la literatura donde sobre todo amaba la obra de Homero. Sobre todo su conocimiento del egipcio le serviría para acercarse a su pueblo que no tardaría en amarla y considerarla su auténtica princesa.

A la izquierda de la imagen Cneo Pompeyo Magno y a la derecha Cayo Julio César, que junto al hombre más rico de Roma, Marco Licinio Craso, se repartieron el poder de los ya extensos territorios de la República de Roma bajo una forma de gobierno  a la que llamaron triunvirato. Este fue el Primer Triunvirato de Roma y se mantendría unido desde el 60 al 53 a.C, cuando Craso murió dirigiendo una expedición contra los partos. Pocos años después estallaría la guerra civil entre Pompeyo y Julio César que tendría graves consecuencias para Egipto (imagen procedente de http://europa-soberana.blogia.com )
Mientras, en el 65 a. C  el Senado romano debatía la posibilidad de anexionarse Egipto para hacer cumplir el testamento de Ptolomeo XI.  Para evitarlo Ptolomeo XII recurrió primero al general y cónsul romano, el magistrado de más alto rango de Roma que era ocupado durante un año, Cneo Pompeyo Magno(106-48 a.C), ganándose su apoyo a cambio de apoyar la campaña que el militar romano dirigía en Judea y unos años después sobornaría al propio Julio César en el 59 a.C , cuando le ofreció 6000 talentos, una gran fortuna en la época, para que fuera aprobada una ley en Roma que confirmará la legitimidad del gobierno de Ptolomeo XII. Así lo hizo César, que siempre estaba necesitado de dinero y acosado por los acreedores,  pero esto no evitó que Roma se anexionara Chipre en el año 58 a. C sin que Ptolomeo XII hiciera nada por evitarlo,  lo que provocará una rebelión del pueblo egipcio contra  Ptolomeo XII , que correrá como un perrillo asustando a pedir la ayuda de los que eran sus amos, el Senado de Roma.,mientras que el gobierno queda en manos de su esposa Cleopatra V y de su hija Berenice IV. 
Cleopatra V, esposa de Ptolomeo , muere en el 57 a. C y su hija, y hermana de nuestra Cleopatra,  Berenice IV(74 – 55 a.C), se queda como gobernante en solitario con el apoyo de su pueblo, que la apreciaba. Se envía una comisión al senado de Roma para que medie entre padre e hija y el Senado pide a Berenice IV que contraiga matrimonio , pues sólo reconocerían a un hombre en el trono pero nunca a una mujer.Primero la obligan a casarse con el cónsul Seleuco Cibiosactes, pero Berenice IV no era una joven que admitiera imposiciones, y lo hace estrangular para seguir gobernando en solitario. De nuevo la fuerzan a casarse, ahora con el sumo sacerdote del templo de la diosa romana Belona, diosa romana de la guerra, en Capadocia. Sin embargo, el incombustible y rastrero Ptolomeo XII regresaría a Egipto después de lograr el apoyo del Senado de Roma, acompañado de varias legiones bajo el mando del cónsul Aulo Gabinio, al que, como no podía ser de otra manera,  había prometido 10.000 talentos por recuperar el trono ,  y donde encontramos a un joven Marco Antonio, entonces con 28 años,  al frente de la caballería romana

Mapa del Mediterraneo , donde en rojo aparecen las posesiones de la República de Roma antes de las conquistas de César y Pompeyo, en amarillo las conquistas de Julio Cesar , y en azul las de Pompeyo. Egipto, Judea y Crimea conservaban cierta independencia pero en realidad ya dependían de Roma. Desde la destrucción de Cartago en el 146 a.C  el Mediterraneo era un dominio de Roma (imagen procedente de http://eltamiz.com)
Ptolomeo XII entra victorioso en Alejandría y ordena la detención y ejecución de su hija Berenice IV. Es en esta época cuando Cleopatra entra en la vida pública egipcia , donde ya era famosa por su inteligencia y cultura , aunque ya daba muestras de un carácter rebelde, fuerte, obstinado y con una gran capacidad de seducción. Y parece que su padre Ptolomeo apreciaba mucho las virtudes de su hija, aunque las deudas no le dejaran demasiado tiempo para deleitarse con ella, pues tuvo incluso que nombrar como ministro de finanzas al banquero romano Rabirius, que le había prestado dinero para su campaña militar y ahora pretendía asegurare la recuperación de sus fondos saqueando las finanzas egipcias. Por supuesto, esto provocaría una nueva rebelión que obligó a Rabirius a huir a Roma. Y así llegamos al año 51 a. C cuando Ptolomeo XII  no puede derrotar al único enemigo al que no puede tratar de sobornar , la muerte
En ese momento Cleopatra tiene 18 años y su padre, que parece que si la amaba realmente, la nombra su sucesora, convirtiéndose en Cleopatra VII ,pero con una condición, debía contraer matrimonio con su hermano pequeño , el aún niño Ptolomeo XIII  que cuenta en esos momentos con sólo 10 años de edad. Ambos reinarían Egipto bajo la tutela de Roma, en concreto de Cneo Pompeyo Magno, que había gobernado Roma junto con Julio César y Marco Licinio Craso(115-53 a.C) desde el 60 al 53 a. C formando parte del Primer Triunvirato y que ahora pretendía usar a los hijos de Ptolomeo XII en su lucha por el poder en Roma. Entre el 50 y el 49 a. C Egipto sufre varios periodos de hambrunas y se desencadenan revueltas populares al tiempo que la economía egipcia se hunde en una grave crisis y su dependencia de Roma es casi absoluta. Mientras, Cleopatra tiene que hacer frente a problemas familiares. Hemos visto como moría su hermana Berenice IV en el año 55 a.C ejecutada por su propio padre, y durante los años de reinado de Berenice había hallado la muerte otra de sus hermanas, Cleopatra VI, pero aún quedaba una tercera hermana,  Arsinoe IV (68-41 a.C)

VÍDEO SOBRE LA GUERRA CIVIL ENTRE JULIO CÉSAR Y CNEO POMPEYO MAGNO Y LA BATALLA DE FARSALIA

Arsinoe era contraria a la política a favor de Roma de su hermana y trataba de arrebatarla el trono , mientras que su pequeño hermano y esposo, Ptolomeo XIII , era manejado por un consejo de tres hombres contrarios a Cleopatra , el general Aquilas, un retórico llamado Teodoto y un eunuco llamado Potino. Finalmente, en el 48 a.C , por obra de estos tres consejeros, convencen a Ptolomeo XIII para que envíe a Cleopatra al exilio en Siria . Al mismo tiempo , en Roma estallaba en el 49 a.C la guerra civil por el poder de la República entre los que antes habían sido aliados y ahora irreductibles enemigos, Cneo Pompeyo Magno y Cayo Julio César, el conquistador de las Galias. Julio César derrotaría a Pompeyo en la batalla de Farsalia librada en territorio griego el 9 de agosto del 48 a.C  y se convertía en el nuevo hombre fuerte de Roma, aunque Pompeyo había logrado huir y aún representaba una amenaza para César. Cneo Pompeyo fleta un barco y navega hasta la ciudad de Mitilene, en la isla de Lesbos frente a la costa de la actual Turquía, donde recoge a su esposa Cornelia y su hijo Sexto Pompeyo y pone rumbo a Alejandría.

Pompeyo pretendía pedir ayuda al pequeño faraón Ptolomeo XIII, sin saber que este no gobernaba , sino sus consejeros y habían decidido que sería buena idea congraciarse con el hombre fuerte de Roma, Julio César, entregándole la cabeza de su principal enemigo. Después de enviar a un mensajero a la corte de faraón, Pompeyo y su familia esperaron durante unos días a corta distancia del puerto de Alejandría hasta que llegara la respuesta. El eunuco Potino convenció a Ptolomeo XIII de la necesidad de acabar con la vida del romano y el 28 de septiembre de 48 a.C un bote se acerca a la nave de Pompeyo para llevarle hasta la costa a ver al faraón. Pompeyo sube confiado al bote, pero cuando estaban llegando a la playa ,es apuñalado por la espalda por soldados romanos que ya no servían a su general,  luego le cortan la cabeza y la llevan al faraón. Un día antes Pompeyo había cumplido 59 años y su muerte fue observada por su hijo y su esposa sin que nada pudieran hacer para ayudarlo.

Busto de Cleopatra. Al tiempo que estallaba la guerra civil en Roma, Cleopatra era enviada al exilio por el grupo de consejeros que rodeaban a su pequeño hermano y esposo Ptolomeo XIII , de apenas doce años en aquel momento . Estos también aconsejarán a Ptolomeo XIII el asesinato de Pompeyo para congraciarse con Julio César, pero los romanos no iban a agradecer la muerte de uno de sus grandes hombres a traición (imagen procedente de http://www.cecilgoitia.com.ar )

Julio César , que sería nombrado dictador de Roma , un gobierno extraordinario que confería el Senado de Roma en momentos especiales como cuando había una guerra y que daba al dictador una autoridad absoluta pero sólo durante un tiempo determinado establecido por el Senado,   se dirige a Egipto sin conocer la noticia de la muerte de Pompeyo. Pero cuando Julio César ,al frente de dos legiones, llega a Alejandría se encuentra con un panorama que no esperaba. La reina Cleopatra VII está viviendo en el exilio en Siria, el faraón Ptolomeo XIII es un títere en manos de sus consejeros, y Pompeyo había sido asesinado a traición. Aunque habían sido enemigos, para los romanos el honor era muy importante, y la muerte de Pompeyo , de un gran romano, había sido deshonrosa y un insulto a Roma. César, que lloró al saber como había sido la muerte de Pompeyo, no vacila en castigar con la muerte  a los instigadores del asesinato, los consejeros del faraón Potino y Aquilas. Las cenizas del cuerpo de Pompeyo serían entregadas a su esposa Cornelia y su  cabeza enterrada en el templo romano dedicado a Némesis,  diosa de la venganza y la fortuna.

Julio César decidió quedarse en Alejandría al tiempo que pide refuerzos a Roma. Todo parecía indicar que el final de la dinastía de los Ptolomeos y de la propia independencia de Egipto había llegado, pero Cleopatra estaba observando el curso de los acontecimientos desde su exilio en Siria y ya tenía un plan para evitar que esto sucediera. Los destinos de Julio César y Cleopatra estaban a punto de cruzarse en una escena que ha pasado a la historia y que justifican el título de este artículo, la seducción de la inteligencia. Pero eso lo veremos mañana, donde no sólo asistiremos a esta histórica escena sino a los amores entre el gran general y la reina egipcia, el incendio de la Biblioteca de Alejandría y los trágicos acontecimientos que convertirían a Cleopatra en algo más que una reina de Egipto. la convertirían en leyenda.

EL AÑO NUEVO Y LOS ORÍGENES DE NUESTRO CALENDARIO

Dentro de unos pocos días celebraremos la entrada del nuevo año, el 2011 de nuestra era cristiana que se inicia con la fecha de nacimiento de Jesucristo, fecha establecida hace quince siglos por un monje italiano al que pocos  recuerdan , y creo que sería interesante conocer, precisamente en esta semana, el origen de nuestro calendario, por el que regimos nuestra vida y medimos el paso del tiempo. Hay otros calendarios , como el musulmán o el judío, pero el calendario gregoriano, ya veremos porque se llama así, es el aceptado en todo el mundo para datar los acontecimientos históricos o para fijar las fechas de acuerdos comerciales. Si os apetece, acompañadme por este viaje a lo largo de nuestra historia para conocer porque en cinco días entraremos en el 2011, porque este mes se llama diciembre y porque hoy es lunes. Son conceptos que hoy nos parecen obvios , porque estamos acostumbrados a mirar los calendarios y a medir el tiempo, pero no siempre ha sido así.
El tiempo, eso es lo que tratamos de medir con el calendario, tratamos de organizar algo que sólo existe porque nosotros lo medimos. Decía Marco Tulio Cicerón que “el tiempo es una parte de la eternidad” mientras que , con bastante más sentido del humor, el escritor inglés Herbert Spencer definía al tiempo como “aquello que los hombres siempre tratan de matar pero acaba matándoles a ellos“, aunque creo que quién mejor define  lo que sentimos cuando alguien nos pide que definamos en que consiste el tiempo , es san Agustín de Hipona cuando escribe “Si nadie me lo pregunta, lo sé;si quiero explicarlo a quien me lo pide , no lo sé”
Concepto abstracto o realidad física, o ambas cosas a la vez, lo cierto es que el tiempo forma parte de nuestras vidas y lo utilizamos para organizar nuestras vidas y nuestra actividad económica, para dar un sentido a lo que nos rodea y una organización a la estructura del mundo. Si nos remontamos a los tiempos primitivos y nos ponemos en la piel de aquellos hombres que cazaba y vivían en cuevas, para ellos el tiempo no era sino una sucesión confusa de días y noches , aunque ya debía advertir ciertos ciclos en esa confusión, como por ejemplo las fases de la Luna.
Stonehenge, considerado el calendario más antiguo de la humanidad con sus 4500 años
Quizás se puede establecer como primer calendario el de Stonehenge en Inglaterra, unos 2500 años antes de nuestra, que sería el fruto de las observaciones de nuestros antepasados que vieron como día a día el sol variaba ligeramente el punto de su salida y ocaso y que al cabo de 365 amaneceres el ciclo volvía a empezar. Posteriormente , los egipcios ya conocían el año de 365 días, dividido en  doce meses de 30 días y cinco días complementarios , y fijaban el inicio del año con la salida de la estrella Sirio que marcaba el acontecimiento más importante en el Antiguo Egipto, la crecida del Nilo que fertilizaba la tierra y permitía la vida en las desiertas tierras regadas por el río.
Ya en la mítica Babilonia, uno de sus astrónomos, llamado Naboriano, calculó con mayor precisión la duración del año estableciéndolo en 365 días, seis horas y quince minutos .Los babilonios también nos legarían los conceptos de la semana de siete días, la hora de sesenta minutos y los minutos de sesenta segundos. Para medir el tiempo utilizaban diferentes medios aunque el más preciso para ellos era la Clepsidra o reloj de agua .
Pero para buscar el origen más próximo a nuestra forma de medir el tiempo tendremos que viajar hasta la República de Roma. El primer año de la historia de Roma era conocido como el Año de Rómulo, en honor de uno de los fundadores de la ciudad y primer rey de su historia, y a partir de éste año se iniciaba el calendario romano que fechaba cualquier acontecimiento con la expresión “Ab urbe condita” que significa “desde la fundación de la ciudad“.
El origen de la palabra Calendario también nace en Roma, y proviene de la palabra Calendarium, nacida a su vez de Kalendae, que era un termino contable con el que los romanos designaban el primer día del mes lunar cuando se tenían que pagar las cuentas pendientes.Su año se iniciaba en el mes de Marzo y en un principio constaba de sólo diez meses y un total de 304 días, , pero debido a que se producían constantes desarreglos con respecto al ciclo solar, bajo el reinado de Numa Pompilio, segundo rey de Roma, se estableció un nuevo calendario dividido en doce meses que serían los siguientes, teniendo en cuenta que el año se iniciaba siempre en Marzo
 Martius(Marzo): Dedicado al dios de la guerra, Marte. Tenía una duración de 31 días
Aprilis(Abril): Su origen podría estar en el verbo latino aprire(abrir) porque es el mes en que se abren las flores. Tenía una duración de 29 días
Maius(Mayo): Llamado así en honor de Maia, la diosa romana de la primavera y los cultivos. 31 días
Iunius(Junio): Posiblemente en honor a la diosa romana del matrimonio , Juno. 29 días
Quintilis o Julius(Julio) : En un primer momento recibió el nombre de Quintilis por ser el quinto mes del año romano, pero cambiaron su nombre a Julius en honor a Julio César. 31 días.
Sextilis o Augustus(Agosto): Al igual que el anterior en un primer momento se le llamó sexitilis por ser el sexto mes del año romano pero luego lo cambió de nombre el emperador Octavio Augusto , dándole su nombre. 29 días
September(Septiembre) : Séptimo mes del año romano. 29 días
October(Octubre): Octavo mes del año romano. 31 días
November (Noviembre): Noveno mes del año romano . 29 días
December(Diciembre) : Décimo mes del año romano. 29 días
Ianuarius(Enero): Que recibe su nombre por el dios Jano, dios de dos cabezas que mira hacia donde sale y se pone el sol. 29 días 
Februarius(Febrero): Significa purificación y llamaban así a este mes porque  era cuando practicaban los ritos de Purificación. 28 días
Julio César, además de ser el conquistador de la Galia, fue también un innovador en su tiempo y se preocupó de reformar el calendario romano para evitar los desfases entre los meses y las estaciones   
Si sumamos todos los días veremos que nos dan un total de 355 días, por lo que había un desfase de diez días con respecto al ciclo solar de 365 días, por lo que Numa Pompilio ordenó que cada dos años se intercalara un nuevo mes de 22 días con lo que aparentemente se corregía el desfase, pero no fue así en la práctica y poco a poco el calendario dejó de coincidir con las estaciones. Por eso, siendo Julio César cónsul en 45 a.C , encargó al astrónomo egipcio Sosígenes que elaborara un nuevo calendario más preciso . Sosígenes lo calculo con tanta precisión que apenas se equivocó en 11 minutos , ya que lo fijó en 365 días y seis horas.
Sosígenes corrigió el desfase de diez días distribuyéndolos entre los siete  meses que sólo tenían 29 , dejándolos así en 31 los meses de Diciembre , Enero y Agosto y en 30 los otros cuatro meses restantes. Como había que corregir un error de un día cada cuatro años, Sosígenes decidió añadir un día más al mes de febrero, que pasaría a tener 29 días cada ciclo de cuatro años. Este año se llamaría bisiesto porque los romanos duplicaban el día 24 que era el sexto día antes de marzo, “bis sextum” significa literalmente dos veces sexto, dos veces el día sexto antes del mes de marzo.
Como hemos visto, durante el Imperio Romano se había contado el tiempo a partir  de la fecha de la fundación de la ciudad por Rómulo y Remo , establecida en el 754 a. C y que se indicaba con la expresión “ab Urbe condita”, “desde la fundación de la ciudad” y cuyas iniciales A.U.C pueden encontrarse todavía en muchas inscripciones latinas. También se había utilizado para medir el tiempo los años de gobierno de cada emperador o el nombre de los cónsules.
A raíz de la caída del Imperio Romano, los reinos de los pueblos germanos que lo sustituyeron llevaron su propia cronología , como por ejemplo en Hispania, donde los visigodos tomaban como punto de partida el año 38 a.C sin que sepamos el orígen de esta costumbre. Pero en 525 un monje conocido con el nombre de Dionisio El Exiguo, nacido hacia el año 500 en Armenia  y que recibía este nombre por su corta estatura , recibe el encargo del papa Juan I de fijar una nueva  fecha para el cálculo de la Pascua y Resurrección de Jesucristo.
El retrato de Dionisio el Exiguo insertado dentro de una de las obras del pintor Salvador Dalí con sus célebres relojes blandos , alegoría del tiempo
Dionisio se puso inmediatamente manos a la obra adoptando sus propias fórmulas para dicho cálculo independizándose de la tradición marcada por los científicos egipcios. En una carta dirigida al obispo Petronio en 531 , Dionisio se queja de que la fiesta de la Pascua se fijaba en muchos territorios del antiguo Imperio Romano según un calendario que tenía como fecha de inicio el comienzo del reinado del emperador Diocleciano en el año 284. Esta forma de fechar repugnaba al monje armenio porque Diocleciano había sido un feroz perseguidor del cristianismo y por ello escribe:
“Prefiero contar los años desde la encarnación de Nuestro Señor, para así hacer el fundamento de nuestra esperanza más conocido y la causa de la redención del hombre más preclara”
Para establecer la fecha de nacimiento de Jesucristo ,Dionisio se sirve de las informaciones contenidas en los Evangelios sobre personajes históricos como el rey Herodes y sobre todo de un pasaje del Evangelio de San Lucas donde leemos “Jesús tenía treinta años en el año quince del Imperio de Tiberio”
Con estos datos Dionisio fija el nacimiento de Cristo en el año 754 desde la fundación de Roma, concretamente el 25 de diciembre del año 754 ab urbe condita, que el monje considerará el año 1 de nuestra era. Quiero señalar, por las polémicas que surgieron en el año 2000 sobre si era el primer año del nuevo milenio o el último del milenio anterior, que Dionisio no estableció el año de nacimiento de Cristo como año cero por el simple motivo de que este número era desconocido en su época, aunque si era conocido en la India y llegaría a Europa a través de los pueblos árabes varios siglos después del tiempo de Dionisio.
Sin embargo, Dionisio erró al fechar el nacimiento de Cristo en unos cuatro o siete años, ya que el Evangelio de San Mateo asegura que Cristo había nacido bajo el reinado de Herodes el Grande  y este habría muerto en el año 4 a.C, es decir, cuatro años antes de la fecha fijada por Dionisio, por lo que el nacimiento de Cristo tendría que ocurrir forzosamente antes de esa fecha. 
El nuevo término usado para fechar los acontecimientos sería llamada por Dionisio como “Anno Domini” o Año del Señor  y el primero en usarlo fue su amigo, el filósofo y político Casiodoro,  quién en 562 utilizaría la abreviación A.D detras de las fechas de la Pascua. En las décadas siguientes su uso se irá extendiendo y ya en el sigloVIII se empezaría a utilizar en el reino franco de Carlomagno  y en las islas Británicas , no así en Hispania donde hasta el siglo XIV seguiría usándose la Era Hispánica, que, como ya vimos, empezaba en el 38 a.C.
De todas formas querría añadir que durante muchos siglos de la Edad Media europea la gente vivió en comunidades aisladas  donde la vida era muy dura y pocos sentían la necesidad de calendarios, guiándose sólo por los ciclos de estaciones que marcaban el ritmo de las tareas agrícolas.No les interesaba saber el año en que vivían, ni la fecha en que se hallaban, sino que se preocupaban de determinar si se encontraban en primavera o en invierno, ya que en una sociedad agrícola es el clima el que marca el paso del tiempo. Los días se determinaban por los santos que se conmemoraban, así , por ejemplo, un agricultor se referiría al día 23 de marzo como el día de San Benito y no diría que su hijo había nacido el día 28 de agosto, sino que había nacido el día de San Agustín. Para recordar los nombres de todos estos santos, los monjes escribían canciones y poesías en las que recogían largas listas de santos para que fueran memorizadas y utilizadas por el pueblo como una especie de calendario
El emperador Constantino el Grande fue quién estableció la semana de siete días como medida de tiempo, con el domingo como primer día de la semana y día sagrado
Para terminar con este relato sobre la historia de nuestro calendario , os contaré el porque de nuestra semana de siete días. Esta fue establecida por el emperador Constantino el Grande en 321, donde se establece el domingo como el primer dia de la semana , una nueva unidad de tiempo que constaría de siete días. Esta división no era arbitraría sino que respondía a un significado astrológico, ya que cad uno de los días de la semana estaba gobernando por un planeta que , además, le daría su nombre y del que derivan los actuales 
LUNA:  LUNES
MARTE: MARTES
MERCURIO: MIÉRCOLES
JÚPITER: JUEVES 
VENUS: VIERNES
SATURNO:  SÁBADO
DOMINE: DOMINGO
El domingo recibió este nombre por ser elegido como el día dedicado al Señor(domine en latín), una elección que no se libró de una fuerte polémica ya que ,tanto para los judios como para los antiguos romanos, había sido su día santo. Pero el hecho de que Cristo fuese crucificado en sábado, el sexto día de la semana judía, y que resucitase el primer día de la semana siguiente, hizo que las autoridades religiosas desplazasen al domingo el día de descanso y celebración de la eucaristía
Añadir que los científicos de nuestros días han apuntado la posibilidad de que la división de la semana de siete días responda a los biorritmos del cuerpo humano que funciona en ciclos de siete días , en los que se producen variaciones de la presión arterial y de los latidos del corazón.
El papa Gregorio XIII, quién ordenó la última reforma del calendario juliano, recibiendo en su honor el nombre de Calendario Gregoriano
Para terminar sólo dos palabras más. En el año 1582 el papa Gregorio XIII encargó una nueva reforma del calendario juliano porque se había producido un error de once días desde los tiempos de Julio César. En esta reforma, elaborada por Luis Lilio y Christopher Clavius, se eliminaron 11 días, de forma que al 4 de ocubre de 1582 le sucedió el 15 de octubre, y para evitar que este desfase volvierá a producirse se establecio que todos los años bisiestos cuyas dos últimas cifras fueran cero no fueran bisiestos, excepto aquellos cuyas dos primeras cifras fueran divisibles por cuatro. Así, por ejemplo , el año 2000 sería bisiesto, ya que acaba en dos ceros pero 20 es divisible por cuatro, pero 1900 no sería bisiesto ya que 19 no es divisible por cuatro. Este nuevo calendario sería conocido como Calendario Gregoriano

Actualmente el desfase que se produce es de aproximadamente 3 días cada 10.000 años y, en la actualidad, además del gregoriano,  coexisten unos cuarenta calendarios, que no tienen nada que ver unos con otros.

Espero que a pesar de lo extenso de este artículo os haya resultado interesante y quiero cerrarlo con estas palabras esperanzadoras sobre el tiempo de nuestro genial escritor Miguel de Cervantes “Confíad en el tiempo que suele dar dulces salidas a muchas amargas dificultades” Ojalá sea así en el nuevo año de nuestro calendario