HISTORIAS DE NAVIDAD: EL ORIGEN DEL NACIMIENTO Y LA MAGIA DE TENER ILUSIONES

Hay días en los que necesitas realizar un paréntesis para alejarte, aunque sea por un tiempo breve, de la realidad cotidiana, de las malas noticias que se suceden en los informativos, del relato de las injusticias, de la violencia, del sufrimiento que se producen en diferentes puntos de nuestro planeta. Hoy podría escribir sobre algunos de estos casos y casi te sientes culpable por no hacerlo, por destinar tiempo a otras cosas que no sea la defensa de los derechos de aquellos que no tienen la fortuna de vivir en una sociedad libre, que respeta los derechos humanos,las diferencias de pensamiento, de credo religioso o de condición sexual, porque esta lucha no puede conocer descanso. Pero espero que los lectores habituales del Mentidero sepan perdonar a quién esto escribe, porque a veces necesita apartarse por un día de esos temas para regresar de nuevo con fuerza y con ganas de denunciar a aquellos que hacen sufrir a tanta gente inocente. Hoy es uno de esos días, quizás porque  es diez de diciembre y es la fecha en la que suelo colocar el árbol de Navidad y el Belén, ese que durante años coloqué con mi abuela y que ahora pongo en solitario pero con la misma ilusión de entonces.

En casi todos los idiomas del mundo la palabra ilusión tiene un significado negativo, un engaño de la mente, la mentira de un sueño o, como lo define nuestro Diccionario de la Lengua Española en su primera acepción “Concepto, imagen o representación sin verdadera realidad, sugeridos por la imaginación o causados por engaño de los sentidos.” Si, como un espejismo en el desierto que al descubrirnos su falsedad nos conduce a la desilusión, o , como dijera con palabras más bellas el poeta Oliver Wendell Holmes,  “La ilusión es la hermana menor del desengaño.” Pero en la rica lengua española la ilusión tiene también un segundo sentido positivo, y que es el que más empleamos los millones de personas que hablamos este idioma “Esperanza cuyo cumplimiento parece especialmente atractivo.” Si, la ilusión es una esperanza, es esperar el futuro instalado en la alegría, en la emoción, en las ganas de vivir y de luchar , como dice el escritor argentino José Narosky ” Mi mayor ilusión es seguir teniendo ilusiones”. Y tan importantes son las grandes como las pequeñas ilusiones, pues todas nos hacen mirar el futuro con esperanza.

Algunos investigadores consideran que las figuras de nuestros belenes tradicionales son una evolución de las figurillas que representaban a los lares en las casas romanas. Estos eran los dioses familiares encargados de proteger el hogar contra las fuerzas malignas. Éstas se colocaban tanto dentro como fuera de la casa en pequeños altares llamados lararia como el de la imagen, aunque lo más frecuente es que se encontrasen en el interior de la casa, cerca de la puerta principal en las casas de una sola planta, o si se trataba de edificios de pisos conocidos como Insulae se disponían cerca de la cocina . La forma   de proteger contra las amenazas externas era provocar enfermedades al que tratase de violentar la vivienda (imagen procedente de http://porlosdiosesdelolimpo.blogspot.com ) 
Una de estas pequeñas ilusiones, de esas pequeñas alegrías que a veces pueden parecer absurdas al que las observa desde fuera, es, para mi , poner el nacimiento o el Belén cada año. Y no sólo porque me trae recuerdos de la infancia , sino porque de alguna forma siento que queda algo de aquella mirada que se abría a un mundo nuevo, en el que todo era desconocido, excitante y asombroso, un sentimiento de aventura, de descubrimiento que espero que no muera nunca. Y como ya estamos cerca de las fechas navideñas, en las próximas dos semanas iré escribiendo de forma salteada algunos artículos sobre las tradiciones de la Navidad, unas fechas que para muchas personas son difícil, que no les gustan o les trae recuerdos tristes. Sin embargo, si nos alejamos del aspecto más comercial, si nos olvidamos de los regalos, si lo vemos como una oportunidad de acercarnos un poco a quién fuimos en nuestra infancia para ver el mundo de nuevo con aquellos ojos inocentes y si eso sirve para aproximarnos a las personas que amamos , creo que es posible devolverles algo de su significado, que va más allá de la fe religiosa, es un recuerdo de algo que olvidamos muy a menudo, lo importante que son las personas en la vida, infinitamente más importantes que las cosas que tanto nos preocupan.
Pero hora es de abandonar el sentimentalismo para adentrarnos en la historia de uno de los símbolos navideños más importantes en millones de hogares de todo el mundo, el Nacimiento. Para hallar el origen de esta tradición tendremos que viajar al pasado, al siglo XIII, cuando el futuro santo Francisco de Asís (1182-1226), que en 1209 había fundado  la orden de los franciscanos , una orden de monjes mendicantes  que trataban de vivir de acuerdo a la pobreza predicada en los Evangelios, como en el de San Lucas, donde Francisco leyó esta frase No lleven monedero, ni bolsón, ni sandalias, ni se detengan a visitar a conocidos” que inspiraría su fundación. Después de unos años en los que estuvo viajando por Oriente, de regreso en Italia y después de reorganizar la Orden que durante su ausencia se había sumido en una serie de debates y discrepancias entre sus integrantes, quiso celebrar la Navidad del año 1223 de una forma especial , tratando de reproducir la escena del nacimiento de Jesús, para lo que construyó un pesebre con animales, heno y con la participación del pueblo y de otros frailes. Lo hizo en una cueva próxima a Asís el primer Nacimiento de la historia realizado para celebrar la Navidad .

Archivo:Bartolomé Esteban Murillo - St Francis of Assisi at Prayer.JPG
Cuando de Francisco de Asís realizado por el pintor español Bartolomé Murillo (1617-1682). Fundador de la orden de los franciscanos, quiso que estuviera guiada por la pobreza y humildad de los primeros cristianos, y cuando el Papa le ofreció la posibilidad de que se pudieran nombrar cardenales entre los frailes de su orden, Francisco contestó “Eminencia: mis hermanos son llamados frailes menores, y ellos no intentan convertirse en mayores. Su vocación les enseña a permanecer siempre en condición humilde. Mantenedlos así, aún en contra de su voluntad, si Vuestra Eminencia los considera útiles para la Iglesia. Y nunca, os lo ruego, les permitáis convertirse en prelados” Quizás se montaron nacimientos para celebrar la Navidad antes que lo hiciera Francisco, pero para la historia ha quedado el Belén de la Navidad de 1223 como el primero de la historia
Sin embargo, si era la primera vez que se montaba un Nacimiento para celebrar la Navidad, el origen de los Nacimientos se remontaba a muchos siglos atrás, pues ya en los primeros años del cristianismo, en las catacumbas de Roma, se hallan restos de Nacimientos de la época  que algunos antropólogos quieren identificar como una sustición del culto a los lares, los dioses de la familia, que protegían la casa de los romanos. Cada familia tenía una pequeña estatuilla  que representaba a los lares  y que les protegía de todo mal, siendo a su vez una evolución de otras estatuillas procedentes de Grecia, llamadas tanagras y que con frecuencia acompañaban a los difuntos en las tumbas . La orden franciscana y su orden femenina, las Clarisas, fundada por Clara de Asís(1194-1253), adoptaron el Nacimiento como uno de los ritos de la celebración de Navidad y durante el siglo XIV lo irían extendiendo por toda Italia y  ya en el siglo XV la costumbre se practicará en buena parte de Europa.
En 1465 se abre la primera fábrica de figuras de Belén en París y seis años después abre sus puestas la primera en España, en la población de Alcorcón. Le seguirían ese mismo año la República de Siena y en 1479 Portugal. A Inglaterra no llegaría hasta 1501, pero la reforma religiosa impulsada por Enrique VIII (1491-1547), que supondría la separación de la Iglesia de Inglaterra de la Iglesia  Católica ,pondría fin a esta tradición, destruyendo las figuras de Belén que pudieron encontrar y ya en 1601 se dictaría una ley en virtud de la cual quedaba prohibido el uso de estas imagenes o de cualquier otra imagen religiosa bajo pena de muerte, una prohibición que no sería levantada hasta el siglo XIX.  Es precisamente en el siglo XIX cuando se desarrolla el belenismo como oficio artesanal y se fundan Asociaciones de Belenistas en toda la Europa católica, no así en las naciones de mayoría protestante pues son contrarios a las imágenes religiosas,  siendo la más antigua la Asociación Belenista de Barcelona fundada en 1863. Durante finales del siglo XIX y principios del siglo XX, España se convertirá en la principal fabricante de figuras de Belén del mundo produciendo hasta cuatrocientos millones de estas figurillas.

Imagen de la Institución del Belén del pintor florentino Giotto di Bondone(1267-1337) uno de los principales precursores del Renacimiento y que pinto varias series de frescos en la Basílica de San Francisco de Asís en Asís, donde relata diferentes episodios de la vida del fundador de los franciscanos, entre  ellos el comienzo de la tradición del Nacimiento en Navidad y que en el siglo XIV y XV se iría extendiendo por gran parte de Europa  
Pero ¿en que se inspiran los belenes para esa composición clásica del pesebre con las figuras de José y María, el Niño Jesús y los Reyes Magos? Dos son las fuentes , los Evangelios Canónicos, es decir, los Evangelios de San Mateo, San Marcos, San Lucas y San Juan que son los aceptados por la Iglesia Católica,  , y luego los relatos contenidos en los llamados Evangelios Apócrifos , a los que ya me he referido en diferentes ocasiones en el Mentidero, remitiendo al lector interesado a los artículos publicados el 28 de diciembre de 2010 y el 19 de marzo de 2011. Recordaré que Apócrifo deriva de una palabra griega que significa “oculto” o “poner aparte” y en español tiene el sentido de “fabuloso,supuesto o fingido “ y  hace referencia a un conjunto de escritos aparecidos durante los primeros siglos del cristianismo en los que se narran  diferentes episodios de la vida de Jesús pero que no fueron aprobados por la Iglesia y no tuvieron la consideración de Evangelios Canónicos y por lo que también son llamados Evangelios Extracanónicos. Sin embargo, muchas de las tradiciones cristianas se inspirasen el contenido de estos Evangelios , entre ellos los tradicionales Nacimientos.
Si nos remitimos a los Evangelios Canónicos, en el primero de ellos, el de San Mateo , encontramos esta escena donde también encontramos a los reyes Magos “¿Donde está el que ha nacido , el rey de los judíos? Porque hemos visto su estrella en el oriente y venimos a adorarlo”(Mateo 2, versículos 2-3) , se encuentran con el rey Herodes y poco después parten de nuevo en busca de Jesús  “Ellos, después de oír al rey , se marcharon, y la estrella que habían visto en Oriente , iba delante de ellos hasta que fue a posarse sobre el lugar donde estaba el niño. Al ver la estrella experimentaron una grandísima alegría . Entraron en la casa y vieron al niño con María, su madre, y postrándose lo adoraron; abrieron sus tesoros y le ofrecieron dones: oro,incienso y mirra .Luego , habiendo sido avisados en sueños que no volvieran a Herodes , regresaron a su país por otro camino”. En el siguiente Evangelio, el de San Marcos, no encontramos ninguna escena referente a su nacimiento al igual que tampoco las encontramos en el Evangelio de San Juan.

Los elementos principales de un Belén, son , junto a las tres figuras protagonistas, María, José y el Niño Jesús, los tres Reyes Magos, los pastores , los ángeles y la Estrella de Belén. Estos elementos Todos ellos proceden de los Evangelios de Lucas y Mateo a los que se suman los procedentes de los Evangelios Apócrifos   que enriquecen el relato del nacimiento de Jesús y a pesar de no ser reconocidos por la Iglesia Católica inspiraron no sólo los Nacimientos sino muchas de las obras de arte de la Edad Media y el Renacimiento. Según las versiones en unas Jesús nace en un pesebre, en otras en una cueva en Belén (imagen procedente de http://diseno.anuncioneon.com )
En el Evangelio de San Lucas , el que más se ocupa de la infancia de Jesús, nos describe como José y María se dirigen de Nazaret a Belén para registrarse en el censo que se estaba haciendo por orden del emperador romano Octavio Augusto(63 a.C- 14.d.C) y es en las cercanías de Belén donde María da a luz “Mientras estaban allí , se cumplió el tiempo del parto  dio a luz a su hijo primogénito ; lo envolvió en pañales y lo reclinó en un pesebre, porque no había sitio para ellos en la posada. Había en la misma región unos pastores acampados al raso y velando sobre sus rebaños. Se les presentó un Ángel del Señor y la gloria del Señor los rodeó de luz y ellos se llenaron de miedo. El ángel les dijo “Dejad de temer pues os anuncio una gran alegría . Os ha nacido un salvador , que es el Cristo Señor en la ciudad de David . Esto os servirá  de señal: Encontraréis un niño envuelto en pañales reclinado en un pesebre”(San Lucas Capitulo 2, versículos 6-13) . Vemos como uniendo los Evangelios de Mateos y Lucas hallamos muchos de los elementos del Nacimiento, desde la Estrella de Belén y los Magos de Oriente, a los pastores que van a adorar a Jesús y a María y José cuidando de su hijo en el pesebre donde ha nacido.

Figuras de san José, la virgen María y el Niño Jesús del Belén del escultor barroco español Francisco Salzillo (1707-  1783), considerado el más grande de España con 556 figuras que, aunque parezca lo contrario por su perfección, son de pequeño tamaño pero trabajadas hasta el mínimo detalle. Las ropas que visten las figuras eran las propias de Murcia en el siglo XVIII(imagen procedente de http://www.google-earth.es )

Otros datos más detallados los encontramos en los Evangelios Apócrifos, como en el Protoevangelio de Santiago donde nos describe así el nacimiento de Jesús ” llegó un edicto del emperador Augusto, que ordenaba se empadronasen todos los habitantes de Bethlehem de Judea. Y José dijo: Voy a inscribir a mis hijos. Pero ¿qué haré con esta muchacha? ¿Cómo la inscribiré? ¿Como mi esposa? Me avergonzaría de ello. ¿Como mi hija? Pero todos los hijos de Israel saben que no lo es. El día del Señor será como quiera el Señor. Y ensilló su burra, y puso sobre ella a María, y su hijo llevaba la bestia por el ronzal, y él los seguía. Y, habiendo caminado tres millas, José se volvió hacia María, y la vio triste, y dijo entre sí de esta manera: Sin duda el fruto que lleva en su vientre la hace sufrir. Y por segunda vez se volvió hacia la joven, y vio que reía, y le preguntó: ¿Qué tienes, María, que encuentro tu rostro tan pronto entristecido como sonriente? Y ella contestó: Es que mis ojos contemplan dos pueblos, uno que llora y se aflige estrepitosamente, y otro que se regocija y salta de júbilo. Y, llegados a mitad de camino, María dijo a José: Bájame de la burra, porque lo que llevo dentro me abruma, al avanzar. Y él la bajó de la burra, y le dijo: ¿Dónde podría llevarte, y resguardar tu pudor? Porque este lugar está desierto”

Archivo:Belen napolitano misterio completo ni.jpg
El Misterio de un Belén Napolitano. Durante el siglo XVIII ´los belenes tuvieron un gran éxito en Nápoles gracias al entusiasmo del rey Carlos VII de Nápoles, que sería el futuro Carlos III de España( 1716-1778), hijo de Felipe V. Cuando estuvo en España   recordaba como  su padre reunía un belén importado de Nápoles y y por ello  el rey Carlos VII quiso que en la corte napolitana el nacimiento fuera algo muy especial, para lo que no reparó en gastos. A partir de entonces se empezaron a encargar las figuras a la Real fábrica de porcelanas de Capodimonte cuyos diseñadores eran gente consagrada. La materia prima era barro cocido, pintado después con  gran cuidado. Todas las figuras tenían el mismo tamaño, 38 centímetros, y se empleaba en su adorno los mejores materiales.
Continúa el relato cuando encuentran la gruta donde nacerá el niño ” encontró allí mismo una gruta, e hizo entrar en ella a María. Y, dejando a sus hijos cerca de ésta, fue en busca de una partera al país de Bethlehem.”  José encuentra a una partera y le acompaña hasta la gruta donde esta María y he aquí lo que ven los ojos asombrados de la mujer “Y llegaron al lugar en que estaba la gruta, y he aquí que una nube luminosa la cubría. Y la partera exclamó: Mi alma ha sido exaltada en este día, porque mis ojos han visto prodigios anunciadores de que un Salvador le ha nacido a Israel. Y la nube se retiró en seguida de la gruta, y apareció en ella una luz tan grande, que nuestros ojos no podían soportarla. Y esta luz disminuyó poco a poco, hasta que el niño apareció, y tomó el pecho de su madre María. Y la partera exclamó: Gran día es hoy para mí, porque he visto un espectáculo nuevo” El Protoevangelio de Santiago data del año 150  y es el más antiguo de los Evangelios Apócrifos , el que más datos ha aportado a la iconografía del nacimiento de Jesús y donde se fija el lugar de nacimiento en una cueva, mientras que en San Lucas es en un pesebre . La presencia del buey y la mula también procedes de los Evangelios Apócrifos.

Archivo:Belen demonio rojo figurita Mexico ni.jpg
Dentro de los belenes, que comparten todos unas características comunes, cada nación tiene sus propias tradiciones y peculiaridades. En México existe la tradición de colocar  casi siempre una figurilla del diablo vestido de rojo, que observa desde cerca el portalito. Una tradición que también encontramos en los belenes napolitanos . Simboliza el Mal vencido por el nacimiento de Jesús
En la mezcla de los Evangelios Canónicos y los datos aportados por los Evangelios Apócrifos se ha ido construyendo la escena del nacimiento de Jesús que hoy podemos contemplar en nuestros belenes caseros ,aunque con diferencias de unas naciones a otras. Por tradición el Belén se monta el 8 de diciembre, fiesta de la Virgen Inmaculada, y debiera desmontarse el 2 de febrero coincidiendo con la Virgen de la Candelaria y la supuesta fecha en la que Jesús se presenta en el Templo y expulsa a los mercaderes. Los personajes principales son Jesús, José y María, acompañados del buey y la mula, dentro de un establo, como lo encontramos descrito en el Evangelio de San Lucas, o en una cueva, como lo cuenta el Protoevangelio de Santiago. A esta escena principal se le añaden los pastores que vimos en San Lucas que fueron a adorar a Jesús, la estrella de Belén que guía a los Reyes y los propios Reyes Magos , cuyos nombres aparecen no en los Evangelios Canónicos , sino en los Apócrifos , en concreto en el “Evangelio Armenio de la Infancia” que cite el año pasado con motivo de la Noche de Reyes y que recuerdo ahora

VÍDEO CON LA EXPOSICIÓN DE BELENES DE ROMA

Desde hace más de tres décadas se celebra en la Piazza del Popolo de Roma la Exposición de un centenar de Belenes de todo el mundo  , cada uno de ellos con sus propias características

 
“Y un ángel del Señor se apresuró a ir al país de los persas para prevenir a los Reyes Magos y ordenarles que fueran a adorar al niño recién nacido. Y éstos, después de caminar durante nueve meses, teniendo por guía a la estrella , llegaron al lugar de destino en el momento mismo en que María llegaba a ser madre. Es de saber que a la sazón  el reino de los persas dominaba sobre todos los reyes de Oriente por su poder y sus victorias. Los reyes de los magos eran tres hermanos: Melkon, el primero, que reinaba sobre los persas; después, Baltasar, que reinaba sobre los indios ; y el tercero Gaspar, que tenía en posesión el país de los árabes” Como veis no menciona la raza negra de Baltasar, ya que ese fue un detalle que se incorporaría siglos después.

Archivo:Belen de Argentina ni.jpg
Imagen de un Belén argentino . La costumbre del Belén fue llevada a América por los misioneros jesuitas primero y luego, cuando estos fueron expulsados, por los franciscanos. En Argentina son celebres los belenes hechos con marionetas, en Perú los belenes suelen presentarse en una especie de armario con dos puertas. También hay diferencias a la hora de desmontarlos, así en la región andina de Venezuela se quita al niño Jesús en una ceremonia llamada Paradura del Niño, mientras que en Perú familiares y amigos se reunen en la casa el 6 de enero para desmontar el Belén en la llamada Bajada de los Reyes 
En la actualidad los países donde se conserva esta tradición son , en Europa, principalmente los países del Mediterraneo y del Centro de Europa, como  España, Portugal , Francia, Italia, Austria, Alemania, Hungría, la República Checa, Polonia o Eslovaquía mientras que en América es tradición de todos los países de Centroamérica y Suramérica, pues los franciscanos lo utilizaron como método de evangelización ,con la particularidad de que suelen incluirse elementos animales y vegetales propios de América. En muchas de estas naciones como Guatemala, El Salvador, Colombia, Venezuela, Chile, Argentina o Ecuador el Niño Jesús no se coloca hasta el día de Navidad, que es cuando se celebra su nacimiento , y se hace con una ceremonia conocida como “arrullo”, en la que el Niño Jesús es puesto entre José y  María después de que se le haya cantado un arrullo o villancico y se de la figura a besar a todos los presentes . Una vez realizada esta ceremonia comienza la tradicional cena de Navidad.

En Cataluña, en España, es tradicional colocar en el Belén la figura del Caganer , que también aparece en belenes de la Comunidad Valenciana y Canarias . Se cree que su origen es del siglo XVIII y es un campesino vestido con la ropa tradicional catalana en actitud de defecar . Se cree que es un símbolo de prosperidad y buena suerte para el año siguiente, ya que con los excrementos fertiliza la tierra y hace que sea más favorable para los cultivos . Suele situarse en un lugar apartado del Belén y es una tradición aceptada por la Iglesia
Y esta es la historia de esta tradición de la que cada uno tendremos unos recuerdos diferentes de nuestra infancia, pero que yo siempre he asociado con la alegría, el misterio y el asombro que me causaban aquellos grandes  belenes que hacia junto a mi abuela, que anunciaban un tiempo donde la realidad cotidiana quedaba suspendida y todo parecía rodeado de una magia que no sentía el resto del año. El paso de los años te arrebata esa magia sustituida hoy por nuestra febril necesidad de consumir, pero todavía , cuando saco las figuras de sus cajas y comienzo a construir el Belén, el mismo de todos los años pero siempre diferente,  sigo sintiendo esa alegría, esa emoción de la infancia y creo que eso es algo,  aunque pueda parecer absurdo desde la visión más racional de la existencia, que hay que conservar . Escribía el narrador de cuentos británico Roald Dahl, “el que no cree en la magia nunca la encontrará” Puede ser ingenuidad, pero no estoy dispuesto a renunciar a aquello que despertó en mi infancia, por primera vez, el sentimiento de la magia, de la ilusión  , del asombro que nunca hay que perder ante este mundo, pese a todo, tan hermoso

Grandes y lujosos como el de la imagen, o el más humilde , sólo con las figuras principales, para muchos el Belén representa algo más que unas figuras de cerámica, es una tradición que para muchos todavía tiene sentido ,no sólo por el recuerdo, sino porque en cierta forma mantiene vivo la parte de niño que deberíamos conservar siempre (imagen procedente de http://www.forodefotos.com ) 
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LOS REYES MAGOS Y OTRAS TRADICIONES CRISTIANAS: LOS EVANGELIOS APÓCRIFOS

Dentro de menos de dos semanas estaremos celebrando la Noche de Reyes, una noche que todos recordamos como mágica, cuando eramos niños y apenas podíamos conciliar el sueño porque sabíamos que a lo largo de la noche los Reyes Magos entrarían en silencio en nuestra casa, se dirigirían al salón y colocarían bajo el árbol de Navidad o junto al Nacimiento los regalos con los que tanto tiempo habíamos soñado. Y, en efecto, a la mañana siguiente nos levantábamos más temprano que nunca para descubrir ,con ojos asombrados, que nuestros sueños se habían cumplido, aquellos juguetes que habíamos pedido con tanta ilusión en nuestra carta a sus majestades, estaban allí para que jugásemos con ellos.

Si preguntamos a cualquier niño español ,o de otras naciones de tradición cristiana, sobre los Reyes Magos no dudarán en respondernos que los Reyes Magos eran tres, que se llamaban Melchor, Gaspar y Baltasar, que este último era negro. Pero esto que damos por obvio y sabido no aparece en los Evangelios , excepto una mención en el Evangelio de San Mateo que resumo a continuación:
“En el tiempo del rey Herodes  ,unos reyes de Oriente se presentaron en Jerusalén, diciendo ¿Dónde está el rey de los judíos?Porque hemos visto su estrella en el oriente y venimos a adorarlo””Ellos, después de oír al rey, se marcharon y la estrella que habían visto en Oriente iba delante de ellos hasta que fue a posarse sobre el lugar donde estaba el niño…Entraron en la casa y vieron al niño con María, su madre, y postrándose,lo adoraron ; abrieron sus tesoros y le ofrecieron dones: oro,incienso y mirra.Luego, habiendo sido avisados en sueños que no volvieran a Herodes ,regresaron a su país por otro camino” 
No busquéis más referencias a los Reyes Magos en el Nuevo Testamento porque no los hallaréis. Entonces, ¿por qué hablamos de tres Reyes, por qué uno de ellos es negro, por qué los llamamos por sus nombres , sino aparece en ninguno de los evangelios?. Aquí tenemos que detenernos un momento para hablar sobre algo que muchos desconocen, y es que gran parte de las tradiciones cristianas no aparecen en los conocidos como Evangelios Canónicos sino en otros documentos escritos llamados Evangelios Apócrifos . Veamos en que consisten unos y otros 

Los tres Reyes Magos, una tradición cristiana que en vano buscaremos en los Evangelios, sólo San Mateo nos habla de ellos pero no da sus nombres, ni el número ni indica que uno de ellos fuese negro

La palabra evangelio procede del griego y significa “la buena nueva”  y los que hoy en día consideramos como Evangelios Canónicos son los cuatro conocidos por todos, los Evangelios de Mateo,Marcos,Lucas y Juan  y son aquellos que , según la Iglesia Católica, transmiten la tradición apostólica y están inspirados por Dios. Es decir, estos evangelios estarían escritos en base a lo que los apóstoles vieron y oyeron de la vida de Jesús , o bien alguno de los discípulos de ellos, ya que Marcos era el discípulo de san Pedro y Lucas de san Pablo.
Si leemos estos evangelios, algo que recomiendo tanto a creyentes como a los que no tienen fe religiosa ya que constituyen los cimientos sobre los que se asienta gran parte de nuestra cultura y de la tradición que luego ha reflejado el arte en sus diferentes expresiones y sin los cuales apenas sería inteligible el mundo y la historia de la civilización occidental, conoceremos de forma fragmentaria algunas escenas del nacimiento de Jesús y después daremos un salto hasta el momento en que Jesús entra en la vida pública , ya con treinta años de edad y seguimos sus pasos hasta su muerte en la cruz y su resurrección. Pero, ¿qué sabemos de ese gran espacio en blanco entre el nacimiento de Jesús y su irrupción en la vida pública ya convertido en un hombre adulto?
Este gran vacío en nuestro conocimiento de la biografía de Jesús vienen a llenarlo los Evangelios Apócrifos . Apócrifo significa “oculto o secreto” y estos Evangelios Apócrifos estarían constituidos por aquellos escritos que la Iglesia no acepta como auténticos , aunque adoptasen el nombre de algunos de los apóstoles, como por ejemplo  el “Protoevangelio de Santiago”,”Evangelio de Judas”, “Evangelio del Pseudo Mateo”  o “Evangelio Armenio de la infancia”, conteniendo muchos de ellos doctrinas contrarias a la enseñanza apostólica.
Quién estableció que escritos debían constituir la base de la doctrina cristiana y cuales debían ser considerados falsos y contrarios a la enseñanza de Jesús, fue el obispo Ireneo de Lyon(130-202), autor de una obra titulada “Contra los Herejes” donde refuta las enseñanzas de las corrientes gnósticas .Bajo este término, gnosticismo, que viene del griego y significa conocimiento , se agrupaban aquellas corrientes de pensamiento que, durante los primeros siglos del cristianismo, habían marchado en paralelo con las doctrinas más ortodoxas para ser consideradas luego como heréticas, contrarias a las enseñanzas de Jesús. Ireneo  descalificó a todos estos Evangelios Apócrifos  por considerarlos las herramientas de los grupos gnósticos para difundir sus doctrinas , y pensaba que debían ser perseguidos y destruidos. Afirma Ireneo en uno de sus escritos, haciendo referencia a los Evangelios, “No es posible que puedan ser ni más ni menos de cuatro “
Los cuatro Evangelios que constituyen los Evangelios Canónicos se convertirían en dogma de fe durante el Concilio de Trento, en una fecha tan tardía como el siglo XVI, ya que este se celebró entre 1545 y 1563. Los Apócrifos, mientras, habían sido destruidos o se encontraban desaparecidos, hasta que en 1945 se produjo uno de los grandes descubrimientos del siglo XX, un descubrimiento que para muchos pasaría desapercibido, ya que se ha mantenido casi en secreto durante décadas. Tenemos que viajar hasta la localidad egipcia de Nag Hammadi , donde en ese año de 1945 unos campesinos hallaron enterradas en la arena unas vasijas selladas  que contenían trece rollos de papiro forrados en cuero.
Fragmento de los Manuscritos de Nag Hammadi que contienen un total de 52 Evangelios Apócrifos , hallados en este pueblo egipcio en 1945 (imagen procedente de http://diarioparanormal.com )

 

Los Manuscritos de Nag Hammadi están formados por 52 tratados gnósticos escritos en copto, una antigua lengua emparentada con el egipcio antiguo y que aún hoy es usada en la liturgia copta en Egipto.Los investigadores aventuran que estos textos podrían formar parte de una biblioteca del cercano monasterio de San Pacomio, cuyos monjes habrían decidido esconder estos evangelios apócrifos cuando fueron declarados heréticos y se había ordenado su destrucción. Según estos investigadores, serían copias escritas en los siglos III y IV basándose en textos del siglo I o II después de Cristo, por lo que serían contemporáneos de los Evangelios Canónicos.
Algunas de las tradiciones cristianas que todos conocemos no proceden de los Evangelios Canónicos, sino de estos textos Apócrifos. Así, en el “Protoevangelio de Santiago” se narra la designación de José , que era viudo, como esposo de María que tenía en aquellos momentos doce años, en el “Pseudo Mateo” se nos cuenta el nacimiento de Jesús mientras José y María se dirigen a Belén, en el “Evangelio de María Magdalena” la propia María Magdalena narra un diálogo con Jesús ante el malestar de los discípulos que no entendían que Jesús se dirigiera a una mujer antes que a ellos, el “Evangelio de Santo Tomás” donde se narran diferentes hechos de la infancia y juventud de Jesús o “La Natividad de María” en la que se cuenta el nacimiento de María cuando sus padres Ana y Joaquín eran ancianos.
Y así llegamos ahora al inicio de este artículo, descubrir el origen de la tradición de los Reyes Magos, cuando nos preguntábamos de donde surgía su historia cuando no podíamos hallarla en los Evangelios. Ya sabemos que hay otra fuente de la que beben las tradiciones cristianas, los Evangelios Apócrifos, y en uno de ellos, el “Evangelio Armenio de la Infancia” , encontramos el siguiente relato que os resultará conocido a la mayoría. Este es un texto que es conocido al menos desde el siglo VI ,aunque posiblemente sería, como otros textos que también formaban parte de los Manuscritos de Nag Hammadi, copia de escritos mas antiguos:
“Y un ángel del Señor se apresuró a ir al país de los persas para prevenir a los Reyes Magos y ordenarles que fueran a adorar al niño recién nacido. Y éstos, después de caminar durante nueve meses, teniendo por guía a la estrella, llegaron al lugar de destino en el momento mismo en que María llegaba a ser madre. Es de saber que a la sazón el reino de los persas dominaba sobre todos los reyes de Oriente por su poder y sus victorias. Y los reyes magos eran tres hermanos: Melkon, el primero, que reinaba sobre los persas;después, Baltasar, que reinaba sobre los indios;y el tercero, Gaspar, que tenía en posesión el país de los árabes”
Aquí encontramos la respuesta a la tradición de los Reyes Magos, en ella se les da nombre, se establece su número y al decirnos que Baltasar era indio se dice que era de raza negra , pues en aquella época la India estaba habitada por gente de piel oscura según creían los romanos. Añadiré que según la tradición los cuerpos de los tres Reyes Magos se hallan enterrados en la catedral de Colonia donde aún hoy se puede visitar su tumba.
Fotografía del Relicario donde supuestamente se conservan los restos de los Reyes Magos en la Catedral de Colonia
Ya hemos desvelado por tanto el origen de esta tradición al tiempo que podríamos preguntarnos que es lo que realmente conocemos de la figura de Jesús, porque debemos considerar ciertos unos textos cuyo origen real desconocemos mientras descartamos otros basándonos en un texto escrito por un obispo en el siglo II , casi doscientos años después de la muerte de Jesús. Jesucristo es una de las figuras más importantes de la historia de la humanidad, la más importante para cientos de millones de creyentes, pero lo desconocemos casi todo acerca de él y de su vida. No demos por conocida su figura, permanezcamos abiertos a nuevos descubrimientos sobre él y sus palabras. Para cerrar este artículo nada mejor que las palabras con las que San Juan termina su Evangelio:
“Este es el discípulo que da testimonio de estas cosas, y el que las ha escrito;y sabemos que su testimonio es verdadero. Otras muchas cosas que hizo Jesús.Si se escribieran una por una, me parece que el mundo entero no podría contener los libros que pudieran escribirse”  
A partir de ahora, cuando veáis en vuestros Nacimientos las figuras de sus majestades los Reyes Magos creo que volveréis a mirarlos con el mismo asombro de cuando eramos niños , aunque por otros motivos. El misterio sigue vivo