SOBRE EL TERREMOTO EN LORCA Y LA HISTORIA DE LOS TERREMOTOS EN ESPAÑA

A las 18:47 horas del día 11 de mayo, hace apenas seis horas, un seísmo de magnitud 5,2 en la escala de richter ha hecho temblar el suelo en la ciudad murciana de Lorca, un seísmo que había sido precedido por otro de 4,4 en la escala de richter a las 17:00 hrs . El temblor no parecía de la intensidad necesaria para causar tantos daños pero en estos momentos se confirman 8 víctimas,  al menos 40 heridos y más de 10.000 vecinos que tendrán que pasar la noche fuera  de sus casas para evitar riesgos de derrumbamiento cuando se produzcan las inevitable réplicas  Por lo que se sabe hasta ahora, de los ocho muertos hay cuatro hombres, tres mujeres y un niño de doce años , todos ellos de nacionalidad  española . El  hipocrento se ha situado a unos pocos kilómetros de Lorca y lo que ha provocado que los daños sean mayores es que este hipocentro se hallaba muy cerca de la superficie .
[foto de la noticia]
Imagen del Instituto Geográfico con los hipocentros de los dos movimientos sísmicos, uno de 4,4 y otro de 5,2. La Comunidad Murciana es una de las que más movimientos sísmicos tiene durante el año . En España no se producían muertos por un seísmo desde el que sufrió la costa de Huelva el 28 de febrero de   1969,con epicentro a 200 kilómetros del portugués Cabo de San Vicente, cuando murieron cuatro personas después de un terremoto de 7,5 grados en la escala richter. En la parte superior el mapa de la Comunidad Murciana donde se ha sentido el terremoto en toda su extensión, e incluso se ha llegado a notar el temblor en Madrid,  (fotográfica tomada de www.elmundo.es  )

Para entender lo que ha pasado recordaré lo que escribí con motivo del aún reciente y devastador terremoto de Japón, el pasado 11 de marzo, hace justo dos meses, y cuyas consecuencias están en la memoria de todos, en particular del tsunami que arrasó la costa y provocó los problemas de la Central Nuclear de Fukushima . Su definición en las enciclopedias es como un movimiento vibratorio que se origina en zonas del interior de la Tierra y que se propaga en todas direcciones en formas de ondas elásticas llamadas ondas sísmicas. Tenemos que tener en cuenta que la superficie terrestre , a la que los geólogos llaman litosfera, no forma un cuerpo sólido homogeneo y sin fisuras, como si se tratase de la superficie maciza de una bola, sino que esta dividida en diferentes partes llamadas placas tectónicas, que se desplazan unas respecto a otras a una velocidad de unos 2,5 centímetros al año . Se pueden desplazar porque la densidad de la litosfera es menor que la de la capa inmediatamente inferior , que es la astenosfera, y eso es lo que da origen a la deriva de los continentes , una teoría expuesta  por el científico alemán Alfred Lothar Wegener(1880-1930).

Wegener fue el primero en explicar porque África y Suramérica parecen piezas de un rompecabezas que encajan perfectamente si las pudiéramos unir. Según la teoría de la deriva continental los continentes en su origen formaron una única gran masa de tierra llamada Pangea , palabra griega que significa “todas las tierras”, y posteriormente comenzaron a desplazarse separándose unos de otros , como lo siguen haciendo hoy en día. Lo que no podía explicar Wegener es como se desplazaban los continentes  y esta explicación llegó con la teoría de la tectónica de placas que ya he comentado más arriba. Las placas tectónicas que integran la litosfera pueden ser de dos tipos: la corteza terrestre que es más gruesa y forma parte de los continentes, y la corteza oceánica más delgada .

Una forma gráfica para entender el movimiento de las placas es decir que se hallan flotando sobre  la astenósfera como puede flotar un barco sobre el agua, pero el mecanismo es algo más complejo. Imaginad dos placas tectónicas flotando y aproximándose una a otra hasta que chocan, entonces se produce una zona llamada de subducción en la que una de las placas se mete debajo de la otra . El material de la corteza frío y solido que es empujado hacia abajo comienza a calentarse hasta alcanzar en la astenosfera temperaturas de 4500 grados centígrados . Esta corteza ,que ahora es caliente y líquida ,volverá a emerger a la superficie a través de las denominadas dorsales o zonas divergentes , que son puntos donde las placas se separan la una de la otra permitiendo que por ese espacio emerja el magma que se enfriará y formara nueva corteza continental y así volverá a repetirse todo el ciclo.

¿Cuando se producen los terremotos? Como vimos las placas al chocar se desliza una de ellas por debajo de la otra hacia el interior de la tierra, pero en ocasiones este movimiento no es tan suave y en lugar de deslizarse con suavidad lo que hacen es presionar el borde de una de las placas contra la otra y acumular cantidades enormes de energía hasta que supera el umbral y esta energía es descargada en un movimiento violento que conocemos con el nombre de terremoto, hasta que las placas recuperan de nuevo el equilibrio



En el esquema se puede ver el hipocentro que es lugar en el interior de la Tierra donde se origina el terremoto y justo sobre la vertical del hipocentro se encuentra el epicentro, el punto de la superficie terrestre donde sufre el temblor con su máxima violencia . En el caso del terremoto de Lorca el epicentro se hallaba apenas a un par de kilómetros de la ciudad, lo que explicaría que los daños fuesen mayores



La intensidad de los terremotos se mide con la conocida como Escala Sismológica de Richter o Escala de Magnitud Local  desarrollada por el sismólogo norteamericano Charles Richter(1900-1985), una escala que va de 0 a 10 . Sus equivalencias serían:

Seísmos de 0 a 2 grados en la escala:  No son perceptibles. Se pueden producir hasta 8000 en un sólo día
Seísmos de 2 a 2,9 grados en la escala: Apenas son perceptibles. Se pueden producir 1000 al día
Seísmos de 3 a 3,9 grados en la escala. Ya pueden ser sentidos por la población pero no causan
daños. Se llegan a producir hasta 49.000 al año
Seísmos de 4 a 4,9 grados en la escala: No suele provocar daños pero ya causa movimientos de muebles en el interior de las casas. Más de 6000 al año
Seísmos de 5 a 5,9 grados en la escala: Ya es considerado un terremoto moderado , causando daños importantes en aquellas edificaciones mal construidas. Puede haber hasta 800 al año. Aquí se encuentra el que más daño ha causado hoy en Lorca
Seísmos de 6 a 6,9 grados en la escala:
Son terremotos fuertes que causan daños graves y pueden afectar a áreas amplias de hasta 160 kilómetros. Hasta 120 al año
Seísmos de 7 a 7,9 grados en la escala: Causa daños muy graves y pueden producirse hasta 18 al año
Seísmos de 8 a 8,9 grados en la escala: El mismo que ha afectado en el día de hoy en Japón . Puede provocar daños devastadores en zonas muy amplias . Puede producirse 1 al año
Seísmo de 9 a 9,9 grados en la escala. Se puede producir una vez cada 20 años y sus daños son similares a los de los 8 a 8,9  pero en zonas más amplias
Seísmos de 10 grados en la escala. Llamado terremoto épicos y que nunca ha sido registrado



Mapa de Riesgo Sísmico en la Península realizado por el Instituto Geográfico Nacional  donde podemos ver en rojo las zonas de mayor riesgo sísmico , las provincias de Murcia y de Granada. En España se producen aproximadamente unos 2500 terremotos al año y de ellos al menos dos son sentidos por la población al mes . Sin embargo, la zona más peligrosa no está en España , sino en la vecina Portugal, en el Océano Atlántico situado a la altura del Cabo de San Vicente. A unos cientos de kilómetros de la costa contactan tres placas , la Atlántica, la Euroasiática y la Africana, y ha dado lugar a algunos de los terremotos más fuertes que hemos sufrido en la Península a lo largo de la historia 

En la zona de máximo riesgo de la Península, las áreas de Murcia y Granada , se produce la fricción de las placas eurasiáticas y africanas Pero antes de seguir, vamos a conocer un poco sobre esta ciudad que ha sufrido hoy el terremoto.Lorca es la tercera ciudad  por número de habitantes de Murcia, con 92.694 habitantes y es una población muy antigua, pues ha estado habitada de forma ininterrumpida desde hace cinco mil quinientos años. Durante el dominio romano recibió la denominación de Eliocroca, y se hallaba en plena Vía Augusta que era la calzada romana más larga de Hispania, que la atravesaba desde los Pirineos hasta Cádiz bordeando la costa y con una longitud de  1500 kilómetros.
Después de la invasión árabe y la desaparición de la monarquía visigoda pasa a depender de Córdoba y su emir omeya, hasta que con la disolución del califato de Córdoba en el siglo XI y su división en los llamados Reinos de Taifas , Lorca forma su propio reino, la taifa de Lorca, en 1042 , que se extendía hasta las ciudades de Jaén y Baza. La taifa de Lorca sería conquistada por el hijo del rey de Castilla, Fernando III el Santo (1199-1252), el futuro Alfonso X el Sabio(1221-1284) en el año 1244. Se seguirá manteniendo como un importante centro agrícola y comercial aunque ocupará una peligrosa posición fronteriza con el reino nazarí de Granada, donde las escaramuzas y enfrentamientos eran continuos. Durante el siglo XVI se construyen algunos de los principales monumentos de Lorca, algunos de los cuales han sufrido daños durante el terremoto aunque cuando escribo esto aún no es posible determinarlo. 
Durante los siglos XVII y XVIII Lorca sigue creciendo y se convierte en una ciudad moderna, aunque bajo la amenaza en el siglo XVII de los piratas berberiscos y golpeada por una epidemia de peste que causo la muerte de casi la mitad de la población, a lo que se unieron sequías e incluso plagas de langosta. A pesar de todo ello la ciudad se recuperó y siguió ampliándose . Llega a convertirse durante el siglo XVIII en un centro artístico, refugio de pintores y  escultores , al tiempo que se abren importantes casas comerciales , todo ello gracias sobre todo al comercio de la barrilla que constituía la materia prima esencial para la fabricación del jabón y el cristal. Sin embargo las cosas cambiarían en el siglo XIX, siglo que se inicia con una catástrofe provocada por la rotura de la presa del pantano de Puentes que inundaría toda la parte baja de la ciudad, a la que seguirían epidemias que, apoyadas por la sequía y la desaparición del comercio de la barrilla por el descubrimiento de un proceso más barato para la obtención de la sosa por medios químicos, forzaran la emigración de más de doce mil habitantes de Lorca a lo largo del siglo.
Una de las víctimas por la caída de cascotes. | Efe
Fotografía con una de las ocho víctimas que hasta este momento se han contabilizado . El terremoto , según al escala Richter es moderado, y según Luis Suárez, presidente de los Geólogos de España, en declaraciones al periódico “El Mundo” dice que “no deberían haberse producido víctimas.Murcia, Andalucía y la zona del Levante son zonas de riesgo sísmico y por esta razón tendrían que estar preparadas.Un terremoto de 5.2 en la escala de Richter no tiene la intensidad suficiente para producir efecto colapso, por lo que los daños producidos se deben a daños previos”(Foto agencia Efe publicad en www.elmundo.es ) 
La vida en Lorca experimentará un nuevo renacimiento a partir de la llegada del ferrocarril en 1885 y la explotación de los yacimientos de minerales del litoral. Al mismo tiempo ,ha ido recuperando su demografía hasta los 92.000 habitantes que ya he mencionado y que la convierten en la tercera ciudad en importancia de Murcia. Ahora se desconocen los daños totales sufridos por la ciudad, pero ,atenor de las imágenes, son grandes, , como lo demuestra que 10.000 personas estén pasando  la noche fuera de sus casas. Como hemos visto anteriormente en el mapa de riesgo sísmicos , esta zona junto a la de Granada es la más peligrosa de España. Las que menos riesgo ofrecen son las tierras situadas en la zona de la Meseta, donde la actividad sísmica es muy baja. Pero echemos un vistazo a la historia de los principales terremotos en la historia de España, aunque los más fuertes se produjeron hace ya varios siglos y el de Lorca, según  afirma la Red Sísmica del Instituto Geológico Español, es el más fuerte de los últimos quinientos años en la región murciana.
El primer terremoto del que se tiene constancia es el sufrido por la localidad alicantina de Orihuela en 1048, aunque no se tiene demasiada información excepto que quedó destruida su mezquita. Años después, en 1169 se produce otro en la población de Andújar, en la provincia de Jaén, En ambos casos no es posible saber la intensidad del terremoto. En 1431 un seísmo de 6,7 grados en la escala de Richter causa daños en la Alhamba, y el 22 de septiembre de 1522, un terremoto de  magnitud de 6,5  que tenía como hipocentro el Mar de Alborán, causa la destrucción total de la ciudad de Almeria. , que volveria a sufrir otro fuerte seismo en 1658. El 9 de octubre de 1680 un fuerte seísmo de 6,8 en la escala  casi destruye la ciudad de Málaga, de la que sólo la catedral no sufre daños, pero además causó destrozos en ciudades más alejadas como Sevilla, Granada y Jaén, e incluso se sintió el temblor en Madrid y en Valladolid.
Epìcentro del terremoto que golpeo a Lisboa el Día de Todos los Santos de 1755. La ciudad  era uno de los centros del tráfico marítimo entre Europa y América y en aquel momento conmocionó a Europa. En el “Cándido” del filósofo francés Voltaire se hace referencia a este terremoto que fue considerado como una manifestación de la cólera de Dios (foto tomada de http://lamentiraestaahifuera.com  )
Así llegamos a la mayor catástrofe sufrida por la Península Ibérica, el terremoto de Lisboa . Sucedió el 1 de noviembre de 1755, festividad de Todos los Santos, cuando la tierra fue azotada por un seísmo de 8,5 grados en la escala de Richter con epicentro a unos 200 kilómetros de la capital portuguesa , terremoto que no sólo afectó a Lisboa, sino que también lo sufrieron en el suroeste español, en ciudades como Huelva y Cádiz. En Lepe morirían unas 400 personas y unas 1000 en Ayamonte. Pero lo peor , como sucedería hace dos meses en Japón, vendría poco después en forma de un tsunami con olas de hasta 15 metros que en Lisboa causaría la muerte de al menos 32.000 personas y la destrucción completa de la ciudad. El geólogo británico Charles Lyell (1797-1875) escribe sobre el terremoto  que algunas de las montañas “más importantes de Portugal fueron sacudidas hasta sus cimientos y algunas de ellas se abrieron en sus cumbres, que quedaron partidas de un modo asombroso, en tanto que trozos enormes se desprendieron sobre los valles adyacentes. Se dice que de esas montañas salieron llamaradas de fuego.”   Este terremoto marcaría el nacimiento de la sismología como una nueva ciencia dedica a su estudio.
Ya en 1804 se producen dos terremotos, uno de 6,7 grados en el Mar de Alborán que causa destrozos en Motril y otro de 6,4 en la localidad de Dalias , en Almeria y en 1806 se repite otro movimiento sísmico de 5,3 grados en Pinos Puente, en la provincia de Granada. En 1829 un terremoto con epicentro en la ciudad alicantina de Torrevieja causa la muerte de 389 personas en diferentes localidades de Alicante y así llegamos al que golpeó en el día de Navidad de 1884 a la granadina Arenas del Rey , un terremoto de 6,5 grados que arrasó esta población y provocó la muerte de 839 personas . Sería reconstruida gracias a las donaciones de los españoles y a la intervención del rey Alfonso XIII, por lo que esta localidad que antes era sólo Arenas añadió Del Rey en honor de su benefactor. 
Fotografía de las ruinas después del terremoto del 25 de diciembre  de 1884 en la localidad granadina de Arenas del Rey. Morirían 839 personas y el pueblo quedaría arrasado. Fue reconstruido gracia a la colaboración de donantes de toda España y al empeño personal de Alfonso XIII(fotografía procedente de http://www.alhama.com )
El terremoto de mayor magnitud dentro de los que se tienen registrados sería el que se produjo el 29 de marzo de 1954 , de nuevo en una población granadina, en Dúrcal, que alcanzó los siete grados en la escala Richter aunque no se tiene información de que causara muertes .Quince años después se produjo , como ya mencionaba al inicio de este artículo, el último terremoto que había producido muertes aunque de forma indirecta ya que se debieron a infartos del corazón. Fue el 28 de febrero de 1969 , el epicentro estuvo situado a unos 200 kilómetros del portugués Cabo de San Vicente y afecto a gran parte de Andalucia . Desde entonces no había vuelto a producirse víctimas mortales a causa de un seísmo.
Entre los más destacados estos últimos años está el del 22 de mayo de 1997 en la provincia de Lugo, que alcanzó una intensidad de 5,7 grados , el de 5,8 grados en la escala el 15 de agosto de 2003  sufrido en Petrer(Alicante) que tiene el triste record de ser la ciudad española más castigada en las últimas décadas, pues ha padecido 721 terremotos por encima del grado 3 en los últimos treinta años, debido a que justo debajo de su núcleo urbano se halla la conocida como falla del vinalopó. El último entre los que se puede destacar está el que hubo a 25 kilómetros de la ciudad de Granada el 11 de abril de 2010 que alcanzó los 6,3 grados. Por eso sorprende ahora el número de víctimas en un terremoto que no ha tenido la intensidad de estos que he mencionado durante el siglo XX y, sin embargo, es el que más muertos ha causado desde el de Arenas del Rey en 1884.
Restos de una de las infraestructuras que ha sufrido daños. Uno de los edificios más afectados fue el Hospital Ramón Méndez, que tuvo que ser desalojado  , la cúpula de la iglesia de la Virgen de Las Huertas y  las almenaras de la torre del Espolón del castillo de Lorca , donde se proyecta el futuro parador de la ciudad.(foto de www.elmundo.es)

Dentro de la tragedia que se ha vivido hoy en Lorca, hay una noticia anecdótica. Durante el día de ayer se hablaba de la profecía que anunciaba un gran terremoto que destruiría la ciudad de Roma el día 11 de mayo de 2011. Esta profecía había sido realizada por un astrólogo italiano llamado Raffaele Bendandi(1893-1979), conocido como “el hombre de los terremotos “ cuyo método para predecir los terremotos se basaba en la alineación de los planetas, pues pensaba que estos ejercían la misma influencia sobre la corteza terrestre que la Luna sobre las mareas . Era un hombre completamente autodidacta pues de niño no había podido estudiar en la escuela, y aunque sus métodos nunca fueron aceptados por la comunidad científica, si que obtuvo cierto reconocimiento oficial llegando a ser condecorado por Benito Mussolini  . Basándose en sus estudios pronosticó en 1913 el terremoto que , en efecto, se produjo el 13 de enero de 1915 en los Abruzzos.
Se había extendido la leyenda urbana  de que Bendandi había depositado en 1931 en la Academia Pontificia de las Ciencias una carta con diferentes predicciones que llegarían hasta el año 2025 y entre las que se encontraba el terremoto que destruiría Roma el 11 de mayo de 2011 . Esto era una leyenda  porque la fundación que conserva los documentos de Bendandi ha afirmado en varias ocasiones que esta predicción no existe y ,además ,Bendandi nunca hacia estas predicciones con más de un año de antelación. Sin embargo, los romano no escucharon las advertencias y muchos de ellos optaron hoy por no ir a trabajar y huir de Roma. Por supuesto no ha pasado nada, pero el terremoto de Lorca ha hecho pensar a los devotos de Bendandi que la predicción fantasma acertó el día pero no el sitio
Archivo:Bendandi.jpg
Raffaele Bendandi, “el hombre de los terremotos”. No es el responsable de la cierta histeria colectiva que se apoderó de muchos romanos en el día de ayer, dejando incluso sus trabajos para huir de Roma por la predicción que auguraba la destrucción de Roma por un terremoto el once de mayo de 2011. La predicción ni siquiera existe pero la fuerza de los rumores y su rapidez de propagación por internet se unieron para provocar la huida de los romanos

Durante los próximos días se seguirán produciendo réplicas pero es de esperar que de momento no habrá otro seísmo de la misma intensidad, aunque esto no se puede asegurar. Lo que si habrá que investigar es la causa de los graves daños causados por este seísmos de 5,2 grados en la escala Richter, porque , como hemos visto, terremotos mayores en España no han causado víctimas ni tantos daños materiales, teniendo en cuenta que Murcia es una de las zonas de mayor riesgo sísmico de España por lo que hay que vigilar que se cumpla la normativa de construcción para estas zonas¿Que habría pasado si hubiera alcanzado la intensidad del terremoto de Japón? Habría sido como una bomba nuclear. Una vez que se haya ayudado a la gente y se inicien las labores de reconstrucción, hay que exigir que se estudie si las normativas han sido cumplidas o no.

El simulador sísmico del Laboratorio de Estructuras y Materiales. | CEDEX
Simulador Sísmico del Laboratorio de Estructuras y Materiales de Madrid que es el único simulador sísmico de España donde se simulan movimientos sísmicos para estudiar la resistencia de las estructuras y materiales empleados en la construcción de los edificios (foto de www.elmundo.,es) 



Termino aquí este artículo con la esperanza de no tener que oír de nuevo la manida frase de “esto nos hace recordar la fragilidad  del hombre frente a la Naturaleza”, porque el hombre es fragil pero lo que tenemos que procurar es ser lo menos fragiles posibles. En Japón superaron un terremoto de más de 9 grados  y sólo el Tsunami posterior es el que de verdad los mató. Pero el terremoto de Lorca era de 5,2, asi que habrá que investigar el por qué de la fragilidad de los edificios, y en particular del Hospital , que no debería haber tenido problema alguno en soportarlo porque se trata de un edificio donde las normas antisísmicas son aún más estrictas.
VIDEO CON LAS IMÁGENES DE LOS DAÑOS CAUSADOS POR EL TERREMOTO DE LORCA  11/05/2011
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