LA HISTORIA DEL ROSCÓN DE REYES Y ALGUNAS TRADICIONES AMERICANAS

Dentro de tres días, la noche del seis de enero, se celebrará en España y en otras muchas naciones hermanas del continente americano , la fiesta de los Reyes Magos, esa mágica noche en la que los niños duermen inquietos con la ilusión de levantarse a la mañana siguiente para hallar los regalos que les han dejado sus majestades. Para los que estén interesados en saber más acerca de los orígenes de esta celebración les remito al artículo de El Mentidero del pasado 28 de diciembre de 2010, porque hoy mi intención es que conozcamos la historia de uno de los elementos más tradiciones y deliciosos de estas fechas, el Roscón de Reyes.
Pero aunque pueda parecernos extraño , para conocer su origen no tendremos que viajar hasta Belén en el momento del nacimiento de Jesús, ni tampoco a ninguna de las primeras comunidades cristianas, sino aún más lejos , a la Roma Republicana y pagana, donde se celebraban unas fiestas conocidas como las Saturnales o Saturnalia en latín, una celebración que tienen además una estrecha relación con la Navidad cristiana como veremos a continuación.
Las Saturnales , que también eran llamadas “fiesta de los esclavos”, tenían lugar entre el 17 de diciembre y el 23 de diciembre de nuestro calendario y con ellas se honraba al dios Saturno o el Cronos griego. Saturno , según la mitología, era hijo del dios Jano, el dios de dos caras , y el origen de estas fiestas se cree que era aún más antiguo que el de la propia Roma. Con ella se pretendía rendir homenaje no sólo al dios sino también a la época mítica en la que todos los hombres vivían en igualdad, sin diferencias de clases. Por eso , también era llamada fiesta de los esclavos, ya que durante su duración se suspendía temporalmente el poder de los amos sobre los esclavos y estos podían hablar y actuar con total libertad e incluso los amos adoptaban el papel de esclavos sirviendo a estos en sus propias mesas. Por supuesto, tenían que pensar que esto sólo era de forma temporal porque sino , al final de las fiestas, sus amos podían tomar represalias aunque no estaba permitido.
En la fiesta romana de las Saturnales se invertía el orden natural, el esclavo pasaba a ser amo por un breve plazo de tiempo. También se celebraba el triunfo de la luz sobre la oscuridad. Es el antepasado de nuestra Navidad y de los Carnavales
Durante la duración de las Saturnales se cerraban las escuelas y los tribunales, la guerra y las ejecuciones estaban prohibidas y no estaba permitida ninguna manifestación artística que no fuera la de la cocina, imprescindible ya que durante los siete días que duraban las Saturnales se sucedían sin descanso los banquetes y también los intercambios de regalos. Así nos lo cuenta el poeta Marcial , describiendo estas fiestas: 
 “que cada uno dé los regalos que le convenga a sus comensales; éstos son frivolidades, fruslerías y otras cosas si cabe, de menos importancia. ¿Pero qué haré con preferencia, Saturno, en los días de borrachera que en vez del cielo te consagró tu propio hijo? ” 
En un principio la fiesta era únicamente el día dedicado a Saturno , el 17 de diciembre, pero debido al éxito que tenía entre el pueblo romano fue prolongándose su duración, así el emperador Octavio Augusto la extendió a tres días y ,poco después,  Calígula le añadió un día mas y finalmente quedó fijada entre el 17 y el 23 de diciembre. Se iniciaban con un sacrificio en el templo de Saturno situado en el Foro Romano, que además era también la sede del Tesoro de la ciudad . En este Templo se hallaba la figura de Saturno sujeta con cadenas de las que no se le liberaba hasta el inicio de sus fiestas. Una vez terminado el sacrificio se celebraba  un banquete en el que participaba todo el pueblo
Saturno era ,además, dios de la agricultura y en esos días se festejaba, a la luz de las velas y las antorchas, el final de los días más oscuros del año con la llegada del solsticio de invierno, cuando la luz iniciaba un nuevo reino que los romanos celebraban el 25 de diciembre , día en que nacía Sol Invictus. Seguramente , también se conmemoraba el fin de las labores en el campo tras la finalización de la siembra lo que permitía descansar a los trabajadores del campo que podían acudir a Roma para celebrarlo en las Saturnales.  
Si nos detenemos un momento podéis ver que he hablado del día 25, día del Sol Invictus, del triunfo de la luz sobre la oscuridad, de los regalos que se intercambiaban los romanos , de un periodo de paz y concordia en la que se celebraban banquetes y se prohibían las guerras y las ejecuciones. ¿No os recuerda vagamente a nuestras actuales Navidades? En efecto, las Saturnales están en gran parte en el origen de las Navidades, y sería la Iglesia, a partir del siglo IV, quién iría sustituyendo estas fiestas paganas por la Navidad,el 25 de diciembre en lugar de Sol Invictus, y conservando costumbres como los regalos y el llamamiento a la paz y la concordia en esas fechas. En cuanto al lado más lúdico de las Saturnales, una época en la que eran habituales las borracheras y las orgías, fueron desplazados al mes de febrero dando origen a nuestros Carnavales, pero de ello hablaremos otro día.
Y como ya me parece sentir vuestra impaciencia por este largo rodeo, vamos a ver ahora la relación de las Saturnales con el motivo del artículo de hoy, el Roscón de Reyes. En las Saturnales los romanos elaboraban unas tortas con dátiles, higos y miel que luego eran repartidos entre todo el pueblo, incluidos los esclavos. Conocemos que ya en siglo III existía la costumbre de introducir en estas tortas una haba seca, y el que tuviera la fortuna de hallarla en el interior de la torta era considerado el Rey de Reyes durante un breve plazo de tiempo. Ya por entonces , en la provincia romana de Hispania existía una variedad de esta costumbre que consistía en que aquel que hallara la haba invitaba a los demás que se encontrasen en la mesa.
El tradicional Roscón de Reyes, sin rellenos de chocolate o nata que no serían incluidos hasta finales del siglo XX.En la tradición española, quién halla la sorpresa en su interior tiene que pagarlo
Los primeros testimonios posteriores al Imperio Romano sobre el actual Roscón de Reyes datan del siglo XII, donde el poeta árabe Ben Quzman(1086-1160)  describe en su Cancionero cómo se ocultaba en una torta una moneda en el día del Año Nuevo, mientras que en Navarra ya en el año 1361 se nombraba a quién hallaba la haba en el roscón como Rey de la Faba. Estos serían ya los antecedentes directos de nuestro roscón que adopta la forma de rosca tratando de imitar la corona de un rey , con las frutas escarchadas sobre él tratando de imitar las joyas que ornan las coronas reales y ocultando en su interior una figurita o algún otro objeto, normalmente de poco valor.
La tradición, como ya hemos visto , dice que quién halle la sorpresa debe pagar el roscón. Sin embargo, en Francia tienen también la tradición del roscón de Reyes, que allí se denomina Gâteau des Rois  pero que difiere con la costumbre española en que, quién halla la sorpresa, tendrá suerte durante todo el año siguiente y parece que esta tradición es la que está desplazando poco a poco a la de invitar a los demás. En Portugal también se elabora un dulce muy similar al Roscón de Reyes, que recibe el nombre de Bolo Rei, aunque la diferencia en este caso es que no sólo se prepara para la noche de Reyes ,sino que se puede encontrar durante todo el año.
Y antes de dar por terminado este artículo, el último por ahora de los dedicados a las fiestas de la Navidad que ya se acercan a su fin, quería comentar también como se celebra esta fiesta en algunas de las naciones hermanas del otro lado del océano. Así, en Perú, se cree que Francisco Pizarro , fundador de la capital Lima que también es llamada Ciudad de los Reyes, la puso este nombre porque fue fundada en la fecha en que los Reyes Magos se ponían en camino hacia Belén. La noche del 6 de enero tres policías montados recorren el centro de la ciudad y depositan sus ofrendas en el nacimiento.
En casi todas las naciones americanas los niños escriben su carta a los Reyes Magos y la noche del día 5 de enero la ponen dentro de sus zapatos y debajo del árbol de Navidad. Así, cuando los Reyes pasen por la casa sabrán cuantos niños hay en la casa. En algunos países, como Argentina, Uruguay, Puerto Rico o República Dominicana se deja en una caja de zapatos  agua  y grama, que es una especie de musgo, para alimentar a los camellos de los Reyes y al día siguiente encontrarán la caja de zapatos vacíos y los regalos estarán junto a la cama . En cuanto a la Rosca o Roscón de Reyes es consumido en muchos países , con la particularidad de Méjico , donde se esconde dentro del roscón la figura de un niño que representa al niño Jesús. Quién encuentre la figura deberá preparar una fiesta para el día de la Candelaria , el 2 de febrero y es considerado una bendición para el año nuevo       
Otra de las tradiciones de la fiesta de los Reyes Magos es el carbón para aquellos que se han portado mal. En nuestros días es habitual el carbón dulce ,convirtiéndolo en otro dulce navideño 
Y hasta aquí la historia del Roscón de los Reyes Magos y el último artículo que dedicaré a las Navidades hasta el próximo mes de diciembre. Pero eso sí, os pido que aun seáis buenos unos días más para que sus Majestades no dejen carbón(nos faltaba esta última tradición) en vuestros zapatos. Felices Reyes Magos y , sobre todo, soñad como cuando erais niños, esa es la mejor forma de celebrar esa noche, recuperar la magia de aquellos años en los que creíamos que lo imposible era real.¿Y por qué imposible? Como decía Concepción Arenal, “todas las cosas son imposibles sólo mientras lo parecen”
EFEMÉRIDES:
En tal día como hoy, tres de enero de …
1521: El  Papa León X publica la bula “Decem Romanum Pontificem” por la que Martín Lutero y sus seguidores son declarados herejes . Era el comienzo de las guerras de religión que marcarían todo el siglo XVI en Europa .
1642: El 03 de enero de 1642 el rey inglés Carlos I inicia los procedimientos para juzgar por alta traición a varios miembros de la Cámara de los Lores. Esto causaría una rebelión en el Parlamento que meses después organizó su propio ejército, iniciándose una guerra civil que culminaría en 1649 con la decapitación del rey y la instauración de la República de Cromwell
1961: El presidente norteamericano Eisenhower, a sólo dos semanas de acabar su mandato, rompe relaciones con la Cuba de Fidel Castro. Relaciones que siguen rotas en nuestros días.
1969: Nace el piloto de Formula I Michael Schumacher en la ciudad alemana de Hürt-Hermülheim