LOS BONOBOS Y EL MUNDO FELIZ DEL SEXO: LOS HIPPIES DE LA SELVA

Escribe el mordaz y a menudo genial director cinematográfico Wooyd Allen(1935) “sólo existen dos cosas importantes en la vida. La primera es el sexo y la segunda no me acuerdo” y Marilyn Monroe afirmaba “El sexo forma parte de la naturaleza y yo me llevo de maravilla con la naturaleza”. El sexo , esa fuerza que mueve al ser humano a relacionarse unos con otros bien para la función natural de asegurar la supervivencia de la especie a través de la reproducción o bien para obtener placer, punto este último donde parecía que el ser humano era el único en mantener relaciones sexuales sólo por el placer derivado de ellas y no por un motivo utilitario. Pero no es del todo cierto, es más, hay una especie muy próxima a nosotros que no sólo disfruta del sexo, sino que lo ha convertido en base de su comportamiento social y ha logrado crear una especie de Mundo Feliz, más deseable que aquel que imaginara Aldous Huxley(1894-1963).
Me refiero al Pan paniscus, también llamado chimpance pigmeo o enano y más conocido por todos nosotros como Bonobo. Es una de las dos especies que pertenecen al genero de los chimpances, el otro es el pan triglodytes al que pertenece el chimpance común, ese que todos conocemos por verlos en los zoológicos o en las películas de Hollywood, como la celebre Chita. Os preguntareis porque hablo hoy de los bonobos, cuando el Mentidero suele ser un lugar dedicado a la historia, a la política o la denuncia de aquello que considero injusto , pero en una época teñida de violencia, de mentiras, de crueldad y egoísmos, cuando parece cada día más evidente la necesidad de una transformación de nuestra forma de enfocar nuestra vida, nuestra sociedad y nuestra civilización,  los bonobos son un ejemplo de como es posible lograr un mundo en paz, donde no sea la violencia sino la comunicación lo que nos una.

VÍDEO SOBRE EL COMPORTAMIENTO DE LOS BONOBOS

El genero de los chimpances nos ofrece una diferente visión del mundo según estemos hablando del chimpance común o de los bonobos. Al chimpance común lo conocemos, gracias en particular al trabajo de una mujer increíble como es la científica Jane Goodall(1934) que desde 1957 se ha dedicado a estudiarlos y la que en 1961 consiguió que los viéramos de una forma muy diferente a como habían sido vistos hasta entonces . Descubrió que podían fabricase ellos mismos herramientas que luego usaban para conseguir alimento, algo que hasta entonces se creía una cualidad exclusiva del ser humano. Así lo describe en su libro “A través de la ventan. Mis treinta años con los chimpances de Gombe”
“Iba andando por la selva cuando descubrí una figura encorvada en el suelo junto a una colonia de termitas. Era un chimpance y tenía en las manos una pequeña rama de arbusto. Le estaba quitando las hojas y cuando el palito se quedó pelado, lo introdujo en el nido y lo sacó a los pocos segundos lleno de termitas. Acto seguido se las comió. Me quedé atónita, pues lo que ese mono acababa de hacer no se consideraba entonces posible. ¡Un simio , ahí ante mi vista, que fabricaba y usaba herramientas!”

Jane Goodall(1934) ha dedicado su vida al estudio de los chimpances, desde que el paleontólogo y antropólogo Louis Leakey la enviara a Tanzania para estudiarlos en su medio natural. Sería una de las conocidas como Ángeles de Leakey, pues Leakey eligió a otras dos mujeres para investigar a los orangutanes, de lo que se encargaría y aún se encarga la alemana  Biruté Galdikas(1946), y los gorilas, tarea que llevó a cabo hasta su asesinato Dian Fossey (1932-1985).Dirige diversos programas de conservación , entre ellos uno contra la extracción del coltán y también considera que la tecnología es el medio para solucionar los problemas medioambientales(foto tomada de www.jamesnava.com)
Sí, el chimpance común sabía fabricar herramientas, pero no es lo único que compartían con los seres humanos, como Goodall iba a descubrir poco tiempo después. Antes querría daros algunas de sus características para conocerlos un poco mejor. Viven en África, tanto en las selvas tropicales como en la zona de las sabanas, con una población estimada de entre 150.000 y 300.000 chimpances comunes, que pueden parecernos muchos pero no si consideramos que a principios del siglo XX su número sobrepasaba el millón de individuos y que cada año su población disminuye en en 4,7%. ¿Por qué disminuye su población? Principalmente porque se están quedando sin lugares para vivir, la tala de las selvas para obtener madera o para ampliar las zonas de cultivo  les deja sin su hábitat natural y como dice Goodall “si perdemos a los chimpances, perdemos parte de nuestra historia”, porque son un reflejo de lo que nosotros fuimos algún día de nuestro pasado.
Pueden llegar a pesar hasta 70 kilos los machos y medir 1,70 y su capacidad craneana se halla alrededor de los 480 centímetros cúbicos, alejada de la capacidad del ser humano que es de 1400 centímetros cúbicos. Su esperanza de vida suele rondar los 50 años, aunque el célebre caso de Chita, la protagonista de las películas de Tarzán y que en realidad es un macho llamado Jitts, tiene ya 79 años y es el simio más viejo del mundo. Pero aunque todos asociamos a los chimpances con la imagen de un ser pacífico y jugueton, como decía antes tiene más similitudes con el ser humano de las que creemos. Son muy sociales y viven en comunidad, pero sus sociedades presentan rasgos muy similares a las humanas en lo que respecta a su comportamiento, caracterizado por las luchas por el poder , donde los machos atacan a sus propios hermanos para lograr una posición dominante y se unen a otros individuos para patrullar por su territorio e impedir incursiones de grupos enemigos.

DOCUMENTAL SOBRE EL TRABAJO DE JANE GOODALL(PARTE 1 Y 2) 

 

Si, hay auténticas guerras entre las comunidades de chimpances, donde se disputan el territorio y los recursos para sobrevivir, algo muy humana ¿verdad?. Así narra Goodall la imagen que acabó con su visión idealizada de los chimpances, como una versión amable del ser humano “Me desperté una noche y vi a una hembra comiéndose a mordiscos a un mono joven., con la boca roja de sangre , como una vampiresa grotesca.Mi jardín del Edén se rompió , se había convertido en una selva oscura . Los chimpances eran más parecidos a nosotros de lo que jamás habría imaginado” En el transcurso de estos enfrentamientos el comportamiento de los chimpances es muy parecido al que han tenido los ejércitos humanos a lo largo de la historia, violan a las hembras, exterminan a las crías e incluso practican la tortura . Comportamientos todos ellos muy humanos, como también lo es el que dejen de cooperar entre sí cuando escasea la comida.
Observando a los chimpances es como si estuviéramos viendo un reflejo de nuestra propia humanidad  pero sin el filtro de la cultura ni la civilización. Pero la otra especie de chimpances, la mucho más desconocida de los bonobos, nos demuestra que no siempre las cosas tienen que resolverse por el camino de la violencia, del egoísmo y que , incluso en plena naturaleza, puede sobrevivir la cooperación , el afecto, las relaciones personales y la paz  por encima del egoísmo, la violencia y la defensa de los intereses personales por encima de los demás. No pretendo decir con esto que los bonobos se puedan comparar al ser humano , son animales aunque los más próximos que existen en este planeta a nosotros, pero si son un ejemplo de algo que parecemos haber olvidado, que el sexo es algo más que una fuente de placer o un fin para la reproducción, es la forma de comunicación y de relación social más fuerte y poderosa que existe.

DOCUMENTAL SOBRE EL TRABAJO DE JANE GOODALL(PARTE 3 Y 4) 

Los bonobos no fueron descubiertos hasta 1929, cuando su existencia fue hecha pública por el naturalista alemán Ernst Schwarz. El nombre de bonobo parece que procede de una palabra del dialecto bantú que significa “ancestros”, aunque más que ancestros habría que hablar de hermanos del ser humano, aunque unos hermanos pequeños. Sin embargo, quienes los estudian prefieren llamarlos los hippies de la selva, porque han creado una sociedad donde prefieren hacer el amor antes que la guerra , una sociedad matriarcal, donde son las hembras las que gobiernan . Pero como hicimos con los chimpances vamos a conocerlos un poco más

Con un 98% de su ADN en común con el ser humano, se hallan más cercanos a nosotros que a otras especies de simios como los gorilas. Su linea evolutiva se separó de la del chimpance común hace un millón de años y la de ambos con respecto al hombre hace unos seis millones de años y podemos decir que ambas especies de chimpances son nuestros parientes más cercanos., e incluso hay científicos que piensan que debería ser considerado dentro del género homo. Los bonobos son más pequeños y delgados que los chimpances, se caracterizan por tener  unos labios de intenso color rosado, un pelo negro  y largo en la cabeza y orejas pequeñas similares a las del ser humano. Además tienen piernas más largas que el chimpance común que le permiten pasar gran parte de su tiempo erguido sobre ellas en posición bípeda. En cuanto a su hábitat natural se encuentra reducido a las selvas del Congo , lo que explica que su población vaya en continuo retroceso al tiempo que también se reduce la superficie de selva. En nuestros días apenas quedan 10.000 individuos cuando en 1980 existían más de 100.000.

Ya he hablado en otros artículos, en particular el dedicado al Coltán, de la terrible guerra que ha sufrido el Congo y los países vecinos de Ruanda, Burundi y Uganda , que han causado la muerte de unos cinco millones de personas desde 1998. Esta violencia ha afectado también a estos hermanos del ser humano , que mueren víctimas de cazadores furtivos, de balas perdidas o también cazados para servir como alimento. Ojala supiéramos observarlos y aprender de las claves de su sociedad, una sociedad donde no hay lugar para la violencia . Como dice el primatólogo británico Richard Wrangham “Tanto el chimpancé común como el bonobo evolucionaron del mismo ancestro que dio lugar a los humanos, y sin embargo el bonobo es de las especies más pacíficas y no agresivas de mamíferos que hoy día viven en la tierra. Han desarrollado vías para reducir la violencia que permean toda su sociedad. Nos muestran que la danza evolutiva de la violencia no es inexorable”

Claudine André es una primatóloga belga que, como Goodall, también ha dedicado su vida al estudio y la protección , en este caso de la otra especie de chimpances, los bonobos. Dice Claudine “Me enamoré de los bonobos porque te llegan directamente al alma.Tengo cinco hijos y ninguno me mira a los ojos como estos pequeños monos que no pueden sobrevivir sin amor. Por eso me dediqué a ellos: por su mirada”  Son nuestros hermanos pequeños, con un 98% de su ADN idéntico al nuestro, pero han sabido crear una sociedad donde no existe la violencia y los conflictos se resuelven a través del sexo ( foto tomada de http://www.bonobos.com)

Los bonobos no patrullan su territorio, no ataca ni a los demás ni a los suyos, no practica la tortura, no se come a sus crías y no tiene ni siquiera enemigos. La forma que tienen para resolver los conflictos es el sexo . En su sociedad la hembra, que tiene un tamaño físico menor que el macho, ocupa, sin embargo, un lugar superior en la sociedad. Uno de los rasgos principales de su sociedad es el vínculo estrecho que se establece entre madres e hijos , un vínculo que se mantiene durante toda la vida. Además tampoco hay unos líderes indiscutibles, como sucede en otras sociedades de primates   y también entre los humanos . Sus sociedades suelen estar formadas por unos cien individuos que durante el día se dividen en grupos para buscar alimentos para reunirse al caer la noche y trepar a los árboles donde se construyen nidos para dormir

Otra de sus características son sus rostros, que al igual que el de los seres humanos, son diferentes unos de otros y pueden ser distinguidos a simple vista y muchos primatólogos consideran que son aún más inteligentes que los chimpances,  con pruebas realizadas con dos de ellos, llamados Kanzi y Panbanisha , han sido capaces de aprender hasta 400 palabras. El primatólogo holandés Frans de Waal(1948) dice de ellos que el bonobo es capaz de manifestar altruismo , compasión, empatía, amabilidad, paciencia y sensibilidad. Una sensibilidad que les lleva a tener relaciones sexuales cara a cara , un caso único en la naturaleza al margen del ser humano y es porque en el bonobo el sexo no es sólo un instrumento de reproducción sino de comunicación, de cohesión y la solución a sus conflictos sociales e individuales e incluso como pago de favores. La importancia del sexo se demuestra incluso en los saludos , donde en vez de un apretón de manos se tocan el pene.

Los bonobos utilizan el sexo para relacionarse y comunicarse, entre las hembras para estrechar los vinculos entre ellas y conservar así su estatus dentro de la comunidad por encima de los machos, para resolver las tensiones sociales, para dar las gracias e incluso para saludarse. Son los únicos, a excepción del hombre, en tener relaciones sexuales cara a cara (foto tomada de www.quo.es)



Realizan todo tipo de prácticas sexuales ,sexo oral, besos con lengua, frotamiento genital tanto entre machos como entre hembras. Estas últimas mantienen frecuentes contactos sexuales entre ellas para estrechar sus vínculos, lo que las permite mantener una posición fuerte dentro de su sociedad . Un macho en solitario no puede enfrentarse a un grupo unido de hembras, y los machos bonobos no suelen unirse para hacer frente al dominio de las hembras. Las hembras adolescentes suelen abandonar su grupo familiar en busca de otros grupos , lo que permite mantener una amplia variedad genética dentro de las poblaciones de bonobos y aunque os pueda parecer extraño, su intensa actividad sexual no causa un aumento de su reproducción, teniendo una cría cada seis años a la que cuidan durante otros cinco años y , como ya dije, con la que mantiene un vínculo de unión que durará toda la vida. No tienen parejas estables , el sexo es de todos y pueden llegarlo a practicarlo todos juntos, incluidas las crías y los individuos más ancianos, para celebrar, por ejemplo, que han encontrado un nuevo lugar con comida en abundancia.

Escribe la conservacionista belga Claudine André , quien dirige en el Congo el centro de Recuperación de Lola Ya Bonobo(podéis ver información en inglés en www.bonoboscongo.net) , el único en el mundo destinado a proteger a los bonobos de su extinción, que “Me enamoré de los bonobos porque te llegan directamente al alma. Tengo cinco hijos y ninguno me mira a los ojos como estos pequeños monos que no pueden sobrevivir sin amor. Por eso me dediqué a ellos: por su mirada” . Nosotros, tan orgullosos de nuestra civilización , de nuestra inteligencia, de nuestro progreso, quizás deberíamos tener la humildad necesaria para observar a estos hermanos pequeños de la humanidad que nos enseñan que hay otras formas de relacionarse, otras formas de construir la sociedad, una forma basada no en la violencia , ni en el egoísmo, una sociedad donde fuesen los principios femeninos y no los masculinos los que gobernasen.

Mapa con la distribución de chimpance común y bonobos, estos últimos en rojo, los Pan Paniscus. De los bonobos apenas quedan unos 10.000 individuos de los 100.000 que quedaban hace treinta años y en cuanto al chimpance común ha descendido del millón de individuos a principios del siglo XX a unos 150.000 o 300.000 en nuestros días (imagen tomada de http://esacademic.com) 

Cuando en otros artículos hablo de cambiar la sociedad , de buscar un nuevo rumbo a la humanidad porque nos dirigimos hacia un callejón sin salida y nos olvidamos de que el auténtico objetivo de todo progreso debe estar orientado hacia la búsqueda de un mayor nivel de felicidad del ser humano, no me refiero a que renunciemos al progreso científico, es más, creo que ahora es nuestro principal recurso para lograr ese cambio, pero necesitamos también un cambio en la forma en que todos vemos este mundo. Dice Jane Goodall que “Si pudiera pedir un sólo deseo , seria ver el mundo a través de sus ojos. Ver lo que ellos ven. Sentir lo que sienten. Aunque únicamente fuera un momento” , pero para ello sólo es necesario perder nuestro aire de superioridad, nuestra soberbia, ser más humildes y reconocer que podemos aprender de ellos. No son tan inteligentes como nosotros, pero su forma de vivir es mucho más inteligente que la nuestra

He tratado de contaros como es el mundo feliz de los bonobos, por un lado para que los conozcáis y seamos conscientes de lo importante que es evitar la extinción de nuestros hermanos pequeños, y por otro lado para mostraros como es posible otro tipo de organización social basado en los vínculos establecidos por el afecto, la generosidad, el amor y que ellos demuestran y manifiestan a través del sexo. Hay muchos que niegan la capacidad de sentir de los animales, pero cuando ves los ojos de un bonobo, aunque sea a través de los documentales, te das cuenta que el amor no es un sentimiento exclusivo del ser humano.Bajemos de nuestro pedestal y aprendamos de quienes han sabido crear una sociedad donde no hay más armas que la del sexo. Hay otra forma de vivir, otra forma de convivir, y la naturaleza nos muestra como hacerlo.

Mas gráciles que los chimpances comunes, el bonobo tiene una sociedad matriarcal donde son las hembras las que gobiernan . Las crías mantienen con ellas un vínculo que permanece durante toda la vida, como suceden entre los seres  humanos pero no hay parejas estables, el sexo es grupal  y participan todos, desde las crías hasta los más ancianos , lo que demuestra que el sexo para ellos no se basa en la reproducción sino  en la comunicación(foto tomada de http://labitacoradehumboldt.blogspot.com)

Decía Martin Luther King que “Hemos aprendido a volar como los pájaros, a nadar como los peces; pero no hemos aprendido el sencillo arte de vivir como  hermanos”· y un proverbio indio afirma “sólo cuando el último árbol esté muerto, el último río envenenado y el último pez atrapado, te darás cuenta que no puedes comer dinero”. Si, sabemos mucho pero olvidamos lo más importante, amar al mundo en el que vivimos, sentir que formamos parte de él y que es en el desarrollo armonioso con todas las criaturas que lo habitan como podemos acercarno a la felicidad. Aprendamos de los bonobos, de estos hippies de la selva, que hacen el amor y no la guerra.

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COLTÁN, EL ORO AZUL. SANGRE EN TU MOVIL

Un niño cava en la tierra en busca de un extraño mineral que se halla en la superficie y cuya utilidad desconoce. Otro niño se divierte a miles de kilómetros de distancia con el último videojuego del mercado en su flamante consola con la última tecnología disponible. Dos vidas diferentes, dos futuros distintos, dos seres humanos que comparten el mismo planeta pero no las mismas posibilidades, ni las mismas esperanzas pero unidos por algo que los dos ignoran, un mineral irisado y de tono azulado que tiene un nombre que aún hoy , para muchos de nosotros, es casi un desconocido, el coltán, también llamado “el oro azul” y del que hasta hace unos pocos días yo tampoco sabía apenas nada y del que muy pocos se preocupan en informarnos. La información que recojo aquí hoy es sólo una parte de lo que está sucediendo y lo único que haré será recopilar lo que otros ya han denunciado  con la esperanza de que más personas conozcan y sean conscientes de donde procede lo que hace funcionar a nuestra tecnología.
¿Qué es el coltán? Su nombre procede de la unión de los dos minerales que lo integran, la columbita y el tantalio , aunque es éste último el que le presta todas las cualidades que le hacen tan valioso y preciado por las empresas tecnológicas de nuestras sociedades. Con un color gris metálico o azulado, de ahí que se le llame también el “oro azul”, entre sus propiedades se halla ser un conductor de la electricidad un 80% más eficaz que el cobre, con una mayor resistencia al calor , no se oxida facilmente y además un hilo de coltan es 100 veces más fino que uno de cobre. Todas estas cualidades, en particular su alta capacidad como conductor de electricidad, lo ha convertido en imprescindible en la fabricación de condensadores electrolítico.




El coltán es el elemento que ha permitido la reducción del tamaño de nuestros dispositivos electrónicos, desde los ordenadores portátiles hasta los teléfonos móviles, pasando por las pantallas planas de nuestros elegantes televisores de plasma o el reducido tamaño de las cámaras digitales o los GPS que llevamos en nuestros coches. Sin embargo ¿cuantos conocemos que el coltán es el corazón de todos ellos y menos aún la procedencia y la forma en que se consigue?. Hablar de una tecnología de sangre , como se habla de diamantes de sangre, no es una forma de expresarse  ni tampoco demagogia , es la denuncia del sufrimiento de miles de seres humanos que permiten que nuestros hijos puedan jugar con sus consolas (fotografía tomada de http://vcastello.files.wordpress.com/)   

 

Precisamente por su capacidad de resistencia a la oxidación en contacto con el agua se le ha dado el nombre de tantalio , derivado del mito griego de Tántalo. Era Tántalo un mortal que fue invitado a la mesa de los dioses y para jactarse de ello ante el resto de los hombres robó el néctar y la ambrosía a los dioses para dárselo a los hombres. En castigo de esto y del robo de un mastín de oro que Hefésto había regalado a Rea , madre de Zeus, para que cuidara de éste mientras permanecía oculto en Creta huyendo de su padre, Cronos, Zeus aplastó a Tántalo con una piedra que hizo caer desde el monte Sípilo. Tras su muerte, Tántalo fue castigado en el Tártaro, el infierno de los griegos, a sufrir tormentos por los crímenes cometidos contra los dioses. Para ello le ataron a un árbol que crecía dentro de un lago,mientras de las ramas del árbol pendían frutas. Cada vez que Tántalo tenía hambre o sed el agua y la fruta se alejaban de su alcance y nunca podía satisfacer sus deseos. 
       
Si hoy podemos disfrutar de teléfonos móviles cada vez más pequeños, si los ordenadores portátiles los podemos llevar con una sola mano, si es posible instalar un GPS en el interior de nuestros coches o en la cabina de un avión, si quedaron atrás aquellas televisiones tan aparatosas que hoy son sustituidas por las elegantes pantallas planas de las nuevas televisiones de plasma, si tenemos en nuestros bolsos reproductores MP3,MP4, si utilizamos cámaras digitales y nuestros niños y jóvenes se divierten con las consolas de videojuegos, si los diferentes ejércitos disponen de armas teledirigidas de alta precisión , todo ello se lo debemos al coltán que ha permitido reducir el tamaño de todos estos dispositivos que hoy consideramos corrientes pero hace dos décadas no existían.
¿Donde podemos encontrar el coltán? Es muy escaso, únicamente lo hallaremos en Australia, con un 10% de las reservas mundiales, en Thailandia y Brasil, ambas con un 5% cada una de reservas de coltan, y , como gran reserva mundial, en el Congo, en particular en la zona este de la gran nación africana , en su frontera con Ruanda, Burundi y Uganda, donde se concentra el 80% de las reservas mundiales de este preciado elemento. No lo encontraremos como otros metales, como el oro o la plata, en amplias vetas, sino que se encuentra mezclado con la tierra cerca de la superficie y  de lugares volcánicos.Conocido desde el siglo XIX , no sería hasta la última década del siglo XX cuando adquiriría la importancia económica e industrial que tiene hoy .

Aunque el téxto del mapa está en francés creo que se entiende bien. . Es un mapa del Congo, con la parte dominada por las milicias hutus interahamwe, el ejército ugandés, el ejército ruandés tutsi y la guerrilla del Ejército de Liberación del Señor en color marrón oscuro .La  zona donde se encuentran el 80% de las reservas mundiales de coltán se encuentran delimitada por la burbuja blanca con lineas frente a la frontera de Ruanda y Uganda, una zona cuya disputa originó,como explico más abajo, la Guerra del Coltán, que iniciada en 1998 ha provocado más de 4 millones y medio de muertos. El mayor número de víctimas desde la II Guerra Mundial(imagen tomada de http://abdelrrahman.blogspot.com) 

El  Congo es un inmenso país de 2.345.000 kilómetros cuadrados, casi cinco veces la superficie de España, y la zona donde se concentran los yacimientos de coltán se encuentra situada en el este del país, donde hace frontera con Uganda, Ruanda y Burundi. Para entender bien el horror que han padecido sus habitantes y que aún hoy siguen sufriendo y que son un elemento clave en la historia del coltán, tenemos que mirar , como hacemos en otras ocasiones, hacia el pasado, para conocer la situación en que se hallan estas naciones. Empecemos con Uganda , a la que ya he dedicado un artículo en el Mentidero sobre la utilizaciónde niños en una guerra que, como casi todas las que tienen lugar en  África, nunca suele ocupar portadas ni titulares, pero que siguen en silencio provocando muertes y sufrimientos.
Para no extenderme ni desviarme demasiado del tema central del artículo, resumiré el conflicto ugandés indicando que desde 1986 se encuentra en el poder el antiguo líder guerrillero Yoweri Museveni(1944), siendo elegido por mayorías absolutas en las diferentes elecciones celebradas, aunque siempre con la sospecha de la existencia de fraude. Entre los logros de Museveni en estos años destaca el control de la extensión del SIDA .La economía también ha mejorado bajo el gobierno de Museveni  gracias a las inversiones en infraestructuras y apoyándose en el desarrollo agrícola y en la comercialización de recursos naturales como sus grandes yacimientos de cobre y cobalto , además de las exportaciones de café.Pero, desde 1987, hay un conflicto que , como un cáncer, consume la vida de muchos ugandeses, en particular de miles de niños , un conflicto donde las tropas del gobierno se enfrentan al conocido como LRA (Lord´s Resistance Army) o Ejército de Resistencia del Señor, dirigido por Joseph Kony(1961)



Joseph Kony, el líder del Ejército de Resistencia del Señor , ha secuestrado y utilizado en su ejército entre 25.000 y 60.000 niños , asesinando a sus familias y en ocasiones obligando a que ellos misms disparen contra sus hermanos. Muchos de estos niños caminan kilómetros al caer la noche para dormir en los refugios vigilados donde tratan de evitar ser secuetrados por los hombres de Kony. Son los conocidmos como caminantes de la noche a los que ya dediqué un artículo . Kony se cree un nuevo Moises y pretende gobernar basándose en los Diez Mandamientos. Financia su grupo a través del control de la extracción de los minarles de la zona bajo su poder, en especial del coltán(imagen tomada de www.lazonasiete.com) 

 Pretende crear un estado teocrático, imitando un régimen como el de los ayatollas en Irán pero cristiano, donde las leyes se basen en la Biblia y en los Diez Mandamientos. Lo que no explica Kony es en que parte de la Biblia ha hallado el uso de los niños como soldados, ni el asesinato de familias enteras. La ONU calcula en 25.000 los niños desaparecidos , mientras que las ONGs elevan la cifra hasta los 65.0000 y los niños que huyen del LRA son conocidos como los Caminantes de la Noche, pues buscan refugio por las noches para evitar ser capturados por las tropas del LRA. Los niños soldado son secuestrados en sus poblados, en ocasiones tienen que contemplar la muerte de toda su familia antes de que se los lleven. Si son secuestrados junto a sus hermanos a veces les fuerzan a asesinar a su hermano para demostrar que son buenos soldados. Combaten y cometen atrocidades para no poder la vida y los que regresan presentan heridas psicológicas muy dificiles de curar

Mientras esto pasa en Uganda, en Ruanda y Burundi se produjo un genocidio a mediados de la última década del siglo XX. Ambas naciones están constituidas por una mayoría de la población perteneciente a la etnia hutu y una minoría tutsi. En 1987 se había creado el Frente Patriótico Ruandés (FPR) en Uganda por refugiados tutsís que habían huido de la persecución y acoso al que eran sometidos por los hutus en el poder desde el año 1961. En 1993 el FPR atacó Ruanda desde la vecina Uganda para tratar de derrocar al gobierno hutu, pero la guerra se prolongó durante tres años hasta que en 1993 se firma la paz y se crea un gobierno de transición compuesto por hutus y tutsis. Pero los hutus no aceptarían esta solución y comenzaron a formar y entrenar las tristemente célebres milicias Interahamwe, que significa“los que pelean juntos” o “los que permanecen juntos”, un grupo paramilitar creado para perseguir a los tutsis y acabar con el FPR

Después de la muerte de los presidentes de Ruanda y Burundi el 6 de abril de 1994, cuando parece que su avión fue alcanzado por un misil, se desató el genocidio que los hutus llevaban tiempo planeando para aniquilar a los tutsis. Tenían preparados al menos 30.000 hombres armados con machetes y también con armas de fuego y financiados con el dinero que el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional  habían aportado para programas de desarrollo y contando con la indiferencia de los países occidentales que sabían lo que iba a suceder l. Entre medio millón y un millón de personas perderían la vida (imagen tomada de http://4.bp.blogspot.com)
Cuando el presidente ruandes, el hutu Juvénal Habyarimana(1937-1994)  es asesinado al ser derribado con un misil el avión en el que viajaba junto con el también hutu presidente de Burundi , Cyprien Ntaryamira(1955-1994) se desataron las tensiones étnicas que se venían larvando desde hacía años, y comienza el intento por exterminar a todos los tutsis, a los que los hutus acusaban del asesinato de los dos presidentes. Los Interahamwe, con más de 30.000 hombres, se lanzaron a la caza del tutsi y se calcula que murieron entre 500.000 y un millón de tutsis , lo que significa un 11% de la población de Ruanda y las cuatro quintas partes de la población de origen tutsi. Posteriormente también habría una venganza tutsi , pero no llegó a alcanzar el grado de brutalidad  de las milicias Interahamwe. Uno de los datos más vergonzosos y tristes de este genocidio es que gran parte de la financiación de las armas provenía de los programas de ayuda al desarrollo del Fondo Monetario Internacional y del Banco Mundial .
No hubo una reacción internacional, o mejor dicho, si la hubo, pero más bien vergonzosa. Así la define el militar y senador canadiense Roméo  Dallaire(1944) que estuvo en la zona como comandante en jefe de las fuerzas de UNAMIR(Misión de Asistencia de las Naciones Unidas para Ruanda ), que entre 1993 y 1994 había tratado de evitar este enfrentamiento
“Los franceses se mueven en la zona por la llamada francophonie, por el orgullo de controlar. E invariablemente ayudan a los hutus. Enseguida comprobé asombrado que tanto franceses como belgas y alemanes tenían allí consejeros a docenas. Ellos sí sabían lo que pasaba, pero ninguno proporcionaba a la ONU, es decir, a mí, su representante, la información que poseían. Y al mismo tiempo, esos países que estaban en el Consejo de Seguridad tampoco dejaban a la ONU, a mí, montar mi propia unidad de información, porque, decían, el mandato no contemplaba eso. Incluso cuando tuve constancia de que se pasaban armas de contrabando a través de la frontera de Uganda y pedí permiso para buscarlas, me contestaron que no”

Franceses, alemanes, belgas y norteamericanos no sólo no intervinieron en un primer momento para detener el genocidio, sino que estaban al tanto de su preparación. Finalmente, Francia intervino en el marco de una operación bautizada con el nombre de Operación Turquesa con lo que se detuvo el genocidio justo cuando los tutsis se habían reorganizado y estaban derrotando a los hutus y persiguiéndolos. Francia siempre había prestado su apoyo al gobierno hutu y ahora permitió que muchos miembros de las criminales milicias Interahamwe cruzasen la frontera con el Congo para escapar de la venganza tutsi. Estas milicias son las que ahora siguen controlando esta zona fronteriza entre Congo y Ruanda y son protagonistas de la explotación y comercio del coltán.

VIDEO CON EL TESTIMONIO DE VÍCTIMAS DE LA GUERRA DEL COLTÁN EN EL CONGO(del informe Héridas de Médicos Sin Fronteras)


He dicho antes que el  80% de las reservas de coltan se encuentran en Congo, pero los beneficios de su extracción no son para esta nación, sino para estos grupos de asesinos que ya conocemos, los hutus Interahamwe y el grupo guerrillero ugandés Ejército de Resistencia del Señor , dirigido por Joseph Kony, el responsable directo de haber secuestrado entre 25.000 y 60.000 niños para usarlos en la guerra, y también de los ejércitos regulares de Uganda y Ruanda . Por supuesto , el coltán se ha convertido en  una fuente clave de recursos para estos grupos paramilitares y se halla en el origen de la conocida como Segunda Guerra del  Congo , una guerra que daría comienzo en 1998  y se extendería hasta 2003 en la que oficialmente se la puso punto final con la firma del Acuerdo de Pretoria, aunque en realidad, la guerra sigue viva en nuestros días.

En el fondo del conflicto se hallaba de nuevo el odio entre hutus y tutsis y el control del coltán . Ruanda y Burundi , ambas con gobiernos ahora tutsis, penetraron entonces en territorio congoleño para establecer una franja de territorio bajo dominio tutsi y protegerse por un lado de las incursiones de las milicias hutus interahwane y por otro explotar los recursos minerales de la zona, entre ellos la explotación del coltán. Mientras, los hutus interahamwe  se agruparon bajo las siglas de las Fuerzas Democráticas para la Liberación de Ruanda(FDLR), buscando también el control de la región fronteriza entre Congo y Ruanda y, por supuesto, de la extracción del coltán y otras riquezas minerales, mientras que Uganda también intervino con tropas regulares para contrarrestar la influencia de Ruanda , al tiempo que aprovechaba la ocasión el Ejército de Resistencia del Señor ugandés para tratar de aprovecharse de la confusión y llevarse su trozo del pastel en el mercado de la venta de coltán.

Esta Segunda Guerra del Congo, que también se conoce con el nombre de Guerra del Coltán o Guerra Mundial Africana, no terminó en realidad con la firma del Acuerto de Pretoria de 2003, sino que de forma silenciosa continua hasta nuestros días con más de cuatro millones de muertos,el mayor número de víctimas desde la II Guerra Mundial, cientos de miles de violaciones, sólo en el año 2005 fueron registradas 45.000 violaciones en la frontera entre Congo y Ruanda, y todo ello por el control de los recursos naturales y, en particular , por el control del comercio del coltán. Este comercio ahora mismo está siendo controlado principalmente por las tropas ruandesas que dominan el este del Congo, por el Ejérctio de Liberación del Señor ugandés y también por las milicias hutus del FDLR, un comercio que para estos grupos militares daría unos beneficios durante los años 2007 a 2008 de unos 500 millones de dólares.

En estas imágenes podemos ver como se extrae el coltán, simplemente cavando un hoyo en el suelo y picando . Extraido el mineral se batea como se hacía con el oro. Como vemos en las fotografías, los niños son utilizados como mano de obra barata e incluso gratuita, muriendo algunos de ellos cuando se produce un derrumbe y la tierra cubre sus cuerpos. Algunos también son asesinados cuando el agotamiento les impide seguir trabajando(http://fantoma2012.blogspot.com

¿Cómo funcional el comercio del coltán? La mano de obra es muy barata, la mayoria de los que se encargan de su extracción son niños que desentierran el mineral para tamizarlo luego en bateas como se hacía en el siglo XIX  con el oro. Alguno de estos  niños, cuando se quedan sin fuerzas para seguir trabajando, son asesinados ,mientras que las poblaciones donde viven las milicias sufren violaciones sistematicas, no sólo de mujeres, sino también de niños e incluso bebes. Oona King, una parlamentaria británica diría, en palabras recogidas en la “Historia de las cosas” de Annie Leonard Los niños del Congo son enviados a morir en las minas para que los niños europeos y estadounidenses puedan matar alienígenas imaginarios en el salón de su casa”, y por duro que nos pueda parecer, esa es la verdad como lo demuestra el hecho de que durante el lanzamiento de la Playstation 2 en el año 2000 el coltán subió hasta 300 dólares la libra, ya que era necesario para la fabricación de estas consolas. Como también tiene razón el activista congoleño Bertrand Bisimwa cuando explica la percepción que la gente del Congo tiene de esta situación “Desde el siglo XIX , cuando el mundo mira hacia el Congo , ve una pila de riquezas con habitantes negros inconvenientemente sentados encima. Erradican al pueblo congoleño para apoderarse de las minas y los recursos. Nos destruyen porque somos una inconveniencia”

DOCUMENTAL  COLTÁN ,TANTALIO DE CUARTO MILENIO

Los que extraen el coltán desconocen su uso e ,ironicamente, sirve para financiar a las propias milicias y grupos militares que les oprimen, les violan o les asesinan.¿Cuando pueden ganar qjuienes extraén el coltán ?Pues entre 10 y 40 dólares a la semana ,cuando un trabajador normal no pasa de los 10 dólares.El kilo de coltán en el mercado está valorado en unos 70 dólares y una tonelada estaría valorada en 400.000 dólares. Si tenemos en cuenta que un sólo trabajador puede extraer hasta un kilo al día , si recibe un máximo de 40 dólares a la semana el beneficio para el que le adquiere el mineral es de 450 dólares semanales por cada uno de los mineros que trabajan para él.¿Y quien se encarga de controlar este mercado?Por un lado las empresas belgas por su pasado colonial en el Congo que siempre le ha permitido tener una presencia destacada en la zona, entre ellas la sociedad TRAXIS que exporta gran cantidad del coltán a China donde se fabrican unos 500 millones de móviles  al año , y por otro lado la hija del presidente de Kazajistán, Nursultan Narzabayev,casada con el director general de una empresa que extrae y refina uranio, coltan y otros minerales estratégicos en el continente negro

¿Quienes son los destinatarios del coltán extraido por los niños mineros y cuyos beneficios van a parar a estos grupos paramilitares que ya he mencionado y al propio ejército ruandés? Estados Unidos, Alemania, la cual tiene las dos mayores plantas para procesar el coltán, Países Bajos, y , por supuesto , las dos que controlan su comercialización, Bélgica y Kazajistán. Un coltán que será empleado por empresas como Alcatel, Compaq, Dell, Ericsson, Nokia, Siemenes, Motorola, IBM, HP, Lucent, Intel,NEC, Kemet , Hitachi. TRAXIS y otra media docena de empresas exportadoras  lo exportan a todos estos países y empesas. Es cierto que en el año 2003 la ONU denunció a las empresas que importaban coltán procedente del Congo ,llamando a hacerlas un boicot si seguían adquiriéndolo en el Congo,y que muchas empresas fabricantes de artículos electrónicos han declarado que no usarán coltán congoleño, pero en realidad no son más que palabras porque no se sigue la procedencia del coltán, simplemente se compra. La prueba es que la empresa ruandesa que lo vende a TRAXIS y otras empresas, el Grupo Live, afirma que vende todo el coltán que le suministran sus mineros y no tienen capacidad para cubrir toda la demanda, el boicot a la venta del coltán del Congo simplemente no existe.

Portada de la novela “Coltán” del escritor español Alberto Vázquez Figueroa , donde se denuncia el comercio del Coltán y la explotación de mano de obra infantil usada en la extracción del mineral. El que fuera vicepresidente de los Estados Unidos, Dick Cheney, tiene una empresa dedica a la compra y venta de coltán. Compró coltán en Ruanda , lo llevó a Brasil haciendolo pasar por coltán brasileño y luego lo vendió más barato que el ruandes. Una práctica que se llama Dumping y consiste en vender un producto a precios artificialmente bajos para desplazar a la competencia y ampliar el control del mercado doméstico. Si eso supone alentar un negocio basado en la explotación y el asesinato  parece que poco importa (imagen tomada de www.escritoresvascos.com)

No tengo la solución para sustituir el coltán, pues el otro recurso que lo podría reemplazar, el palladium, es aún más escaso y caro, pero es necesario que conozcamos esta realidad y denunciar a las empresas que emplean este mineral en sus dispositivos electrónicos , en esos que adquirimos y que usamos a diario. Por eso títule este artículo “Sangre en tu movil” y no solo en el movil, también en el ordenador, en el MP3 , en el GPS .Todos ellos tienen coltán en su corazón , una pieza que algún niño habrá extraído poniendo en peligro su vida, y no podemos olvidar que el dinero que pagamos por esos dispositivos electrónicos ayudará a financiar a los mismos que violan, asesinan y oprimen a decenas de miles de mujeres y niños en la frontera entre el Congo y Ruanda, una tierra que parece abandonada por Dios. No la abandonemos nosotros, denunciemos este comercio de sangre y a las naciones y empresas que lo amparan.

DOCUMENTAL “COLTÁN , COMERCIO SANGRIENTO”

Para terminar este artículo quería adjuntaros este documental que aunque es largo, dura 52 minutos, creo que es muy interesante para completar con imágenes lo que os he contado a lo largo del artículo. La hipocresía, el cinismo de los que se enriquecen con el coltán y el horror y sufrimiento padecido por la población